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Historia de la Iglesia

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cuerpo de ancianos ya establecido (Vea el proceso de Hch.6 a modo de ejemplo donde la asamblea eligi a los siete y los apstoles confirmaron la eleccin). En cada iglesia haba un directorio formado por varios ancianos, presbiterion, de entre los cuales haba uno que presida, sin que esto significara que tena mayor autoridad que los dems (1Ti.5:17). La autoridad de los ancianos se circunscriba a su iglesia local, es decir a los creyentes pertenecientes a una ciudad o localidad (ejm.: los ancianos de feso.).

i.Diconos.
Del griego diaconos, cuyo significado primario es sirviente, servidor. Los diconos ejercan un ministerio de ayuda social a los hermanos asistiendo a los lderes.

ii. Ministerios.
No refirindose a un cargo establecido dentro de la iglesia local, encontramos profetas, evangelistas, maestros. A veces ejerciendo el cargo de anciano, a veces como parte de la membresa de la iglesia, y a veces desarrollando ministerios itinerantes.

a. Celebraciones
Las celebraciones de la iglesia en su primera etapa fueron dos: el bautismo y la cena del Seor, que tradicionalmente fue precedida por una comida de compaerismo, el gape. El propsito de ambas celebraciones era graficar simblicamente la obra hecha por el Seor Jesucristo para nuestra salvacin. o El bautismo nos identifica con la muerte y resurreccin del Seor, representa nuestra muerte al pecado y la nueva vida que Dios nos da. Por lo tanto era la seal de que la persona haba decidido creer en Jess como el Salvador y se una a la comunidad cristiana.

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La Cena del Seor era la razn y la culminacin de la reunin de la iglesia, su propsito era recordar y agradecer el sacrificio hecho por el Seor Jesucristo.

Tempranamente en la historia ambas celebraciones comenzaron a normarse y a pasar de ser un smbolo de la salvacin a ser errneamente ritos necesarios para la salvacin. Este cambio vendr asociado al desarrollo tambin errneo del clericalismo.
En lo que se refiere al bautismo, bauticen de este modo: Dichas con anterioridad todas estas cosas, bauticen en el nombre del Padre y del Hijo y el Espritu Santo, en agua viva. Si no tienes agua viva, bautiza con otra agua. Si no puedes con agua fra, hazlo con caliente. Si no tienes ni una ni otra, derrama agua tres veces sobre la cabeza, en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. Antes del bautismo, el bautizado y el que bautiza deben ayunar previamente, y todos los que puedan. Pero al bautizando le ordenars que ayune uno o dos das antes. (Didache)

b. Reuniones
Del NT solo extraemos algunas ideas de cmo puede haber sido la reunin en las primeras iglesias, pero no existe un orden ni menos una liturgia preestablecida. Al considerar algunos elementos podemos concluir que sigui el modelo de la sinagoga.

i.Datos del NT
Hch.2:41-42 Enseanza, comunin, oracin, cena del Seor. Efe.5:19-20 Cantos. Heb.10:25 Reuniones regulares.

ii. Documentos Histricos.


Plino (60 al 114 d.C.), gobernador del Ponto en su carta al emperador Trajano.
... en los casos de aquellos que han sido trados ante m en calidad de cristianos, mi conducta ha sido sta: Les he preguntado si eran o no cristianos. A los que profesaban serlo, les hice la pregunta dos o tres veces, amenazndoles con la pena suprema. A los que insistieron, orden que fuesen ejecutados. Porque, en verdad, no pude dudar, cualquiera que fuese la naturaleza de lo que ellos profesan, que su pertinacia a todo trance y obstinacin inflexible, deban ser castigadas... Afirmaron, sin embargo, que todo su delito o extravo haba consistido en esto: haban tenido la costumbre de reunirse en un da determinado, antes de la salida del sol, y dirigir, por turno,

Historia de la Iglesia Fundacin y Extensin 11 una forma de invocacin a Cristo, como a un dios; tambin hacan pacto juramentado, no con propsitos malos, sino con el de no cometer hurtos o robos, ni adulterio, ni mentir, ni negar un depsito que les hubiera sido confiado. Terminadas estas ceremonias se separaban para volver a reunirse con el fin de tomar alimentos alimentos comunes y de calidad inocente... Esto me hizo pensar que era de suma necesidad inquirir, aun por medio de la tortura, de dos jvenes llamadas diaconisas, lo que haba de cierto. No pude descubrir otra cosa sino una mala y extravagante supersticin: por consiguiente, habiendo suspendido mis investigaciones, he recurrido a vuestros consejos. En verdad, el asunto me ha parecido digno de consulta, sobre todo a causa del nmero de personas comprometidas. Porque, muchos de toda edad y de todo rango, y de ambos sexos, se encuentran y se encontrarn en peligro. No slo las ciudades estn contagiadas de esta supersticin, sino tambin las aldeas y el campo."

Justino Mrtir, apologista cristiano escribe al emperador Antonio Po (ca.150 d.C.)


"El da llamado del sol, todos los que viven en las ciudades o en el campo, se juntan en un lugar y se leen las Memorias de los apstoles o los escritos de los profetas, tanto como el tiempo lo permite; entonces el que preside, ensea y exhorta a imitar estas buenas cosas. Luego nos levantamos juntos y oramos (en otro pasaje menciona tambin el canto); traen pan, vino y agua, y el que preside ofrece oraciones y acciones de gracias segn su don, y el pueblo dice amn". "Nos reunimos en el da del sol, porque es el da cuando Dios cre el mundo, y Jesucristo resucit de entre los muertos". Refirindose a la beneficencia cristiana, dice: "Los ricos entre nosotros ayudan a los necesitados; cada uno da lo que cree justo; y lo que se colecta es puesto aparte por el que preside, quien alivia a los hurfanos y a las viudas y a los que estn enfermos o necesitados; o a los que estn presos o son forasteros entre nosotros; en una palabra, cuida de los necesitados".

iii. Elementos
o o o o o o Cnticos de alabanzas. Lectura de las Escrituras: grandes porciones ya que no todos podan tener una copia y muchos no saban leer. Explicacin y exhortacin basada en la lectura. Oracin Celebracin de la Cena del Seor. Ofrendas.

iv. Lugar

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Principalmente la casa de alguno de los hermanos. Aunque poda ser cualquier lugar disponible y adecuado. La construccin de edificios dedicados especialmente a la iglesia no sucede sino hasta el siglo III.

v. Da y hora
En un principio cualquier da y cualquier hora en que hubiera tiempo era propicio para reunirse. Los cristianos judos adems siguieron congregndose el sbado en la sinagoga. Poco a poco los cristianos fueron adoptando la costumbre de reunirse el da domingo. Como era un da laboral la reunin normalmente se haca antes del amanecer.

c. Carcter
"Podemos sealar a muchos entre nosotros, que de hombres violentos y tiranos, fueron cambiados por un poder victorioso". "Yo hall en la doctrina de Cristo la nica filosofa segura y saludable, porque tiene en s el poder de encaminar a los que se apartan de la senda recta y es dulce la porcin que tienen aquellos que la practican. Que la doctrina es ms dulce que la miel, es evidente por el hecho de que los que son formados en ella, no niegan el nombre del Maestro aunque tengan que morir". "Nosotros que antes seguamos artes mgicas, nos dedicamos al bien y al nico Dios; que tenamos como la mejor cosa la adquisicin de riquezas y posesiones, ahora tenemos todas las cosas en comn, y comunicamos mutuamente en las necesidades; que nos odibamos y destruamos el uno al otro, y que a causa de las costumbres diferentes, no nos sentbamos junto al mismo fuego con personas de otras tribus, ahora, desde que vino Cristo, vivimos familiarmente con ellos, y oramos por nuestros enemigos, y procuramos persuadir a los que nos aborrecen injustamente, para que vivan conforme a los buenos preceptos de Cristo, a fin de que juntamente con nosotros, sean hechos participantes de la misma gozosa esperanza del galardn de Dios, ordenador de todo'' (Justino, siglo II).

o Las Amenazas Postreras


Dos amenazas desafan a la iglesia prcticamente desde su comienzo, pero que aumentan en el siglo II:

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2. Persecucin. 3. Falsa Doctrina.

1. Persecucin a. La persecucin juda.


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Jerusaln Tan pronto comienza la predicacin del evangelio por los apstoles se presenta la oposicin por parte de los lderes de Israel. - Amenaza (Hch.4:1-31). - Agresin (Hch.5:17-41). - Asesinato (Hch.7:55-60). - Persecucin encabezada por Saulo (Hch.8:1-3). - Persecucin dirigida por Herodes (Hch.12:1-3). En las ciudades gentiles
Alborotos y acusaciones ante las autoridades romanas. En general, en las ciudades no judas donde se predic el evangelio la oposicin se levanta de parte de los judos que incitaban a algunos paganos armando un alboroto para acusar a los cristianos ante las autoridades romanas de la ciudad (Hch.17:5.9). - Sin embargo, las autoridades romanas se mantuvieron al margen, pues al comienzo vean al cristianismo como una secta del judasmo y la poltica era no inmiscuirse en cuestiones de costumbres religiosas y culturales de los pueblos (Hch.18:14-17). A veces usaron el castigo fsico como mtodo de disuasin. - La oposicin de parte de los judos fue menos intensa despus de la destruccin de Jerusaln, sin embargo este tipo de alborotos y acusaciones se levantaban de vez en cuando. Tambin los judos se unieron a los paganos cuando comenzaron las persecuciones imperiales. Tertuliano, lder cristiano de fines del siglo II y principios del III, llam a las sinagogas manantiales de persecucin.