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Puntos de inters geolgico de Burgos

3. Lagunas glaciares de la Sierra de Neila


AGB asociacin geocientfica de burgos L. I. Ortega, J. Cuesta y J. Preciado

Puntos de inters geolgico de Burgos


3. LAGUNAS GLACIARES DE LA SIERRA DE NEILA
Ficha descriptiva
Denominacin: Lagunas glaciares de la Sierra de Neila. Descripcin: El conjunto de Lagunas en la Sierra de Neila se ubica en la ladera norte del rea culminante de esta elevacin montaosa. Se han desarrollado a favor de formas erosivas producidas por la accin abrasiva de los fragmentos rocosos empastados en el fondo de la capa de hielo de glaciares de ladera durante la glaciacin Wrmiense, que se mantuvo por espacio de 70.000 aos. Las lagunas deben su existencia al estancamiento de agua de lluvia y deshielo que se aloja en la leve forma cncava del fondo, y al cierre natural de los derrubios de avance y fusin del frente glaciar. Estos depsitos de cierre se denominan morrenas frontales o de cierre, y significan el ltimo empuje o avance del glaciar. En conjunto determinan que las laderas orientadas al norte de la Sierra posean un carcter singular, por la configuracin escnica que construye el agua, las formas semicirculares de circos, el aspecto catico de bloques y derrubios de morrenas y las laderas desnudas tapizadas por corredores de rocas fragmentadas. Todo ello habla de una cascada de procesos lentos de erosin an en desarrollo, y posee un significado climtico, pues representa el estadio terminal de la ltima glaciacin en el Sistema Ibrico, cuyo final data de hace 10.000 aos.

Situacin: Provincia: Burgos. Municipio: Neila. Paraje: Campia, Majadas de Pea Aguda, Los Paulazos. Hoja MTN 1/50.000: 278 (21-12). Coordenadas del centro de la zona UTM: x: 495 y: 4655. Geogrficas: 3 03'; 42 02'. Accesos: Desde la carretera BU-822 (Quintanar de la Sierra-Neila). Y desde la carretera local entre Huerta de Arriba y Neila. Acceso restringido a los vehculos en el rea de Lagunas. Unidad morfoestructural: Conjunto geolgico Alpino. Cordillera Ibrica. Sierras de Neila y Urbin. Valoracin y tipo de inters del punto: Tipo de rasgo: Geomorfolgico y estructural. Tipo de inters: Didctico Divulgativo. Referente en actuaciones de restauracin ambiental. Grado de inters: Regional. Valoracin: Alta. Fragilidad: Baja-Media. Medidas de proteccin-conservacin: Buenas. El rea est en trmite de ser declarada bajo una figura an no definida de espacio protegido. Consideramos recomendable la figura de Monumento Natural.

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Pizarras y cuarcitas (Cmbrico). 2 Conglomerados y areniscas (Trisico). Calizas, areniscas y margas (Jursico). 4 Conglomerados, areniscas (Cretcico). Areniscas y margas (Cretcico). 6 Conglomerados silicios (Cretcico). Areniscas y arcillas (Cretcico). 8 Depsitos glaciares (Cuaternario). Depsitos de ladera (Cuaternario). 10 Depsitos fluvioglaciares (Cuaternario).

Mapa geolgico modificado de: IGME 1972. Mapa de serie Magna n. 278 (Canales de la Sierra).

Geologa de la zona
La Sierra de Neila forma parte de la rama septentrional del Sistema Ibrico y est constituida fundamentalmente por una potente acumulacin de sedimentos deltaicos, del Jursico superior al Cretcico inferior, conocidos como facies Weald, que ocupan la mayor parte de las laderas, integrados por areniscas y conglomerados cuarcticos, alternando con algunos niveles arcillosos. Es caracterstico un nivel de conglomerados cuarcticos, masivo, de unos 30 a 80 m de espesor, que forma las cornisas y resaltes rocosos cimeros donde se instalan los circos glaciares. Sobre las formaciones anteriores aparecen numerosos depsitos cuaternarios, fundamentalmente de origen glaciar y periglaciar, que cubre amplias extensiones del conjunto de la Sierra. El rasgo tectnico fundamental es la inclinacin suave y generalizada de la serie estratigrfica hacia el sur, de tal modo que la Sierra forma un gran relieve en cuesta, con una suave pendiente hacia el sur y con el frente ms escarpado mirando al norte.

Panormica general del rea de circos y lagunas en invierno.

Circo y Laguna de Haedillo en invierno.

J. Cuesta.

Geomorfologa glaciar
La morfologa de las altas cumbres de esta Sierra posee rasgos de un glaciarismo poco desarrollado pero con numerosos aparatos glaciares de reducidas dimensiones. Se trata, en su mayor parte, de glaciares de circo, algunos de ellos muy bien configurados, acogidos a localizaciones donde la suma de una serie de factores favorables ha determinado, durante el Pleistoceno, el desarrollo de un glaciarismo peculiar, numeroso en formas individualizadas y de escasa amplitud general. Los factores que explican el desarrollo de glaciares en la Sierra de Neila son la configuracin topogrfica preglaciar, la disposicin de la estructura y la exposicin de las vertientes. Las lneas de cum-

15 octubre 1956 Octubre 1998 Fotos areas comparativas de estado original (izqd.) y modificaciones aos 70 (dcha.).

Panormica general del rea de circos y lagunas.

bres, prximas a los 2.000 m, muestran una topografa suave, con planicies cimeras alomadas, que son los restos de superficies de erosin elaboradas durante la segunda mitad del Mesozoico. La red fluvial, afluente del Ebro, se ha encajado profundamente, acentuando los desniveles y aumentando la sensacin de relieve montuoso, en contraste con las reas culminantes. La influencia de la estructura en el relieve determina la fuerte disimetra existente entre la vertiente norte, mucho ms abrupta, y la vertiente sur, formada por un reverso de cuesta muy prolongado y homogneo. La accin glaciar se ha centrado en la vertiente septentrional, donde se alojan todos los circos, siendo la exposicin nordeste la que cuenta con los mejores ejemplos, tanto en formas

1 Lagunas. 2 Turberas inundadas. 3 Laguna artificial 4 Depsitos coluviales. 5 Turbera. 6 Morrenas. 7 Escarpe de circo glaciar. 8 Ros. 9 Carreteras. 10 Carreteras cortando morrena. 11 Canalizacin.

Mapa geomorfolgico y de afecciones en el circo de la Laguna Negra. Tomado de Ortega, L.I. et al. (1987)

como en dimensiones, debido a la menor insolacin que suponen tales orientaciones. Los mayores circos se localizan en torno al Campia, la cumbre ms elevada de la Sierra con 2.049 m de altitud, donde llegan a formarse circos escalonados aprovechando la diferente resistencia litolgica del frente de cuesta, resultando un modelado en gradero. En varios de los circos se ha producido una sobreexcavacin que explica la presencia de pequeas lagunas (Laguna Negra y Laguna Larga), a las que se aaden otras cuyos cierres fueron recrecidos de forma artificial. Hacia el oeste disminuyen las dimensiones de los circos, que aparecen tambin de manera ms espaciada y orientados ms hacia el norte. En Haedillo, la altitud mxima se queda en 1.890 m, y ms hacia el oeste desciende por debajo de 1.800 m; lo que no impide que existan pequeos vestigios de un glaciarismo de escasa entidad. El glaciar de la cara norte del Campia o de Laguna Negra dispone de un gran circo de paredes muy escarpadas abierto al nordeste, y otro inmediatamente por debajo de un nuevo frente de cuesta. Desde este ltimo, el glaciar fue capaz de emitir una pequea lengua que

Mapa geomorfolgico de circos, lagunas y morrenas de la Sier Tomado de Ortega y Centeno J.D. (1987)

estuvo festoneada por sendas morrenas laterales que, hacia abajo, tienden a aproximarse hasta conformar una morrena frontal. Este glaciar tendra una longitud de unos 3,2 kilmetros, contando desde la pared del circo superior hasta el frente terminal, a 1.450 m Las morrenas de retroceso se encuentran en el mismo circo a 1.900 m, permitiendo la formacin de las lagunas Negra y Larga. El complejo glaciar de la laguna La Tejera tambin presenta una disposicin escalonada, con un circo superior poco profundo, a 1.900 m, y otro inferior desdoblado en dos hoyas bien desarrolladas. Todo el conjunto emiti una lengua de 2 kilmetros desde la pared del circo superior, capaz de depositar unos cordones morrnicos laterales que descienden a 1.580 m. Acompaando a este modelado glaciar aparecen numerosas y variadas formas periglaciares, tales como nichos de nivacin, glaciares rocosos, protalus rampart, laderas de bloques y campos de piedras activos, terracillas, canchales, suelos en guirnaldas, morfologas de solifluxin en laderas, etc. En el momento actual, los procesos periglaciares permanecen con cierta actividad por encima de los 1.650 m.

ra de Neila

Circo glaciar de Loma Bermeja.

Foto Merlin

estadio A hielo

hielo

estadio B capa dura (conglomerados) morrena

Estructura geolgica favorable al asentamiento del hielo Modificado de Acaso et al. (1984)

Historia geolgica (evolucin glaciar)


Los procesos que han dado lugar a las formas y depsitos descritos han ocurrido en el ltimo periodo glaciar, el Wrm, activo entre -80.000 y -9.800 aos. Se han encontrado evidencias de tres estadios dentro de un mismo episodio glaciar: El mximo glaciar se identifica con la morrena ms externa del valle de Pal Grande o de Laguna Negra, que desciende hasta los 1.450 m, un estadio intermedio con una serie de arcos frontales, y un ltimo estadio, de glaciares de circo, en el que los hielos se limitaban a la caja del circo o incluso, en forma de placas de hielo, a las paredes del mismo, y donde los arcos morrnicos se localizan en la salida de los circos, encerrando pequeas lagunas y turberas. El funcionamiento en algunos casos fue sencillo, dando lugar a arcos simples de una sola cresta (circos de la laguna de Haedillo, y de la laguna de las Pardillas). En otros, el funcionamiento fue ms complejo, con pulsaciones ms marcadas en diferentes crestas morrnicas.

sedimentos hielo estancado hielo activo

morrena de fondo

hielo en retroceso 2 derrame de sedimentos fusin


morrena de fondo

hielo activo en reacresta de morrena


Derrubios de ladera Sustrato geolgico: Morrenas de fondo Areniscas y (bloques y cantos) conglomerados Morrenas frontales (brechas de sedimentos sueltos till

Esquema formacin de morrenas Tomado de RICE R.J. Fundamentos de Geomorfologa.

Corte ideal de laguna, morrenas y sustrato Tomado de Acaso et al. (1984)

El clima del pasado


El rea de lagunas glaciares de la Sierra de Neila expone procesos de difcil comprensin o visualizacin, como es la accin del hielo permanente y la historia y evolucin de los paisajes. Las modificaciones irreversibles introducidas en las lagunas relictas a finales del siglo pasado causaron la prdida de datos e integridad cientfica del sistema, a pesar de que las tareas de restauracin hayan reconstruido con pulcritud el aparato formal. Pero su singularidad, junto con otras reas de similares caractersticas en la Pennsula Ibrica (Urbin, Cebollera, Pealara, Gredos, Cazorla,...) reside en que constituyen una herencia documental fundamental en referencia a algo tan aparentemente inaprensible como es el clima. Representan testimonios vivos de la situacin climtica del pasado geolgico reciente. Muy importante, sobre todo ahora, para comprender los episodios, cambios y magnitud de los ltimos eventos climticos extremos, adems del anlisis sobre la evolucin y adaptacin de las especies vegetales a estos medios. Los sedimentos lacustres de tipo glaciar y las turberas, son registros (tipo de sedimento, ciclos, polen, etc.) de la dinmica externa del planeta. Estos hitos constituyen la memoria de lo acontecido a travs de la historia de la Tierra, una memoria escrita en las rocas, las formas, los fsiles y los paisajes. Un registro de la dinmica planetaria y los cambios climticos, una referencia obligada para comprender mejor nuestro puesto y escala como individuos y como especie. Memoria que puede ser leda y traducida, y merece ser divulgada.

Laguna Negra en invierno. L. Ortega

Mapa de situacin y puntos de inters. Modificado de Ramn Snchez (1997). Mapa Provincia de Burgos. 1/250.000. Caja de Burgos.

Otros puntos de inters geolgico en la zona


1. Can de Las Calderas.
Can laberntico sobre conglomerados de cuarzo, favorecido por fracturas, de inters tanto escnico como geolgico, por la singularidad de esta morfologa sobre rocas silceas.

2. Conjunto de circos y formas glaciares de la Sierra de Neila.


La Sierra de Neila est caracterizada, en su flanco norte, por el desarrollo de formas glaciares de diferente desarrollo y magnitud. En magnifico estado de conservacin, representan ejemplos sobresalientes de los procesos glaciares. Circos de Loma Bermeja, Hoya de las Tejeras, Los Infiernos y Haedillo.

3. Pliegues en las cuarcitas del Paleozoico.


Esplndido ejemplo de pliegues en cuarcitas y pizarras.

4. Surgencia krstica de Fuente Sanza.


Surgencia al pie de los materiales calizos, que da lugar al nacimiento del ro Arlanza.

5. rboles fosilizados de Hacinas y Castrillo de la Reina.


Ejemplos de fosilizacin de rboles, de edad Cretcico inferior, bien conservados.

6. Museo paleontolgico de Salas de los Infantes.


El Museo paleontolgico de Salas de los Infantes recoge, con extraordinaria brillantez, la riqueza de los yacimientos de dinosaurios de la zona, y divulga, con rigor, las caractersticas y relaciones del pasado de la vida en la Tierra durante el Mesozoico.

7. Itinerario geolgico en la dorsal de Cabezo Herrera-Ro Fro.


El itinerario discurre por una loma que contiene los estratos geolgicos desde el Paleozoico al Cretcico inferior. Se pueden observar diferentes formas de respuesta morfolgica a los materiales.

8. Corte geolgico de Neila-Villavelayo.


Itinerario para hacer en coche o a pie, que recorre el Paleozoico y Mesozoico, a travs del sinclinal de Villavelayo.

9. Conjunto de circos y formas glaciares de la Sierra de Urbin.


La Sierra de Urbin es continuacin natural de la Sierra de Neila hacia el este, y del mismo modo, est caracterizada en su flanco norte por el desarrollo de formas glaciares de diferente desarrollo y magnitud. En magnfico estado de conservacin representan ejemplos sobresalientes de los procesos glaciares. Circos de Oruga, Mualba y ms all el circo de Urbin.

10. Icnitas de Regumiel de la Sierra.


Huellas fsiles de dinosaurios, ornitpodos y terpodos, del Cretcico inferior.

Laguna Negra. Morrenas frontales a la izquierda y canchales en ladera escarpada del circo, a la derecha. L. Ortega

Referencias y lecturas complementarias


GIL SERRANO, G., JIMENEZ, S Y ZUBIETA, J. M. (1978): Memoria y cartografa del Mapa Geolgico de Espaa 1/50.000 Hoja 21-12 (278), Canales de la Sierra. IGME. 43 p. Madrid. GMEZ ORTIZ, A. Y PREZ ALBERTI, A. (eds.), (1998). Las huellas glaciares de las montaas espaolas. Universidad de Santiago de Compostela. ORTEGA RUIZ, L. I. y CENTENO CARRILLO, J. (1987): Nota sobre nuevos focos glaciares detectados en la Sierra de Neila (NW del Sistema Ibrico, Espaa). Bol. R. Soc. Espaola de Hist. Nat. (Geol.), 82 (1-4), 1987, 147-150. NAVARRO SNCHEZ, G. (1987): Datos sobre la vegetacin acutica de las lagunas glaciares de Urbin y Neila (Soria-Burgos). Lazaroa, 7: 487-495. SANZ PREZ, E. (1994): Inventario-estudio sobre el glaciarismo y periglaciarismo de la Sierra de la Demanda y Neila. Red de Espacios Naturales. Consejera de Medio Ambiente y Ordenacin del Territorio. Direccin General del Medio Natural. 94 pags. y mapas. Informe indito. THORNES, J. (1968): Glacial and periglacial features in the Urbion Mountain, Spain. Estudios Geolgicos, vol. XXI-V, 249-258. Instituto Lucas Mallada. CSIC Madrid.

Otros puntos de inters geolgico publicados:


1. Desfiladero de La Yecla 2. Diapiro de Poza de la Sal
Fotos de portada: (Arriba) Ortofoto modificada del rea de lagunas (estado actual). Modificado de la Junta de Castilla y Len. (Inferior) Panormica general desde el norte del rea de circos y lagunas. Foto Merln.

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Burgos, enero 2005


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