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INTRODUCCION

Desde el punto de vista espacial, los problemas ambientales pueden ser locales, regionales, nacionales o globales, de acuerdo con la magnitud del efecto. Sin embargo, es importante resaltar que no hay fronteras polticas ni fsicas para ellos. Si bien pueden originarse en un pas, llegan a afectar a sus vecinos y muchas veces a todo el planeta. En el mundo existen diversos tipos de problemas ambientales, y las leyes no son tan severas o no suelen aplicarse con todo su peso debido a la falta de conciencia que existe entre nosotros para la proteccin de nuestro medio ambiente. La proteccin del medio ambiente significa una forma de vida para nosotros y para las nuevas generaciones, ya que sin esta proteccin estaramos confinados a nuestra propia destruccin, lo cual lo estamos realizando conforme pasan los aos. Ahora, nos encontramos ante la contaminacin generada por la actividad industrial de las ltimas dcadas, los inversionistas no se preocuparon por la proteccin del medio ambiente, mas bien se preocuparon por generar mayores riquezas para sus pases, explotando los recursos naturales indiscriminadamente, estamos experimentando severos cambios climticos y otros problemas.

PROBLEMAS AMBIENTALES GLOBALES

Los problemas ambientales globales son aquellos que, por su dimensin planetaria, afectan de forma mundial o global al medio ambiente de la Tierra. Los grandes problemas ambientales mundiales han alcanzado tal dimensin que constituyen parte de lo que ya denomina CAMBIO GLOBAL.

PROBLEMAS AMBIENTALES GLOBALES? Son aquellos cuyos efectos no se limitan a un pas o regin, sino que se manifiestan extensa e intensamente por todo el planeta. La posible solucin a estos problemas slo podr llegar a travs de la cooperacin internacional.

1.- EFECTO INVERNADERO Y CAMBIO CLIMTICO El alza de la temperatura de la tierra, debido principalmente al aumento del contenido de gases, efecto invernadero tales como el dixido de carbono, metano, xidos nitrosos y clorofluorocarbonos, acarrea grandes impactos. La nocin de cambio climtico procede de la constatacin de que las actuaciones humanas sobre la atmsfera han llegado a afectar de forma marcada a la composicin y caractersticas naturales de aquella. La atmsfera terrestre nos protege de los rayos perjudiciales del sol durante el da y conserva el calor durante la noche. Gran parte de la radiacin solar de onda corta, alrededor de las longitudes de onda de la luz visible, pasa a travs de la atmsfera. Parte de ella es absorbida por la tierra y por el mar, que se calientan y a su vez irradian energa hacia fuera, pero en longitudes de onda ms largas, en la gama infrarroja. Estos rayos infrarrojos son absorbidos por el vapor de agua y el

dixido de carbono atmosfrico, de forma que parte de este calor es de nuevo irradiado a la superficie. Mayoritariamente este proceso se ha mantenido estable, pero en teora, si hubiese ms dixido de carbono en la atmsfera, podra retener ms calor y hara aumentar la temperatura terrestre: es el denominado efecto invernadero, definido por primera vez en 1861. Desde esta fecha la cantidad de dixido de carbono en la atmsfera ha aumentado desde 270 ppm a 350 ppm. Contribuyen fundamentalmente a este efecto el dixido de carbono (60 %), los clorofluorocarbonos (22%), el metano (15 %), el ozono (8 %) y el xido nitroso (5%). El dixido de carbono se desprende al quemarse los combustibles fsiles, carbn y petrleo, y los combustibles orgnicos, como la madera. Igualmente, provoca su aumento la tala de los bosques ya que reduce la cantidad de tejidos vegetales que lo absorban para la fotosntesis. A este ritmo, se calcula que para el ao 2065 la concentracin habr aumentado hasta 600 ppm. Tericamente, al duplicarse la cantidad de dixido de carbono en la atmsfera, se producira un aumento global de la temperatura del orden de 3 C las regiones polares se calentaran ms deprisa que el resto de la Tierra, fundindose los hielos y provocando el aumento del nivel del mar y la inundacin de grandes zonas de tierra. El resto de gases se producen en las fermentaciones de materia orgnica en el caso del metano (residuos ganaderos, vertederos de residuos, metanizacin de residuos) y por volatizacin de los CFCs de los circuitos de refrigeracin. La acumulacin de estos gases de efecto invernadero puede provocar un lento pero continuo calentamiento progresivo de la atmsfera, con lo cambiara el ciclo del agua, afectando al clima de todo el planeta, implicando cambios en cadena de difcil previsin. Los cambios introducidos por las

actividades humanas en la atmsfera, a travs de las emisiones de gases estn afectando al clima global o mundial. El mecanismo ms importante de alteracin es debido al incremento del llamado "efecto invernadero". Este incremento es debido al aumento de la concentracin en la atmsfera de determinados gases atmosfricos, denominados genricamente Gases de Efecto Invernadero (GEI), entre los que destaca el anhdrido carbnico o CO2. Por ello, el cambio climtico debido al aumento de los gases "invernadero" se manifestar en forma de un RECALENTAMIENTO del clima global o CALENTAMIENTO GLOBAL: Este problema tiene repercusiones diversas y an no totalmente previsibles en diferentes mbitos (derretimiento de glaciares, aumento del nivel marino, incremento de condiciones de sequa, aumento de fenmenos atmosfricos violentos como huracanes, etc.).

2.- EROSIN, DESERTIZACIN Y DEFORESTACIN Cada ao se produce la prdida de 7 millones de hectreas cultivadas. En la I Conferencia Mundial sobre Desertizacin (Nairobi, 1977), se defini desertizacin como la intensificacin de la extensin de las condiciones del desierto, o como en conjunto de procesos que rompen el equilibrio del suelo, vegetacin, aire y agua, y conducen a la disminucin o destruccin del potencial biolgico de un rea y al deterioro del bienestar humano. Las principales causas de este problema es el factor humano, influyendo de dos maneras:

2.1.- La deforestacin. La deforestacin es el proceso por el cual la tierra pierde sus bosques en manos de los hombres. La vegetacin fija protege el suelo mediante sus races, facilitando la penetracin del agua y evitando las escorrentas. La deforestacin es una prctica tan antigua como la agricultura y la ganadera. Est directamente causada por la accin del hombre sobre la naturaleza, principalmente debido a las talas o quemas realizadas por la industria maderera, as como para la obtencin de suelo para la agricultura y ganadera.

El hombre aprovecha los recursos forestales para obtener maderas, para usar lea, despejar el terreno para cultivarlo o para construir caminos. Si esta explotacin excede el lmite de crecimiento natural del propio bosque poniendo en peligro la vida de las especies animales y vegetales, se habla de una explotacin irracional, la que suele practicarse en los pases pobres, comenzando con la quema de grandes superficies, que se destinan a la cra de ganado o a la agricultura. Al desprenderse grandes cantidades de dixido de carbono, incrementa el efecto invernadero y constituye el calentamiento global de la tierra. Como la calidad de los suelos es pobre, en un corto tiempo la superficie debe ser abandonada porque no rinde, se desplazan hacia otras regiones el bosque donde se repite el procedimiento destructivo. Junto con la vegetacin desaparecen cientos de especies animales que viven all, debido a la deforestacin; la contaminacin de las aguas por derrames de petrleo o el vertido de sustancias qumicas industriales; la contaminacin del suelo, por la utilizacin de fertilizante y pesticidas; la caza furtiva de animales; la urbanizacin que impide la migracin de muchos animales; el trfico ilegal de especies para su coleccin; la lluvia cida; la pesca descontrolada.

2.2.- Agricultura. Actualmente se utiliza poco estircol, que favorece la retencin de agua y de partculas, y usa e incluso abusa de fertilizantes qumicos que favorecen la erosin.

3.- DESTRUCCIN DE LA CAPA DE OZONO A pesar de sus efectos txicos, el ozono es el nico compuesto presente en la atmsfera con capacidad de absorber los rayos ultravioleta provenientes del sol, los cuales son peligrosos para los seres vivos, para el ser humano generando cncer a la piel. Rowland y Molina, en 1973 descubrieron que determinados compuestos con cloro, como los clorofluorocarbonados (CFC) usados en las instalaciones de refrigeracin, como propelentes y en extintores se descomponan mediante la luz ultravioleta convirtindose con compuestos

muy reactivos. Adems migran a las capas ms altas de la atmsfera, hasta la altura donde concentra la mayor cantidad de ozono y al disociarse liberan cloro, gran catalizador y que puede destruir millares de molculas de ozono en muy poco tiempo. En 1978 se prohibi su uso como propelente de aerosoles. El ozono es un gas compuesto por tres tomos de oxgeno, presente en muy pequeas proporciones, no ms de 0,00001 %. En 1957 se empez a detectar en mediciones en la Antrtica un comportamiento anmalo en el espesor de la capa de ozono. El cloro de los CFC permanece enjaulado mientras stos se mueven lentamente por las capas bajas de la atmsfera. Los CFC podan permanecer all durante mucho tiempo sin dejarse notar, pero existe un punto donde pueden ascender hasta las capas altas: el cinturn ecuatorial, donde las fuertes corrientes clidas ascendentes los transportan hasta la estratosfera, a unos 25 Km de altura. Cuando sobrepasan esta barrera ante la radiacin ultravioleta el cloro se libera de su molcula originaria y cada tomo ya est libre para catalizar la destruccin de centenares de miles de molculas de ozono. Las corrientes atmosfricas globales pueden hacer que se acumulen en el Antrtico durante la larga noche polar. Al llegar la primavera, la radiacin solar incide sobre estas molculas, que liberan cloro, con lo que se produce una rpida disminucin del espesor de la capa de ozono sobre la Antrtica. Otros compuestos con accin sobre el ozono son derivados del bromo, como el bromuro de metilo, muy utilizado en la agricultura. Como consecuencia ms inmediata de la disminucin de la capa de ozono tenemos el incremento de energa en la superficie terrestre y consecuentemente de los dainos rayos ultravioleta. Todo esto dara lugar a modificaciones graves de la flora y fauna (cambios en la composicin qumica de varias especies de plantas, cuyo resultado sera una disminucin de las cosechas y perjuicios a los bosques), sin contar el grave problema de salud que conlleva para el hombre (cncer, cataratas, la deformacin del cristalino, la presbicia, suprime la eficiencia del sistema inmunolgico del cuerpo humano Por otro lado las prdidas de ozono en la alta atmsfera hacen que los rayos UV-B incrementen los niveles de ozono en la superficie terrestre,

sobre todo en reas urbanas y suburbanas, alcanzando concentraciones potencialmente nocivas durante las primeras horas del da. El ozono de baja altura puede causar problemas respiratorios y agravar el asma, as como tambin daar a los rboles y a algunos cereales. Adems, los bajos niveles de ozono contribuyen con el incremento de los problemas causados por la lluvia cida.

4.- LLUVIA ACIDA Es una precipitacin acuosa, de pH normalmente bajo, que contiene a los cidos sulfrico y ntrico, producidos por la combinacin de los xidos de azufre (SO2) y de nitrgeno (NO2) con el vapor de agua atmosfrica. Una lluvia se considera cida si su pH es inferior a 5.6 Los efectos de las lluvias cidas en la vegetacin han sido estudiados en amplias zonas del Norte de Europa y de Amrica del Norte. Los efectos ms repetidamente comprobados, han sido la corrosin de las hojas y la reduccin general del crecimiento de los rboles, que pueden provocar incluso su muerte. Tambin producen la acidificacin de las aguas de los ros y lagos, determinando la muerte de su fauna y convirtindolos no aptos para el consumo humano. A su vez originan una acidificacin del suelo y su empobrecimiento en ciertos nutrientes que son arrastrados por los sulfatos. Es posible considerar que las lluvias cidas se pueden producir a gran distancia de los focos contaminadores, incluso en un pas diferente al originario, como consecuencia de las caractersticas regionales de la circulacin atmosfrica. As pues es necesaria la regulacin internacional del problema.

5.- PRDIDA DE BIODIVERSIDAD Actualmente, el ritmo al que se extinguen las especies es muy superior al que haba en pocas primitivas, siendo la tasa de extincin 1000 veces superior, por lo que debe de existir un factor nuevo de gran agresividad que ha acelerado el proceso: la actividad directa o indirecta del ser humano. Entre las razones para proteger a las especies amenazadas de extincin se encuentra el que poseen un valor utilitario: muchas de ellas son potencialmente tiles al hombre, como suministradores de compuestos qumicos de aplicacin en medicina, o como productoras de alimentos. Asimismo tienen valor cientfico, recreativo o esttico, simblico, religioso, cultural, histrico. La desaparicin de una especie comporta una espiral creciente de diversidad: las especies que dependen directamente de aqulla sufren las consecuencias y desaparecen a su vez, dejando el camino abierto a especies oportunistas, banales, ms resistentes que en ocasiones son plagas. Esta simplificacin de los ecosistemas tiene su efecto sobre la economa, estimndose las prdidas en un 25 % de la produccin agrcola por los animales plaga.

5.1 reas Protegidas: En muchos pases se ha puesto en bajo proteccin parte del territorio para salvaguardar la flora y la fauna. Por ejemplo los Parques Nacionales, en donde existe una estricta proteccin y no se permite asentamientos humanos, salvo el indispensable para la administracin de la unidad y para el control de los cazadores furtivos que entran a los parques, (guardaparques), la pesca y la caza; actividades agropecuarias y forestales; instalacin de industrias y explotacin minera. Los Parques Nacionales suelen tener un

rea llamada Reserva Natural Estricta, donde la interferencia humana se restringe al mnimo, accediendo slo personal cientfico y bilogos. Los Parques Nacionales que se destacan mundialmente En frica: Serengeti (Tanzania) y Kruger (Repblica Sudafricana). son:

En Amrica: Yellowstone (E.E.U.U.); Volcn Bar (Panam), Sierra Nevada de Santa Marta (Colombia); Islas Galpagos (Ecuador); Man (Per); Gran pantanal (Bolivia - Brasil); Iguaz (Argentina) y Los Glaciares (Argentina).

5.2 Animales en Peligro de Extincin: En el planeta hay cuatro zonas que se consideran privilegiadas en cuanto a su diversidad biolgica: El amazona; Las islas de Madagascar; Las selvas tropicales de frica central y el sudoeste Asitico. Asimismo estas zonas son puntos crticos en lo que se refiere a la conservacin y proteccin de la naturaleza, ya que sus bosques tropicales son devastados a un ritmo acelerado. Las diferentes causas que provocan la desaparicin de las especies son: la caza ilegal, el trfico de especies y el deterioro de los espacios naturales. Existen animales ya extinguidos, el oso del atlas, el antlope azul y el pjaro dod, de la Isla Mauricio.

Algunas especies se las caza para luego venderlas como mascotas por ejemplo: los monos pequeos y las aves. Otros por su piel (felinos, zorros) o por el escamado de su cuero (boas, yacars, iguanas); y algunas especies vegetales son buscadas como plantas ornamentales (orqudeas, cactus).

6.- DEGRADACIN DE LOS ECOSISTEMAS Las reas ms ricas del planeta y de las que en parte depende la climatologa mundial estn siendo afectadas por las actividades humanas a un ritmo superior al de su capacidad de carga. Las selvas tropicales o

pluviselvas forman los ecosistemas terrestres ms maduros y antiguos, como lo son los arrecifes en el mar. El acoso que sufren se basa en la tala y quema de bosques para abrir carreteras, cultivar nuevas tierras, criar ganado, extraer maderas preciosas o destinadas a la industria y explotar yacimientos minerales. Esta destruccin puede afectar al clima, calentando la atmsfera debido a la produccin de gases invernadero y a la disminucin de la evapotranspiracin. Asimismo afecta al suelo, desertizndolo por el deterioro rpido del suelo. Consecuentemente se produce la aniquilacin de poblaciones enteras de animales y plantas y la extincin de especies. Por desgracia, las naciones con reas de selva tropical importante son pases en vas de desarrollo y es precisamente cuando intentan salir del subdesarrollo o pagar una deuda externa elevada cuando agreden y degradan su propio ambiente.

7.- AGOTAMIENTO DE RECURSOS NATURALES Se denominan reservas a aquellos depsitos identificables de minerales, de los que se sabe que son recuperables con la tecnologa actual y en las presentes condiciones econmicas. Los recursos incluyen reservas y minerales ya identificados, pero que no pueden extraerse actualmente por limitaciones tecnolgicas o econmicas, as como materiales de cuya existencia se tienen razonables sospechas. Tomando los consumos globales, el 20 % de la poblacin consume el 75 % de la energa comercial mundial. La humanidad consume en un ao la cantidad de combustibles fsiles que la naturaleza le ha costado un milln de aos en producir. Los recursos quizs no se estn agotando, pero s la capacidad de

la Tierra para soportar el coste ambiental del modelo actual de produccin. Cada vez es ms urgente cambiar el modelo actual de consumo de recursos por otro menos contaminante, y que se integre ya decididamente en el modelo de desarrollo sostenible.

8.- CONTAMINACION DEL AIRE Las principales ciudades del mundo presentan elevados ndices de contaminacin atmosfrica que contribuyen de manera importante a la contaminacin global Las principales causas: El acelerado crecimiento industrial La centralizacin de la poblacin Incremento de parque vehicular El alto consumo de combustibles derivados del petrleo

9.- CONTAMINACION OCEANICA La contaminacin de las aguas marinas aumenta de manera acelerada y alarmante en prcticamente cada rincn de los ocanos del planeta.

Las principales causas: Derrames de petrleo Aguas residuales de origen industrial y urbano Disposicin final de residuos peligrosos Materiales desechables de todo tipo, se los cuales la mayor parte se asientan en el fondo, mientras otros quedan suspendidos en aguas medias y algunos permanecen flotando en la superficie Neblinas y lluvias cidas

10.- EXPLOSIN DEMOGRFICA El ritmo de aumento de la poblacin humana puede considerarse como el factor clave para la sostenibilidad ambiental en el planeta. La principal causa ha sido el descenso de la mortalidad gracias a los avances culturales y sanitarios, y un mantenimiento de la natalidad en los pases en vas de desarrollo. La poblacin humana se encuentra en una fase de crecimiento logartmico, propio de organismos que an no se encuentran limitados por los recursos de los que dependen. Pero un crecimiento de este tipo no se puede mantener por mucho tiempo, pues existe un lmite a estos recursos, ya sean alimentarios o energticos, lmite que puede avanzarse por las consecuencias ambientales de un uso tradicional no respetuoso con el medio ambiente. Suponiendo las reservas energticas suficientes, el lmite sera la capacidad de generar alimentos, y en concreto, para distribuirlos equitativamente. Este es ya un grave problema de desequilibrio entre ejes norte-sur a nivel planetario.