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La profesin de Bomberos es conocida por ser una de las ocupaciones ms peligrosa, pero en nuestro trabajo la causa ms frecuente de muerte

son las cardiopatas y no las quemaduras o la inhalacin de humo. La administracin de Incendios de Estados Unidos, una rama de la Federal Emergency Management Agency, analizo todos los resmenes narrativos de las muertes de personal de Bomberos asociadas con la lucha contra incendios que ocurrieron en los Estados Unidos entre 01 de Enero de 1994 y el 31 de Diciembre de 2004 y concluyeron que gran parte de las muertes del personal de bomberos en cumplimiento del deber, el 45% de las muertes, se debieron a causas cardiovasculares. Se han propuesto varias explicaciones biolgicamente plausibles para la alta mortalidad por eventos cardiovasculares entre los bomberos. Estas explicaciones incluyen la exposicin al humo y agentes qumicos, esfuerzo fsico irregular, el manejo de grandes equipos y materiales, el estrs trmico, el trabajo por turnos, una alta prevalencia de factores de riesgo cardiovasculares (obesidad, Tabaquismo, colesterol) y el estrs psicolgicos. Adems estas muertes se debieron a que el personal carece de la aptitud fsica adecuada para el trabajo que deben realizar, incluso los nuevos reclutas de bomberos tienen sobrepeso y una capacidad aerbica de baja a normal. Esos problemas se agravan durante la permanencia de la carrera, porque ms del 70% de los bomberos carecen de programas para fomentar la salud y el fitness, por lo que tienen una tolerancia al ejercicio inferior a lo esperado. La mayora de los bomberos no realizan ejercicio regularmente ni se someten a exmenes mdicos peridicos o a evaluaciones obligatorias de regreso al trabajo despus de una enfermedad grave. Por otra parte, la investigacin realizada han mostrado que entre los bomberos que tuvieron eventos fatales o eventos no fatales relacionados con las enfermedades coronarias en cumplimiento del deber, el 26%, haban previamente recibido un diagnstico de enfermedad coronaria, enfermedad vascular perifrica o enfermedad cerebrovascular y el resto tenia antecedente de tabaquismo, hipertensin, diabetes mellitus, obesidad. Tambien se descubrio que aumenta significativamente el riesgo de muerte por enfermedad coronaria durante la extincin de incendios, en comparacin con funciones que no son urgentes, siendo el riesgo elevado significativamente durante el entrenamiento fsico. Este hallazgo es coherente con las investigaciones que implicaba una actividad fsica intensa como factor desencadenante fuerte, especialmente entre las personas fsicamente inactivas. MEDIDAS PREVENTIVAS ENFERMEDADES PARA DISMINUIR LAS MUERTES POR CARDIACAS.

Se sugiere que los departamentos de bomberos tomen las siguientes precauciones para reducir tanto los ataques cardacos como cualquier otro episodio cardiovascular agudo repentino en el trabajo:

Hacer un examen mdico a todos los candidatos y al personal del departamento a fin de determinar si tienen las condiciones fsicas para realizar las tareas propias de su trabajo con un riesgo mnimo de quedar inhabilitados durante el desempeo de sus funciones. Asegurar que el personal a cargo de la evaluacin mdica conozca las exigencias fsicas del trabajo que realizan los bomberos, las tareas esenciales que implica combatir incendios y las normas que en conjunto ha diseado el cuerpo de bomberos. Implementar un programa integral de acondicionamiento fsico y de salud para los

bomberos, con el objeto de reducir los factores de riesgo que predisponen a las enfermedades cardiovasculares y mejorar la capacidad cardiovascular. Controlar la exposicin al monxido de carbono y a otros agentes contaminantes a travs del manejo adecuado de las situaciones de incendio y el uso debido del equipo de proteccin respiratoria. Asegurar una dotacin adecuada de personal para las operaciones a fin de evitar los esfuerzos fsicos excesivos en el trabajo, estres trmico, agotamiento (rotacion del personal) . Ofrecer rehabilitacin en el sitio del incidente para monitorear los signos vitales con el fin de determinar si ocurri un excessivo esfuerzo cardiovascular, y para hidratar y refrescar al bombero afectado. Implementar un programa para la disminucin de la obesidad y el tabaquismo. Promover entre el personal el consumo de una dieta balanceada, rica en proteinas y baja en colesterol, la que debera ser elaborada por personal idneo (nutricionista).

Para ayudar a los departamentos de bomberos a poner en prctica estas medidas, las agencias a cargo de los servicios de bomberos deben realizar investigaciones en las siguientes reas:

Eficacia de los programas de promocin de la salud para reducir la incidencia de enfermedades cardacas entre los bomberos. Obstculos que impiden la puesta en prctica de los programas de promocin de la salud (tanto bienestar como acondicionamiento fsico). Eficacia de la rehabilitacin en el sitio del incidente para reducir la sobrecarga cardiovascular. Riesgos para el sistema cardiovascular de los bomberos debido a las exposiciones ocupacionales.