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La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi.

1998 EL SIGNIFICADO DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL Desde mediados del siglo XVIII se inici una etapa de profundas transformaciones econmicas, sociales, culturales que dieron nacimiento a las sociedades industriales. El proceso, que recibe genricamente el nombre de Revolucin Industrial, comenz en Inglaterra y desde all fue difundindose primero hacia Europa continental y los Estados Unidos, y ms tarde hacia otros pases y regiones. En contraste con el mundo preindustrial, en el que la principal actividad econmica era la agricultura, en la sociedad industrial el peso del sector primario fue reducindose al tiempo que se increment el de la industria y los servicios. Mientras que en la sociedad preindustrial la gran mayora de la poblacin viva en el campo, dedicndose a actividades rurales, la sociedad industrial se caracteriza por un alto grado de urbanizacin. No slo creci el porcentaje de la poblacin urbana, sino que tambin se increment significativamente el nmero de grandes ciudades, que eran muy pocas antes del siglo XIX. Una tercera diferencia entre el mundo preindustrial y el industrial radica en el ritmo de la innovacin tecnolgica. Este fue en general muy lento hasta el siglo XVIII, pero a partir de entonces se aceler notablemente. Una de las caractersticas de la sociedad industrial es la velocidad del cambio tecnolgico, que ha permitido fuertes incrementos en la produccin y la productividad, aumentando sensiblemente la oferta de energa, de bienes y de servicios. Si buena parte de la poblacin pudo dejar de trabajar en la agricultura fue porque con menos brazos poda obtenerse la misma cantidad de alimentos, o aun ms, gracias a las mejoras en las tcnicas de cultivo. Al mismo tiempo, la oferta de bienes manufacturados creci significativamente, alcanzando proporciones desconocidas hasta entonces. En el sector industrial los incrementos de la produccin y de la productividad fueron mucho mayores que en la agricultura. PAUL BAIROCH calcula que en los pases desarrollados de Occidente la productividad del conjunto de los factores se multiplic, entre 1700 y 1990, por 40 o por 45. Entre 1000 y 1700, que fue globalmente una etapa de crecimiento de la economa europea, la productividad se multiplic, en el mejor de los casos, por 2. En los tres siglos posteriores a la Revolucin Industrial, la productividad de los factores creci al menos 20 veces ms que en los siete siglos anteriores a ella. Junto con la industrializacin no slo creci la produccin, sino tambin la poblacin, que en los pases ms desarrollados se multiplic por 5 entre 1760 y 1960. Se redujo notablemente la mortalidad infantil y creci la esperanza de vida. En la Europa preindustrial, sta era en promedio de 33 aos, mientras que en 1990 en los pases ms desarrollados superaba los 75. A la par de los cambios econmicos y demogrficos, que son aqullos ms fcilmente mensurables, tuvieron lugar profundas transformaciones sociales, polticas y culturales. Con la sociedad industrial nacieron nuevas formas de organizacin del trabajo y de la familia, nuevas clases sociales, nuevos modos de actividad poltica. Gracias al desarrollo de los transportes y de las comunicaciones se increment el contacto entre las diversas regiones del planeta, creci la actividad comercial y se increment el movimiento de las personas. Con la aparicin de la imprenta a vapor y de otras innovaciones en la industria editorial comenz la produccin de impresos a gran escala y la circulacin de libros y peridicos entre sectores cada vez ms vastos de la sociedad, que al mismo tiempo vieron ampliadas sus posibilidades de acceder a la educacin. La enumeracin de factores que evidencian el contraste entre la sociedad preindustrial y la sociedad industrial podra continuar a lo largo de decenas de pginas. No es nuestra intencin hacerlo, sino sealar, a partir de la informacin suministrada, algunos temas que consideramos centrales al iniciar el estudio de los procesos de industrializacin. En primer lugar, una breve consideracin sobre el problema de la discontinuidad en la historia, que puede servir de introduccin al debate sobre el concepto de revolucin industrial. La historia, por su propia naturaleza, es una interaccin constante de continuidad y cambio. Todo

VV.AA. Historia econmica y social acontecimiento tiene sus antecedentes, pero nada permanece igual, y algunos cambios son ms drsticos y rpidos que otros. La contraposicin entre sociedad preindustrial y sociedad industrial es muy clara en la medida en que comparemos el mundo resultante tras dos siglos de industrializacin con el mundo anterior al siglo XVIII. Desde este punto de vista es evidente que existi una ruptura, que comenz a ser visible para los contemporneos ya desde las primeras dcadas del siglo XIX. Lo que tambin es evidente es que dicha ruptura no fue repentina, sino que tuvo lugar a lo largo de un proceso que abarc muchos decenios, en los que convivieron elementos del pasado con los del nuevo presente. La ruptura no fue total, en la medida en que existen elementos de continuidad entre ambas sociedades, menos en el mbito de la economa que en el de las relaciones sociales o el de la cultura. A. P. USHER, un historiador de la tecnologa, deca que la Revolucin Industrial fue una revolucin en el verdadero sentido del trmino, excepto por la rapidez de las transformaciones, ya que por su carcter los cambios no podan producirse en forma repentina. Tal vez lo ms difcil de transmitir a quienes comienzan a estudiar estos temas sea la nocin de que la Revolucin Industrial dio origen a una nueva sociedad, pero que fue a la vez un proceso de cambio gradual, en el que lo nuevo y lo viejo se combinaron de forma diversa segn las regiones y los mbitos en los que se iban produciendo las transformaciones. Los debates entre los historiadores, como veremos ms adelante, giran en gran medida en torno al problema del carcter ms o menos violento del cambio, enfrentndose las visiones gradualistas a aqullas rupturistas. [...] El concepto de revolucin industrial. Algunas definiciones posibles La expresin Revolucin Industrial fue utilizada por primera vez a fines del siglo XVIII, en referencia a las transformaciones que en ese entonces se estaban produciendo en la economa britnica. El trmino revolucin se usaba para comparar la situacin de Gran Bretaa a la de Francia, sealando que si en este ltimo pas estaba en marcha una revolucin social y poltica, en Inglaterra tambin se estaba viviendo un perodo de profundos cambios en la economa y en la sociedad, uno de cuyos rasgos ms visibles era el nacimiento y la expansin de la industria fabril. En el mundo acadmico, en cambio, el uso de la expresin fue mucho ms tardo, ya que recin empez a difundirse a partir de las clases que dict el historiador ARNOLD TOYNBEE entre 1880 y 1881, publicadas a los pocos aos con el ttulo de Lectures on the Industrial Revolution in England. En el momento en que TOYNBEE enseaba, el tema central que ocupaba a los estudiosos de la Revolucin Industrial eran las consecuencias sociales del proceso de industrializacin, en particular, sus efectos negativos sobre las condiciones de vida de la clase trabajadora. Este punto de vista prevaleci salvo algunas excepciones notables hasta la dcada de 1920. A medida que la historia econmica fue consolidndose como disciplina, desde principios de este siglo, la Revolucin Industrial comenz a ser abordada desde otra perspectiva, en la que el estudio del pasado poda brindar algunas claves para la comprensin de los problemas econmicos del presente. Ello no significa que se perdiera el inters por los aspectos sociales de la industrializacin, sino que ellos quedaban enmarcados en un proceso global en que la reflexin central pasaba por la dinmica del proceso econmico. El historiador francs PAUL MANTOUX, que public en 1906 su obra pionera La Revolucin Industrial en el siglo XVIII, consideraba que su trabajo deba contribuir a estimular el inters por la historia econmica y a presentar un estudio de una de las fases ms importantes de la historia de los tiempos modernos, cuyas consecuencias han afectado a todo el mundo civilizado, y continan transformndolo y modelndolo ante nuestra vista.

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 Desde los aos veinte, sobre todo a partir de la publicacin en 1926 de la Economic history of modern Britain, de JOHN CLAPHAM, esta visin fue afirmndose. La expresin Revolucin Industrial fue perdiendo el significado restringido con el que haba nacido, como un proceso que se haba dado en Inglaterra entre las ltimas dcadas del siglo XVIII y las primeras del siglo XIX, pasando a designar al proceso de nacimiento de la industria moderna, concepto aplicable a cualquier sociedad. [...] Revolucin o evolucin? Como hemos visto en pginas anteriores, en los ltimos veinte aos el debate acadmico sobre la Revolucin Industrial ha girado en gran parte alrededor del problema de la continuidad y la ruptura, y en l se han afirmado las tendencias gradualistas. El historiador norteamericano RONDO CAMERON, en un artculo que public en 1982, sostiene que la expresin revolucin industrial es incorrecta, ya que para l no refleja la complejidad y las caractersticas de aquello que se propone designar. Segn CAMERON, la palabra revolucin da la idea de un cambio rpido mientras que la industrializacin fue un proceso lento y evolutivo, y la palabra industrial restringe su significado, ya que los cambios afectaron no slo a la industria, sino a la economa en general y tambin a la sociedad, a la poltica y a la cultura. Propone el uso de la expresin nacimiento de la industria moderna. [...] Entre los estudiosos actuales que coinciden con esta visin gradualista de la Revolucin Industrial podemos distinguir dos posturas muy diferenciadas, ya que una de ellas ofrece un enfoque cuantitativo de la industrializacin y la otra centra su atencin en las transformaciones cualitativas. Los cuantitativistas que se identifican con la New Economic History se interesan sobre todo por la medicin del crecimiento econmico, y utilizando tcnicas muy sofisticadas han propuesto nuevos clculos del crecimiento de la economa britnica en los siglos XVIII y XIX. Dichos clculos revelan tasas mucho ms bajas que las estimaciones realizadas en los aos sesenta, y ello ha llevado a muchos historiadores econmicos a presentar a la industrializacin como un proceso de cambio acumulativo, y a algunos de ellos a negar la existencia de la Revolucin Industrial. Los historiadores ms interesados en los cambios cualitativos generados por la industrializacin por ejemplo, en los sistemas de produccin y de trabajo ponen el nfasis en la lenta difusin que dichas transformaciones tuvieron a partir del siglo XVIII. Sin discutir la pertinencia del concepto de revolucin industrial, resaltan a la vez la profundidad de los cambios y su gradual expansin. Para ellos las transformaciones no pueden medirse slo en trminos cuantitativos, y menos aun con informacin agregada a nivel nacional que opaca las diferencias regionales. Consideran la revolucin como un proceso econmico y social que dio un resultado mucho mayor que la suma de las partes. En que consisti la revolucin industrial? Cul es el significado que los historiadores atribuyen hoy a la expresin revolucin industrial? Como vimos en pginas previas, no existen una nica definicin ni un consenso total acerca de su contenido. Para llegar a comprender su significado, el camino que seguiremos ser transcribir algunas definiciones para reflexionar luego sobre ellas, buscando los elementos que nos permitan tener una nocin lo ms clara posible de dicha expresin, que a su vez no desdee los matices propuestos por los diversos autores. DAVID LANDES propone tres definiciones, que se refieren a los distintos usos que se le suelen atribuir: a) El trmino revolucin industrial, en minsculas, suele referirse al complejo de innovaciones

VV.AA. Historia econmica y social tecnolgicas que, al sustituir la habilidad humana por maquinaria, y la fuerza humana y animal por energa mecnica, provoca el paso desde la produccin artesanal a la fabril, dando as lugar a la economa moderna. b) El significado del trmino es a veces otro. Se utiliza para referirse a cualquier proceso de cambio tecnolgico rpido e importante. [...] En este sentido, se habla de una segunda o una tercera revolucin industrial, entendidas como secuencias de innovacin industrial histricamente determinadas. c) El mismo trmino, con maysculas, tiene otro significado distinto. Se refiere a la primera circunstancia histrica de cambio desde una economa agraria y artesanal a otra dominada por la industria y la manufactura mecanizada. La Revolucin Industrial se inici en Inglaterra en el siglo XVIII y se expandi desde all, y en forma desigual, por los pases de Europa continental y por algunas otras pocas reas, y transform, en el espacio de menos de dos generaciones, la vida del hombre occidental, la naturaleza de su sociedad y sus relaciones con los dems pueblos del mundo. A su vez, el historiador ingls PETER MATHIAS la define como las fases iniciales del proceso de industrializacin en el largo plazo, y seala que los dos criterios centrales para definir la Revolucin Industrial son la aceleracin del crecimiento de la economa en su conjunto y la presencia de cambios estructurales. Pone el nfasis en que dicho crecimiento debe dame en el largo plazo y responder no a un incremento de los factores de produccin. sino a un aumento de la productividad que se traduzca en un incremento del producto per cpita. Los cambios estructurales que acompaan dicho crecimiento incluyen, entre otros, la innovacin tecnolgica y organizativa, la modernizacin institucional, el desarrollo de un sistema de transportes y la movilizacin de la fuerza de trabajo. Este proceso genera, a su vez, modificaciones en la estructura de la economa, en particular, la reduccin de la participacin sectorial de la agricultura en el empleo y en el total de la produccin. Otro historiador ingls, E. A. WRIGLEY, seala que la caracterstica distintiva de la Revolucin Industrial, que ha transformado las vidas de los habitantes de las sociedades industrializadas, ha sido un aumento amplio y sostenido de los ingresos reales per cpita. Sin un cambio de este tipo, el grueso del total de ingresos se hubiese seguido gastando necesariamente en alimentos, y el grueso de la fuerza de trabajo hubiese seguido siendo empleado en la tierra. Al aumentar la productividad del trabajo, gracias al proceso de innovacin, se incrementa el producto por habitante. WRIGLEY contrapone dos modelos de crecimiento econmico, uno de ellos asociado a la economa orgnica avanzada, y el otro a la economa basada en la energa de origen mineral. El primero precede al segundo en el tiempo, aunque existe una superposicin entre ambos. En el modelo de economa orgnica avanzada, la industria se abasteca esencialmente de materias primas animales o vegetales, y el grueso de la energa que se utilizaba era proporcionado por los hombres y los animales, complementado en algunos casos por la del viento o el agua. Ello pona lmites muy precisos al crecimiento econmico. El uso de fuentes de energa de origen mineral, en primer lugar el carbn, permiti superar dichos lmites, incrementando de manera sostenida la productividad y las tasas de crecimiento de la economa. Combinando estas definiciones podemos sostener que la Revolucin Industrial consiste en un proceso de cambio estructural en el que se combinan: a) el crecimiento econmico; b) la Innovacin tecnolgica y organizativa; c) profundas transformaciones en la sociedad. El rasgo ms caracterstico de dicho proceso es el nacimiento y el desarrollo de la industria fabril. El crecimiento econmico se debe principalmente al aumento de la productividad de la economa, y dicho aumento de la productividad es posible gracias a la innovacin tecnolgica y organizativa.

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 Los rasgos esenciales de la innovacin tecnolgica son el uso de mquinas que reemplazan a la habilidad humana y la utilizacin de nuevas fuentes de energa inanimada que reemplazan a la fuerza humana y animal. La principal innovacin organizativa consiste en el nacimiento del sistema de fbrica, como alternativa a las formas de produccin tradicional (la industria artesanal y la industria a domicilio). Los cambios tecnolgicos y organizativos permiten producir una cantidad de bienes muchsimo mayor que la que poda fabricarse con los mtodos tradicionales, y a la vez nuevos tipos de bienes que son producto de un proceso de innovacin que no se detiene. La Revolucin Industrial est acompaada por cambios estructurales en la economa y la sociedad. Por una parte, se va produciendo un descenso de la participacin de la agricultura en el total de la produccin y de la proporcin de mano de obra empleada en el sector primario. Al mismo tiempo, se verifica un avance de la industria y los servicios que aumentan su participacin en el producto y en la ocupacin. Otro cambio estructural lo constituye el proceso de urbanizacin. A medida que avanza la industria fabril, la produccin y la poblacin se van concentrando en las ciudades. Van creciendo el nmero de ciudades, sus dimensiones y la proporcin de poblacin urbana en relacin con la rural. El crecimiento de la industria y de los servicios y la difusin del sistema de fbrica dan nacimiento a nuevos sectores sociales. Cambian las condiciones de trabajo y se va multiplicando el nmero de trabajadores empleados en las fbricas, lo cual da origen al proletariado industrial. Este se diferencia de los trabajadores del perodo preindustrial por sus condiciones de trabajo. La nueva clase obrera est compuesta por trabajadores asalariados que no son propietarios de los medios de produccin, sino que venden su fuerza de trabajo. No trabajan en sus casas, sino en las fbricas, en las que deben cumplir con una disciplina estricta. Viven mayoritariamente en reas urbanas, en las cuales se va concentrando la produccin industrial. Al mismo tiempo, crece el nmero de empresarios que invierten su capital en las nuevas actividades y son propietarios de industrias. Una nueva burguesa Industrial va buscando su lugar entre los sectores propietarios. Pero tambin las clases medias son producto de la nueva sociedad Industrial, ya que crecen junto con la expansin de los servicios y las actividades administrativas. [...] El nacimiento de la industria moderna Cules son los rasgos sobresalientes de la industria moderna? Cmo se diferencia de las formas anteriores de produccin industrial? En su definicin ms general, industria significa cualquier transformacin de la materia prima llevada a cabo por parte del hombre, y existe como tal desde los tiempos prehistricos, como uno de los rasgos distintivos de la especie humana. A lo largo de la historia, se fueron sucediendo diversos modos de produccin industrial, a los cuales nos referiremos brevemente para poder comprender qu es lo que se fue transformando a partir de la Revolucin Industrial del siglo XVIII. LAS FORMAS TRADICIONALES DE PRODUCCION INDUSTRIAL La industria artesanal La industria artesanal se caracteriza por ser una forma de actividad industrial en la que los productores utilizan herramientas manuales que exigen una alta dosis de habilidad. La industria artesanal puede ser domstica cuando la actividad se realiza en el domicilio de los trabajadores o llevarse a cabo en un taller. Desde fines de la Edad Media creci la industria artesanal urbana, que funcionaba en pequeos

VV.AA. Historia econmica y social talleres, con una organizacin jerrquica basada en el sistema de aprendizaje. Los talleres funcionaban en las casas de los maestros, donde aprendices y oficiales realizaban sus tareas y convivan. En algunas ciudades de Flandes y del norte de Italia surgieron talleres de mayores dimensiones, sobre todo en la industria textil, llegndose a concentrar un nmero considerable de trabajadores bajo un mismo techo. Pero la forma ms extendida de produccin industrial eran los pequeos talleres. La actividad industrial urbana estaba fuertemente regulada por los gremios, que establecan desde las normas de calidad hasta las cuotas de produccin, y ofrecan algunos rudimentarios servicios sociales a sus miembros. En general, salvo en determinados rubros, como el de los paos de lana, la produccin artesanal de las ciudades estaba destinada al mercado local y al campo circundante, aunque una proporcin muy alta de la poblacin campesina elaboraba en su hogar los productos industriales que consuma: vestido, calzado, utensilios domsticos. La industria a domicilio Desde el siglo XVI fue desarrollndose paulatinamente una forma de organizacin de la produccin industrial que tuvo una creciente expansin, conocida con el nombre de industria a domicilio, cuya mayor difusin tuvo lugar durante los siglos XVII y XVIII. Se caracteriza por ser un sistema descentralizado de produccin, en el que los trabajadores realizaban las tareas en sus domicilios, con herramientas que en general eran de su pertenencia. Trabajaban para un comerciante-empresario, que les encargaba los quehaceres y les suministraba la materia prima, retirando luego las piezas elaboradas por las que pagaba a destajo. Los productos fabricados por los trabajadores en sus hogares podan estar ya listos para su venta en el mercado, o bien podan requerir un proceso de terminacin que era llevado a cabo en talleres urbanos (por ejemplo, el teido o el estampado en los textiles). El proceso de comercializacin estaba en manos de los comerciantes empresarios, y los productos se destinaban a mercados no locales, europeos o ultramarinos. En este sistema de trabajo, la mayor parte de los trabajadores eran campesinos que realizaban sus actividades industriales en los tiempos muertos que dejaban las tareas agrcolas. Las ventajas que presentaba esta forma de organizacin del trabajo con respecto a la industria urbana artesanal consistan en que, por un lado, era un sistema muy flexible, en el que la produccin se regulaba de acuerdo con la demanda, y en el que no exista una obligacin por parte del empresario de mantener un vnculo permanente con los trabajadores. Los costos fijos eran mnimos, y los salarios ms bajos, ya que no se aplicaban las regulaciones que establecan los gremios para la industria urbana. Los trabajadores aceptaban recibir un pago menor porque para ellos se trataba de una actividad complementaria, ya que su ocupacin principal era la agricultura. Adems, a diferencia de la industria urbana, en la manufactura rural trabajaban tambin mujeres y nios, cuyas remuneraciones eran ms bajas que las de los hombres adultos. En las zonas agrcolas menos frtiles, la industria a domicilio ofreci la posibilidad de mejorar los ingresos de los campesinos, ya que a la produccin de la tierra sumaban las remuneraciones provenientes del trabajo industrial. El sistema de trabajo a domicilio se extendi fundamentalmente en la industria textil, aunque tambin se utilizaba en otras ramas, como la industria metalrgica, la fabricacin de vidrio y la de relojes. Se difundi por las distintas reas de Europa, y en algunas regiones sigui teniendo un papel muy relevante hasta fines del siglo XIX. Ello se debi a que o bien era ms ventajoso que el sistema de fbrica o bien se complementaba con l. En realidad, en diversas ramas de la actividad industrial sigue utilizndose hoy en da, por ejemplo, en la confeccin. La protoindustrializacin

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 A comienzos de la dcada de 1970, el historiador FRANKLIN MENDELS elabor el concepto de protoindustrializacin para referirse a lo que consideraba la primera fase del desarrollo industrial de Europa, caracterizada por la expansin del sistema de trabajo a domicilio. [...] Para MENDELS, el proceso de industrializacin en Europa pas por dos etapas: la primera haba consistido en una industrializacin preindustrial, y la segunda, en la industrializacin moderna propiamente dicha. Llam protoindustrializacin a la primera fase, caracterizada por la difusin del sistema de trabajo a domicilio en la produccin de bienes para mercados no locales, que gener, a su vez, cambios significativos en la economa rural. La segunda fase sera para MENDELS la de la Revolucin Industrial, signada por el surgimiento del maquinismo y el sistema de fbrica. La protoindustrializacin, que se difundi entre los siglos XVI y XVIII, permiti el crecimiento de la produccin dentro de los sistemas tcnicos tradicionales de la industria domstica, aumentando la productividad de los trabajadores al ocupar en la industria mano de obra antes desempleada o empleada parcialmente en actividades agrcolas. Con la protoindustrializacin se establecieron nuevas relaciones entre los centros urbanos y las reas rurales. De la ciudad provenan los empresarios, los capitales y las redes de comercializacin, y en la ciudad se realizaban algunas actividades industriales, sobre todo, procesos de preparacin o acabado. En el campo se llevaba a cabo la mayor parte de la produccin, con una organizacin descentralizada que operaba a escala regional. Otros rasgos centrales eran que la produccin estaba orientada a mercados externos regionales, nacionales o internacionales, y que el management estaba en manos de los comerciantes empresarios y no de los trabajadores. Al ofrecer un medio de subsistencia complementario a la agricultura, la protoindustria contribuy a mejorar las condiciones de vida de los campesinos, reduciendo el impacto de las tradicionales crisis de subsistencia y estimulando el crecimiento demogrfico. El concepto de protoindustrializacin gener extendidos debates entre los historiadores econmicos. Mientras que algunos autores aceptan la visin de MENDELS de la protoindustria como la primera fase del proceso de industrializacin, otros sostienen que no se trata de una etapa necesaria, sino de una forma de produccin que coexisti con otras en los siglos anteriores a la Revolucin Industrial. Uno de los puntos ms cuestionados es establecer porqu en algunas regiones la protoindustria condujo al nacimiento de la industria fabril, mientras que en otras el proceso de industrializacin qued trunco. [...] La manufactura centralizada Adems de la pequea industria artesanal urbana y de la industria a domicilio, existi en la Europa moderna un tercer tipo de organizacin industrial, caracterizada por las mayores dimensiones de la empresa, a la que suele denominarse protofbrica. SIDNEY POLLARD distingue tres tipos, y a la vez aclara que las fronteras entre ellos no son siempre precisas: Talleres centrales que preparaban y terminaban el trabajo de los trabajadores rurales a domicilio, principalmente en el sector textil. Unidades que tenan que ser bastante grandes o que requeran mucho capital por razones tcnicas. Ejemplos: metalurgia, minera, fabricacin de vidrio, astilleros, refineras de azcar. Agrupacin de talleres por una razn que no es econmica ni tcnica, como consecuencia de un monopolio o de la Iniciativa de algn magnate territorial. Ejemplos: manufacturas reales creadas en Francia en el siglo XVII (tapices, porcelanas, armas), empresas reales creadas en Prusia en el siglo XVIII (fundiciones de hierro, fbricas textiles, de armas, de porcelana), fbricas textiles establecidas por nobles checos en el siglo XVIII. El sistema de fbrica

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Con la Revolucin Industrial naci el sistema de fbrica, que puede ser definido como un sistema que se caracteriza por la mecanizacin de la produccin (produccin con mquinas), por el uso de energa inanimada en reemplazo de la energa humana o animal (las primeras formas de energa inanimada utilizadas en las fbricas fueron la energa hidrulica y la energa del vapor), y por la presencia de trabajadores asalariados sometidos a un rgimen de estricta disciplina. El maquinismo El sistema de fbrica constituye lo que se denomina tambin industria moderna, que se contrapone a la industria tradicional. Desde el punto de vista de la produccin, un rasgo central del proceso de modernizacin de la industria fue la paulatina difusin del uso de mquinas activadas por energa inanimada. Como seala PAUL MANTOUX, no es sencillo encontrar una definicin adecuada del trmino mquina. Un primer paso es diferenciar una mquina de una herramienta. Tanto una mquina como una herramienta permiten economizar trabajo manual, ya que potencian la actividad humana. Hasta una herramienta sencilla como una azada hace la tarea de veinte hombres que utilizaran sus uas para cavar la tierra. Sin embargo, uno de los rasgos que distingue a las herramientas de las mquinas es que las primeras son instrumentos en manos del trabajador, que requieren una habilidad especfica, sin la cual no puede llevarse a cabo el proceso de produccin. Hay herramientas sencillas, coma el martillo, y otras ms complejas, como el telar, y no siempre es fcil trazar la lnea divisoria entre una herramienta compleja y una mquina sencilla. Pero siempre que se utilizan herramientas, el hombre o la mujer que las manejan emplean sus conocimientos, su fuerza y su habilidad para producir bienes. En el caso de las mquinas, en cambio, estamos frente a artefactos que disponen de mecanismos que reemplazan a la habilidad humana. MANTOUX define la mquina como un mecanismo que bajo el impulso de una fuerza motriz simple ejecuta los movimientos compuestos de una operacin tcnica efectuada antes por uno o varios, hombres. Las mquinas pueden ser impulsadas por energa animada (humana o animal) o inanimada (hidrulica, elica, del vapor, elctrica, de motores a explosin, atmica). Algunos ejemplos pueden servir para aclarar ms este punto. Tomemos en primer lugar la industria del hilado. Desde tiempos remotos se utilizaron herramientas como el huso, y, ms adelante, la rueca, que era la ms difundida en Europa desde la Edad Media. El manejo de la rueca requiere un alto grado de habilidad, ya que se utilizan las manos, para sostener y retorcer el velln que se va transformando en hilo, y tambin los pies, para accionar un pedal que sirve para mover la rueda. En 1765 JAMES HARGREAVRS, un tejedor y carpintero de Lancashire, invent la primera hiladora mecnica, que recibi el nombre de spinning-jenny. Se trataba de una mquina relativamente sencilla, compuesta por un marco rectangular montado sobre cuatro patas, en el que se colocaban los husos para enrollar los hilos husos que reciben el nombre de canillas y dos barras de madera montadas sobre una especie de carro, que se deslizaban hacia adelante y hacia atrs e iban estirando el hilo. Con una mano el hilandero haca ir y venir el carro para que el hilo se estirara y torciera, y con la otra daba vuelta a una manivela cuyo movimiento se comunicaba a los husos, en los que se enrollaban los hilos La jenny se derivaba de la rueca, y fue alguna vez definida como una rueca con varios husos. Lo que tena de ventaja clave era que un solo obrero poda producir varios hilos a la vez, con lo cual el trabajo humano se multiplicaba. Las primeras jennies tenan ocho canillas, con lo cual una persona haca el trabajo que antes realizaban ocho. Todava en vida de HARGREAVES llegaron a fabricarse

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 con ochenta y ms, y ello multiplic aun ms la productividad del trabajo. Al mismo tiempo era una mquina muy sencilla, y era accionada por el trabajador, es decir, por energa humana. Tena una ventaja adicional: las jennies se utilizaban en las casas de los hilanderos, como las ruecas, con lo cual el sistema de organizacin del trabajo no se modificaba, pero se incrementaba notoriamente la produccin. De todos modos, el rasgo dominante de la industria moderna fue la difusin de las mquinas accionadas por energa inanimada primero energa hidrulica, ms tarde energa del vapor que obligaron a sustituir las formas tradicionales de organizacin del trabajo y dieron nacimiento al sistema de fbrica. Volviendo al ejemplo de la industria textil, poco tiempo despus de la invencin de la jenny, RICHARD ARKWRIGHT patent otra mquina de hilar, que recibi el nombre de water-frame. A diferencia de la jenny, no era movida a mano, sino impulsada por energa hidrulica, lo que permita ampliar la escala de la produccin e introduca modificaciones clave en la forma de organizar el trabajo. Con la water frame y sus posteriores modificaciones, el hilado pas de ser una actividad domstica a convertirse en un trabajo realizado en fbricas. Ya el tamao y el costo de las maquinarias hicieron imposible que fueran propiedad de los trabajadores y utilizadas en los domicilios. Adems, al ser accionadas por energa hidrulica, requeran una localizacin especfica, junto a un curso de agua, y de mecanismos a travs de los cuales el movimiento se trasladaba a la mquina. Desde este punto de vista, signific un cambio fundamental con respecto a la jenny, ya que fue el uso de energa inanimada el que gener la difusin del sistema de fbrica, caracterstico de la moderna produccin industrial. Las nuevas fuentes de energa Una de las claves del proceso de industrializacin fue el acceso a nuevas fuentes de energa calorfera y mecnica, y el smbolo de los nuevos tiempos fue la mquina a vapor. En la sociedad preindustrial, el grueso de la energa que se utilizaba provena de fuentes orgnicas. La mayor parte de la energa era suministrada por la fuerza humana o animal, complementada en algunos casos por la del viento o la del agua, y por el calor proporcionado por la madera. Por ello, los niveles de productividad que podan conseguirse eran modestos, a pesar de los avances que se lograran con la divisin del trabajo o con la mejora de las herramientas y los artefactos mecnicos que se empleaban en la produccin. Como ya vimos, WRIGLEY seala como caracterstica distintiva de la Revolucin Industrial el paso de una economa orgnica avanzada a una economa sustentada en la energa de origen mineral. La utilizacin de la energa calrica y mecnica proveniente del carbn mineral permiti incrementar hasta niveles insospechados la productividad del trabajo. En un gran nmero de procesos industriales la energa que gasta el trabajador es considerable, y su fuerza fsica es una limitacin fundamental para el nivel de productividad que se puede alcanzar. La difusin de las innovaciones fue lenta, y amplios sectores de la economa no se vieron afectados por ellas antes de mediados del siglo XIX. En las primeras dcadas de la Revolucin Industrial se combin el uso de la fuerza hidrulica y el de la energa del vapor, e incluso en el siglo XVIII tambin se utilizaban caballos y bueyes para accionar las mquinas en la industria textil. La mquina a vapor de WATT fue patentada en 1769, pero su uso se difundi lentamente en la Industria, y en los primeros tiempos se empleaba sobre todo en las minas. En un principio, las fbricas se instalaron en las orillas de cursos de agua que tuvieran un caudal suficiente para aprovechar la energa hidrulica. Los primeros ingenieros que construyeron fbricas eran los antiguos constructores de molinos, y la primera mquina de hilar se llam water frame. Todava a mediados del siglo XIX, la importancia de la fuerza hidrulica segua siendo muy grande en Inglaterra, a pesar de que se iba generalizando el uso de la mquina de vapor.

VV.AA. Historia econmica y social Muchos autores siguen considerando la mquina de vapor como el invento ms caracterstico de la Revolucin Industrial. Su principal aporte fue poder transformar la energa trmica (calor) en energa cintica (movimiento y trabajo). Desde el siglo XVII se utilizaron en Inglaterra y en pases del continente europeo mquinas precursoras de la de WATT como la mquina atmosfrica de NEWCOMEN para bombear agua de las minas, pero eran demasiado grandes, por lo que consuman excesivo combustible. JAMES WATT invent una mquina de vapor a la que introdujo mejoras decisivas, que permitieron reducir el consumo de carbn, disminuir sus dimensiones y minimizar su costo. Gracias a ello pudo ser utilizada en cualquier parte, y su uso se fue extendiendo de las minas a la industria manufacturera. Con ello la industria pudo independizarse de la geografa, porque las fbricas ya no deban instalarse a la vera de los cursos de agua. Se fueron localizando paulatinamente en los centros urbanos, dando nacimiento a las ciudades industriales. La mquina de WATT fue, a su vez, perfeccionada a lo largo del siglo XIX por otros inventores, y ello permiti que pudiera utilizarse para Impulsar medios de transporte. A partir de la dcada de 1820 se construyeron los primeros ferrocarriles y barcos de vapor, que revolucionaron las comunicaciones. [...] Volviendo al tema central del significado del uso de fuentes de energa inanimada como caracterstica de la Revolucin Industrial, debemos destacar una vez ms que el principal impacto que tuvo fue posibilitar aumentos de la productividad insospechados. Las innovaciones que se introdujeron desde las ltimas dcadas del siglo XIX la electricidad y el motor a explosin no hicieron ms que reforzar esta tendencia, multiplicando la oferta de bienes y servicios. La disciplina y la organizacin del trabajo La productividad creci no slo gracias a la utilizacin de mquinas y al uso de nuevas fuentes de energa. Lo hizo tambin como producto de las nuevas formas de organizacin del trabajo que acompaaron al sistema de fbrica y del nuevo tipo de empresa que iba surgiendo con la Revolucin Industrial. a) La disciplina Con la fbrica se produjo en primer lugar una intensificacin del trabajo. A diferencia de la industria a domicilio, en la que los trabajadores decidan libremente cundo y cunto trabajar, la fbrica se caracteriza por exigir a los obreros un horario estricto y una actividad constante. El trabajo humano debi adaptarse al ritmo impuesto por las mquinas. Los trabajadores debieron acostumbrarse a una precisin y una asiduidad desconocidas con anterioridad, y modificar profundamente sus hbitos laborales. Antes del advenimiento del sistema de fbrica, el trabajo era muy irregular, y en general se combinaban momentos de trabajo intenso con perodos de ociosidad (como recuerda el historiador E. P. THOMPSON, esto hoy slo es posible en muy pocas profesiones: artistas, escritores, pequeos agricultores, estudiantes...). Los lunes y martes se trabajaba a un ritmo lento; los jueves y viernes, ste se aceleraba. Si por la maana se empezaba tarde, se recuperaba tiempo por la noche. Casi todos los oficios hacan honor a San Lunes: ese da no se trabajaba, sino que se usaba para recobrarse de los excesos del domingo, sobre todo de los de la bebida. Hasta las primeras dcadas del siglo XIX, el ao laboral estaba salpicado de fiestas y ferias, que eran rigurosamente respetadas por los trabajadores. Un alto funcionario francs calculaba que en el siglo XVII un artesano trabajaba unos 120 das al ao. Un aspecto central de la produccin preindustrial era que el conocimiento tecnolgico tomaba la forma de oficios calificados, y quienes posean el oficio controlaban los procesos de produccin.

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 La nueva disciplina no era fcilmente aceptada por los trabajadores adultos, acostumbrados a sistemas mucho ms flexibles, en los que el ritmo de trabajo era mucho ms relajado. Ello explica en parte que en la Revolucin Industrial se haya recurrido al empleo de nios en las fbricas, aunque otra razn era que cobraban salarios mucho ms bajos. Los nuevos empresarios lucharon por modificar los viejos sistemas de trabajo recurriendo al control de los obreros, y algunos de ellos establecieron una normativa muy rgida. La entrada de los obreros en la fbrica, sus comidas y su salida tenan lugar a una hora fija, pautada por el toque de una campana o por una sirena. En el interior, cada uno tena un puesto determinado y una tarea estrictamente delimitada. Deban trabajar regularmente y sin detenerse, bajo la mirada del capataz. La jornada laboral era no slo muy intensa, sino tambin muy extensa. A comienzos del siglo XIX, el promedio de los establecimientos alcanzaba y sobrepasaba las catorce horas diarias. Para disciplinar a los trabajadores, los empresarios recurran mayoritariamente a los castigos, y en mucha menor medida, a los premios para quienes cumplan satisfactoriamente con las exigencias. SIDNEY POLLARD utiliz la informacin proporcionada por una encuesta llevada a cabo por el gobierno ingls en 1833 sobre el trabajo en las fbricas, para calcular en qu proporcin se utilizaban premios y castigos en el trabajo de los nios. De 607 empresas consideradas, 575 recurran al castigo, que en ms de la mitad de los casos consista en el despido. Las que utilizaban los castigos corporales eran 55, y slo 34 las que daban premios. Los castigos ms difundidos eran el despido y las multas. Estas ltimas eran muy elevadas y no guardaban proporcin con las faltas. A un obrero que llegara uno o dos minutos tarde se lo poda privar de la paga de todo un turno. Tambin se reprima severamente la falta de disciplina durante el trabajo, por ejemplo, cuando los trabajadores hablaban entre s mientras realizaban sus tareas, no estaban en su puesto o dejaban objetos fuera de lugar. b) La divisin del trabajo Una segunda caracterstica de las fbricas, adems de la disciplina, fue la intensificacin de la divisin del trabajo. Se trata, en primer lugar, de una innovacin organizativa, que no necesariamente estuvo vinculada a la difusin de las mquinas, pero permiti aumentos muy grandes de la productividad, que se obtuvieron gracias a nuevas formas de organizacin de la actividad laboral. En Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, publicada por primera vez en 1776, ADAM SMITH dedic el primer captulo del libro primero a la divisin del trabajo, a la que consideraba causa principal de la expansin de su eficiencia. En su famoso ejemplo sobre una manufactura de alfileres, comparaba la cantidad de piezas que poda confeccionar por da una empresa que aplicara mtodos tradicionales y la que poda fabricar otra que utilizara la divisin del trabajo. En su clculo (que, por otra parte, parece poco verosmil), indicaba que empleando 10 obreros, una fbrica sin divisin del trabajo poda producir como mximo 200 alfileres por da, mientras que una que utilizara la divisin del trabajo poda llegar a fabricar 48.000. En el primer caso, cada obrero produca como mximo 20 alfileres por da; en el segundo, 4,800, es decir, 240 veces ms. Aunque su clculo fuera exagerado, da una idea muy precisa de cmo la divisin del trabajo genera un fuerte aumento de sus facultades productivas. Implica la especializacin de los trabajadores en una o varias tareas determinadas. Ya no se trata de que cada uno de ellos haga un alfiler completo: Uno estira el alambre, otro lo endereza, un tercero lo va cortando en trozos iguales, un cuarto hace la punta, un quinto obrero est ocupado en limar el extremo donde se va a colocar la cabeza; a su vez, la confeccin de la cabeza requiere dos o tres operaciones distintas: fijarla es un trabajo especial, esmaltar los alfileres, otro, y todava es un oficio distinto colocarlos en

VV.AA. Historia econmica y social el papel. SMITH indicaba que la mayor productividad derivaba de tres factores: la mayor destreza de cada obrero en particular, el ahorro de tiempo que comnmente se pierde al pasar de una ocupacin a otra y la invencin de mquinas que facilitan y abrevian el trabajo, capacitando a un hombre para hacer la labor de muchos. Con la difusin del sistema de fbrica y el empleo creciente de maquinarias, la divisin del trabajo se intensific. La introduccin de las mquinas tuvo varias consecuencias. En primer lugar, muchas tareas se simplificaron, ya que los mecanismos fueron reemplazando a la habilidad de los trabajadores. Ello hizo posible incrementar la contratacin de personal no calificado que se especializaba en actividades rutinarias, como el simple control de la mquina. En segundo trmino, muchas tareas dejaron de requerir no slo habilidad, sino tambin fuerza. Ambas condiciones llevaron a que en las fbricas se contrataran cada vez ms mujeres y nios, a los cuales se pagaba salarios mucho ms bajos y a los que se someta a la disciplina con ms facilidad que a los hombres adultos. En el tomo 1 de El capital, KARL MARX analiz la lgica del proceso de divisin del trabajo en las manufacturas y en las fbricas, remarcando las diferencias entre ambos casos. En la manufactura, la divisin del trabajo consiste en la descomposicin de un oficio manual en las diversas operaciones parciales: por ello, en este caso MARX hablaba del obrero parcial. Pero, a la vez, el oficio manual sigue siendo la base de todo. Para MARX, la lgica del maquinismo, caracterstica de la fbrica, es de ndole diversa. El principio que rige en ella es el de un rgano de produccin objetivo e impersonal, que impone sus condiciones a los obreros. Aqu la mquina sustituye al obrero por un mecanismo, y las herramientas se transforman en componentes de un aparato mecnico. Mientras que el obrero de la manufactura y de la industria manual se serva de sus herramientas, el de la fbrica debe servir a la mquina, siguiendo sus movimientos, como parte de un mecanismo muerto. Como consecuencia de ello, la graduacin jerrquica de los obreros que se conservaba en la manufactura va siendo reemplazada por la tendencia a igualar o a nivelar los trabajos. La degradacin de la calificacin, que explica el aumento del trabajo de mujeres y nios, redunda en una prdida del inters por el trabajo. Con la gran industria se completa, para MARX, la separacin entre el trabajo manual y las potencialidades intelectuales de la produccin. En realidad, la divisin del trabajo en las fbricas no implicaba necesariamente la prdida de la calificacin, y en la mayor parte de los sectores de la industria los trabajadores de oficio siguieron teniendo un papel significativo, por lo menos hasta fines del siglo XIX. Por una parte, siguieron diferencindose las tareas entre trabajadores calificados y peones, y las mquinas generaron tambin un nuevo tipo de obrero especializado: el de los mecnicos responsables de su manutencin y reparacin. En palabras de BENJAMIN CORIAT, ni la mquina ni el trabajo de las mujeres y los nios podrn suplirlo todo. Y el oficio sigue siendo un paso obligado para muchas tareas. [...] e) Las fbricas de JOSIAN WEDGWOOD Una de las empresas que es considerada un modelo en cuanto a la eficiencia y la disciplina en los primeros tiempos de la Revolucin Industrial es la que perteneca a JOSIAN WEDGWOOD, dedicada a la fabricacin de productos de alfarera, que todava sigue existiendo. En sus talleres, WEDGWOOD luch por imponer una estricta disciplina a los obreros alfareros, que hasta entonces tenan hbitos de trabajo muy irregulares: la costumbre era que los lunes y martes, las mujeres y los nios prepararan la arcilla, y que los alfareros trabajaran a un ritmo intenso a partir del mircoles.

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 Una de las facetas ms interesantes que presenta el ejemplo de WEDGWOOD es que consigui grandes incrementos de la productividad mediante la organizacin del trabajo, sin recurrir a las mquinas. En sus empresas el trabajo no estaba mecanizado, sino que era llevado a cabo por artesanos ms o menos especializados. Sin introducir innovaciones tcnicas, WEDGWOOD trat de incrementar al mximo la productividad del trabajo gracias a la disciplina y la divisin de las tareas, es decir, mediante innovaciones organizacionales. En primer lugar, separ la produccin en cinco partes y dise los talleres de forma de conseguir la ms estricta economa de trabajo, ya que las piezas iban siguiendo un recorrido desde la preparacin y los hornos hasta los depsitos. En sus fbricas exista una estricta divisin de tareas, y los obreros no podan pasar de una actividad a otra. De los 278 trabajadores empleados en una de sus plantas Etruria en 1790, slo cinco no tenan asignado un puesto especfico, y todo el resto se especializaba en una tarea determinada. Dentro de los talleres, WEDGWOOD buscaba la mayor sincronizacin del trabajo para incrementar el rendimiento individual. Incluso lleg a organizar una escuela de aprendices para hacer frente a la escasez de mano de obra calificada. Adems de adiestrar a los alfareros especializados, tena que amoldar a los trabajadores a las necesidades de su fbrica. Las normas que fue imponiendo fueron la puntualidad, la asistencia constante, las horas fijas, estrictas reglas de cuidado y limpieza, medidas contra el derroche, la prohibicin de beber. Pero como los alfareros no estaban dispuestos a aceptarlas fcilmente, fue ideando diversos sistemas para ponerlas en prctica. El factor clave para WEDGWOOD fue un estricto control. En primer lugar, supervisaba personalmente a los trabajadores, llegando a romper las piezas que consideraba que no cumplan con las normas de calidad. A medida que sus actividades se diversificaron y no pudo estar todos los das en la fbrica, deleg esta funcin en capataces y vigilantes mviles. Pero para hacer ms estricto el control, elabor instrucciones que contenan las normas por las cuales deba regirse la actividad en los talleres. Uno de los principales problemas era garantizar la puntualidad y la asistencia regular de los trabajadores. Para ello se utilizaba una campana que iba marcando desde la hora de entrada hasta las pausas para la comida y la salida. Para controlar efectivamente que los trabajadores llegaran a horario, invent un sistema de fichado, en el que se empleaban tickets y pizarras, y se castigaba con multas a los infractores. Las instrucciones incluan tambin normas sobre la limpieza y el aprovechamiento de la arcilla, y reglamentaciones muy detalladas sobre la fabricacin de las piezas. El no cumplimiento de las disposiciones era castigado con severas multas. Adems de las infracciones a la puntualidad, la asistencia, la limpieza o las normas de produccin, las multas se aplicaban a quienes introdujeran cerveza o licor en los talleres, tiraran algn objeto a los patios, escribieran obscenidades en las paredes o jugaran a las cartas contra cualquier pared que tuviera ventanas. En la nueva sociedad industrial, el tiempo y la eficiencia pasaron a ser las metas de los empresarios, pero para imponerlas debieron luchar contra las prcticas tradicionales del trabajo y contra los hbitos de los trabajadores. Aun en las fbricas de WEDGWOOD los alfareros volvieron, despus de su muerte, a muchas de las antiguas costumbres. En realidad, se trat de un cambio no slo de las formas de trabajo, sino de una nueva concepcin del tiempo y de una nueva visin del valor del trabajo y del ocio en la sociedad. A fines del siglo XVIII, el reloj todava era considerado en Inglaterra un producto de lujo: en 1797, el ministro PITT decidi cobrar un impuesto a los propietarios de todo tipo de relojes (impuesto que dur menos de un ao). Pero para entonces, la realidad estaba cambiando, y los relojes se iban difundiendo a medida que descenda su precio.

VV.AA. Historia econmica y social El uso del reloj se difunda tambin porque eran cada vez ms necesarios para regular el ritmo del trabajo y de la vida cotidiana. De la Revolucin Industrial surgi una sociedad ms disciplinada, lo cual permiti sin duda incrementar la productividad del trabajo y poner a disposicin de la gente muchos ms bienes a precios accesibles. Si ello fue o no favorable para los protagonistas del cambio, sobre todo para los trabajadores, forma parte de una interminable discusin entre quienes se inclinan por una u otra posicin, a la cual volveremos a hacer referencia ms adelante. [...] LA REVOLUCION INDUSTRIAL EN GRAN BRETAA Los primeros procesos histricos de industrializacin Desde el siglo XVIII. Europa Occidental se transform en la cuna de la industria moderna. La Revolucin Industrial comenz en Inglaterra y desde all se difundi hacia el continente, afectando a las distintas naciones y regiones con ritmos diversos. Los pases continentales que primero transitaron el camino de la industrializacin fueron Blgica, Francia, Suiza y Alemania. La industria moderna fue despus extendindose hacia los pases escandinavos, y los de Europa del Sud y del Este, incluyendo Rusia. Para fines del siglo XIX, la industrializacin era un proceso en marcha en la mayor parte del territorio europeo. Fuera de Europa, el nico pas que se industrializ tempranamente fueron los Estados Unidos, donde el proceso se inici ya en las primeras dcadas del siglo XIX. A partir de esa evidencia, una inquietud comn a muchos historiadores que estudian estos temas es tratar de comprender por qu fue Europa la primera regin industrial, y no otras zonas del planeta, considerando que existan en el siglo XVIII algunas reas con un considerable desarrollo econmico, poltico y cultural, como el Medio Oriente Islmico, la China o la India. Diversos autores han insistido en que el problema de las causas de la Revolucin Industrial debe ser estudiado, en primer lugar, no tanto desde la especificidad inglesa como desde la especificidad europea. Es decir, sostienen que ciertos rasgos comunes a los pases de Europa Occidental, distintos a su vez de los de las otras regiones del mundo, explican que el proceso de industrializacin se haya iniciado en Europa, y que el caso de Inglaterra debe ser visto dentro de este contexto. ERIC JONES afirma que no hay que dar prioridad al estudio de los elementos nicos del caso ingls, y que es mucho ms instructivo considerar que Gran Bretaa estuvo afectada por unas fuerzas que estaban actuando en el conjunto del continente europeo, y a partir de las cuales se destac ligeramente como la primera potencia industrial sobre la base del cambio tecnolgico en la manufactura del algodn y del hierro. A la hora de explicar la especificidad europea, las razones esgrimidas son mltiples y diversas. Citaremos slo a algunos autores que han reflexionado sobre este tema, con la finalidad de ofrecer algunas interpretaciones alternativas que puedan servir de base para una posterior profundizacin. Para DAVID LANDES, la clave debe ser buscada en ciertos rasgos culturales y polticos de las sociedades europeas desde fines de la Edad Media. Entre ellos destaca, en primer lugar, la funcin de la iniciativa econmica privada, respaldada por el respeto a los derechos de propiedad y por la consolidacin de unidades polticas en competencia entre s (las ciudades Estado, primero, y los Estados nacionales despus). Todo eso, segn LANDES, habra favorecido la actividad comercial y el desarrollo de una clase mercantil de gran vitalidad y creciente influencia, que jug un papel decisivo en el proceso de expansin econmica y de disolucin del viejo orden feudal. El segundo elemento clave de la peculiaridad europea es para LANDES el alto valor atribuido a la manipulacin racional del medio natural, lo cual puede descomponerse, a su vez, en dos elementos: La racionalidad y lo que podramos llamar el sentido de dominio faustiano sobre el hombre y la naturaleza. En esta interpretacin, LANDES coincide en gran medida con la tesis de

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MAX WEBER acerca de la vinculacin entre la tica protestante y el desarrollo del capitalismo. Pero

VV.AA. Historia econmica y social comparando la situacin de Europa con la de otras regiones avanzadas, particularmente, la China. Para BAIROCH, los elementos decisivos seran cuatro: el espritu europeo abierto al cambio, las caractersticas geogrficas del continente (incluyen la localizacin, el clima templado y la disponibilidad de energa), el fraccionamiento poltico (que favoreci, a su vez, la competencia entre Estados, y a partir de ella, el desarrollo del comercio y la innovacin tecnolgica) y, por ltimo, la existencia de ciudades de dimensiones ms modestas que las de los grandes imperios asiticos (que absorben una proporcin demasiado alta de los excedentes agrcolas). La revolucin industrial en Gran Bretaa El estudio de este tema puede iniciarse con una pregunta que se formula la mayor parte de los historiadores: Qu factores explican que Inglaterra haya sido la primera nacin industrial? Por qu ella y no otros pases que en el siglo XVIII le disputaban la primaca comercial y econmica, como Holanda y Francia? Hemos visto en el punto precedente que buena parte de las razones que pueden aducirse para explicar las ventajas britnicas eran comunes a varios pases europeos. Pero, ms all de eso, ciertas condiciones especficas de Inglaterra y la combinacin de todas ellas dieron como resultado la primera Revolucin Industrial. Debe destacarse en primer trmino que la economa britnica creci a lo largo de todo el siglo XVIII, y que la Revolucin Industrial tuvo lugar en el marco de una expansin secular. Inglaterra era uno de los pases ms ricos del mundo al iniciarse la Revolucin Industrial, y su situacin era muy diferente de la de los pases subdesarrollados del siglo XX. En las pginas que siguen, haremos referencia a los principales factores que sirvieron de punto de partida para la primera Revolucin Industrial. LA ECONOMIA BRITANICA EN EL SIGLO XVIII La poblacin Desde fines del siglo XVII, la poblacin inglesa comenz a aumentar a un ritmo acelerado, muy superior al de los pases de Europa Occidental, tal como se observa en el cuadro 1. En las primeras dcadas del siglo XIX, creci ms deprisa que en cualquier perodo anterior o posterior de la historia inglesa.
Cuadro 1. Poblacin estimada (en millones). Pases Inglaterra Francia Holanda Alemania Europa Occidental 1680 4,9 21,9 1,9 12,0 71,9 1820 11,5 30,5 2,0 18,1 116,5 1900 30,5 38,5 5,1 43,6 201,4

tambin sostiene que la ciencia constituy el puente perfecto entre la racionalidad y el dominio, y que el avance cientfico hizo posible, por su parte, el desarrollo tecnolgico. Segn LANDES, la voluntad de dominio, el enfoque racional de los problemas al que llamamos mtodo cientfico, la competencia por la riqueza y el poder, todo este conjunto de fenmenos consiguieron eliminar la resistencia impuesta por las formas tradicionales de comportamiento e hicieron del cambio un valor positivo. Agrega que, sin duda, estas ventajas se vieron reforzadas por la conquista de territorios extraeuropeos, y el ejercicio de la violencia y el poder, lo cual tuvo consecuencias muy desiguales que, a su vez, profundizaron la distancia entre el mundo de los pases colonizadores y los colonizados. No obstante, insiste en que el imperialismo no es de ningn modo una explicacin suficiente, ya que las sociedades que sufrieron la conquista europea no estaban en camino de llevar adelante una revolucin industrial cuando fueron sometidas por las potencias colonialistas. JONES sostiene, al igual que LANDES, que lo que denomina el milagro europeo debe ser comprendido como un proceso de muy largo plazo, que se vislumbra, por lo menos, desde fines de la Edad Media. Considera que la industrializacin tuvo lugar en primer trmino en las economas de mercado, donde no slo los productos, sino tambin los factores de produccin podan comprarse y venderse libremente. Una vez constatado ello, no cree que las fuerzas del mercado puedan ser comprendidas sin tener en cuenta el papel del poder poltico, al que tambin atribuye un rol significativo a la hora de explicar la gnesis de la economa moderna. Adems de ello, insiste con nfasis en que Europa se vio favorecida por las condiciones de produccin que, como sealaba MARX, no pueden generarse a s mismas. Para JONES, Europa posea caractersticas tan especiales de emplazamiento, localizacin y dotacin de recursos que lo llevan a asirse a una explicacin ambiental, aunque entiende que el papel de los factores ambientales fue esbozar las sendas con menores costos para la accin humana, que sigui siendo decisiva. Desde este punto de vista, sostiene que tanto la fructfera variedad poltica como la acumulacin de capital y el comercio pueden, en parte, explicarse como ajustes al emplazamiento y a los recursos concretos de Europa. Seala, por ejemplo, que en el continente europeo las catstrofes naturales fueron menos frecuentes que en Asia, o que la geografa contribuy a la conformacin de los Estados nacionales, en cuyo mareo tuvo lugar el proceso de modernizacin. Tambin afirma que la variedad topogeogrfica, climtica y geolgica supuso un amplio abanico de recursos, lo cual gener el desarrollo del comercio multilateral. JONES incluye, adems, factores de otro orden. Indica que el contexto cultural de Europa, de carcter nico, contribuy asimismo a la acumulacin de capital y la elevacin de los niveles de vida, o que los Estados nacionales europeos fueron ms adecuados para el crecimiento econmico que los imperios despticos de Oriente, ya que favorecieron el intercambio y la competencia, y respetaron ms la propiedad privada. En este sentido destaca que, desde su punto de vista, el crecimiento a muy largo plazo de Europa no fue tanto el resultado de una conjuncin de fuerzas que promovieron el desarrollo como la consecuencia de la eliminacin de los impedimentos. PAUL BAIROCH se pregunta por qu el desarrollo econmico moderno comenz en Inglaterra, y enumera ocho respuestas posibles, cada una de ellas enfatizando el peso de un factor determinado. Dichos factores son la religin y las mentalidades, la estructura poltica, la dotacin de recursos naturales, el comercio internacional, la colonizacin, la existencia de grandes ncleos urbanos, un nivel avanzado de desarrollo y un crecimiento demogrfico rpido. Despus de analizarlos uno por uno, llega a la conclusin de que no son excluyentes de Inglaterra, sino que se encuentran en diversos pases europeos, a partir de lo cual sostiene que la pregunta por qu Europa? es casi tan pertinente como el interrogante por qu Inglaterra?. Buscando la respuesta a la primera de dichas cuestiones, seala que slo puede obtenerse

Fuente: WRIGLEY, E. A., Gentes, ciudades y riqueza, Crtica, Barcelona, 1992.

El crecimiento demogrfico tuvo como causa inmediata principal el aumento de la fecundidad, y en menor medida, el descenso de la mortalidad. El crecimiento de la fecundidad fue, a su vez, consecuencia del incremento de la nupcialidad y de la reduccin de la edad del matrimonio. Por qu creci el nmero de matrimonios desde fines del siglo XVII? Ello tuvo que ver fundamentalmente con las condiciones econmicas favorables de la economa, ya que aunque las decisiones matrimoniales se ven, sin duda, afectadas por un conjunto de presiones individuales y sociales, adems de las influencias econmicas, la nupcialidad tiende a incrementarse en las etapas de prosperidad. En Inglaterra, durante un largo periodo que dur ms de un siglo, los

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 incentivos para casarse aumentaron continuamente, y los frenos disminuyeron a medida que las rentas reales crecan. En los siglos precedentes, todo aumento de la poblacin generaba a la larga un alza de los precios de los alimentos, al tiempo que la capacidad productiva de la economa llegaba a sus lmites. Cuando el crecimiento demogrfico superaba dicha capacidad, el precio de los alimentos se elevaba. Con ello se generaba un desequilibrio que desembocaba en un aumento de la mortalidad, una reduccin de la fecundidad y el posterior descenso de la poblacin. Por esta razn, los economistas ingleses que escribieron a fines del siglo XVIII, como ADAM SMITH o ROBERT MALTHUS, vean el crecimiento demogrfico de su poca como un proceso que terminara en un desastre o en una contraccin econmica. Cuando MALTHUS public en 1798 su Primer ensayo sobre la poblacin, estaba alarmado por el crecimiento de la poblacin britnica a lo largo del siglo XVIII. MALTHUS sostena que la capacidad de crecimiento de la poblacin era infinitamente mayor que la capacidad de la tierra para producir alimentos para el hombre. [...] En igualdad de las dems circunstancias, se puede afirmar que la poblacin de un pas est en funcin de la cantidad de alimentos humanos que produce; y su felicidad, determinada por la generosidad con la cual estos alimentos son distribuidos, o, lo que viene a ser lo mismo, por la cantidad de productos que el trabajo de un da es susceptible de adquirir. El problema que l vea era que la mejora de las condiciones econmicas generaba un aumento de poblacin, pero que la poblacin creca ms deprisa que la produccin. Consideraba que era el instinto natural de las personas la atraccin entre los sexos lo que las llevaba necesariamente a reproducirse cuando la situacin econmica era favorable. El desequilibrio entre la oferta de alimentos y el crecimiento de la poblacin poda, segn MALTHUS, resolverse por dos caminos. Uno era el que histricamente haba servido de freno al crecimiento demogrfico: el incremento de la mortalidad como consecuencia de la enfermedad y el hambre. Al aumentar la mortalidad, la poblacin se reduca, y el equilibrio se restableca. Lo que l propona, en cambio, era la reduccin de la natalidad, a travs del matrimonio tardo y del control de la reproduccin, si bien era pesimista porque no crea en la capacidad de las personas, fundamentalmente de las clases populares, para reprimir sus instintos. Las previsiones de MALTHUS no se cumplieron, y el crecimiento de la poblacin, tanto de Gran Bretaa como del continente, no desemboc en un perodo de hambre y mortalidad. Lo que todava no podan percibir los contemporneos era que las condiciones en la Inglaterra del siglo XVIII diferan de las de los siglos precedentes. Estaba desapareciendo la correlacin positiva entre tasa de crecimiento de la poblacin y tasa de cambio de los precios de los alimentos, lo cual permita mantener un aumento sostenido sin que se verificaran las consecuencias catastrficas que la experiencia de los siglos precedentes auguraba. Ello se deba principalmente al incremento de la produccin agrcola, que haba posibilitado satisfacer la creciente demanda generada por el aumento de la poblacin. Las transformaciones en la agricultura La principal actividad econmica en la Inglaterra del siglo XVIII era la agricultura, cuya productividad creci de modo constante en los siglos XVII y XVIII gracias a la introduccin de mejoras en las tcnicas de cultivo. El incremento de la produccin agrcola permiti no slo que la poblacin creciera a un ritmo acelerado, sino tambin que una proporcin cada vez mayor de ella pudiera trabajar en actividades no agrcolas, con lo cual aument la oferta de mano de obra para la industria y los servicios. Diversos autores han sostenido que la Revolucin Industrial no hubiera sido posible sin una precedente revolucin agrcola, que al incrementar la produccin agraria habra permitido y

VV.AA. Historia econmica y social fomentado un desarrollo sin precedentes de los sectores industrial y minero. El concepto de revolucin agrcola est hoy ms cuestionado aun que el de revolucin industrial, y muchos autores prefieren utilizar la expresin nueva agricultura. La palabra revolucin da la idea de cambios acelerados, mientras que la difusin de las innovaciones en las tcnicas agrcolas fue muy gradual. El proceso se inici en los Pases Bajos a fines de la Edad Media, y los cambios se fueron incorporando, lentamente, en Inglaterra y Europa continental. La agricultura tradicional tena una serie de rasgos que hacan muy difcil lograr incrementos en la productividad. El sistema de rotacin que se utilizaba desde la Edad Media dejaba en cada estacin un tercio de la tierra en barbecho, es decir, sin cultivar, para evitar su agotamiento. Como los rendimientos eran bajos, la cantidad de animales que podan alimentarse era reducida, lo cual redundaba, a su vez, en la escasez de abonos, que impeda un uso ms intensivo del suelo. La consecuencia ms grave de esta situacin que por otra parte no era uniforme sino variada, segn las regiones era que si la poblacin creca a tasas muy elevadas, la produccin de alimentos no poda hacerlo al mismo ritmo. Como vimos, ello generaba un desequilibrio entre poblacin y recursos que desembocaba en perodos de caresta, de hambre y de elevada mortalidad. La nueva agricultura consisti en la combinacin de tres elementos que se reforzaron mutuamente: la introduccin de cultivos novedosos, la alimentacin de la ganadera en establos y la supresin del barbecho. El resultado fue que los campesinos pudieron tener ms ganado y alimentarlo mejor, lo cual aumentaba el suministro de productos animales. De animales mejor alimentados se obtena ms abono, lo que contribua a aumentar la produccin de cereales. Las nuevas cosechas de forraje, como la alfalfa, el trbol, los pastos artificiales, los nabos y la remolacha, resultaron ser cultivos tiles para alternar con los cereales en los sistemas de rotacin. Algunos de estos cultivos servan para fijar el nitrgeno y para acabar con los ciclos de plagas y enfermedades de las plantas. Gracias al mayor uso de abonos y a la rotacin de cultivos fue posible suprimir el barbecho, lo cual permiti incrementar la superficie de tierra cultivable. A los nuevos sistemas de rotacin se agregaron mejoras en las herramientas, en la seleccin de semillas y en los sistemas de cra de ganado, as como otras innovaciones que contribuyeron a elevar los rendimientos y a modificar las condiciones en las que tena lugar la produccin agrcola. Desde mediados del siglo XVII comenzaron a utilizarse arados de hierro, que eran ms fciles de manejar y requeran menos animales de tiro. Alrededor de 1700 fue inventada la primera sembradora, aunque fue poco utilizada hasta principios del siglo XIX. La nueva agricultura permiti romper con el crculo vicioso de la contraposicin entre agricultura y ganadera. El desarrollo de este proceso fue lento e irregular, afectando ms a unas regiones que a otras, y aun en las reas ms adelantadas su adopcin por parte de los agricultores no fue uniforme. No todos los suelos eran aptos para los nuevos cultivos, pero la difusin de las innovaciones se vea tambin trabada por la falta de capitales, la dispersin de las parcelas y la resistencia de los campesinos a las prcticas innovadoras. Desde principios del siglo XVII las nuevas tcnicas agrcolas comenzaron a difundirse fuera de los Pases Bajos, en primer lugar, a Inglaterra, luego, a Francia (desde mediados del XVIII), y ms tarde, a otros pases de Europa continental. En algunas regiones se adoptaron recin a fines del siglo XIX. Los cercamientos En el caso ingls, las innovaciones en las tcnicas agrcolas fueron acompaadas por modificaciones en los sistemas de propiedad. A principios del siglo XVIII, aproximadamente la mitad de las tierras en produccin eran explotadas con el sistema de campos abiertos, de origen

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 medieval. Los cultivos se llevaban a cabo en franjas discontinuas, y los campesinos tenan derechos de pastura, de recoleccin de lea y de caza en las tierras comunales incultas. Hacia 1830, esta forma de explotacin de la tierra haba prcticamente desaparecido. La desaparicin de los campos abiertos se dio como consecuencia de las Leyes de Cercamientos (Enclosure Acts), que establecan la obligatoriedad de cercar tierras que podan ser de cultivo, de pastoreo o incultas. Las antiguas parcelas alargadas, distribuidas entre las tierras de cultivo, eran reemplazadas por nuevas parcelas en las que los propietarios concentraban la superficie de tierra que antes tenan repartida. Estas leyes, que hablan comenzado en el siglo XVI, se multiplicaron en la segunda mitad del siglo XVIII, en general, por presin de los grandes propietarios, en un contexto de alza de los precios del grano, consecuencia, a su vez, del crecimiento de la poblacin y del desarrollo de las ciudades. El resultado de los cercamientos fue que una proporcin muy alta de los pequeos propietarios se vio obligada a vender sus tierras, que fueron compradas por grandes propietarios locales o inversores provenientes de otras reas. Tambin se vieron fuertemente perjudicados los campesinos sin tierras que ocupaban campos comunales, y, en general, todos los campesinos que perdieron la posibilidad de utilizar dichos predios para el pastoreo. Los campesinos expulsados de sus tierras se transformaron, en su mayora, en jornaleros o arrendatarios con contratos de corto plazo. La concentracin de la propiedad de la tierra gener una mayor desigualdad social, pero contribuy a incrementar la produccin agraria, sobre todo, porque creci la superficie de terreno cultivado, al incorporarse a la agricultura tierras comunales y baldas. Diversos autores han sostenido que los cercamientos favorecieron la difusin de las innovaciones, en la medida en que los grandes propietarios y arrendatarios disponan de mayor capital y mayor informacin para incorporar los avances tecnolgicos. Se haba elaborado una imagen de los grandes empresarios agrarios como fuertemente innovadores a partir de una serie de casos individuales de propietarios apasionados por la moda del progreso agrcola. Los estudios recientes revelan, en cambio, que no hubo un proceso automtico de innovacin por parte de los propietarios incipientes. Mientras algunos de ellos aplicaron a sus tierras las nuevas tcnicas agrarias, otros dejaron esta decisin en manos de los arrendatarios, y algunos ni siquiera las explotaron En el anlisis que realiz KARL MARX en El capital acerca de los orgenes y causas de la Revolucin Industrial, otorg a los cercamientos una funcin clave en lo que llamaba proceso de acumulacin originaria. Segn MARX, la acumulacin originaria era el punto de partida del rgimen capitalista de produccin, y consista, en esencia, en la separacin de los trabajadores de la propiedad de los medios de produccin, en el proceso histrico de disociacin entre el productor y los medios de produccin. Para MARX, al perder los trabajadores la propiedad de los medios de produccin, se ven obligados a vender su fuerza de trabajo en el mercado, en un sistema de produccin basado en una relacin salarial entre propietarios del capital y trabajadores. MARX consideraba que los cercamientos, al expulsar a los pequeos propietarios de la tierra, haban dado paso a la agricultura capitalista y hablan creado los contingentes de proletarios libres y privados de medios de vida que necesitaba la industria de las ciudades. Tambin en este tema la investigacin emprica ha ofrecido una visin mucho ms matizada, ya que no necesariamente los campesinos que dejaban de ser propietarios emigraban a las ciudades. Muchos de ellos continuaban en la tierra como arrendatarios o jornaleros, y otros encontraban ocupacin en las fbricas establecidas en reas rurales, a la vera de los ros que proporcionaban la energa hidrulica. La emigracin del campo a la ciudad fue un proceso ms paulatino, como la industrializacin en general. Las industrias

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La actividad industrial tuvo en Gran Bretaa un crecimiento sostenido a lo largo del siglo XVIII, pero con un modelo muy irregular tanto en trminos regionales como sectoriales. La produccin tena lugar a travs de distintas formas organizativas, coexistiendo la produccin artesanal, el sistema de trabajo a domicilio y la manufactura centralizada. La produccin artesanal se llevaba a cabo, sobre todo, en los centros urbanos y los suburbios. Adems de la organizacin gremial tradicional, existan formas cooperativas de produccin entre artesanos de un mismo oficio. Gran parte del avance industrial en la Inglaterra del siglo XVIII consisti en la expansin de las industrias artesanales a travs del sistema de industria a domicilio. Ello afect sobre todo a la industria textil, y tambin a algunos sectores de la industria del metal, como la fabricacin de cuchillos y clavos. El sistema de trabajo a domicilio tena como principal ventaja su flexibilidad. El capital poda circular fluidamente de una industria a otra, ya que la parte inmovilizada en inversiones fijas (edificios o equipo) era muy reducida. Tambin la fuerza de trabajo era flexible, fcilmente expandible o prescindible, dado que se trataba de una ocupacin a tiempo parcial para las familias que vivan de la agricultura, la minera o la pesca. Los salarios eran muy bajos, inferiores en la mayora de los casos a los salarios de subsistencia, en parte porque para los trabajadores constituan un ingreso suplementario, y en parte porque la descentralizacin de la produccin y la ausencia de reglamentaciones gremiales daban a los empresarios un margen mayor de negociacin. El desarrollo del trabajo a domicilio contribuy por diversas vas al crecimiento industrial. Permiti la capacitacin de los trabajadores, y la acumulacin de capital y de experiencia empresarial por parte de los comerciantes empresarios. Tambin favoreci el desarrollo de una infraestructura comercial en el mercado nacional e internacional. Por ltimo, ayud a sostener el crecimiento demogrfico, al ofrecer mayores oportunidades de trabajo a la poblacin rural. Otra forma de produccin era la manufactura centralizada, difundida en la minera, la metalurgia, algunas ramas de las Industrias textil, del vidrio, de la cerveza, del papel, de la sal y otros rubros. En general, se basaba en tcnicas de trabajo intensivo, en la disciplina de los trabajadores y en la maximizacin de las habilidades como resultado del trabajo artesanal. [...] En algunos sectores, como la minera, los astilleros o las grandes fbricas de cerveza, una de las causas de la centralizacin de la actividad eran los requerimientos de capital, muy elevados debido a la escala de la produccin. En otras circunstancias, la centralizacin se deba a necesidades tcnicas, como en el caso del papel o del vidrio. Debemos remarcar que las formas tradicionales de produccin industrial sobrevivieron a la Revolucin Industrial y se combinaron con el sistema de fbrica. Tambin fueron el punto de partida para la acumulacin de capital, para la capacitacin de la mano de obra, para la constitucin de un sector empresario y para la conformacin de redes comerciales. El mercado El mercado interno La conformacin de un mercado interno en Gran Bretaa a lo largo del siglo XVIII se vio favorecida por una serie de factores. En primer lugar, por el crecimiento de la poblacin, que de menos de 6 millones en 1700 pas a casi 9 millones en 1800. En segundo trmino, por la ausencia de fronteras aduaneras internas y de cargas feudales, lo cual se vela reforzado por una geografa que contribua a la unificacin, debido a las dimensiones reducidas del territorio y a su topografa.

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 Estas condiciones eran complementadas por el sistema de transportes y comunicaciones. Desde mediados del siglo XVII se haban destinado fuertes inversiones pblicas y privadas a la extensin del sistema fluvial (a travs de la construccin de canales) y a la construccin de nuevos puentes y carreteras. Este proceso se aceler al promediar el siglo siguiente. En la Inglaterra del siglo XVIII, los transportes eran relativamente fciles y baratos: ningn punto del pas dista mucho ms all de los 100 km. del mar, y menos aun de algunos canales navegables. La poblacin rural estaba en Gran Bretaa ms integrada al mercado que la del continente, y gastaba ms en productos manufacturados. Pero el incremento de la demanda interna se debi sobre todo a las necesidades y pautas de consumo de sectores urbanos, en especial, las clases medias. Los mercados urbanos en gran escala de bienes de consumo barato se desarrollaron tempranamente. Los cambios en los gustos de las clases medias del siglo XVIII se vieron fomentados por el comercio internacional. Los mercados de artculos extranjeros, como las telas de algodn estampadas y la decoracin chinesca, crecieron rpidamente, estimulados por la prosperidad de los sectores medios y los pequeos comerciantes. Parte de la demanda de nuevos artculos manufacturados en el siglo XVIII fue determinada por la moda, que variaba segn las jerarquas sociales. En general, la pauta la dictaba la aristocracia, que era imitada por los otros sectores sociales. Algunos empresarios fabricaban artculos para la realeza y la aristocracia, y luego producan artculos parecidos, en materiales diversos, que estaban al alcance de todos los niveles de la sociedad. Un ejemplo de ello son las hebillas de los zapatos, que se fabricaban en distintos materiales, desde diamantes y oro hasta piedras de imitacin y metales baratos. Adems de emular a los ms ricos, las clases medias incrementaron desde la primera mitad del siglo XVIII el consumo de bienes domsticos, como utensilios de cocina, artculos de loza, relojes, cuadros, espejos y cortinas. El mercado externo Juntamente con el mercado interno, Inglaterra contaba con la ventaja de poder acceder a un amplio mercado externo. Desde el siglo XVI haba ido desarrollando su flota hasta transformarse en la principal potencia martima mundial en el siglo XVIII. Posea importantes territorios coloniales, sobre todo, las trece colonias de Amrica del Norte, pero adems de ello tena relaciones comerciales, gracias a la extensin de su poderlo naval y a su poltica exterior, con las colonias espaolas y portuguesas en Amrica, y con otras reas de ultramar. Desde el siglo XVI, el Estado haba sustentado, mediante su poltica exterior, la expansin econmica y comercial. De su participacin en las guerras, Inglaterra habla obtenido territorios coloniales y tratados de comercio preferenciales. Las Actas de Navegacin del siglo XVII, que establecieron privilegios para los barcos ingleses en el comercio de ultramar, hablan servido para proteger a la flota inglesa y para debilitar el podero naval holands. Una sociedad abierta al cambio Las caractersticas de la sociedad inglesa del siglo XVIII sin duda favorecieron el proceso de industrializacin. Se trataba de una sociedad menos rgida que las de la mayora de los pases del continente, ms abierta a los cambios y a las innovaciones. LANDES destaca que se distingua por una extraordinaria sensibilidad a las oportunidades pecuniarias, y por una legitimacin de las innovaciones y de la bsqueda de riqueza como modo de vida. Seala que la aristocracia inglesa tena rasgos peculiares; era habitual que los hijos menores de las familias de abolengo se dedicaran a actividades mercantiles, y que los nobles propietarios de tierras fueran proclives a las innovaciones en la produccin agrcola y a la inversin en otros

VV.AA. Historia econmica y social negocios. Ello contribua a legitimar el comercio y la bsqueda de ganancias. En general, las barreras a la movilidad social eran ms bajas que en el continente, y la distribucin de la renta, ms equitativa. Eso incida en las pautas de consumo y creaba condiciones favorables para la produccin d bienes de consumo masivo, pero tambin favoreca la versatilidad y el movimiento de las personas hacia nuevas ocupaciones. Gran Bretaa no posea una superioridad cientfica y tcnica con respecto a los pases continentales; en el terreno educativo, algunos de ellos la aventajaban. Pero para la primera Revolucin Industrial estas condiciones no fueron decisivas. La realizacin de los primeros inventos se encarg, en su mayora, a los artesanos, y las nuevas mquinas eran sencillas de construir y de fcil uso. LA PRIMERA REVOLUCION INDUSTRIAL La periodizacin As como existen diversas definiciones con respecto a la Revolucin Industrial, hay tambin fuertes discrepancias acerca de su cronologa. Convencionalmente se ubica a la revolucin inglesa entre 1760-1780 y 1830-1850, aunque, como ya vimos, no hay de ninguna manera un consenso generalizado. La periodizacin cambia segn qu aspectos se enfaticen y segn se vea el proceso como una ruptura ms o menos violenta. Tambin convencionalmente en ella pueden a su vez distinguirse dos fases: la primera entre 1760-1780 y 1800, y la segunda entre 1800 y 1830-1850. En la primera etapa tuvo lugar un acelerado proceso de innovacin en algunos sectores clave, que fueron la industria textil y la metalrgica. Este proceso gener cambios en la organizacin y un rpido aumento de la produccin, a partir de los cuales la economa inglesa comenz a diferenciarse de las de Europa continental. La etapa que transcurre entre 1800 y 1830-1850 fue el perodo de difusin de la mecanizacin y del sistema de fbrica. El incremento del uso del vapor como fuente de energa permiti que la industria se concentrara cada vez ms en las ciudades, dejando de depender de la existencia de cursos de agua. El proceso de innovacin tecnolgica continu, sobre todo, en la industria metalrgica y en la de maquinarias. Al final de esta fase comenz la construccin de los primeros ferrocarriles. Para mediados del siglo XIX, Gran Bretaa se habla transformado en el taller del mundo. La produccin de muchos bienes, como el carbn, el hierro o los textiles, haba alcanzado niveles sin precedentes, que no tenan paralelo en ninguna parte. Los costos de produccin se haban reducido, convirtiendo a la industria britnica en la ms competitiva del mundo. Al mismo tiempo, las rentas reales de la poblacin se haban elevado, gracias a la creciente disponibilidad de bienes y servicios. Todo ello se debi principalmente a la expansin del sistema de fbrica y a la difusin de la innovacin tecnolgica, si bien, como ya sealramos ms de una vez, las viejas formas productivas y las ocupaciones tradicionales sobrevivieron por mucho tiempo. El crecimiento econmico Uno de los criterios utilizados para detectar el inicio de un proceso de revolucin industrial ha sido el de la medicin del crecimiento econmico. En ello tuvo una gran influencia el modelo de ROSTOW, que estableca como caractersticos del despegue altos ndices de incremento de la produccin. Como vimos en el captulo 1, PETER MATHIAS propone dos criterios globales centrales en la definicin de la Revolucin Industrial. Segn MATHIAS, en primer lugar deben registrarse altas tasas de crecimiento de la economa en su conjunto. Ellas deben medirse en el largo plazo, para poder determinar un punto de inflexin, y distinguir una expansin coyuntural de un crecimiento

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 sostenido. Deben considerarse tanto los ndices de crecimiento globales como los ndices de crecimiento per cpita. Como indica MATHIAS, al mismo tiempo deben registrarse cambios estructurales, que implican un incremento de la productividad y de la eficiencia del sistema, y transformaciones en la estructura sectorial de la economa. La economa britnica creci a lo largo de todo el siglo XVIII, pero dicho proceso se aceler a partir de la dcada de 1780, razn por la cual esa fecha suele considerarse como el punto de inflexin para el inicio de la Revolucin Industrial. [...] El cambio tecnolgico Desde el punto de vista tecnolgico, la Revolucin Industrial consisti en una fuerte aceleracin del proceso de innovacin que se haba iniciado en Europa a partir de la Edad Media. Se combinaron dos factores: los inventos y la iniciativa de los empresarios para adoptarlos. [...] SCHUMPETER distingua invencin de innovacin. La invencin es el descubrimiento, el acceso al conocimiento terico o prctico que hace posible un cambio en los mtodos de produccin. La innovacin es la aplicacin de este nuevo conocimiento o el empleo de la nueva mquina en la actividad econmica prctica; es ella la que multiplica la posibilidad de produccin. En la Gran Bretaa del siglo XVIII, la actividad inventiva se desarroll mucho ms que en cualquiera de los pases del continente europeo. En ella se patent la mayor parte de las mquinas que conmocionaron a la industria y, ms tarde, a los transportes, y la historia de la Revolucin Industrial es, tambin, la de los hombres responsables de dichos inventos. No hubo en esta poca una conexin estrecha entre desarrollo cientfico y desarrollo tecnolgico, y gran parte de los inventos fueron llevados a cabo por artesanos habilidosos o por tcnicos sin formacin cientfica o universitaria. En muchos casos, los inventos respondieron a la necesidad de resolver problemas muy concretos, y en otros consistieron en mejoras a mquinas ya existentes. Ello de ninguna manera invalida su impacto, ya que, como sealamos, la innovacin tecnolgica es, sobre todo, un proceso acumulativo. Hubo dos sectores que experimentaron los primeros cambios revolucionarios en la tecnologa y en la organizacin econmica: la industria del algodn y la industria del hierro. La industria del algodn Esta industria pas, en pocas dcadas, de tener un papel insignificante a ser la principal actividad industrial, y fue el primer sector que utiliz mquinas en gran escala. [...] Los inventos dieron lugar a una secuencia de desafos y respuestas, en la que la aceleracin de una fase del proceso de industrializacin llevaba a la necesidad de innovar en las otras fases. La primera gran innovacin tuvo lugar en el tejido, con la invencin de la lanzadera volante de JOHN KAY en la dcada de 1730. Consisti en un perfeccionamiento del antiguo telar, al que se le adicion un dispositivo que permita a los tejedores mover la lanzadera accionando un mecanismo sencillo, en vez de hacerla pasar a mano entre los hilos de la urdimbre. Tambin simplificaba el tejido de telas anchas, para el que anteriormente se necesitaban dos tejedores por cada telar. Hacia 1760 su uso se haba generalizado, y al incrementar la productividad del tejido se haba acelerado la demanda de hilado. La respuesta fue la invencin de los primeros modelos de hiladoras mecnicas, entre los que se destac la jenny, patentada por JAMES HARGREAVES en 1770. El efecto inmediato de su uso fue multiplicar la cantidad de hilado que poda ser producido por un solo trabajador. Se difundi rpidamente, entre otras cosas, porque era una mquina econmica y simple, y sus dimensiones

VV.AA. Historia econmica y social reducidas permitan instalarla tanto en fbricas como en los domicilios de los trabajadores. La jenny hizo posible un fuerte incremento de la productividad, pero no oblig a cambiar las formas de organizacin de la produccin. Pero el invento que transform ms radicalmente a la industria algodonera fue la hiladora hidrulica patentada por RICHARD ARKWRIGHT en 1769. A diferencia de la jenny, fue una mquina destinada desde el principio a las fbricas; en sus inicios, se accion por energa hidrulica, y en 1785 se la us por primera vez con mquinas a vapor. Las nuevas mquinas fueron constantemente modificadas y mejoradas. En 1779, SAMUEL CROMPTON patent una hiladora que era una combinacin de la jenny y la hiladora de ARKWRIGHT por su carcter hbrido, recibi el nombre de mule y que poda producir un hilo ms liso y ms delgado. La mecanizacin del hilado increment la produccin en forma notable. Ello puede medirse con las importaciones de algodn, que entre 1780 y 1800 se multiplicaron por ocho. La innovacin en el tejido fue ms tarda. El primer telar mecnico fue inventado en 1787, pero se difundi muy gradualmente, y recin a partir de la dcada de 1820 comenz a utilizarse en gran escala. El sistema de fbrica no suplant rpidamente a la industria domstica, con la cual convivi por mucho tiempo. En el tejido, el aumento de la produccin provena, sobre todo, del trabajo a domicilio. Los trabajadores preferan este sistema a la fbrica, y los empresarios eran reacios a incrementar su inversin en capital fijo. La mecanizacin de la industria algodonera concluy recin hacia 1850. [...] La industria metalrgica En los primeros tiempos de la Revolucin Industrial, el sector metalrgico tuvo un crecimiento mucho menor que el del algodn, aunque debido a su importancia posterior se le ha atribuido un papel ms significativo que el que merece. De todos modos, su peso fue decisivo porque la creciente oferta de metal barato facilit la mecanizacin de las otras industrias, la difusin de la mquina a vapor y la transformacin de los medios de transporte. Desde principios del siglo XVIII fueron introducindose importantes innovaciones tecnolgicas en la metalurgia del hierro, que permitieron obtener un producto ms resistente y ms barato. La industria del hierro se divide naturalmente en dos ramas principales: una comprende la extraccin y el tratamiento del mineral; la otra, el trabajo del metal en todas sus formas. Los productos que se obtienen del tratamiento del mineral son el hierro fundido, el hierro forjado y el acero, que se diferencian entre s por la proporcin de carbono que contienen y por su dureza. El hierro fundido es el que posee ms carbono y menos resistencia, y el acero, el que tiene menos carbono y ms resistencia. Tradicionalmente, para la fundicin del hierro se usaban la madera y el carbn vegetal, hasta que en 1607 ABRAHAM DARBY, un maestro de forjas britnico, comenz a utilizar con xito un nuevo combustible, el coque (trmino que proviene de la palabra inglesa coke). Se trata de un derivado del carbn de piedra o hulla, que se obtiene por un proceso de destilacin que da como resultado un producto de mayor pureza. La utilizacin del coque fue fundamental para el desarrollo de la industria metalrgica por diversas razones. En primer lugar, porque la disponibilidad de hulla era mucho mayor que la de madera, que estaba empezando a convertirse en un recurso escaso y cada vez ms caro. En segundo trmino, el coque genera una cantidad de energa superior a la del carbn de lea, lo cual facilita el proceso de fusin del mineral. Por ltimo, la difusin del uso del coque exigi y

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 estimul el uso de hornos de fundicin cada vez mayores, lo cual redund en economas de escala que permitieron abaratar los costos. Otras dos innovaciones clave en la metalurgia del hierro fueron el pudelado y el laminado, y ambas tuvieron lugar en la ltima dcada del siglo XVIII. El metal obtenido por la fundicin (el hierro fundido) deba ser sometido a una serie de procesos que eliminaran las impurezas, para convertirlo en un producto moldeable y resistente (el hierro forjado). En los sistemas de produccin tradicionales se lo golpeaba con martillos, manuales o hidrulicos. En 1784, HENRY CORT patent un nuevo sistema, llamado pudelado, que permiti eliminar las impurezas de carbono mediante el uso de un tipo especial de horno, el horno de reverbero. El mismo CORT invent para esa poca el proceso de laminado del metal, con el que se terminaba de purificar el metal por martilleo y se lo moldeaba utilizando cilindros. El laminado permiti producir de manera ms rpida y en grandes cantidades, e hizo posible obtener una serie de formas estandarizadas vigas, barras, rieles que fueron la base de la industria, la construccin y el transporte. De acuerdo con los clculos de BAIROCH, la produccin de hierro en Inglaterra pas de 25.000 toneladas en 1760 a 580.000 toneladas en 1825, y a 2.250.000 toneladas en 1850: en menos de cien aos se multiplic por 100. En 1760, Inglaterra produca poco ms de un tercio del hierro que consuma, e importaba los casi dos tercios restantes. Un siglo ms tarde, exportaba una tercera parte de su produccin. Debido al abaratamiento del precio hierro, su consumo se increment en proporciones que no tenan precedentes. Parte de la produccin se destin a la fabricacin de instrumentos agrcolas, cuya demanda era creciente como consecuencia de la modernizacin de la agricultura. El hierro sirvi tambin de base para la fabricacin de la maquinaria industrial; en primer trmino, las mquinas a vapor, y luego, la maquinaria textil, a medida que sta se fue perfeccionando (las primeras mquinas textiles tenan una alta proporcin de madera). Desde las dcadas iniciales del siglo XIX se fue ampliando el uso del hierro en la construccin por ejemplo, de puentes y fue esencial para el desarrollo de los nuevos sistemas de transporte, en primer lugar, los ferrocarriles.

VV.AA. Historia econmica y social importante fue, como ya sealamos, la turbina hidrulica, que abri a su vez el camino para el nacimiento, en el ltimo cuarto del siglo, de la energa hidroelctrica. Como [ya] afirmamos [...], la otra gran fuente de energa de la Revolucin Industrial fue el vapor, que se utiliz tanto para la produccin manufacturera como para los medios de transporte: los ferrocarriles y los barcos. Las primeras mquinas a vapor comenzaron a emplearse desde principios del siglo XVIII en la minera, para bombear el agua de las galeras. La pionera fue construida por THOMAS NEWCOMEN en 1712, y a lo largo del siglo XVIII se difundi tanto en Inglaterra como en el continente. La mquina de NEWCOMEN fue perfeccionada por JAMES WATT, un tcnico de la Universidad de Glasgow que le introdujo una serie de mejoras que permitieron superar gran parte de los problemas tcnicos que presentaba y adaptarla a nuevos usos. WATT patent su propia mquina a vapor en 1769 y se asoci con un fabricante de herramientas, JOHN BOULTON, para producirla comercialmente. A diferencia de la mquina de NEWCOMEN, que se utilizaba slo como mquina de bombeo, la de WATT comenz a usarse como fuente de energa para la produccin manufacturera. Fue adoptada primero en las hilanderas de algodn (desde 1785), y ms tarde, en otros sectores de la industria. Su introduccin fue paulatina, y aun en la industria textil su difusin fue lenta: en la produccin de tejidos recin se impuso despus de la dcada de 1830. Pero aunque su difusin no haya sido inmediata, la mquina a vapor fue uno de los inventos que transform ms profundamente a la industria. En primer lugar, porque permiti que sta pudiera desarrollarse en forma creciente en las ciudades, liberndola de la dependencia con respecto a los cursos de agua: las modernas ciudades industriales fueron hijas del vapor. Adems, a diferencia de la energa hidrulica, la del vapor no est sujeta a variaciones estacionales (por ejemplo, la congelacin del agua) o climticas (como el descenso del nivel de los ros). En segundo lugar, porque al utilizar como combustible el carbn mineral haca uso de un recurso abundante y barato, y ofreca la posibilidad de liberarse de las fuentes orgnicas de materias primas, que comenzaban a ser escasas, como en el caso de la madera. El uso ms intensivo de la energa hidrulica y, sobre todo, el uso del vapor proporcionaron enormes incrementos en la productividad. Las mquinas pudieron funcionar ms rpido y por ms tiempo, multiplicndose muchas veces la cantidad de trabajo realizada por cada trabajador. El carbn Como vimos [...], el carbn tuvo una importancia decisiva en la Revolucin Industrial inglesa, ya que se lo utiliz como combustible en las mquinas a vapor y como fuente de calor y de transformaciones qumicas en la industria del hierro. La dotacin de recursos naturales cumpli un papel decisivo en los primeros tiempos de la Revolucin Industrial, ya que Gran Bretaa contaba con abundantes yacimientos de carbn y de hierro que le otorgaron fuertes ventajas comparativas. Aunque en el largo plazo se trataba de un bien no renovable, los yacimientos de carbn mineral eran tan vastos que la demanda result pequea en comparacin con las reservas disponibles. [...] [...] El impacto del uso del carbn fue muy amplio. Al ser un producto con costos de transporte elevados, gener una fuerte presin para el mejoramiento de las comunicaciones. En Inglaterra. la demanda de carbn estuvo en la base de la extensin de la red de canales desde la dcada de 1760, en la que fue el principal producto transportado. El canal que uni la ciudad industrial de Manchester con el puerto de Liverpool, inaugurado en 1776, es considerado un smbolo de la Revolucin Industrial. Ms adelante, el carbn cumpli un papel decisivo en el desarrollo de un nuevo y revolucionario

Las nuevas fuentes de energa Como decamos en el captulo 2, la Revolucin Industrial se bas en el uso de dos fuentes de energa: la energa hidrulica y la del vapor. En ambos casos se trataba de energa inanimada, que reemplaz a la del hombre y a la de los animales, y que permiti multiplicar la productividad de la industria. La energa hidrulica era un recurso que se haba utilizado desde haca muchos siglos, ya que los molinos de agua se difundieron en Europa a partir de la Edad Media. Durante mucho tiempo se los emple slo para moler cereales, pero desde el siglo IX comenzaron a ser usados en actividades industriales, sobre todo en el sector textil y en el metalrgico. Los productores textiles los usaban especialmente para el abatanado de las telas (un proceso por el cual se las golpeaba para desengrasarlas y darles cuerpo), y los herreros, para mover los martillos o los fuelles de las forjas. Las primeras fbricas que nacieron a fines del siglo XVIII para la produccin de hilado de algodn (a partir de la utilizacin de la waterframe de ARKWRIGHT) usaron la energa hidrulica. Ello explica porqu en ingls la palabra mili significa a la vez molino y fbrica. Por mucho tiempo la energa del agua sigui teniendo un rol primordial en la produccin manufacturera, no slo en Inglaterra, sino en todos los pases industrializados. A lo largo del siglo XIX, el aprovechamiento de la energa del agua se increment significativamente gracias a una serie de innovaciones tecnolgicas, de las cuales la ms

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 medio de transporte: el ferrocarril [...]. En las minas, que se explotaban a una profundidad cada vez mayor, el carbn se llevaba a rastras de las galeras al pozo principal, desde donde se suba a la superficie. Este trabajo era realizado por mujeres y nios, a menudo las esposas e hijos de los mineros. En la dcada de 1760, en algunas minas comenzaron a usarse ponies, que tiraban de vagones que circulaban sobre vas. Ya desde el siglo XVII se utilizaban vas en las grandes cuencas carbonferas para comunicar las minas con los muelles de los ros o las costas, hacia los cuales se desplazaban los carros llenos de carbn, que eran luego transportados de nuevo hacia las minas por caballos. Los primeros ferrocarriles fueron construidos desde principios del siglo XIX justamente para transportar el carbn, y gracias a las mejoras que se introdujeron en ellos fue posible a partir de 1830 inaugurar las primeras lneas ferroviarias para transporte de cargas y de pasajeros. Empresas y empresarios Adems de las innovaciones tecnolgicas, el proceso de industrializacin requera empresarios dispuestos a adoptarlas y a introducir nuevas formas de organizacin del trabajo. En este campo, la Revolucin Industrial inglesa cont con un sector empresarial dispuesto a motorizar los cambios y a correr los riesgos que ellos comportaban [...]. Como la mayor parte de los temas vinculados a la Revolucin Industrial, el de la accin empresarial tambin ha sido profusamente discutido. Algunos historiadores ofrecen una visin heroica de los empresarios ingleses de la primera Revolucin Industrial; otros, en cambio, disienten en ello y les otorgan un papel menos relevante. [...] Ms all de que el componente empresarial haya sido o no una clave del xito ingls, es cierto que sin empresarios dispuestos a introducir innovaciones, el cambio no hubiera sido posible. La pregunta sigue siendo si lo hicieron porque eran personalidades fuera de serie o porque las condiciones ambientales eran sumamente favorables, y dicha cuestin no tiene una sola respuesta. Entre los factores favorables se destaca, sin duda, el bajo costo de las inversiones en los primeros tiempos de la Revolucin Industrial. Ello se deba a que las mquinas eran, en general, sencillas y poco costosas, a que se podan utilizar edificios ya existentes para instalar las fbricas y, tambin, a que la mano de obra era barata, y las condiciones de contratacin, muy flexibles. Al mismo tiempo, los beneficios eran muy elevados, y permitieron que la autofinanciacin fuera una prctica muy extendida. Ms difcil que reunir el capital necesario era probablemente lograr el reclutamiento, la organizacin y el control de los trabajadores. Con la expansin del sistema de fbrica fue surgiendo un nuevo tipo de empresario, el capitalista industrial. En trminos generales, la mayora de los nuevos empresarios provena de los sectores mercantiles, incluyendo en stos a los comerciantes-empresarios de la industria a domicilio. A medida que la industria fue transformndose en la actividad dominante de la economa britnica, la burguesa industrial pas a ocupar un lugar destacado en la sociedad, junto a la burguesa comercial y financiera. Su poder radicaba esencialmente en su riqueza, a diferencia de la aristocracia, definida por el nacimiento y los privilegios. [...] LAS CONSECUENCIAS SOCIALES DE LA INDUSTRIALIZACION La industrializacin fue modificando profundamente a la sociedad britnica. Fue un proceso largo y complejo, cuyos efectos se hicieron visibles, sobre todo, a partir de mediados del siglo XIX, y que se debi no slo a la difusin de la industria, sino tambin a las transformaciones que tuvieron lugar en la agricultura. Entre 1751 y 1851, la poblacin de Inglaterra y Gales pas de 6,5 millones de habitantes a casi 18 millones. Ello fue consecuencia principalmente del incremento de la fertilidad, vinculada, a su vez, a

VV.AA. Historia econmica y social las nuevas condiciones econmicas. Dos factores que influyeron significativamente en el incremento de la poblacin fueron el crecimiento de la economa y las nuevas posibilidades de empleo, tanto en el campo como en la ciudad, que favorecieron el matrimonio temprano y el aumento de la natalidad. Las consecuencias de la industrializacin no fueron uniformes en todos los sectores de la sociedad. Si bien la economa creci a un ritmo sostenido, la nueva riqueza se reparti en forma muy desigual, sobre todo, en los primeros tiempos de la industrializacin. Aunque sobre estos temas se ha generado una larga polmica, como veremos ms adelante, hay razones suficientes para afirmar que la renta real per cpita, en el mejor de los casos, se encontraba estancada entre 1770 y 1820 ms que en cualquier otro perodo desde las primeras dcadas del siglo XVII, y que los salarios reales mejoraron si es que efectivamente lo hicieron recin a partir de 1820. [...] [...] es evidente que la industrializacin fue introduciendo profundas modificaciones en las condiciones de trabajo. En primer lugar, el sistema de fbrica conllev, como vimos [...], un nuevo tipo de disciplina y largas jornadas de labor con bajos salarios y gran inestabilidad. Como veremos en las pginas que siguen, implic tambin cambios muy grandes en el trabajo femenino e infantil, todo ello con altsimos costos sociales. Al mismo tiempo, el debilitamiento de los antiguos mecanismos de proteccin social redund en un empeoramiento de las condiciones de vida de los sectores ms vulnerables. Con el desarrollo urbano y la expansin de los servicios privados y pblicos fue creciendo tambin la clase media urbana, otro de los sectores caractersticos de los nuevos tiempos. La expresin clases medias engloba a diversos grupos sociales, y en Inglaterra suele usarse como sinnimo de burguesa. Junto a los propietarios de empresas y a los profesionales fue creciendo el nmero de empleados, que se diferencian de los obreros industriales porque no desempean trabajos manuales. Son los trabajadores de cuello blanco, por oposicin a los trabajadores de cuello azul. Su nmero no era muy elevado en los primeros tiempos de la Revolucin Industrial, pero para fines del siglo XIX haban adquirido un peso significativo. La urbanizacin La difusin del uso de la energa del vapor hizo posible la localizacin de las actividades industriales en las ciudades y la creciente concentracin de la poblacin en los centros urbanos. Este proceso tuvo lugar a lo largo del siglo XIX, pero en forma ms acentuada en la segunda mitad. Entre 1800 y 1850, la produccin de energa generada por mquinas a vapor creci 10 veces, mientras que entre 1850 y 1907 se multiplic por 25. A mediados del siglo XIX, menos del 12 % de los trabajadores estaba empleado en fbricas, y todava en 1871 el tamao promedio de los establecimientos industriales era de menos de 20 personas empleadas. Las actividades artesanales y los trabajos no mecanizados eran los ms numerosos. En 1851 haba ms zapateros que mineros, y en la minera el uso de la energa mecnica se combinaba con el trabajo manual. La proporcin de poblacin empleada en la agricultura fue descendiendo desde principios del siglo XIX, pasando del 35,9 % en 1800 al 21,7 % en 1851 y a aproximadamente el 8 % en 1901. La poblacin rural excedente emigr hacia las ciudades o hacia destinos transocenicos. A mediados del siglo XVIII, Londres con 675.000 habitantes era la nica ciudad inglesa con una poblacin que superaba los 50.000. En 1851 habla 29 ciudades con ms de 50.000 habitantes, 9 de las cuales tenan ms de 100.000. En el censo que se realiz en dicho ao en Gran Bretaa, la poblacin urbana super a la rural. A fines del siglo XIX, casi el 80 % de la poblacin britnica viva en reas urbanas. Las nuevas ciudades industriales

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 En general, las ciudades que ms crecieron fueron aquellas en las que se llevaban a cabo actividades industriales. Entre 1770 y 1830, Manchester, centro de produccin textil, pas de 27.000 habitantes a 180.000. Al mismo ritmo se increment la poblacin de los centros de la industria metalrgica, como Birmingham, Sheffield y Leeds. La industria y la minera eran tambin la actividad principal de una multitud de ciudades menores, que tenan entre 3.000 y 5.000 habitantes. CHARLES DICKENS, en su novela Tiempos difciles, ofrece un retrato fuertemente negativo de las nuevas ciudades industriales textiles del norte de Inglaterra. Coketown, el lugar donde transcurre la accin, era una ciudad de ladrillo rojo, es decir, de ladrillo que habra sido rojo si el humo y la ceniza se lo hubiesen consentido. [...] Era una ciudad de mquinas y de altas chimeneas, por las que salan interminables serpientes de humo que no acababan nunca de desenroscarse. [...] Pasaban por la ciudad un negro canal y un ro de aguas teidas de prpura maloliente; tena tambin grandes bloques de edificios llenos de ventanas, y en cuyo interior resonaba todo el da un continuo traqueteo y temblor, y en el que el mbolo de la mquina de vapor suba y bajaba con monotona, lo mismo que la cabeza de un elefante enloquecido de melancola. La industria modific el paisaje urbano, a medida que las fbricas ganaban terreno. En general, las nuevas ciudades industriales se caracterizaron por el deterioro de la calidad de vida y del medio ambiente urbano. El hecho de que crecieran rpidamente, sin una infraestructura adecuada, cre condiciones de vida muy precarias para los trabajadores, con fuertes dficit en lo relativo a la vivienda y a la sanidad. [...] el crecimiento urbano implic en incremento de la escala de las ciudades y una mayor densidad de poblacin, y fue transformando las relaciones sociales, que se hicieron ms complejas y ms annimas. La formacin de la clase obrera Junto con las fbricas naci un nuevo tipo de trabajador, el obrero industrial, cuyas condiciones de trabajo se diferenciaron marcadamente de las de los oficios manuales tradicionales, El moderno obrero industrial recibe tambin el nombre de proletario. En la antigua Roma, esta palabra designaba a los no propietarios, a los que slo tenan a su familia o prole. El proletariado industrial se caracteriza por no ser propietario de los medios de produccin las fbricas y las mquinas, que pertenecen a los capitalistas y por vender su fuerza de trabajo en el mercado, a cambio de un salario. Desarrolla su actividad en las fbricas, trabajando con mquinas y sometido a una estricta disciplina. As como la difusin del sistema de fbrica fue gradual, tambin lo fue la formacin de la nueva clase obrera. A principios de la dcada de 1830, los tejedores manuales de algodn eran todava ms numerosos que todos los hombres y mujeres empleados en el hilado y el tejido de todas las fbricas algodoneras, laneras y sederas. Todava en 1830 el obrero industrial caracterstico no trabajaba en una fbrica, sino (como artesano o trabajador manual) en un pequeo taller o en su propia casa, o (como pen) en empleos ms o menos eventuales. De todos modos, durante la primera mitad del siglo XIX los empleos tradicionales estuvieron permanentemente amenazados por la innovacin tecnolgica y la competencia del trabajo no calificado. Ello gener la radicalizacin poltica de artesanos y trabajadores a domicilio, as como movimientos de resistencia contra las nuevas formas de produccin, que incluyeron la destruccin de mquinas, fenmeno que alcanz su mayor virulencia a comienzos de la dcada de 1810. Ms all de la supervivencia de los oficios tradicionales, la extensin del sistema de trabajo de fbrica constituye uno de los rasgos ms destacados de la Revolucin Industrial. En el captulo 1 hemos descripto las caractersticas de dicho sistema. Nos detendremos aqu en algunos temas especficos. Las nuevas condiciones de trabajo

VV.AA. Historia econmica y social

Como ya hemos visto, el sistema de fbrica implic una nueva forma de organizacin del trabajo, caracterizada por la concentracin de gran nmero de trabajadores en un mismo espacio para cumplir sus tareas bajo vigilancia y segn una estricta disciplina. En palabras de LANDES, la fbrica era un nuevo tipo de prisin, y el reloj, un nuevo tipo de carcelero. Los trabajadores habituados a otras formas de trabajo, con horarios irregulares y sin supervisin directa, debieron adaptarse a las nuevas condiciones. La resistencia de los obreros a aceptar la nueva disciplina explica que las normas establecidas por los patrones de las fbricas fueran tan estrictas, y que se castigaran severamente el ausentismo, la falta de puntualidad y cualquier distraccin durante el tiempo de trabajo. El uso de maquinarias fue modificando tambin el grado de calificacin requerido a los obreros para realizar su trabajo. Ello vari segn las ramas de la industria, pero en general tendi a crecer el nmero de trabajadores no calificados en relacin con los calificados, y el trabajo de oficio fue perdiendo terreno. Al mismo tiempo, surgieron nuevos trabajadores calificados, los mecnicos, encargados de la reparacin y el mantenimiento de las mquinas. El sistema de fbrica tambin modific las condiciones de trabajo de los obreros que seguan realizando oficios manuales. El historiador britnico E. P. THOMPSON ofrece una descripcin pormenorizada de la situacin de los tejedores ingleses a lo largo de la Revolucin Industrial. En el siglo XVIII, el oficio era desempeado por artesanos que trabajaban en sus talleres o por trabajadores a domicilio de tiempo parcial. Entre 1780 y 1830, su situacin se degrad en gran medida, convirtindose en su mayora en proletarios a domicilio que tejan para agentes de las fbricas o para algn intermediario. Los artesanos y oficiales tejedores se transformaron en tejedores manuales, expuestos a permanentes reducciones salariales. En una primera etapa, hasta la dcada de 1820, el problema no fue la competencia con el telar mecnico, sino la reduccin de los salarios. THOMPSON remarca que el bajo precio y la abundancia de la mano de obra retrasaron la mecanizacin, pero al costo del empobrecimiento y la explotacin de los tejedores manuales. El trabajo de las mujeres y los nios Con el sistema de fbrica se increment el trabajo de las mujeres y los nios, para quienes se reservaban las tareas menos calificadas y que reciban una paga menor que la de los hombres adultos, con respecto a los cuales eran adems ms disciplinados. El trabajo femenino e infantil no era una novedad, ya que en la sociedad preindustrial tambin trabajaba todo el grupo familiar, pero lo que cambi radicalmente con la industrializacin fueron las condiciones laborales. Con la difusin de la industria domstica en el siglo XVIII se haba extendido el empleo de mujeres y nios, y sus ingresos eran generalmente imprescindibles para la subsistencia de la familia. Al estudiar estos temas es preciso no idealizar la situacin precedente a la Revolucin Industrial, en la que las condiciones de trabajo y de vida eran tambin muy duras para los sectores populares. Pero ello no parece ser un argumento suficiente para negar los costos sociales que tuvieron las primeras dcadas de la industrializacin. La actividad ms caracterstica de las mujeres era el hilado, y podan utilizar la rueca mientras desempeaban otras tareas, como vigilar los rebaos o cuidar a los nios. En los comienzos de la mecanizacin, cuando empez a utilizarse la jenny en las fbricas, sta se vea como una amenaza para los oficios femeninos de base familiar. En la prctica, las consecuencias de la mecanizacin

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 fueron otras. Las mujeres pasaron a trabajar en otras industrias rurales o en los nuevos oficios urbanos que florecieron desde la dcada de 1830. La divisin sexual del trabajo haba estado relacionada, desde sus orgenes, con las diferencias de fuerza y de destreza entre hombres y mujeres, lo que implicaba que ciertas tareas slo podan ser desempeadas por los hombres. Al mismo tiempo, los oficios especficamente femeninos, que requeran una habilidad caracterstica en las manos, como el hilado u otras tareas, eran considerados por los hombres como inferiores a los oficios masculinos, y sta es una razn por la cual las mujeres reciban una paga menor por su trabajo. Aun las mujeres que realizaban trabajos calificados eran infravaloradas: en los talleres de WEDGWOOD en Londres, una pintora de flores ganaba dos tercios de lo que perciba un hombre que hiciera la misma tarea. Cuando comenzaron a utilizarse mquinas accionadas por energa inanimada, la situacin se modific parcialmente. Las mujeres pudieron desempear tareas antes reservadas a los hombres, pero como el trabajo femenino se consideraba inferior, siguieron percibiendo salarios menores. En la primera mitad del siglo XIX, la mayor parte de las mujeres trabajaba en la industria textil y la del vestido, que eran las principales ocupaciones junto con el servicio domstico. En la industria del hierro y en la minera las mujeres trabajaban muy poco, salvo en la fabricacin de clavos, o seleccionando y clasificando los minerales en la superficie de las minas. En general, estaban excluidas de los oficios artesanales y de las organizaciones de trabajadores masculinos calificados. El trabajo de las mujeres en las fbricas tuvo un fuerte impacto sobre la vida familiar. A diferencia de las otras formas de actividad industrial, implicaba la ausencia del hogar por largusimas horas y la imposibilidad de cuidar de los hijos durante ese tiempo. Desde comienzos del siglo XIX se increment el nmero de hogares en los que junto a un matrimonio y sus hijos viva alguna persona anciana en general, la madre de uno de los cnyuges que se ocupaba de las tareas domsticas y del cuidado de los nios mientras la mujer trabajaba en la fbrica. De todos modos, era ms habitual el trabajo fabril de las mujeres solteras que el de las casadas. Al igual que en el caso de las mujeres, en la poca preindustrial los nios trabajaban, pero lo hacan en general dentro de la unidad domstica, ayudando a los adultos en las tareas agrcolas e industriales, o bien, en el seno de otro grupo familiar en el cual realizaban el aprendizaje de un oficio. Sus condiciones no eran las mejores, y haba muchos casos de abuso y explotacin, pero en comparacin con los primeros tiempos de la industrializacin, la brecha es enorme. Con la Revolucin Industrial, los nios comenzaron a trabajar masivamente en las fbricas. Eran ms dciles que los adultos, reciban una paga mucho menor e incluso eran ms adecuados para algunas tareas que requeran manos pequeas o baja estatura, por ejemplo, el manejo de las mquinas de hilar o ciertos trabajos en las minas. El trabajo infantil constituye, sin duda, el aspecto ms negro de la Revolucin Industrial. Una enorme cantidad de testimonios entre ellos, los informes gubernamentales confirma que las condiciones solan ser inhumanas. En primer lugar, se redujo la edad mnima del ingreso en el mercado de trabajo y se disminuy la importancia del aprendizaje, que era el perodo de transicin por excelencia. En la industria algodonera. los nios comenzaban a trabajar desde muy pequeos, a partir de los 6 u 8 aos. El horario de trabajo era el mismo que el de los adultos, entre 14 y 16 horas por da. Los salarios eran irrisorios: en las hilanderas de Lancashire, la remuneracin de los nios de menos de 11 aos era 6 veces menor que la de un adulto no calificado, y con lo obtenido por un nio en una jornada de trabajo se poda comprar menos de un kilo de pan, La disciplina era muy dura, recurrindose en muchos casos a los castigos corporales. Adems de todo ello, las condiciones insalubres del trabajo en las fbricas tenan efectos muy negativos sobre la salud y el desarrollo infantiles. Aunque ya en 1802 el Parlamento aprob una ley para proteger a los nios que trabajaban como aprendices en las fbricas, recin a partir de la dcada de 1830 el Estado comenz a penalizar en

VV.AA. Historia econmica y social forma efectiva los abusos cometidos por los propietarios de las fbricas y a poner en vigencia nuevas reglamentaciones, dirigidas a regular el trabajo infantil. Al avanzar el siglo XIX, la situacin fue mejorando paulatinamente, aunque pasaron muchas dcadas hasta que se prohibi el trabajo de los menores en las fbricas. El debate sobre el nivel de vida de los trabajadores La discusin sobre las consecuencias sociales de la Revolucin Industrial ha dado lugar a un largo debate acerca del nivel de vida de los trabajadores, debate iniciado en la dcada de 1920 y todava no concluido. Las dos posiciones extremas son la de los pesimistas (que enfatizan los aspectos negativos del proceso de industrializacin) y la de los optimistas (que subrayan, en cambio, las mejoras obtenidas por los trabajadores en sus condiciones materiales de vida). [...] los primeros trabajos publicados sobre la Revolucin Industrial se centraban en sus consecuencias sociales, y brindaban una imagen fuertemente crtica de ella. Las obras clsicas en este campo son la de ARNOLD TOYNBEE (The Industrial Revolution, 1884), la de SIDNEY y BEATRICE WEBB (History of Trade Unionism, 1894), y la de BARBARA y J. L. HAMMOND (The Skilled Labourer, 1919). Todas ellas vean a la industrializacin como un proceso que haba generado un empobrecimiento creciente de la poblacin y una degradacin de grandes grupos de productores, y consideraban que el resultado final haba sido muy negativo. En 1926, J. H. CLAPHAM public su Economic History of Modern Britain, en la que discuti la visin pesimista desde una nueva perspectiva. Por una parte, sostena que la situacin de los trabajadores no haba empeorado durante la Revolucin Industrial, pero adems deca que las afirmaciones que se hicieran en este campo deban fundamentarse en datos estadsticos. En la base de su argumentacin utilizaba datos sobre salarios que haban sido compilados por distintos autores, a partir de los cuales afirmaba que entre 1790 y 1850 el poder adquisitivo medio de los obreros industriales haba aumentado aproximadamente en un 60 %. En los aos cuarenta, T. S. ASHTON continu la lnea inaugurada por CLAPHAM. Utiliz nuevos datos estadsticos porque consideraba que los que haba usado CLAPHAM no eran confiables, pero coincidi con l en sostener una posicin optimista, afirmando que en 1830 los miembros de las clases trabajadoras que haban salido beneficiados con el advenimiento de la industria fabril superaban en nmero a los que no haban experimentado mejora alguna. Hasta la dcada de 1950, las respuestas de los pesimistas se basaron no en datos estadsticos, sino en apreciaciones sobre la calidad de vida de la poblacin trabajadora: unos se situaban en el terreno de la cuantificacin, y otros, en el del impacto cualitativo de la industrializacin. En 1957, ERIC HOBSBAWM fue el primero que fundament la posicin pesimista con datos cuantitativos, tratando de demostrar que la industrializacin haba tenido un impacto negativo tambin en el nivel material de existencia de las clases trabajadoras. En un artculo sobre el nivel de vida en Gran Bretaa entre 1790 y 1850, sostena que las estadsticas disponibles sobre salarios no eran adecuadas, y que para establecer cmo haba evolucionado el nivel de vida deban utilizarse otros indicadores, como la mortalidad, la salud, el desempleo y el consumo. Consideraba que el aumento de la mortalidad entre 1810 y 1840, y los datos disponibles sobre desempleo apuntalaban la posicin pesimista, y que la informacin sobre consumo arrojaba bastantes dudas con respecto a la posicin optimista. Como conclusin, afirmaba que para el perodo comprendido entre 1790 y mediados de la dcada de 1840, los niveles de vida haban descendido, y que para dicha etapa la posicin optimista careca de toda base slida. El trabajo de HOBSBAWM provoc la respuesta de R. M. HARTWELL, que public en 1961 un artculo titulado El aumento del nivel de vida en Inglaterra, 1880-1850. Asumiendo la posicin optimista, la fundamentaba con una nueva argumentacin. HARTWELL deca que dado que en ese perodo haba aumentado la renta media per cpita, que no hubo en la distribucin una tendencia en contra

La conformacin del mercado mundial capitalista. La Revolucin Industrial inglesa. inglesa general.Ed.Macchi. 1998 de los trabajadores, que desde 1815 bajaron los precios pero se mantuvieron constantes los salarios nominales, que se increment el consumo per cpita de alimentos y otros bienes, y que el Estado intervino crecientemente para proteger o elevar los niveles de vida, hay que concluir que en los aos que van de 1800 a 1850 se produjo un aumento en los salarios reales de la mayora de los trabajadores ingleses. La polmica adquiri a partir de entonces una gran intensidad. Se haban puesto en marcha tres lneas bsicas de investigacin: el nivel de los salarios reales, las pautas de consumo y la distribucin de la renta nacional. El enfrentamiento entre HOBSBAWM y HARTWELL se acentu, y otros autores intervinieron en la contienda. En la discusin se combinaron la evidencia emprica y las posiciones ideolgicas, as como el desacuerdo acerca de cules eran los datos ms relevantes a la hora de medir el impacto de la industrializacin sobre el nivel de vida. THOMPSON retom en los aos sesenta la senda de los HAMMOND. Sostuvo que los problemas ms acuciantes de los primeros tiempos de la industrializacin no se reflejan necesariamente en una estadstica sobre el costo de vida y tienen que ver, en cambio, con la puesta en juego de valores como las costumbres tradicionales, la justicia, la independencia, la seguridad o la economa familiar. Considerando los estudios sobre el consumo, THOMPSON insiste en que si bien la renta per cpita aument, es enormemente difcil evaluar cmo estaba distribuida. Destaca tambin que los cambios en ciertos hbitos de consumo por ejemplo, la disminucin del consumo de cerveza y el paralelo aumento del consumo de t, o el incremento del consumo de papas eran vividos por los contemporneos como una degradacin. Para THOMPSON, en conjunto, los logros no fueron demasiado brillantes. Tras cincuenta aos de Revolucin Industrial, la clase obrera tena una participacin en el producto nacional que, casi con toda seguridad, haba descendido en relacin con la participacin de los propietarios y profesionales. El trabajador medio sigui estando muy prximo al nivel de subsistencia, en una poca en que estaba rodeado de testimonios evidentes del aumento de la riqueza nacional. Gran parte de ella era, a todas luces, fruto de su propio trabajo y pasaba, tambin con toda transparencia, a manos de sus patronos. En trminos psicolgicos, esto se viva en forma muy parecida a un descenso de los niveles.

VV.AA. Historia econmica y social

M. I. BARBERO; R. L. BERENBLUM; F. R. GARCIA MOLINA y J. R. E. SABORIDO: Historia econmica y social general, Macchi, Buenos Aires, 1998, pp. 51-81 y 99-135.