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POLIS, Revista de ideas y fonnas polticas de la Antigedad Clsica 8, 1996, pp. 51-100.

LOS ANTIGUOS Y LOS MODERNOS. D.DIDEROT


Arsenio Ginzo Fernndez Universidad de Alcal de Henares

I. Diderot hombre moderno No cabe duda que uno de los lugares comunes al referirse a Diderot, uno de los principales protagonistas del Siglo de las Luces, consiste en sealar la modernidad de su pensamiento^ A este respecto es preciso comenzar reconociendo que Diderot viene a constituir una de las expresiones prototpicas del carcter proteico del hombre moderno, de su constante "inquiemd"^. Si el Renacimiento dio forma tempranamente a la figura del uomo universale como actitud vital, que trata-de responder al reto que supom'a la Era de los Descubrimientos, la apertura de nuevos horizontes en todas las perspectivas, los ilustrados son, en este sentido, prolongadores de ese sentido vital. Por ello se ha podido afirmar con findamento que el Fausto de Goethe

' Vase, por ejemplo E. B. Potulicki, La Modent de la pense de Diderot dans les Oeuvres philosophiques, Pars 1980. ^ P. Gay, The Enlighenment. An Interpretation, I, New York-London 1977,47. 51

vena a constituir algo as como la Ilada del hombre moderno. No en vano el tema fastico ya haba tomado forma en el perodo renacentista. Pues bien, Diderot no slo se sita claramente en esa dinmica sino que destaca por su peculiar versatilidad en la conformacin del Siglo de las Luces, de aquel siglo que se entendi a s mismo como la consolidacin y la consagracin de la cultura moderna. La Ilustracin no hubiera sido la misma sin Diderot. Su incansable actividad como director de la Enciclopedia, como "preceptor de prncipes", como novelista, crtico de arte, filsofo, escritor poltico... refleja esa peculiar personalidad del hombre moderno a que nos hemos referido. Quiz ningima faceta refleje con tanta nitidez esa modernidad como su labor al frente de la Enciclopedia. Muchos fueron los representantes de la intelligentsia ilustrada que hicieron posible con sus aportaciones que se llegara a realizar un proyecto de aquellas proporciones, pero Diderot es considerado unnimemente como el "alma" de la Enciclopedia. Esta obra viene a constituir una especie de Sanana del hombre moderno, una de las maravillas del mundo moderno, tal como escribe U.Eco^ Producto de un siglo que se entenda a s mismo como el siglo de la "filosofa", la Enciclopedia nos muestra, autosatisfecha, algo as como el mapa profano del conocimiento, tanto en su gnesis como en su articulacin en tomo a una peculiar trinidad: la memoria, la razn y la imaginacin. Pero aparte de la exposicin profana del saber moderno, el enciclopedista Diderot se hace eco en especial de una figura de la razn que corresponde de un modo peculiar a la nueva sensibilidad moderna. Se trata de la llamada razn instrumental, especialmente sensible al conocimiento en cuanto fuente de eficacia y de poder. Frente a la bsqueda del saber "en vista del conocimiento" y no por "algima utilidad", que constituye el horizonte de la metafsica aristotlica, F. Bacon muestra tempranamente una nueva sensibilidad, en los comienzos de la Edad Moderna. El saber es fuente de poder. As lo seala uno de los primeros aforismos del Novum Organum: "La ciencia del hombre es la medida de su potencia, porque ignorar la

' Cf. F. N. Furbank, Diderot, Barcelona 1994, 11. 52

causa es no poder producir el efecto'"^. Por ello se impone a juicio de Bacon, la necesidad urgente de superar el divorcio tradicional entre el trabajo material y la reflexin terica. Tal ha de ser el cometido de los tiempos modernos. Pues bien, Diderot hace suyo el programa baconiano y lo desarrolla a la altura de la Ilustracin. El propio ttulo de la Enciclopedia delata claramente tal propsito al situar a los "oficios" junto a las "ciencias" y a las "artes". El culto moderno al trabajo, a la vita activa, con que se haba iniciado el Renacimiento, encuentra plena acogida en la Enciclopedia de Diderot. El baconismo se impone en Francia en buena medida gracias a su influjo. En un siglo que va a vivir polarizado entre las visiones utpicas y el culto a la razn instrumental, Diderot no va a vacilar en escribir que lo "til lo circunscribe todo"^. De ah la gran relevancia que las llamadas artes mecnicas tienen en la Enciclopedia por ms que, dentro de la complejidad de su pensamiento, junto al canto a la civilizacin y al dominio de la naturaleza, se d a la vez una fascinacin por el polo opuesto, la utopa primitivista, como polo compensatorio. Finalmente, cabra aludir a la modernidad de Diderot como autor literario. Tanto como novelista como crtico de arte se nos presenta como innovador, y tambin en lo referente al teatro. Diderot aparece como tmo de los creadores de la moderna esttica, tanto en su acepcin ampla como estricta. No deja de ser sintomtico que un admirador de Voltaire, como fue Nietzsche, destaque la modernidad de Diderot frente al Patriarca de las Luces. A diferencia de Voltaire, Diderot habra inaugurado "la novela, el drama y la crtica de arte modernos"^. Estas someras observaciones parecen ser suficientes para mostrar que Diderot se halla plenamente inserto en la dinmica de la culmra moderna. Desde distintos horizontes se llega a esta conclusin. Estamos claramente ante un representante de lo "moderno". Pero

" Fr. Bacon, Novum Organum, Barcelona 1979, 33. ^ D. Diderot, Oeuvres completes (ed. J. Asszat et M. Toumeux) II, 13 (En adelante O. C ) . * Fr. Nietzsche, Smtliche Werke. Kritische Studienausgabe (Ed. de G. CoUi y M. Montinari), XIII, 122. 53

ocurre que el pensamiento diderotiano, y en definitiva el de su siglo, se muestra ms aportico y antinmico de lo que en una primera mirada pudiera parecer. De ah, sin duda, su innegable fecundidad. En estas pginas queremos abordar el problema de cmo el moderno Diderot constituye a la vez un caso destacado en el dilogo entablado desde el Renacimiento entre los Antiguos y los Modernos. Si exceptuamos a Rousseau, nadie en el Siglo de las Luces parece haber asumido con tanta profundidad el legado de la Antigedad clsica. En nuestra aproximacin al tema, evocaremos en primer lugar la relacin de la Ilustracin con el legado clsico. Despus plantearemos de una forma general la relacin de Diderot con la Antigedad, para centramos despus, como mayor detalle, en la confirontacin del moderno ilustrado con tres figuras emblemticas del pensamiento antiguo: Digenes, Scrates y Sneca.

//. Los ilustrados y la Antigedad clsica Los comienzos de la Modernidad se caracterizan por un innegable coeficiente de ambigedad e incertidumbre. As, se empiezan a poner los fundamentos ideolgicos de la nueva poca y a la vez se vive con frecuencia una especie de mimetismo hacia los idealizados modelos de la Antigedad clsica, tal como era frecuente el caso en la tradicin humanstica. Con el paso del tiempo ese mimetismo va a ceder ante el empuje de la cultura moderna, en particular ante el gran triimfo que supuso la revolucin cientfica. En este horizonte va a surgir un peculiar debate relativo a la correcta relacin del mundo moderno con el mundo antiguo, la famosa Querelle des Anciens et des Modemes, que, a pesar de sus simplificaciones, es representativa de una toma de conciencia por parte de la cultura moderna. Sin duda la discusin adoleca de confusin al mezclar elementos heterogneos, al utilizar parmetros demasiado monolticos para evaluarlos, pero repetimos que no por ello

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dejaba de reflejar un momento de la autoconciencia moderna^. Es propiamente en Francia donde el debate alcanza una mayor relevancia, como ya sugiere el ttulo del debate. La misma fundacin de la Academia francesa en 1635 incida en el sesgo del debate pues la Academia de la Francia del siglo XVII quera ser algo ms que una copia de la vieja instimcin platnica. Se presentaba ms bien como rival de la antigua e incluso como intento de superacin*. Poco a poco se fue tomando conciencia de que el progreso cientfico de la Edad Moderna y sus crecientes implicaciones prcticas constiman un elemento especfico en la vida moderna que no poda identificarse sin ms con las otras manifestaciones culturales. De ah que los modelos clsicos pudieran seguir orientando al hombre moderno. Sin embargo, la Ilustracin comienza teniendo una relacin conflictiva con el legado clsico, tanto por el influjo de los nuevos hallazgos cientficos como por la ndole de lafilosofaracionalista del Siglo de las Luces. Con razn se ha podido escribir que el siglo XVIII aparece particularmente desgarrado entre el pasado y el futuro'. As, vemos que Voltaire, impresionado por los avances de la revolucin cientfica, no duda en considerar a Newton utilior tota antiquitate. Al innegable ascendiente que dimanaba del mbito cientfico se una, a modo de pertinente complemento, una peculiar orientacin filosfica que se concretaba en el racionalismo ilustrado y que apuntaba en la direccin de una creciente autonoma intelectual. En este sentido los nuevos derroterosfilosficosparecan suponer un cuestionamiento de

' G. Highet formul adecuadamente el objeto de la Querelle al afirmar: 'La cuestin era sta. Deben admirar e imitar los escritores modernos a los grandes autores griegos y latinos de la Antigedad? O acaso no han sido ahora superados y dejados atrs los modelos clsicos de la buena literatura? Debemos limitarrws a caminar sobre las pisadas de los antiguos, tratando de emularlos y esperando, cuando mucho, igualarlos? O podemos abrigar confiadamente la ambicin de superarlos? El problema puede plantearse en trminos mucho ms amplios. En la ciencia, en las bellas artes, en la civilizacin en general, hemos avanzado ms lejos que los griegos y romanos?" (Id., La tradicin clsica. I, Mxico 1978, 412-413.) * G. Highet, op. cit., 436. ' Cy. H. Peyre, L'influence des litteratures antiges sur la litterature frangaise modeme, New Haven 1941, 46. 55

la tradicin: ratio vicit, vetustas cessit. A este respecto no se dudaba en afirmar: Notre sicle, a des yeux philosophiques, lOffre assez de quoi s'exercer^. No slo la ciencia sino la losofa ilustrada tenda a absorber las dems manifestaciones culturales, a consecuencia de lo que no slo se resenta el estudio de la venerable antiquitas sino que, asimismo, el arte y la literatara coetneos eran puestos al servicio de los nuevos ideales filosficos, dando paso as a una situacin inversa a la que va a tener lugar con el advenimiento del Romanticismo. Sin embargo, no podemos caer en simplificaciones excesivas. Aunque con diversos grados de aceptacin, el legado clsico sigue presente por doquier en el Siglo de las Luces. Las referencias a los autores clsicos, sobre todo a los latinos, son abundantsimas en autores que con frecuencia pertenecen a la vez a la historia de la literatura y a la de la filosofa. El impacto de la revolucin cientfica, como lo ms peculiarmente moderno, se haca sentir por doquier, pero ni siquiera ese magno acontecimiento se haba producido sin una nueva toma de contacto con las aportaciones de la Antigedad clsica al desarrollo del espritu cientfico, y que en su mayora haban permanecido olvidadas o sin valorar debidamente a lo largo de la Edad Media. Adems, no podemos olvidar la relevancia de la enseanza impartida por las rdenes religiosas en los primeros siglos de la Edad Moderna, incluido el XVIIL De una forma especial, los jesutas fueron protagonistas durante ese largo perodo de una educacin clsica, en la que el latn vem'a a constituir una especie de segunda lengua para el alumno". No resulta fcil exagerar la trascendencia de este hecho en la educacin del hombre moderno. Esta presencia, siempre actuante, del legado clsico experimenta una especie de renacimiento en la segunda mitad del siglo. Las distintas manifestaciones culturales de ese legado, el arte, la literatura, la histora, lafilosofason objeto de im renovado inters, al que los historiadores buscan alguna explicacin plausible. Sin que el hecho est satisfactoriamente dilucidado, cabra referirse al menos

' Cf. J. Seznec, Essais sur Diderot et l'antiquit, Oxford 1957, 79. " J. Chateau, Los grandes pedagogos, Mxico 1978, 71. 56

a que cuando un determinado orden poltico est llegando a su trmino en la Europa moderna, se vuelve espontneamente la mirada hacia la ciudad antigua, a la bsqueda de la inspiracin de unos modelos consagrados^^. A la vez el creciente inters de los ilustrados por el problema de la historia, no separable ciertamente del aspecto anterior, tambin tenda a aproximarles al estudio de los modelos clsicos. Un maestro de las Luces como es Montesquieu, con su profundo conocimiento de la historia de Roma, constimye un ejemplo significativo de esta aproximacin'^. Un representante tan sealado del pensamiento poltico moderno no duda en reconocer que la Antigedad le "fascina". Por ltimo, el retomo a la Antigedad pareca producirse en el horizonte de la bsqueda de la sencillez y la pureza originarias frente al "malestar" de la civilizacin generado por la cultura moderna, y ms en concreto por la situacin bajo el Antiguo Rgimen. En este sentido habra una convergencia entre las tendencias primitivistas que de una forma ms o menos explcita recorren el siglo de las Luces y el renovado inters por la Antigedad clsica'''. Sea como fuere, desde el seno de un siglo tan peculiarmente moderno como es el siglo de la Ilustracin, se produce una importante confrontacin con el legado clsico, una de las grandes confrontaciones que, como es sabido, jalonan la historia de la cultura occidental. Como prueba del renovado inters cabra aducir en primer lugar la proliferacin de traducciones a las lenguas vernculas de los autores clsicos. La literatura, la historia y la filosofa se ven especialmente favorecidas por este esfuerzo de aproximacin del legado clsico al lector ilustrado. Pero no se trataba de meras traducciones, sino que se multiplicaban los estudios sobre la Antigedad, de una manera especial sobre Roma. Bastara con recordar los conocidos ejemplos de Montesquieu y, en el mbito ingls, de Gibbon. Asimismo las manifestaciones artsticas y literarias

'^ P. Manent, Historia del pensamiento liberal, Buenos Aires 1990, 166. '3 Vase, por ejemplo, el interesante estudio de C. Volpilhac-Auger, Tacite et Montesquieu, Oxford 1985. '" Una buena visin acutal la ofrece Ch. Grell, Le XVIII side et l'aniquit en France, Oxford 1994.
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aparecen llenas de referencias al mundo clsico, o incluso los temas clsicos se convierten en la trama argumental de las nuevas creaciones que surgen en la poca. Finalmente, no poda faltar un estudio ms preciso de las distintas corrientes del pensamiento antiguo^^. A pesar de sus simplificaciones e instrumentalizaciones, la Ilustracin ha profundizado y ampliado el conocimiento de una parte significativa del pensamiento antiguo. Los atomistas, estoicos y epicreos y desde luego figuras como Scrates, Platn y Sneca van a ser objeto de una especial consideracin en este momento. Pero, a pesar de todo, quedaba lejano el mimetismo que apareca con frecuencia en el himianismo renacentista. Sin duda el pesimismo histrico suele acompaar a los ilustrados y ello condiciona la relectura del legado clsico. Pero haba a la vez muchos motivos que fomentaban el orgullo del hombre moderno. La Enciclopedia daba fe suficientemente de este hecho. Y im declarado defensor de los "modernos" como era Voltaire no se quedaba ms corto en la defensa de los nuevos valores. Por ello cabra suscribir, en lneas generales, la afirmacin de P. Gay de que los ilustrados se confrontaban con los antiguos con la confianza de quienes se han convertido en sus propios dueos'^. De ah las libertades que se tomaban en su confrontacin con los clsicos. A pesar de los progresos realizados en ese campo, no se trataba propiamente de una confrontacin guiada por unos enfoques filolgicos y hermenuticos rigurosos, sino, ms bien, en ltima instancia, de un expediente para comprenderse mejor a s mismos, de buscar una especie de espejo en el que poder mirarse y mediante el cual poder dar la dignidad de lo clsico a los debates contemporneos. Como es bien sabido, los propios revolucionarios van a seguir en esta lnea. La preocupacin por el legado clsico es autntica, pero el fin ltimo de la confrontacin era alcanzar una mejor comprensin del presente. A pesar de sus distintas valoraciones de la cultura moderna, que bien podemos ejemplificar mediante las figuras de Voltaire y Rousseau, la finalidad ltima de su dilogo con

'^ W. T. Conroy, Diderot's Essai sur Sneque, Banbury Oxfordshire 1975, 19 y ss. '* P. Gay, op. cit., 31. 58

la antigedad clsica era comprenderse mejor a s mismos. Con vistas a ma mayor clarifcacin tendan a echar mano de paralelismos entre cualificados representantes de la cultura moderna y sus referentes antiguos. As, por ejemplo, Buffon apareca como la figura paralela de Platn, Aristteles y Plinio; Voltaire, de Homero o Sfocles; Rousseau, de Scrates; Diderot, de Scrates, Digenes, Sneca... El precedente de la obra de Plutarco no haca ms que incidir en esta tendencia''. Finalmente, cabra recordar que el movimiento ilustrado, con su voluntad racionalizadora y secularizadora, que le incitaba a proclamar su emancipacin de la Iglesia, acababa l mismo convirtindose en una especie de sacerdocio laico, nuevo dispensador de legitimidades que, a juicio de Voltaire, vena a constituir algo as como una "iglesia" de los sabios, de la que l vendra a ser una especie de Patriarca. Este nuevo ministerio espiritual tendra tambin su propio "santoral", una especie de culto a las grandes figuras de la historia de la humanidad, entre las que no podan faltar varios representantes de la Antigedad clsica. Estos formaran parte de un proceso emancipador con el que quieren volver a conectar los ilustrados, con la esperanza de llevar a buen trmino una tarea que se habra visto truncada por muchos siglos de ignorancia'*.

///. Diderot y la Antigedad clsica El "moderno" Diderot puede ser considerado como una figura emblemtica de la confrontacin ilustrada con la Antigedad, mostrndose capaz de alcanzar un difcil equilibrio entre los apologistas de lo moderno y los de lo antiguo. En este sentido intenta situarse ms all de las simplificaciones de la Querelle entre los partidarios de ambos enfoques. Quiz ningn texto muestre este punto de vista con ms mudez que este pasaje de la Enciclopedia: "Soy un

" Cf. A. Buck. 'Didcro und die Antike", Aufklrung und Humanismus (Hg. von R. ToellncD. Hcidclbcrg 1980, 131-132. '* P. Benichou. U sacre de fcrivain 1750-1830, Pars 1973, 47. 59

gran partidario de los antiguos, pero esto no me impide hacer justicia a los modernos, y no quemo la Jerusalem libertada a los pies de la estatua de Virgilio ni la Henriada a los pies de la estatua de Homero"^^. El texto es bien significativo pues da por obvia su defensa de los autores antiguos. En realidad, Diderot parece situarse en aquella perspectiva mediadora que ya haba asumido Maquiavelo a comienzos de la Modernidad, cuando en la dedicatoria del El Prncipe a Lorenzo el Magnfico alude al doble referente de su reflexin poltica: "una larga experiencia de las cosas modernas y una continuada lectura de las antiguas"^^. Por diferentes que sean sus personalidades y sus biografas, no cabe duda que Maquiavelo y Diderot se sitan en un horizonte comn al enfrentarse al problema de la Modernidad y de la Antigedad clsica. Las bases para la relacin diderotiana con la Antigedad clsica se encontraban en su perodo de aprendizaje con los jesutas. Diderot fue en efecto un alumno destacado de los mismos y de ah deriv no slo un profundo conocimiento del griego y del latn, sino tambin del conjunto de la cultura clsica, empezando por la literatura. El propio Diderot reconocer aos ms tarde, en vm texto dingido a Catalina II, el carcter casi religioso de su frecuentacin de los clsicos: "A lo largo de varios aos he sido tan religioso leyendo un canto de Homero antes de acostarme como lo es un buen sacerdote recitcmdo su breviario. He succionado tempranamente la leche de Homero, Virgilio, Horacio, Terencio, Anacreonte, Platn, Eurpides..."^\ Nos hemos referido anteriormente al caso de Maquiavelo como referente diderotiano. De nuevo cabra evocar aqu su figura en lo que se refiere a su lectura apasionada de los clsicos, tal como refiere en su clebre carta a Francesco Vettor. . En realidad, esta estrecha vinculacin con la Antigedad clsica constimye una especie de constante a lo largo de la vida de Diderot. Da por obvio que as como lo griegos fueron los preceptores de los romanos, ambos, los griegos y los romanos, lo han sido del

^^ L'Encydopdie, XII, art. Partissan 105. ^ N. Maquiavelo, El prncipe, Madrid 1988, 3. ^' O. C. III, 478. 60

hombre moderno. De ah los reiterados homenajes a la tradicin clsica que jalonan la biografa diderotiana. No se trata de expresiones meramente retricas sino que, en su sentido ltimo, expresan sus convicciones ntimas. A lo largo de su vida, ha reiterado sus homenajes a la tradicin clsica que se encuentran en la misma lnea que el pasaje dirigido a Catalina II, mencionado anteriormente. Nos vamos a referir aqu brevemente a tres instantneas de la vida o de la obra de Diderot, que apuntan todas en la misma direccin. La primera se refiere a su correspondencia con su amigo Falconet en la que aborda un problema que le es tan querido, el problema de la posteridad, ese "ms all" del filsofo, que salvaguardara nuestro destino personal del olvido. Pues bien, en una de esas cartas no puede menos de evocar enfticamente las estatuas de los sabios antiguos que le recuerdan un modelo que desea emular: "Oh sabios de Atenas y de Roma, cuando encuentro vuestras estatuas en algn sendero solitario y detienen mi paso; cuando permanezco ante ellas traspuesto de admiracin; cuando siento que mi corazn se agita de alegra ante la contemplacin de vuestras augustas imgenes; cuando siento el entusiasmo divino que se escapa de vuestros fros mrmoles y penetra en m; cuaruio al rememorar vuestras grandes acciones y la ingratitud de vuestros contemporneos, lgrimas de ternura empaan mis ojos, qu dulce me resulta consultar mi conciencia y que ella me cerciore de que yo me he hecho acreedor de un reconocimiento anlogo por parte de mi nacin y de mi siglo! Qu dulce resultara a mi pensamiento poder levantar mi estatua en medio de las vuestras, e imaginar que quienes se detengan un da ante ella experimentaran las emociones deliciosas que vosotros me inspiris!"^. Este pasaje resulta bien significativo tanto del talante racionalista-sentimental de Diderot, como de su profunda admiracin del sabio antiguo, por hiperblico que resulte su homenaje. Diderot aspiraba a sobrevivir en una especie de Panten invisible en compaa de los proceres de la Antigedad clsica. Un humanista del Renacimiento no hubiera podido ir ms lejos. En otra oportunidad, Diderot recibi la visita de un admirador
O. C. XVIII, 179-180. 61

llamado Garat, quien despus publicara sus impresiones acerca del encuentro con el escritor, en el Mercare, en febrero de 1779. En dicho relato nos presenta a un Diderot disertando apasionadamente acerca de la Antigedad clsica. En ima evocacin conmovida, Tcito es presentado como el "mayor pintor de escenas de la Antigedad" y el propio Diderot recita o traduce ante su husped los Anales y las Historias. Se siente conmovido por el hecho de que los brbaros hayan sepultado tantas obras maestras bajo otras tantas obras maestras de la arquitectura: "Aqu, seala Garat, se lament con dolor de todas esas bellezas perdidas para siempre, llorndolas como si las hubiera conocido". Un rayo de esperanza lo suponen las excavaciones de Herculano que quiz hagan posible la recuperacin de alguna obra maestra desaparecida... "Luego, viajando con la imaginacin hacia las ruinas de la Italia antigua, record que las artes, el buen gusto y la gentileza de Atenas haban suavizado las virtudes terribles de los conquistadores del mundo. Se traslad a los tiempos felices de Lelio y Escipin, cuando incluso las Tuiciones vencidas se complacan en los Triunfos de sus vencedores. Represent una escena completa de Terencio ante mis ojos. Recit, prcticamente cant, varias odas de Horacio"^. Este talante ya no va a abandonar a Diderot hasta el final de sus das. Cuando en 1784 enferma gravemente y enfila la recta final, la evocacin de los clsicos sigue reiterndose una vez ms. Su hija Anglica nos describe al enfermo a vueltas con los moradores de un Panten del que l aspiraba tambin a formar parte: "Pas tres das y tres noches as, sumido en un sobrio y racional delirio. Pronunciaba epitafios en griego y en latn y me los traduca, y tambin recitaba pasajes de tragedias, preciosos versos de Horacio y de Virgilio"^*. - Las referencias anteriores muestran suficientemente que la referencia al mimdo clsico no fue para Diderot algo coyuntural o bien un ornamento puramente retrico. Se trata ms bien de una vinculacin profunda y persistente. Sin embargo no va a compartir las actimdes arcaizantes de Rousseau y otros. La valoracin diderotiana ^ O. C. I, xxi-xxii.
^ O. c. I, LV. 62

de la cultura moderna es mucho ms positiva, y ello le va a liberar de espejismos en los que van a caer algunos coetneos. Diderot pertenece a aquellos ilustrados para los que el desidertum de im retomo a la simplicidad natural ha de producirse a travs de la mediacin de una renovada confrontacin con la Antigedad clsica. De esta forma, el retomo a la Antigedad viene a constituir un retomo a la simplicidad. La naturaleza, seala, me ha infundido el gusto por la simplicidad, y trato de perfeccionarlo mediante la "lecmra de los Antiguos". Tal como afirma en el Ensayo sobre la pintura, el descontento con la poca actual hace deseable un reencuentro con el espritu de la Antigedad clsica: "es que se est descontento con la poca actual, y que este retomo a los tiempos antiguos no nos desagrada"^. Tanto el gusto como las costumbres del hombre modemo se habran vuelto demasiado artificiosas, demasiado decadentes, en sintona con la sociedad del Antiguo Rgimen. De ah la necesidad de abrirse a la grandeza y nobleza del legado clsico. El retomo, como queda apuntado, no tendra un sentido arcaizante sino que, en el caso de Diderot, le serva para abrirse al fumro. Hay en l toda una sensibilidad que le aproxima ya al Romanticismo. Para el modemo Diderot el legado clsico contina siendo el suelo nutricio para articular un estilo "noble y grande" que los nuevos tiempos no se deben resignar a perder. Dirigindose a Catalina II no duda en sealar que "quien tenga un poco de tacto sabr fcilmente distinguir al escritor moderno que se ha familiariziodo con los Antiguos, del escritor que no se ka relacionado con ellos"'^^. Diderot

^ O. C. X, 506. ^*-0. C. III, 478. A este respecto parecen pertinentes las consideraciones de A. M. Wilson: "El primer artculo del credo de Diderot era un gran respeto por el gusto y los valores artsticos de la Antigedad clsica. Junto con toda su fe en la modernidad, reconoca tambin el poder fascirumte de una grande y larga tradicin... Esta tradicin supera las distancias temporales estableciendo en los hombres cultivados una especie de "modelo"; es ste el trmino y el concepto usado por Diderot, aquel mismo trmino y concepto que en el siglo XK se ha convertido en piedra angular de la metodologa sistemtica de las ciencias sociales. Este modelo de buen gusto, pensaba Diderot, no debe ser creado o concebido. Ha existido siempre: un ejemplo bien significativo del influjo platnico en elpensamiento 63

era un gran conocedor y admirador tanto del mundo griego como del romano. El conocimiento del latn resultaba ms obvio, pero Diderot era asimismo un gran conocedor del griego, cuyas posibilidades expresivas valoraba de un modo especial^'. De particular aceptacin era objeto la poesa de Homero, como cabe colegir de un pasaje ya mencionado anteriormente. Para Diderot la lengua de la poesa parece ser la lengua natural de Homero. De ah que el gran poeta se haya convertido en un referente constante en las lecturas de Diderot. Entre otras cosas, Homero vena a constituir una personificacin de aquella simplicidad, naturalidad y originariedad que Diderot andaba buscando^. Adems, siente predileccin por los representantes de la tragedia griega, particularmente por Sfocles y Esquilo. Este conocimiento y aceptacin queda asimismo bien documentado por lo que a autores latinos se refiere. Toda la obra de Diderot da testimonio fehaciente de ello, cabiendo destacar en este mbito a autores como Terencio y Horacio, a los que menciona y a los que remite con tanta frecuencia. Dentro de sus intereses polivalentes, tambin se encontraba la historiografa antigua. En este sentido admir particularmente la obra de Tcito, autor al que va a recurrir ampliamente en dos importantes escritos: Principios de poltica de los soberanos y en el Ensayo sobre los reinados de Claudio y Nern. A pesar de la utilizacin libre que lleva a cabo del gran historiador, Diderot ha sido calificado como "el mejor intrprete de Tcito en la Francia del siglo XVIII"^^. Otro historiador, objeto de particular dedicacin, es Suetonio. Pero un autor como Diderot, a quien sus coetneos llamaban con frecuencia el "Filsofo" no poda menos de prestar una particular atencin al pensamiento antiguo. Los trabajos sobre historia de la filosofa con vistas a los artculos de la Enciclopedia contribuyeron a ampliar dicho conocimiento. La tradicin atomista, Scrates, Platn,

de Diderot" (Id., Diderot: l'appello ai posten, Miln 1977, 166). ^ R. Trousson, "Diderot hellniste", Diderot Studies XII, 1969, 141-326. 2 A. Buck, op. cit., 135-136. ^ V. Stackenberg, "Rousseau, D'Alembert et Diderot, traducteurs de Tacite", Studi Francesi 2, 1958, 407.
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Sneca y el estoicismo estn entre los autores y corrientes ms estudiadas. Como consecuencia de ello, Diderot destac tambin como conocedor de la filosofa antigua. Un observador de la realidad como Grimm no dudaba en afirmar que, a su juicio, nadie en su tiempo dominaba la filosofa antigua como Diderot^. Una prueba significativa de su grado de fascinacin por el pensamiento antiguo lo constimye su proyecto inicial de hacer aparecer como interlocutores, en uno de sus escritos ms representativos, el Sueo de d'Alembert, a sabios antiguos, aunque termine por desechar la idea: "Demcto, Hipcrates y Leucipo habran de haber sido mis personajes; pero para mantener la verosimilitud hubiera debido mantenerme en los lmites restringidos de la filosofa antigua y esto me habra impuesto sacrificios demasiado sensibles"^^. Y es que, como seala Peter Gay, Diderot es por su originalidad y creatividad un hombre moderno, pero sigue deseando presentarse bajo el manto de un filsofo antiguo^^. En lo que sigue vamos a intentar aproximamos a ese problema. Varias son las figuras del pensamiento antiguo bajo cuya mscara juega a disfrazarse Diderot, un autor tan dotado para la expresin teatral. La figura emblemtica de Scrates ha constituido para l un referente constante a lo largo de su vida, a pesar de las vacilaciones y de los cuestionamientos finales. Tambin a travs de la figura de Digenes, Diderot crea expresar un aspecto profundo de su personalidad, aunque ocupara un lugar menos central que Scrates. Por ltimo, a finales de su vida, Diderot se dedic in extenso a otra figura peculiar del mundo antiguo. Sneca, en la que cree poder encontrar un interlocutor respecto a su ltimo horizonte ideolgico. Tenemos as una triple imagen del sabio antiguo bajo la que se nos presenta el director de la Enciclopedia. Intentaremos aproximamos a esta triple identificacin, aunque con una extensin muy desigual, de acuerdo, en parte, con el desarrollo que el propio Diderot concedi a esta confrontacin. "Es increble el nmero de papeles que he interpretado

^ Correspondance littraire IV, 120. '' Correspondance IX, 126; cf. J. Varloot, "Le projet "antique" du Rve de d'Alembert de Diderot", Beitrge zur romanischen Philologie 2, 1963, 49-61. ^ P. Gay, op. cit., 48. 65

a lo largo de mi vida", escribi en una ocasin a Sofa VoUand. Digenes, Scrates y Sneca juegan un papel muy destacado en esta tarea interpretativa. IV. Diderot y Digenes La figura de Digenes no dej de ejercer un innegable grado de fascinacin a lo largo de la Ilustracin, en la medida en que personificaba y daba concrecin a una actitud vital que encajaba bien en el comportamiento que el filsofo ilustrado poda adoptar frente a una sociedad corrupta y artificiosa como era la del Antiguo Rgimen. Especialmente esta encamacin del sabio antiguo pareca cuadrarle a una figura marginal no slo en lo relativo al poder establecido sino tambin respecto a la intelligentsia ilustrada como es Rousseau: Barbarus hic ego sum, quia non intelligor illis. Pero tambin otros pensadores ms convencionales e integrados como era el caso de d' Alembert, han jugado a identificarse con el cnico antiguo. Para el propio Diderot fue asimismo un referente importante, aun cuando no se haya molestado en explicitar su grado de identificacin con l. Se ha podido escribir con razn que apenas hay una obra de Diderot en la que no tematice la imagen del sabio en un mundo de locos". Ante un mundo as configurado, Diderot confronta su compleja personalidad. Por una parte, representa una de las concreciones emblemticas del filsofo ilustrado, comprometido con la sociedad, que asume una filosofa militante y oficia de moralista ante una sociedad corrupta. El director de un proyecto como el enciclopdico tiene que someterse a un trabajo mprobo, se ve precisado a desplegar sus dotes organizativas y de seduccin intelecmal, tiene que forcejear con los representantes del Poder. Pero la personalidad de Diderot es compleja. No se agota en su lucha incansable en favor del reino de la razn y de la moralidad. Si hay un Diderot inequvocamente

'^ R. Groh. "Diderot - ein Menipeer der Aufklrung", D. Diderot oder die Ambivalenz der Aufklrung (Hg. von D. Harth und M. Raether), Wrzburg 1987, 80. 66

philosophe tambin existe, en tensin con la figura anterior, un Diderot bohemien, sensible, amante de la vida, imaginativo y fantasioso, que se siente lejos de los convencionalismos sociales. El moderno Diderot tambin podra exclamar como Fausto que dos almas habitaban en su pecho^*. Precisamente su experiencia como bohemien desempea un papel importante en los aos de aprendizaje (Bildungsjahre) del pensador ilustrado. Cuando el joven provinciano Diderot llega a la capital, a aquel Pars corrupto y decadente del Antiguo Rgimen, pero tambin estimulante y cosmopolita, se ve sometido a un aprendizaje existencial en el que vea obligado luchar por la supervivencia, inmerso en la marginalidad, en las cercanas del boato y del derroche de una corte corrupta. Pars le ofreca al recin llegado, observa P. Vemire, un extrao mundo de vividores y desclasados, de bohemia literaria y gente de teatro, que trata de sobrevivir en su marginalidad econmica y social, en un estilo de vida ms bien anrquico, lejos de las convenciones de la buena sociedad y que, por lo mismo, suscitaban la atencin y la vigilancia de la polica y, dado el caso, tambin del clero^^ Todo induce a pensar que esta experiencia bohemia y libertaria no slo constituy un duro perodo de su existencia sino que responda tambin, a un nivel ms profundo, al alma bohemia e inconvencional que Diderot llevaba dentro. Por ello esa segunda alma diderotiana que encontr su climax en esa primera experiencia parisina, no va a desaparecer sin ms cuando se consolida la imagen delfilsofocomprometido y respetable. Quiz la prueba ms inequvoca de dicha persistencia lo constituya su relato posterior, El sobrino de Rameau, una de las obras tnaestras del siglo XVIII, como bien supieron ver Goethe y Hegel. Aunque sigue siendo una cuestin discutida la verdadera naturaleza del escrito, parece bastante plausible la interpretacin de aquellos especialistas segn la que Diderot entablara un dilogo consigo mismo, entre el filsofo respetable y maestro de virmd y la actimd cnica y bohemia

^ El profundo admirador de Diderot que fue Goethe escribe en un conocido pasaje del Fausto: "Zwei Seelen wohnen, ach! in meiner Brust". ^ D. Diderot, Oeuvres philosophiques (ed. de P. Vemire), Pars 1964, VII. 67

encamada por el sobrino de Rameau. El "sobrino" no slo pone al descubierto las miserias de la sociedad contempornea y de sus convencionalismos sino que tambin somete a anlisis varios tpicos de los filsofos. Diderot que ejerce de "filsofo" en el dilogo, no disimula la fascinacin que ejerce sobre l la figura disolvente y anrquica del sobrino, de tal manera que pareca confrontarse no con un interlocutor extemo sino dialogar propiamente consigo mismo. Pero, por otra parte, no slo el sobrino parece reflejar determinados aspectos de la conducta de Digenes, sino que el propio filsofo encamado por Diderot hace referencia al cnico antiguo no tanto por lo que se refiere a sus contenidos doctrinales como por su actimd austera y desprendida. Por ello cuando se refiere al filsofo como alguien que por dignidad renuncia a la pantomima y al servilismo ante los grandes, pues nada tiene, pero tampoco nada pide, no puede menos de referirse explcitamente a Digenes: ''Las costumbres del cnico eran en aquel tiempo, lo que son en la actualidad las costumbres monsticas y sus virtudes. Los cnicos eran los carmelitas y los franciscanos de Atenas"^^. Pero no slo la austeridad monacal constitua un referente moderno de la actitud vital del sabio antiguo. Tambin lo sera el filsofo tal como lo concibe Diderot, en clara oposicin a la forma como lo entenda Voltaire, decidido amante del lujo y de las comodidades que le brindaba la vida moderna. Diderot, por el contrario, siempre amo la sencillez y llev una vida austera. Segn escriba a la princesa Dashkoff: "Para n hay tantas cosas de las que puedo prescindir fcilmente, que no me cuesta despreciar las riquezas"^^. Evocando claramente la autarka del sabio antiguo, Diderot revela el exiguo repertorio de sus necesidades: un trozo de pan, im jarro de agua fresca, algunos libros, un amigo y el cario de una mujer. Es significativo a este respecto su cmioso escrito Lamento por mi bata vieja en el que glosa el hecho de que Mme Geoffrin, agradecindole un favor, le haya renovado su ropa y su mobiliario. El sobrio Diderot cree haber adoptado una actitud indigna de un discpulo

^ O. C. V, 485. " O. C. XX, 43. 68

de Digenes: "Oh Digenes! Cmo te reiras, si vieses a tu discpulo bajo el fastuoso abrigo de Aristipo!, ese abrigo fastuoso jue pagado con bien de bajezas. Qu comparacin entre tu vida blanda, reptante, afemiruxda, y la vida libre y firme del cmico aruirajoso! He dejado el tonel en que reinaba para servir a un tirano"^^. Expresiones ciertamente hiperblicas, pero que revelan al menos la sencillez de la vida de "Denis el filsofo", que encuentra reflejada en la sobriedad y en la libertad de Digenes una dimensin importante de su personalidad. V. Diderot y Scrates V. 1. Scrates y el pensamiento moderno Pero el "travestismo" de Diderot^' se va a manifestar mucho ms explcitamente respecto al sabio por antonomasia de la historia de Grecia, Scrates. Se trata de una relacin apasionada que recorre prcticamente toda la obra de Diderot. Con ello el filsofo ilustrado no haca ms que situarse en el seno de la dinmica emprendida por el pensamiento moderno. En efecto, al irse perfilando la idea de un pensamiento y una moral autnomos frente a la teologa y a la autoridad eclesistica, el hombre moderno ha recurrido tempranamente al legado socrtico, al que no ha dudado en tomar como una de sus seas de identidad. En pleno perodo renacentista M. de Montaigne expres esa idea con total nitidez al sealar que Scrates haba prestado un gran favor a la naturaleza humana, "mostrndole lo que puede hacer por s misma". Normahnente la referencia renacentista a Scrates va imida a lo que podemos denominar sincretismo religioso, propio de este momento histrico, y que va a propiciar la conocida licencia de Erasmo cuando escribe aquello de Snete Scrates. En esa especie de sincretismo vemos, tal como escribe A. Heller, que

' o . c . IV, 7. ' ' J. Chouillet, "Le mythe d'Ariste ou Diderot en face de lui-meme", Revue d'histoire littraire de la France 64, 1964, 565. 69

Scrates y Jess "forman juntos el paradigma moral del Renacimiento"^. Es otra manera de expresar el proceso de secularizacin emprendido por el pensamiento moderno, pues ningn autor medieval se hubiera atrevido a aproximar tanto a una persona como Jess, perteneciente al mbito de la Divinidad, y a Scrates que representaba una encamacin paradigmtica del universo filosfico. Al referirse a la vez a Jess y a Scrates, percibimos la ambigedad y la voluntad de autonoma con que nace el pensamiento moderno. Si la referencia socrtica apareci prontamente en el naciente pensamiento moderno -recurdese que ya en 1450 Manetti escribe una Vita Socratis et Senecae- tal referencia continuar, desde nuevas perspectivas, a lo largo de la Edad Moderna. Todo el pensamiento decimonnico, por ejemplo, est lleno de referencias socrticas, de forma que la interpretacin del significado intelectual del venerable sabio ateniense, se ha convertido en una clave interpretativa privilegiada para valorar el sentido de la cultura occidental, en autores tales como Hegel, Kierkegaard, Nietzsche. Pero si hay un siglo en el que la figura de Scrates se haya convertido en ima especie de mito, se es el siglo de Diderot. B.Bohm, en su estudio clsico sobre Scrates en el siglo XVn, comienza recordando una frase de O.Braun segn la que lo mximo que puede alcanzar un hombre en relacin a sus semejantes es convertirse en "modelo". Tal habra sido el destino de Scrates en la Ilustracin*\ al convertirse en una especie de espejo en el que gustaba contemplarse la intelligentsia del siglo. A pesar de las diferentes visiones del significado de Scrates, todos remitan a l como a un referente privilegiado. Seguramente el sentido profundo de la intervencin socrtica quedaba excesivamente simplificado o incluso banalizado, pero quiz se trataba de un inevitable precio a pagar cuando algo se convierte en una especie de moda. Scrates no slo apareca frecuentemente en los escritos y la correspondencia de los filsofos sino tambin en la produccin teatral

^ A. Heller, El hombre del Renacimiento, Barcelona 1980, 145. *' B. Bohm, Sokrates im achtzehnten Jahrhundert, Leipzig 1929, 1 y ss.
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del siglo*^, intentando ahora, en el horizonte de la Ilustracin, dar a la figura de Scrates un significado bien distinto del ofi"ecido por Aristfanes. Asimismo el nombre de Scrates aparece en el ttulo de varias publicaciones de la poca como Le Socrate de Leipzig, Le Spectateur ou le Socrate modeme, de Amsterdam, Der Teutsche Sokrates...*^ Se ha podido sealar con razn que Scrates se presentaba a los ojos de los ilustrados como una figura central desde un doble punto de vista, que arrojaba luz sobre la propia situacin de los ilustrados. Por un lado el sabio ateniense se les presentaba como la primera gran vctima de la intolerancia, a la que van a seguir muchas ms como Galileo, Bruno, Servet... hasta llegar a los propios ilustrados**. Scrates se mostraba asimismo como modelo de virmd, de racionalidad, de coherencia, en definitiva, como una especie de santo laico que tan bien sintonizaba con los ideales de la Ilustracin. Diderot no slo no falt a esta cita de su siglo sino que constituy una de las encamaciones ms logradas de los ideales socrticos. Scrates aparece tempranamente en la obra de Diderot y aun cuando al final de su vida se siente ms identificado con otro smbolo del mundo antiguo. Sneca, no cabe duda que el pensador ilustrado recorre buena parte de su vida confrontndose con Scrates. Tanto el propio Diderot como sus contemporneos fueron conscientes de esta afinidad. V. 2. Convergenciasfilosficasentre Scrates y Diderot Scrates fue para Diderot un referente importante tanto a nivel filosfico como tambin a nivel existencial. Vamos a indicar aqu primeramente, aunque no sea ms que de una forma sinttica, una serie de puntos en ios que cabe advertir una convergencia entre ambos pensadores. El articulo que Diderot escribi para la Enciclopedia

"2 Tal como ticnbe R Trousson: "Hay los Scrates de Voltaire (1759), de Sauvigny (17621 de Unquifnol (1763), de Linguet (1764), de Pastoret de Calan (1789), de CoUoid Hrrbots (1790)...\Cf.D. Diderot, Oeuvres completes, IV, Ed. Hermann, 238 ^ J. Sezncc, op a: . 3 "" R. Trousson. Socrate de\ant Voltaire, Diderot et Rousseau, Pars 1967, 6-7. 71

"Filosofa socrtica" ya apunta varios de esos aspectos, aunque en realidad es preciso tener en cuenta el conjunto de la obra diderotiana. 1) Al enfrentarse con el sentido de la filosofa socrtica, Diderot sigue compartiendo el tpico, reiterado desde Cicern, de que el sabio ateniense habra hecho descender la filosofa desde el cielo a la tierra. Mientras que losfilsofosanteriores "tenan los ojos fijos en los astros" ignoraban lo que ocurra a su alrededor. De esta forma "a fuerza de habitar en el cielo, se haban vuelto extraos en su propia casa"*\ extravindose en especulaciones frivolas. Por el contrario, Scrates haba concentrado su reflexin en una serie de cosas importantes y de una "utilidad general y primordial". Tal habra sido tambin el proyecto filosfico de Diderot y, en general, de toda la Ilustracin. En efecto, estamos ante unafilosofamilitante, refractaria a las grandes especulaciones metafsicas, pero que derroch enormes energas en acercar el saber a las masas populares. Segn deca Diderot: "Apresurmonos a hacer nuestra filosofa popular". No se trata de una expresin aislada sino que constituye una especie de leit motiv que de una forma o de otra recorre toda la obra diderotiana, toda ella vuelta hacia el mundo y a la popularizacin del saber. De una forma especial la Enciclopedia persegua esa meta, tal como expresa con toda nitidez este desidertum que Diderot inserta en la Advertencia al volumen octavo: "Qu la instruccin general avance de una forma tan rpida que de aqu a veinte aos apenas se encuentre en mil de nuestras pginas una sola lnea que no sea popular"^. En todo ello Diderot crea ser fiel a su antiguo modelo"*^. 2) La filosofa socrtica se inserta en el llamado giro
*' Encyclopdie, XV, art. Philosophie socratique, 261. ** Encyclopdie, VIII, Avertissement. *' R. Groh, op. cit., 51. Refirindose especialmente a la labor divulgadora de las artes mecnicas llevada a cabo por Diderot en la Enciclopedia, para lo cual tuvo que llevar a cabo una paciente labor de informacin junto los artesanos, seala certeramente F. Venturi: "Se senta un nuevo Scrates, que sacaba a la luz lo que haba permanecido como simple hecho de una prctica acumulada a lo largo de los siglos. La suya era la 'penosa y delicada funcin de hacer parir a los espritus' (Id., Los orgenes de la Enciclopedia, Barcelona 1980, 129).
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antropolgico de la filosofa griega. Si su primer cometido haba consistido en racionalizar, en buscar una legalidad a la Physis, en pasar de la experiencia del Caos al Cosmos, como conjunto ordenado, con los sofistas y sobre todo con Scrates, se inicia ese giro que ha conducido por primera vez a dirigir la reflexin hacia el mundo del hombre. Pensamos que tiene razn Hegel cuando seala que el autoconocimiento requiere una ulterior maduracin del espirito, y que lo que primero que ste es capaz de aprehender es lo "otro", lo que se encuentra "fi"ente" a l, lo que le rodea. Tanto a nivel individual como colectivo, parece poder constatarse esta ley. Scrates se sita en ese posterior estadio espiritual en el que el hombre ya est en condiciones de confi:ontarse directamente consigo mismo. Diderot, por su parte, comparte, sin duda, el natoralismo de la Ilustracin, pero cabra decir que su filosofa tiene a la vez una profunda vocacin humanista**. Toda su reflexin tiende en ltima instancia a afirmar el regnum hominis en sus diferentes perspectivas. Particularmente significativo nos parece el siguiente texto perteneciente al artculo "Enciclopedia" de la Enciclopedia: "Si expulsamos al hombre... el universo se calla, el silencio y la noche se apoderan de l. Todo se transforma en una vasta soledad, donde se producen los fenmenos no observados, de manera sorda y oscura. La presencia del hombre es la que hace interesante la existencia de los seres... Por qu no hacemos del hombre el centro comn?"*^. He aqu una confesin antropocntrica digna del nuevo Scrates que pretenda ser Diderot. 3) El giro antropolgico emprendido por Scrates es de una forma especial un giro moral. A este respecto se refiere explcitamente cuando en el Fedn alude a su famosa "segunda navegacin": "Los sabios fsicos descubren que el aire en remolino puede ser ms firme sostn del mundo que el mismo Atlas, pero no se ocupan del bien y del deber. De esta investigacin s que hubiera sido yo discpulo, pero como nadie me la enseaba, entonces emprend mi segunda navegacin en busca del fundamento y explicacin del

* Cf. J. Thomas, L'humanisme de Diderot, Pars 1932. *


*' Encyclopdie, V, art. Encyclopdie, 641.
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bien"^. Scrates se iba a convertir as en un pensador eminentemente moral que hace que el concepto de arete se moralice al convertirse en expresin de la excelencia moral. Al hilo de su reflexin moral Scrates acaba convirtindose en la conciencia moral de Atenas, insistiendo en aquel mensaje que reitera en la Apologa: ''vengo proclamando que la virtud no deriva de la fortuna, sino que, al contrario, de la virtud derivan la fortuna y todos los dems bienes humanos, tanto privados como pblicos"^^. Diderot por su parte tambin se sita claramente en el horizonte del primado de la razn prctica, y ms concretamente en el horizonte del primado de la moral. Valora mucho ms positivamente la moral que la metafsica: "el estudio de la moral, que nos ensea a conocer y a cumplir nuestros deberes, vale ms que la meditacin de las cosas abstractas"^^. El nuevo sacerdocio laico que es encamado por los ilustrados resulta indisociable de su dimensin moral. Los ilustrados, cual nuevos Scrates, consideran como parte fundamental de su intervencin en el seno de la sociedad corrupta del Antiguo Rgimen un particular magisterio moral que fuera capaz de sugerir nuevos valores. Diderot fue uno de los que ms en serio asumi dicha misin. Por ello, rememorando a un admirado poeta antiguo, no vacila en afirmar que as como el tic de Horacio consiste en hacer versos, el suyo consiste en "moralizar"^^ Pero no slo se dara esta convergencia en la acentuacin de la dimensin moral sino, de una forma ms especfica, en un intelectualismo moral, peculiar de toda Ilustracin. En este sentido el progreso en el conocimiento tiende a identificarse con el progreso en la virtud y, en definitiva, en la felicidad. Se articula as una peculiar trinidad ilustrada que constituye uno de los aspectos ms vulnerables de esta visin del mundo y que, ms en concreto, va a explicar la

Fedn, 97B-99B. " Apologa, 30 A-B. ^- Encidopdie, X, art. Meditation, 299. " Cf. P. Hermand, Les idees morales de Diderot, Pars 1923, X.
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animadversin de Nietzsche hacia Scrates^. Tambin Diderot comparte dicha "trinidad", pues segn confiesa en la Enciclopedia cabra esperar que "nuestros nietos hacindose mas instruidos, se hagan tambin ms virtuosos y ms felices"^^. 4) No obstante, el intelectualismo moral no es la nica perspectiva desde la que cabe interpretar el talante ilustrado de ambos pensadores. En el caso de Scrates es bien conocida la tensin entre el impulso que lo arrastra a la investigacin racional y la toma de conciencia de la ignorancia que hace que reconozca los lmites de la sabidura humana, dejando as el racionalismo un espacio para la religin. Tambin el racionalista Diderot va a reivindicar una determinada dosis de escepticismo ante el enigma del mundo. Se nos ha de exigir, seala, no tanto que encontremos la verdad cuanto que la busquemos. Quiz el siguiente texto del Discurso sobre la poesa dramtica sea el que mejor exprese esta dimensin socrtica del pensamiento de Diderot. Bajo la mscara esta vez de Aristides confiesa el pensador ilustrado: "Tengo cuarenta aos. He estudiado mucho; me llaman el filsofo. No obstante, si se me presentara alguien que me preguntara: Aristides, qu son lo verdadero, lo bueno y lo bello? Podra ofirecer respuesta? No.- Cmo, Aristides, no sabis en qu consisten lo verdadero, lo bueno y lo bello y toleris que se os llame filsofo!"^^. Dentro del horizonte racionalista predominante en la Ilustracin, Diderot fue de los autores ms conscientes de los lmites del conocimiento humano. 5) Otro punto de contacto entre ambos pensadores es la centralidad del problema del dilogo como mtodo idneo para llegar al conocimiento de la verdad. Como es bien sabido, Scrates es uno de los grandes maestros en el arte del dilogo, lo que le concede un

^ As se expresa en un conocido pasaje de El crepsculo de los dolos: "Yo intento averiguar de qu idiosincrasia procede aquella ecuacin socrtica de razn=virtud=felicidad: La ecuacin ms extravagante que existe, y que tiene en contra suya, en especial, todos los instintos del heleno antiguo' {Samtliche Werke, VI, 69). ^^ Encyclopdie, V, art. Encyclopdie, 635. 5* O. C. VII, 390. 75

sello inconfundible a su pensamiento, como algo vivo y dinmico, no como algo ya establecido a priori. A este respecto, la mayutica vendra a consistir en el arte de la "la investigacin en comn" (N. Abbagnano). Si los sofistas hablaban "ante" los otros pero no "con" los otros, Scrates por el contrario apuesta por el trabajo comunitario en la bsqueda de la verdad^'. Por su parte, Diderot destaca asimismo en el pensamiento de su siglo por la centralidad del dilogo en el conjimto de su obra. Tanto es as que un autor como R.Galle se ha podido referir con razn a Diderot como al "dilogo en la Ilustracin"^^. Cabra considerar el dilogo como el "principio flindamental estructurador" del conjunto de la obra de Diderot. Ciertamente, en la Ilustracin se recurre profusamente a las formas dialgicas, pero parece ser Diderot el autor que mayor perfeccin ha alcanzado en este enfoque metodolgico. En este sentido la referencia socrtica volva a constituir un referente insoslayable. Ms en sintona con la aportica socrtica que con el dogmatismo platnico, los filsofos de la Ilustracin, y de una forma especial Diderot, tratan de abrir im debate que hiciera posible, a travs del contraste de las distintas aporas, que emergan de la sociedad y del saber de su tiempo, llegar a un tipo de verdad que fuera surgiendo al hilo del dilogo, en una bsqueda comunitaria^^. La alusin a estos aspectos parece suficiente para poner de manifiesto al carcter socrtico del pensamiento de Diderot. El Siglo de las Luces estaba lleno sin duda de "nuevos Scrates" que crean

" Cf. Y. Belaval, "Scrates", Br. Parain (dir.). Historia de lafilosofaII, Madrid 1973, 44. ^'R. Galle, "Diderot o el dilogo en la Ilustracin", J. V. Stackelberg (dir.), Literatura Universal. Ilustracin europea III, Madrid 1982, 229 y ss. 5' Vase el inqnjrtante estudio de H. R. Jauss, "Le Neveu de Rameau". Dialogique et dialectique (cu: Diderot lecteur de Socrate et Hegel lecteur de Diderot)", Revue de Mtaphysique et de Morale 89,1984,145 y ss. El autor no slo sita de una forma convincente a El sobrino de Rameau en la tradicin socrtica sino que contrapone el enfoque aportico y abierto de Diderot, cual nuevo Scrates, a la lectura hegeliana de Diderot, que, estando en este caso ms en sintona con la lectiva de Platn, trata de desplazar la apora por el "autntico saber", de carcter monoltico. 76

encontrar en el sabio ateniense una personificacin modlica de sus propias luchas e ideales, pero Diderot y Rousseau son quienes logran dar mayor profundidad y verosimilitud a esta recreacin del sabio antiguo. Pero si losfilsofosjugaban a identificarse con Scrates, no es de extraar que en el horizonte de estafilosofamilitante, en el que los defensores de las nuevas ideas tenan que enfrentarse a los apologistas del Antiguo Rgimen, tambin sugiera la expresin: los "nuevos Aristfanes". As como Scrates se vio ridiculizado por el gran comedigrafo ateniense, as tambin ahora lo son los filsofos ilustrados por quienes, en sintona con el mimetismo socrtico, no dudan en concebirse como la moderna versin de Aristfanes, aunque sin alcanzar la calidad literaria de ste. Una obra como Los filsofos de Palissot en la que Diderot es puesto en escena bajo el nombre de Dortidius es bien representativa a este respecto. Al verse ridiculizado bien en la escena bien en otros escritos antifilosficos, Diderot no poda menos de reafirmarse en su identificacin con Scrates. Cuando en sus conversaciones con Catalina II aborde la cuestin de los diferentes tipos de dificultades con que tropez el proyecto enciclopdico, no puede omitir la referencia a los modernos Aristfanes. Aludiendo al ms significado de los mismos, Palissot, Diderot recurre satricamente a un juego de palabras intraducibie, pero bien significativo: Palis, sof^. Tambin Diderot se va a ver tentado por la idea de llevar a la escena sus ideales filosficos, tal como hicieron otros de sus correligionarios. Una de las peculiaridades del pensamiento ilustrado es la fluidez con que recurre tanto a los gneros filosficos como literarios con vistas a la bsqueda de un medio eficaz de transmisin de las nuevas ideas. Tambin la literatura se pone al servicio de las ideas-resultando el caso de Diderot uno de los ms representativos, ya que destaca en ambos gneros. Pues bien, tal como haban hecho otros, tambin Diderot va a intentar llevar a la escena la figura y el significado de Scrates. Tal como seala en su Tratado de la poesa dramtica, Diderot soaba con Scrates como figura dramtica, especialmente en lo referente al tema de su muerte. Es ante todo la
^ D. Diderot, Mmoirespor Catharine II (ed. de P. Vemire), Pars 1966, 263. 77

dimensin moral de Scrates lo que esta especie de drama filosfico habra de saber expresar con particular eficacia: "Morira satisfecho, sealaba, si llegara a realizar esta tarea tal como la he imaginado". Durante un tiempo, en efecto, Diderot se tom en serio la realizacin de dicho proyecto, tal como revela su correspondencia con Jacob Vemes. Sin embargo, la cosa iba a quedar finalmente en mero proyecto, aunque no por ello desprovisto de significado. Distintos motivos pudieron haber influido en ello. Por supuesto la falta de tiempo en un autor tan ocupado como Diderot, pero tambin la valoracin un tanto negativa de otros intentos anlogos*^ No parece haber corrido Scrates con sus versiones dramticas ilustradas la misma suerte que Galileo con B. Brecht. Posiblemente el intelecmalismo ilustrado unido al intelectualismo socrtico, tena como consecuencia que, a pesar de toda la admiracin experimentada, la figura del sabio ateniense no mviese el suficiente mordiente dramtico. V. 3. Scrates y Diderot como existencias filosficas Scrates no destac meramente como pensador sino, adems, como existencia filosfica, en realidad como la mayor existencia filosfica del mundo antiguo. Frente a la frivolidad y al oportunismo de los sofistas, Scrates se esforz a lo largo de su vida por devolver a la verdad su seriedad no slo desde la perspectiva del conocimiento sino tambin desde el horizonte de la conciencia, del compromiso personal. En este sentido cabra decir que no haba fisuras o incongruencias entre el pensamiento y la existencia de Scrates. Tambin Diderot vivi lafilosofadesde ese doble horizonte socrtico, como bsqueda de la verdad y como compromiso moral con la misma. Scrates el "filsofo por excelencia" tambin es tomado como modelo de existencia filosfica, que le va a servir de referente a Diderot a lo largo de su vida. No obstante, el filsofo ilustrado muy pronto va a tomar conciencia de que no se senta precisamente llamado al martirio. "No soy un amigo del martirio" va a contestar en una

*' R. Trousson, Socrate devant..., 50 y ss. 78

oportunidad. No se trata de que Diderot rehuyera el sacrificio y el compromiso con sus ideales. Bastara recordar la prolongada experiencia enciclopdica para demostrarlo fehacientemente. Con razn puede escribir al inicio del volumen Vin del diccionario enciclopdico: "En el espacio de veinte aos consecutivos, apenas podemos enumerar algunos instantes de reposo"^^. Mientras que otros colaboradores fueron desertando a lo largo del proyecto, o slo tuvieron una colaboracin puntual, Diderot sigue en su empeo hasta el final y cuando Catalina II y Voltaire le proponen continuar en el extranjero, en un medio ms propicio, la publicacin de la Enciclopedia, Diderot va a rechazar abiertamente tal posibilidad y se pregunta si acaso la mentira ha de tener sus mrtires y la verdad slo ha de ser defendida por cobardes*^ Son varios los testimonios que cabra aducir a este respecto. Todava nos volveremos a referir a esta cuestin. Pero la austeridad y el herosmo socrticos, si por un lado suscitaban la admiracin del movimiento ilustrado, por otra no podan dejar de entrar en conflicto con la mentalidad de un siglo tan fascinado por el problema de la felicidad, como certeramente ha puesto de manifiesto R.Mauzi**. En un siglo en el que ya hacen acto de presencia los valores burgueses, los ilustrados se sentan inducidos a suscribir la afirmacin de Montesquieu de que deseaba ser confesor de la verdad, no su mrtir. Tambin desde esta perspectiva la conducta de Diderot se nos presenta compleja y aportica. Por una parte tenemos que reconocer en ella un compromiso sostenido con las nuevas ideas y, por otro, hay que constatar su profundo amor a la vida, al hedonismo del siglo, si bien pasado a travs del filtro de un "discpulo" de Digenes y de Scrates. De ah que la existencia de Diderot se desenvuelva en una tensin interna entre la decidida voluntad de compromiso y el amor apasionado a la vida. Por ello, confrontndose con Scrates en cuanto

^ Encyclopdie, VIII, Avertissement. " O. C. XIX. 464. ** R. Mauzi, L'ide du bonheur dans la litterature et la pense frangaises au XVIII sicle, Pars 1960. 79

existencia filosfica, va a emerger tambin dicha tensin. Scrates a la vez que suscita su admiracin, se le muestra tambin como ideal irrealizable. De ah los vaivenes y oscilaciones que podemos advertir a lo largo de la existencia de Diderot. En el artculo "Filosofa socrtica" de la Enciclopedia aparece una expresin que manifiesta ntidamente la situacin conflictiva de Diderot: "h Scrates! me parezco poco a ti, pero al menos me haces llorar de admiracin y de alegra''^. En la obra de Diderot se refleja tempranamente a un Scrates maestro de virtud, amigo de los hombres y, sin embargo, vctima de actitudes mezquinas. Pero, adems, siendo todava joven Diderot, a la edad de 36 aos, tiene lugar en su vida un episodio "socrtico", que de algima forma le va a dejar marcado. En el verano de 1749 im clima de nerviosismo invada las altas esferas del Poder. Se extienden rumores de bancarrota general y numerosos escndalos inquietan a la opinin pblica. Para atajar las crticas y dar la impresin de control de la situacin, el Gobierno orden una redada contra aquellos que pudieran parecer desafectos al Poder. Vctima de esta situacin tambin va a caer Diderot, a pesar de la discrecin en que se haba mantenido hasta entonces**. En efecto, Diderot es detenido a finales de julio mediante una lettre de cachet real y es encerrado en la prisin de Vincennes. Ya en la crcel se entera de que su "delicto" consiste en haber publicado ciertos escritos que podan ser sospechosos desde el pimto de vista de la ortodoxia religiosa o bien desde el horizonte poltico. La situacin era bien propicia para evocar la figura de Scrates. De nuevo la "virtud" perseguida caa vctima de sus enemigos. A partir de entonces los ilustrados se reafirman en su idea de considerar al moderno Pars de la misma manera que Scrates consideraba a la vieja Atenas*'. La similitud de Diderot prisionero con Scrates no poda escaprsele a un autor tan avisado como Voltaire que, en carta a

^ Encydopdie, XV, art. Philosophie socratique, 262. ** Cf. F. N. Furbank, op. cit., 68-69; R. Lewinter, Diderot ou les mots de l'absence, Pars 1976, 15 y ss. ^ A. M. Wilson, op. cit., 105.
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Raynal, se refiere a ciertas gestiones llevadas a cabo para aliviar la situacin de "Scrates-Diderot": "Madame du Chastellet ha escrito al director de Vincennes para rogarle que atenuara, en la medida de sus posibilidades, la prisin de "Scrates-Diderot"^^. Diderot por su parte tampoco poda menos de considerarse el Scrates de Vincennes. Apasionado por la Antigedad clsica pudo llevar a la prisin una edicin de uno de sus autores preferidos, Platn. El proteico Diderot tiene la oportunidad de dedicar su ocio forzado a la lectura y a la traduccin del gran pensador clsico. Es bien significativo el texto platnico escogido para su traduccin: la Apologa de Scrates. Tambin haba comenzado a traducir el Gritn, pero al ser liberado a comienzos de noviembre, no tuvo tiempo de concluirlo. Al centrarse en la apologa socrtica, Diderot se estaba centrando a la vez en su propia apologa. Se reforzaba as su referencia al sabio ateniense. Por lo dems, esa traduccin del texto platnico tambin es significativa desde un segundo punto de vista. Sirve para documentar eficazmente el proftmdo conocimiento del griego por parte de Diderot. Realizada en condiciones precarias, sin ningn tipo de ayuda, la traduccin de la Apologa es considerada, no obstante, como la mejor, con anterioridad a las de los especialistas actuales^'. Pero si el hecho de la prisin injusta no poda menos de acentuar su identificacin con Scrates, pronto va a caer en la cuenta de que no bastaba estar encarcelado para poder sin ms ser considerado como un nuevo Scrates. En efecto, el hecho de la prisin afect profundamente a Diderot y su entereza no tard en resentirse. Se iba a revelar as la ambivalencia de Diderot frente a Scrates. Mientras se siente un nuevo Scrates y le rinde homenaje traduciendo la Apologa, adopta una serie de actitudes ante las autoridades policiales, con vistas a lograr su liberacin, que son bien poco socrticas. La experiencia de Vinceimes fue ciertamente desagradable e injusta, pero no heroica. Quiz pesara esta constatacin en Diderot cuando ms tarde en la Enciclopedia escriba aquella frase que hemos reproducido anteriormente.

" Voltaire, Correspondance, XVII, 121. ^ Cf. D. Diderot, Oeuvres completes, IV, ed. Hermann. 240. 81

Sera injusto, no obstante, juzgar a Diderot exclusivamente por la falta de entereza mostrada durante el perodo de prsin. Despus de todo, sta no dejaba de ser arbitrara y estaba paralizando a Diderot en su compromiso con aquel proyecto, ya entonces en marcha, que iba a absorber varios aos de su vida, el proyecto enciclopdico. Por ello, a pesar de Vincennes, y a pesar de la elevacin del modelo socrtico, el sabio ateniense va a constimir una referencia constante para Diderot. Tal como escribe R. Trousson, Diderot aspir a lo largo de su vida a cubrirse con el manto de Scrates, a pesar de que no estuviera hecho "totalmente a su medida"''. Resultaba legtimo que as lo hiciera pues, a pesar de los conflictos de su personalidad y de su poca, Diderot fue un pensador claramente comprometido con sus ideales y supo conceder un lugar central a las cuestiones morales. Aunque con el paso del tiempo Diderot se va a sentir ms identificado con Sneca, la referencia socrtica siempre sigue estando presente. Bastara para docimientarlo con mencionar la Carta apologtica del abate Raynal al seor Grimm, que Diderot escribe en 1781, tres aos antes de su muerte. Habiendo quedado indita durante mucho tiempo fue recuperada por Dieckmami de los Fondos Vandeul, haciendo con ello un meritorio servicio al mejor conocimiento del ltimo Diderot. La carta, en efecto, sirve para ofrecemos una visin ms diferenciada y objetiva de la etapa final de Diderot. Frente a la imagen de un Diderot aburguesado al final de su vida, esta carta nos muestra ms bien, tal como seala P. Vemire, la vejez impenitente de Diderot''. Este hace un alegato apasionado en defensa del abate Raynal, el famoso autor de la Historia de las dos Indias, una especie de Enciclopedia del Nuevo Mundo. Grimm, que se fue alejando de los ideales ilustrados y fue asumiendo una actitud simiisa hacia los Poderosos, que le obsequiaban con sus ddivas, no dud en atacar a Raynal por considerar que defenda puntos de vista demasiado subversivos. Segn Grimm elfilsofoque critica al orden existente es o bien un cobarde si ataca a quienes no se pueden vengar o bien un

R. Trousson, Socrate devant..., 59-60. " Oeuvres philosophiques, ed. cit., 625.
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loco si se expone al resentimiento de aquellos que s pueden hacerlo. Diderot no duda en ponerse claramente de lado de Raynal y en rechazar el dilema simplificador a que Grimm haba intentado someterle: "El dilema del seor Grimm cierra la boca al hombre ilustrado, al hombre de bien, al filsofo, sobre las leyes, las costumbres, los abusos de la autoridad, la religin, el gobierno, los vicios, los errores, los prejuicios, los nicos objetos dignos de ocupar un buen espritu"^^. En esta polmica, el viejo Diderot sigue mostrando toda su sintona con lafilosofamilitante y comprometida de la Ilustracin. Se situaba as en un estado de nimo propicio para reafirmar su talante socrtico, su compromiso con los nuevos ideales. En efecto, en esta carta Scrates es objeto de un nuevo homenaje por parte del viejo Diderot: "El pueblo dice 'primero vivir, despusfilosofar'.Pero quien se ha ceido el manto de Scrates, y ama la verdad y la virtud ms que la vida, dir por su parte: 'primerofilosofary despus vivir'"''^. En los momentos en los que aflora con apasionamiento la defensa de los ideales ilustrados, emerge de nuevo el referente socrtico. Incluso en el viejo Diderot que se haba ido desplazando hacia la figura de Sneca. VI. Diderot y Sneca VI. 1. Diderot, Scrates, Sneca La carta a Grimm nos ayuda efectivamente a formamos una idea ms cabal acerca de las relaciones de Diderot con Scrates. A menudo se ha cado en simplificaciones a este respecto. Dadas las tempranas referencias al sabio ateniense cabra, quiz, sospechar una especial idennficacin del joven Diderot con su modelo clsico. Esto, sin duda, es hasta cieno punto cierto, pero la experiencia de Vincennes y la propia conciencia que Diderot va tomando respecto a

^ Ibidem. 628 ^ Ibidem. 629 83

su modelo, nos hacen concluir que el socratismo del joven Diderot ha de ser matizado, segn los criterios que quedan apuntados'*. Por otra parte no cabe afirmar que Diderot en su vejez se haya olvidado del modelo socrtico. Precisamente la carta a Grimm constituye un documento importante para conocer mejor la ltima etapa del pensamiento de Diderot. Scrates sigue constituyendo un referente importante hasta el final, aunque es preciso reconocer que a lo largo de su vida se fue produciendo en el nimo de Diderot un desplazamiento ideolgico que le va a conducir a un mayor grado de identificacin con Sneca. Sobre esta circunstancia incidan no slo la actitud de Diderot de querer ser ms bien "confesor" de la verdad que no su "mrtir", sino adems las diferentes formas de entender la colaboracin del filsofo con el Poder. Ciertamente, tambin Diderot reconoce el compromiso socrtico con la Ciudad: "l no crey que su profesin de filsofo le dispensara de los deberes peligrosos del ciudadano"^^. La filosofa de Scrates no era un mero asunto de "ostentacin" sino algo ms serio y profundo, algo que implicaba valor, realizacin prctica. No poda ser de otra manera dado que la capacidad de sacrificio y el valor mostrado por Scrates durante la guerra del Peloponeso estn fuera de toda duda. Pero tambin resulta incuestionable su valor cvico mostrado en la defensa de las leyes de la Ciudad. En dos ocasiones, sealadamente, no duda en quedarse solo en la defensa de la Ley. La primera coincide con la nica ocasin en que Scrates desempe un cargo pblico. A finales de la guerra del Peloponeso, vigente todava el rgimen democrtico, a Scrates le correspondi ser uno de los 50 pritanes. En aquel perodo los atenienses, haciendo un ltimo esfuerzo, haban logrado derrotar a los espartanos junto a las islas
''* Diderot suscribira sin duda las consideraciones sobre el herosmo socrtico que hacia un autor como Montaigne, con el que senta tantas anidades: "Lo que Scrates hace al final de su vida, considerar peor una sentencia que le supondra el exilio que una sentencia de muerte contra l, yo no estara, creo, ni tan decrpito ni tan ntimamente unido a n pas como para hacerlo tambin. Estas concepciones celestiales contienen un buen nmero de imgenes que yo abrazo ms por estima que por afeccin" (M. de Montaigne, Essais, livre III, chap. IX). '* L'Encyclopdie, XV, art. Philosophie socratique, 261.
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Arguinusas, pero a costa de un elevado precio tanto en vidas humanas como en naves. Los atenienses encolerizados piden a los pritanes que se convoque a los ocho generales que dirigan la expedicin para juzgarles simultneamente en Atenas. Tal prctica era ilegal y Scrates fue el nico pritane que no cedi a las presiones del pueblo: "En aquella ocasin fui el nico de los pritanes que se opuso a que vosotros cometierais ilegalidad y el nico fui en votar en contra. A pesar de que los oradores estaban dispuestos a proceder contra m y arrestarme, y a pesar de que vosotros les pedais a gritos que lo hicieran, consider que deba arrostrar el peligro ponindome del lado de la ley y de la justicia antes deponerme, por miedo a la crcel o la muerte, del lado de vosotros que tomabais decisiones injustas"^^. En una segunda oportunidad, esta vez bajo el gobierno de los Treinta, Scrates se vuelve a quedar solo antes de cometer ilegalidad, an a sabiendas de que se jugaba la vida. Con la voluntad de implicar al mayor nmero de ciudadanos en sus crmenes, el gobierno tirnico ordena a Scrates que en compaa de otros cuatro fuera a detener a Len de Salamina. Scrates iue el nico en negarse a aceptar tan problemtica misin. He aqu el relato socrtico: "Aquel gobierno, a pesar de su violencia, no logr atemorizarme para que cometiera urm accin injusta. Al contrario, cuando salimos del tolo, los otros cuatro partieron para Salamina y trajeron a Len, pero yo, al salir, me march a mi casa. Y esto me hubiera costado posiblemente la vida si aquel gobierno no se hubiese disuelto tan pronto"^. Scrates se nos presenta as como comprometido ciertamente con la Ciudad, pero dispuesto a enfrentarse al Poder en defensa de la legalidad^*. De esta forma va a pasar a la posteridad como modelo del intelectual comprometido con las leyes, pero que rehuye las componendas con el Poder, a expensas de sus convicciones ntimas y de la legalidad existente. Desde este horizonte vamos a asistir a xm segundo frente desde

'* Apologa, 31 B-C. ^ Apologa, 32 D. " Cf. T. Calvo, De los sofistas a Platn, Madrid 1986; A. Tovar, Vida de Scrates, Madrid 1966. 85

el que se va a operar tambin un innegable distanciamiento entre Diderot y Scrates. Diderot quiere explorar las posibilidades de un determinado dilogo con el Poder, de una determinada acomodacin que no suponga una renuncia a los propios ideales o una vulneracin de los principios morales. Pues el herosmo y la rigurosa coherencia socrticos pueden fcilmente convertirse en algo estril, en una actitud pvu-amente testimonial. En realidad, las circunstancias en que se desenvolvi la vida de Diderot le impulsaron a explorar las posibilidades de ese espinoso problema de las relaciones entre la Filosofa y el Poder. Un proyecto de la envergadura de la Enciclopedia no poda ser llevado a buen trmino al margen de un determinado entendimiento con los detentadores del Poder. La propia dedicatoria al ministro d'Argenson resulta bien significativa a este respecto. A pesar de todas las cautelas tomadas, a pesar de toda la autocensiira practicada, de todo el ingenio para expresarse "entre lneas", la realizacin del proyecto a lo largo de tantos aos no result nada fcil. Por dos veces se interrumpe oficialmente la realizacin de la obra y son precisas nuevas negociaciones y acuerdos tcitos para poder proseguirla. Pero, a pesar de tantos obstculos, la obra llega finalmente a buen trmino'^. A pesar del tributo pagado, Diderot considera que ha merecido la pena. Si se hubiera elegido la va de la confi-ontacin abierta con el Poder, la empresa hubiera fi-acasado. Concluido con xito el proyecto enciclopdico, Diderot no va a abandonar ese esfuerzo tan peculiarmente ilustrado de establecer un dilogo con el Poder, con la esperanza de producir im acercamiento a la Filosofa. El viejo sueo platnico acerca del rey-filsofo ejerce una notable fascinacin en el intelectualismo ilustrado de modo que los filsofos se aprestaban a ejercer de preceptores o consejeros del Prncipe. Por otro lado algunos sealados representantes del despotismo ilustrado, como Federico II y Catalina II, no dudaban en servirse, de una forma ms o menos maquiavlica, del prestigio y de la apariencia de legitimidad que se podan derivar de trato con los

"^ Vase el excelente estudio de J. Proust, Diderot et L'Encyclopdie, Pars 1967. 86

filsofos^. Diderot tambin se va a ver implicado en esta problemtica del movimiento ilustrado. Tuvo en efecto una relacin especial con Catalina II, desde que sta ascendiera al trono en 1762: ejerce como su consejero cultural, Catalina le ofrece la posibilidad de proseguir la publicacin de la Enciclopedia en algn lugar del Imperio ruso, le compra su biblioteca y le nombra su director vitalicio... No sorprende por tanto que llegado un momento Diderot se decidiera a emprender un penoso viaje a la Corte de la Emperatriz, para agradecerle sin duda los favores recibidos, pero sobre todo rememorando antiguos viajes a Siracusa - con la ilusin de acercar lo ms posible el Poder poltico a los principios ilustrados. Durante su estancia en la Corte, desde octubre de 1773 hasta marzo de 1774, Diderot, como husped de honor de la Emperatriz, va a disfrutar del privilegio de convertirse en su interlocutor habitual, constituyendo ello imo de los captulos ms significativos en la historia del dilogo de la Filosofa con el Poder. De nuevo el antiguo director de la Enciclopedia tiene que echar mano de todo su habilidad, de toda su capacidad de adaptacin con la esperanza de que sus ideas hallaran la debida acogida. De nuevo, por tanto, el filsofo no rehuye determinadas componendas con el Poder con vistas a dar a sus planteamientos una eficacia de la que careceran en otro caso. Es cierto que a pesar de la justeza de muchas de sus reflexiones, su intervencin ante la Emperatriz no va a tener el xito que tuvo la Enciclopedia, pero no fue culpa suya. En todo caso Catalina no duda en seguir considerndole como su asesor cultural*'. Esta actitud posibilista que Diderot adopta rente al Poder contribua a distanciarle un tanto del siempre venerado modelo socrtico. Quiz, adems, quepa aducir, tal como hacen algunos intrpretes, un tercer motivo que explique un determinado distanciamiento respecto a la figura de Scrates. Ya hemos indicado

* Cf. J. M. Goulemot, "Despotisme eclair?", P. Ory (dir.). Nouvelle historie > des Idees politiques, Pars 1986, 73 y ss. " Acerca de todo esto puede consultarse, entre otros, a J. Proust, "Diderot et L'experience russe: un exemple de pratique thorique au XVIIIe sicle", Studies on Voltaire 154, 1976, 1977-1800. 87

que cabe considerar a Rousseau junto con Diderot como el filsofo dieciochesco que mejor lleg a encamar el modelo socrtico. A pesar de todos los conflictos que pudiera experimentar en su confrontacin con el sabio ateniense, haba un acuerdo bastante generalizado a la hora de reconocer que Rousseau apareca de una forma especial como el moderno Scrates*^. Este decantamiento de la opinin pblica hacia la figura de Rousseau en lo relativo a esta cuestin, no pareca ciertamente contribuir a reforzar la identificacin que Diderot senta con Scrates. Es bien significativo del rumbo emprendido por Diderot el texto incluido en el Saln de 1767 en el que se aborda la cuestin de qu actitud tomar ante la existencia de malas leyes en la Ciudad. Diderot no duda en ponerse de lado de Aristpo en dilogo con Scrates. Ante una situacin as Scrates razonara: "hablar o perecer... La ley lo ordena, pero la ley es mala. No har nada. No quiero hacer nada. Prefiero morir". Por el contrario la actitud de Aristpo es ms flexible y acomodaticia, con vistas a alcanzar a la larga ima mayor realizacin de la propia ley. He aqu la rplica de Aristipo: "S tambin como t, oh Scrates, que la ley es mala... no obstante me someter a la ley... no rehuir las Cortes como t. Me revestir de prpura. Har la corte a los amos del mundo; y quiz obtendr o bien la abolicin de la mala ley o bien la gracia para el hombre de bien que la haya infringido"^^. Tal va a ser asimismo el planteamiento de Sneca, a quien el ltimo Diderot va a tomar como referente, pasando del Diderot-Scrates al Diderot-Sneca. El Diderot que ha optado por buscar im compromiso con el Poder cree encontrar en aquel sabio romano amicus y magister del Prncipe una especie de modelo que sirviera de referente a su vida. VI. 2. Sneca y su recepcin histrica De esta forma, el ltimo Diderot encuentra mayor sintom'a con otra figura ilustre de la Antigedad clsica, que explor, en las

* R. Trousson, Socrate devant..., 67. ^ ' O. C. XI, 122-123.


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circunstancias ms desfavorables, las posibilidades de un dilogo entre la Filosofa y el Poder. Ciertamente el estoicismo en el horizonte del individualismo helenstico, y desde la insistencia en el idealismo tico, en la liberacin interior, se iba a mover en una especie de ambigedad respecto a la participacin del sabio en el Poder: Sitne sapientis ad rem publicam acceder? se venan a preguntar los estoicos romanos. Sneca opt por la respuesta afirmativa. Un precedente ilustre le corroboraba en la decisin tomada. Se trata de Panecio que, aunque en determinadas situaciones aceptaba la concentracin del sabio en la pura investigacin, sin embargo haba defendido a la vez que, en lneas generales, la mejor realizacin de la phronesis es alcanzada mediante una dedicacin a un ideal de vida "poltico-prctico"**. Sneca por su parte opta asimismo por el principio de ser til a la sociedad, colaborando como filsofo en una mejor conformacin de la vida poltica, de acuerdo con el lema benignior, lenior, amantior hominum et communis boni atentior. El ideal senequista consista en alcanzar un bonus princeps, un rex iustus que gobernara el mundo de los hombres en sintona con los principios que gobiernan asimismo el Universo, de acuerdo con la presencia universal del Logos. Cabra destacar en este sentido el tratado De clementia, concebido con vistas a la instruccin de Nern, y en el que perfila la imagen de un gobernante ideal, de acuerdo con los principios estoicos. Pero, con el paso del tiempo, Sneca se va a ver atrapado entre dos escollos, entre el idealismo estoico que le haca confundir demasiado fcihnente la concepcin utpica del Estado, en el sentido del estoicismo, con las realidades concretas del Estado romano, y la experiencia desptica del Poder. En todo caso. Sneca consideraba el estoicismo idneo para aconsejar al Prncipe en el gobierno, aunque la distancia entre los dos polos se revelaba a veces excesivamente grande. Las ambigedades de lafilosofaestoica podan hacer ms llevaderos los conflictos inevitables. Sneca acepta sin duda el lema concordet sermo cum vita^.

* S. Mazzarino, "II pensiero poltico pagano nell'et imperiale", en L. Firpo * (dir.), Stoa delle Idee politiche, economiche e sociali. I, Turn 1982, 822. ^ Epist. 75. 4. 89

pero las relaciones de la Filosofa con el Poder siempre han resultado especialmente complejas. El admirador de Sneca que fue Diderot tuvo suficientes oportunidades para constatarlo. El sabio romano, por su parte, lo va a tener ms difcil todava, aun cuando Nern en los primeros aos de su mandato se dejara influenciar en un sentido ms positivo*^. Enfirentado a una situacin bien compleja. Sneca trata de adaptarse en lo posible a las circunstancias concretas. En este sentido es preciso reconocer que dio en sus relaciones con el Poder muestras de un pragmatismo y de un esprim acomodaticio bien lejanos del rigor socrtico. Sneca aceptaba que incluso el sapiens habra de sacrificar los medios a los fines y acomodarse a las circunstancias con vistas a una meta ms elevada*^. Un texto como el siguiente es particularmente revelador: "Facit sapiens etiam quae nonprobabit, ut etiam ad maiora transitum inveniat, nec relinquet bonos mores sed tempori aptabit, et quibus alii utuntur in gloriam aut voluptatem utetur agendae rei causa"^. En otro lugar se manifiesta no menos explcitamente respecto a las relaciones del sabio con los poderosos: "sapiens numquam potentium iras provocabit, immo dedinabit"^^. Sin duda Sneca admiraba a Scrates, y su propia muerte recuerda inevitablemente la del sabio ateniense*^. Pero no cabe duda que simbolizan dos actitudes bien diferentes del sabio en sus relaciones con el Poder. Sneca llega a un nivel de compromiso que Scrates no estaba dispuesto a aceptar en aras a la integridad de sus concepciones morales y polticas. Un estudio ms detallado de ambas actimdes sera capaz de mostrar luces y sombras en ambos planteamientos. No es este el lugar para hacerlo, pero no podemos ignorar que la actitud de Sneca se presentaba ms discutible y problemtica por el grado de contemporizacin del Poder.
** Es curioso observar cmo la filosofa fue excluida del plan formativo de Nern por su propia madre: Liberalis disciplinas omnis fere puer attigit, sed a philosophia eum mater avertit monens impercauro conrariam esse (Suet., ero 52). Tampoco en este campo vio Sneca facilitada su tarea. '^ M. Grifn, Sneca. Aphilosopher in Polines, Oxford 1992, 9 y ss. " Haase, frag. IX (19). " Epist. 14. 7. " E. Elorduy, Sneca I. Vida y escritos, Madrid 1965, 353 y ss. 90

Tal circunstancia no poda menos de dejarse sentir en la historia de la recepcin de Sneca. Mientras que la figura de Scrates permanece prcticamente inclume hasta Nietzsche, Sneca, por el contrario, aun cuando a menudo es asociado con Scrates, es considerado de forma ms ambivalente. Ya en la Antigedad fue acusado por algunos de hipocresa y cobarda, aunque otros no dudaban en alabar los servicios prestados al Estado'^ Esa ambivalencia se va a prolongar a lo largo de la Edad moderna, a partir del Renacimiento. As, mientras algunos como Montaigne no dudan en alinearse claramente con Sneca, a pesar de ciertos reparos que se le pudieran hacer: "su virtud parece tan viva y vigorosa... que no creer ningn testimonio en contra"^, otros como la Rochefocauld siguen criticando a Sneca de hipocresa: en las primeras ediciones de las Mximas figura un frontispicio en el que Cupido arranca la mscara de la Virtud a un busto de Sneca. Con esta ambivalencia llegamos al Siglo de las Luces, en el que si no faltan quienes se alinean claramente con el sabio romano, como es el caso de Voltaire o de Rousseau, otros como La Mettrie no dudan en refutarlo'^. Es curioso observar que el futuro apologista de Sneca, Diderot tambin se suma en su juventud a la recepcin crtica del filsofo romano. En una dura nota del Ensayo sobre el mrito y la virtud. Sneca es descrito como ms preocupado por amasar riquezas que por cumplir sus onerosos deberes, condescendiente con la crueldad y los vicios del tirano, y mostrando una actimd cobarde ante las vctimas que debera defender**. Diderot va a cambiar notablemente de criterio en su madurez. VI. 3. Diderot y la apologa de Sneca A pesar del acercamiento que se haba producido en el espritu

" W. H. Conroy, op. cit., 25 y ss. ^ M. De Montaigne, Essais, liv. 11, chap. XXXII. ^ Vase, especialmente, el ensayo de La Mettrie," Anti-Sneca o discurso sobre la felicidad". Id., Obra filosfica, Madrid 1983, 321-370. *0. C. I, 118. 91

de Diderot a las posiciones mantenidas por Sneca, el pensador ilustrado, absorbido por tantas ocupaciones e intereses, no se haba detenido a meditar de una forma explcita y detallada acerca del grado de identificacin con el sabio antiguo. Acercndose ya al final de su vida, sus amigos d 'Holbach y Naigeon le van a brindar la oportunidad de hacerlo. Por encargo de ellos. La Grange haba acometido ima nueva traduccin de las obras de Sneca. Una vez concluida sta, solicitan de Diderot que escriba, a modo de complemento, un ensayo sobre la vida de Sneca. Diderot va a confesar que sus amigos le encomendaron una tarea que "agradaba infinitamente" a su corazn'^. Se apasiona con el tema abordado y se documenta ampliamente sobre el mismo, tanto por lo que se refiere a las fuentes como a la historia de su recepcin hasta el Siglo de las Luces. Su estudio se va a centrar especialmente, no obstante, en el anlisis de los escritos de Sneca y en los de Tcito. Tambin en los de Suetonio, aunque en menor medida. Como resultado de este trabajo intensivo, Diderot se va a convertir en uno de los testigos principales de la recepcin de Sneca en la historia de la filosofa occidental. Aparece la primera versin del trabajo en 1778 bajo el ttulo: Ensayo sobre la vida de Sneca el filsofo, sobre sus escritos, y sobre los reinados de Claudio y Nern. Cuatro aos ms tarde, tratando de responder a las crticas suscitadas por la primera edicin, publicar ima segunda versin, considerablemente ampliada, esta vez bajo el ttulo de Ensayo sobre los reinados de Claudio y Nern y sobre las costumbres y los escritos de Sneca, para servir como introduccin a la lectura de este filsofo. Se ha podido escribir con razn que Diderot, con este ensayo final, escribe su ltimo y ms extenso trabajo dentro de aquella serie que, como enciclopedista, haba consagrado a la vida y a las doctrinas de los grandes filsofos'*. El mismo Scrates no fue objeto de un estudio y anlisis de esta envergadura. Sneca se convierte as en el pensador al que Diderot dedic un estudio ms minucioso. Ciertamente, se trata de un encuentro tardo, pero el entusiasmo que

O. c. m, 11
* P. Casini, "Diderot apologiste de Sneque", Dix-Huitime sicle 1979, n. 11, 236. 92

experimenta Diderot al estudiar con detalle a Sneca, revela que su espritu constitua un terreno abonado para un dilogo fructfero con el sabio antiguo. Consciente de una vieja afinidad, que habra permanecido ms bien latente, Diderot no puede menos de lamentar su tardo estudio de la obra de Sneca: "Ah! Si hubiese ledo ms pronto las obras de Sneca, si me hubiera imbuido de sus principios a los treinta aos de cuntos placeres sera deudor a estefilsofo,o, ms bien, cuntas penas me habra ahorrado!"^. Pero por mucho que Diderot se haya esforzado en docimientar su trabajo, no cabe duda de que su valor principal no reside en el mbito de la erudicin ni en el de la precisin filolgica'^. Por documentado que est, el ensayo sobre Sneca no responde a ningn planteamiento historiogrfico riguroso sino que se inserta en el horizonte de tantos pensadores ilustrados que utilizaban libremente a las grandes figuras de la Antigedad con vistas a comprender mejor el presente, dndole a la vez el complemento de la legitimidad y dignidad histricas. Si por un lado tales planteamientos no pueden menos de resultar claramente insatisfactorios, por otro constituyen un apreciable testimonio de la fecundidad del legado clsico. Ms que ante un esmdio riguroso, estamos ante una apologa del sabio antiguo. Tarea que no resultaba tan fcil como la de Scrates, que gozaba de aceptacin generalizada. Diderot es bien consciente de que la percepcin de Sneca, desde la Antigedad misma, haba suscitado muchos ms reparos, una verdadera divisin de opiniones. El propio Diderot, en su juventud, haba contribuido a cuestionar al preceptor de Nern. Ahora, por el contrario, al enfilar el ltimo captulo de su vida, no slo considera oportuno rectificar lo que considera su ligereza e inconsciencia juveniles, sino que desea a la vez replantear toda la historia de la recepcin de Sneca, tratando de refutar a sus detractores y de revisar el proceso histrico a que haba sido sometido. Sin duda, el modo de proceder de Diderot tiene bastante de voluntarista, lo cual le conduce a idealizar a su protagonista. Tal actitud puede ser observada en la misma utilizacin

^ O. C. III, 371. ^ Cf. D. Diderot, Oeuvres completes, XXV, ed. Hermann, 3 y ss. 93

de las fuentes. En efecto, tal como seala Conroy, Diderot nos pinta a Sneca en trminos menos incriminatorios o bien de una forma ms elogiosa que los textos de los historiadores romanos''. Pero ya hemos apuntado que el mrito fundamental del ensayo no reside en la precisin filolgica. En la imagen idealizada que se nos ofrece de Sneca, no nos importa tanto el grado de precisin histrica cuanto el valor simblico de su figura, su relevancia como referencia normativa. Por lo dems, este discurso apologtico est lejos de agotarse en la reivindicacin de Sneca como sabio que no rehuy el compromiso poltico, a pesar de los escollos y obstculos que se cruzaron en el camino. Como ya queda apuntado, la apologa de Sneca es para Diderot, en ltima instancia, ima apologa/Jro vita sua. Sneca se perfila a los ojos de Diderot como su aher ego, de forma que se establece un dilogo fluido con su interlocutor de la Antigedad, de tal manera que ambos desempean alternativamente un papel protagonista: en unos pasajes Sneca se presenta como el filsofo detrs del que se "oculta" Diderot; en otros es ms bien Sneca quien aparece "detrs de Diderot" ^. En ltima instancia, tambin en este caso es la clarificacin y la comprensin del presente lo que importa a Diderot. En su dilogo con Sneca y con su tiempo quiere en primer lugar arrojar luz obre la propia existencia. Diderot se sabe cercano al trmino en que "todo se desvanece"'"' y por ello considera oportuno establecer una especie de balance de su vida, ante s mismo y ante los dems. No slo haba optado por aceptar compromisos con el Poder, con vistas a lograr una mayor eficacia para los principios que vena propugnando. Ocurra, adems, que muchos de los escritos, en los que manifestaba sus apreciaciones crticas respecto al llamado despotismo ilustrado, permanecan inditos, de forma que podan surgir interrogantes acerca del verdadero alcance de la conducta de Diderot, en su confrontacin con el Poder. Por ltimo estaba prxima la publicacin de las Confesiones de Rousseau, el hermano-enemigo de Diderot, antiguo colaborador del

W. T. Conroy, op. cit., 56-57. " O. C. m, 200. '"' O. C. III, 9. 94

movimiento ilustrado y despus su crtico ms lcido, aquel autor que haba optado por la marginalidad y que no haba entrado en componendas con el Poder. Como ya queda apuntado, se trataba asimismo de aquel autor que, a pesar de sus discrepancias, ms profundamente haba encamado el legado socrtico en el siglo XVni. Todo ello pesaba inevitablemente en el nimo de Diderot, a aquellas altoras de su existencia. Las Confesiones iban a constimir el testamento espirimal de Rousseau, su apertura intus et in cute ante el tribunal de la posteridad. Diderot por su parte, que haba elegido una va distinta de la de Rousseau, quiere tambin ofrecemos su testamento, el balance de su existencia, de sus luchas y compromisos. La proximidad del desenlace final haca ms apremiante la redaccin de su testamento. Pero mientras el texto roussoniano se centraba en la expresin de una individualidad atormentada que no ha encontrado un verdadero dilogo con el mundo que le rodea, el de Diderot, por el contrario, supone la acmalizacin de las virtualidades del dilogo, que haba intentado desarrollar a lo largo de su obra. Ms que encerrarse en su interioridad recurre a Sneca para comprenderse a s mismo a travs del "otro"'^. Refirindose a la ndole de su obra, escriba Diderot: "Yo no compongo, yo no soy autor; leo o converso, pregunto o respondo"^^. De esta forma se refera al carcter abierto y dinmico de su confrontacin con Sneca y su mundo. Esta incursin en la Antigedad clsica se le antoja a Diderot como uno de sus "paseos", pues tambin ahora detiene su paso o lo acelera segn lo estimulante que resulte el tema con que tropieza. Lo mismo que antes a travs de Scrates, tambin ahora a travs de Sneca se establece una especie de dilogo entre los antiguos y los modernos, de modo que en este "paseo" espiritual se produce una aproximacin de Diderot a Sneca y viceversa, desde los monarcas modcrrws hasta los emperadores romanos y desde stos hasta los dspotas coetneos, entre el moderno Pars y la antigua

'"^ R. Galle, op cu . 2U '"^ O. C. III. 10

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Roma'**. Sin duda tal modo de proceder puede producir la impresin de "desorden" en el escrito de Diderot, tal como ya le reprochara Grimm en su tiempo, pero a la vez genera toda una visin dinmica y fluida mediante la que un determinado perodo de la historia moderna acude a su confrontacin con otro momento de la Antigedad clsica. Tal como escribe Diderot, en un momento de su meditacin: "La concordancia de nuestras costumbres y las de su tierrq>o (de Sneca) resulta a veces tan singular, que es preciso ir de la traduccin al original para tomar conciencia de ello"^^. La corrupcin del Pars del Antiguo Rgimen y la de la Roma que conoci Sneca muestra paralelismos inquietantes. En este marco, el destino del filsofo, amante de la virtud, no poda ser muy diferente en ambos casos. El Poder les persigue y margina como algo incmodo y molesto. En el caso de Sneca la situacin le condujo a su muerte, a su inmolacin que, en palabras de Tcito, habra sido laetissima principi^^. De forma ms general, cabra decir, lo mismo que en el caso de Scrates, que los enemigos del movimiento ilustrado "se asemejan a veces extraordinariamente a los detractores de Sneca". El viejo Diderot, a pesar de las dificultades con que hubo de tropezar, a pesar de las decepciones sufridas, sigue defendiendo un concepto de filosofa militante^'" y no puede menos de preguntarse, ima vez ms, para qu sirve la filosofa si se calla. El viejo Diderot sigue compartiendo una concepcin del filsofo como aquel que no slo se esfuerza por investigar la verdad sino tambin por practicar la virtud'"^ Ha sabido mostrar se sigue sintiendo prximo al legado socrtico. Pero Sneca y Diderot haban ido ms all de vm compromiso intelectual y moral en sus relaciones con el Poder. Haban optado por ima actitud posibilista, a pesar de lo insatisfactorio que resultara el ejercicio del Poder. En este sentido, escribe Diderot
'"* Cy. F. Schalk, Diderots Essai ber Claudias und ero, Kln und Opladen 1956, 14 y ss. "^ O. C. III, 258. ' O. C. III, 139. '" Cf. F. Daz, "L'ultimo Diderot. Dal'entusiasmo aliarinunzia,dalla rinunzia all'entusiasmo", Actes du Colloque de Svres, Pars 1985. " O. C. III, 218. 96

que si bien el filsofo es un hombre estimable dondequiera que ejerza su magisterio, sin embargo lo es ms en el "Senado" que en la "Escuela", ms en un "Tribunal" que en la "Biblioteca">^. Se reafirma as la voluntad ilustrada de "realizacin", de "mundanizacin" del saber. Es en este horizonte en el que Diderot sita sus compromisos polticos y tambin los de su admirado Sneca. Particularmente arriesgada era la situacin de este ltimo, pero Diderot, en su visin apologtica, considera justificada su conducta en atencin al influjo benfico en los primeros aos del gobierno del Emperador"" y, en lneas generales, en atencin a que si no pudo realizar todo el bien que deseaba, pudo al menos evitar que se cometieran mayores males. Sin duda la defensa puntual que Diderot realiza de la actuacin de Sneca constituye en buena medida, tal como seala P. Casini, "un acto de buena voluntad"^^^, pero, como queda ya apuntado, no reside aqu el inters fundamental de la meditacin de Diderot. Seguramente Diderot-Sneca no fue debidamente consciente de la fragilidad humana, de los tributos que, de una forma u otra, tiene que pagar el intelectual que en aras de una mayor eficacia para sus ideales entra en relacin con el Poder y asume determinados compromisos con el mismo, especialmente si se trata del Poder tal como era ejercido en la Roma de Sneca o en el Pars moderno, o bien en las Cortes del llamado despotismo ilustrado. Quiz para una filosofa de carcter marcadamente militante como era la de Diderot resultaba particularmente difcil comprender la relevancia de una actitud insobornable, aunque a veces condenada a permanecer en un nivel testimonial, como fue el caso de Scrates o el de Rousseau. Y, sin embargo, aparte de la coherencia moral de tal actitud, la historia se iba a encargar de poner de manifiesto la gran relevancia y el profundo influjo que un intelecmal disidente puede ejercer en la sociedad cuando asimie con lucidez y coherencia una actitud que

" O. C. III, 338. " Trajano consideraba los cinco aos de intervencin efectiva de Sneca como "los ms afortunados de la monarqua". '" P. Casini, op. cit., 237. 97

puede chocar abiertamente con el Poder y con amplios sectores de la sociedad establecida. Los casos de B. Russell y de J. P. Sartre, que prolongan a la altura del siglo XX el ideal del intectual europeo forjado en la Ilustracin, parecen suficientemente significativos. Pero, en todo caso, no hemos de olvidar que cada poca tiene sus aciertos y sus espejismos. La Ilustracin no poda ser ninguna excepcin en este punto. Uno de los defectos que se le han achacado al movimiento ilustrado fue su tendencia a la simplificacin. Reproche, sin duda, fundamentado. Sin embargo tambin es cierto que la Ilustracin a su vez fue vctima de interpretaciones demasiado simplificadoras. Debemos por tanto poner de manifiesto los lmites de una actitud como la de Diderot, pero evitando caer en simplificaciones indebidas. A este respecto hemos de recordar que en su apologa del sabio comprometido con la Ciudad, sigue postulando hasta el final que los compromisos asumidos no lo han de ser a expensas de la conciencia moral. No cabe duda acerca de este punto, por poco convincente que resulte a la vez la defensa de determinadas actuaciones de Sneca. Tampoco es cierta la imagen de un Diderot que con el paso del tiempo se haya convertido en im instrumento servil del Poder, en especial de Catalina II, tal como le reprocharon durante un tiempo sus adversarios. Hoy conocemos mejor este captulo de la vida y la obra del filsofo y, aunque determinadas acmaciones puedan seguir pareciendo problemticas, no cabe duda que supo mantener ima actitud crtica ante el Poder. Precisamente el enfrentamiento con su antiguo amigo Grimm muestra de una forma fehaciente el contraste entre la actitud independiente de Diderot y el comportamiento domesticado y servil de Grimm con los Poderosos. En la mencionada Carta apologtica del abate Raynal, Diderot no duda en reprocharle a Grimm el haberse reducido a la "triste condicin de servidor de los grandes"^^^, el haber perdido su independencia para convertirse en cortesano. El viejo Diderot, a pesar de las decepciones suftidas, quiere seguir empeado en el compromiso ilustrado. Por ello, en el propio esmdio sobre Sneca no puede menos de rendir homenaje a los insurgentes americanos con el deseo de que
"- D. Diderot, Oeuvres Philosophiques, 631. 98

inicien un nuevo captulo en la historia de la emancipacin humana: "Despus de siglos de opresin general, ojal la revolucin que acaba de operarse ms all de los mares, ofreciendo a todos los habitantes de Europa un asilo contra el fanatismo y la tirana, sea capaz de instruir a los que gobiernan a los hombres, acerca del uso legtimo de su autoridad"^^^. Precisamente mediante su colaboracin en la Historia de las dos Indias de Raynal Diderot se abra a un nuevo campo de la emancipacin poltica, la lucha contra el colonialismo. Habra que matizar por todo ello una contraposicin un tanto precipitada, tal como ocurre algunas veces, entre el Diderot-Scrates del perodo juvenil y el Diderot-Sneca de la ltima etapa. Aunque sin duda se produce una evolucin y un desplazamiento de intereses, no cabe hablar de una contraposicin tajante entre ambos perodos. Por ello sigue refirindose elogiosamente a Scrates en la meditacin final sobre Sneca. A pesar de las distintas sensibilidades manifestadas, el moderno Diderot pretendi hacer frente al reto de su tiempo bajo el disfraz del sabio antiguo. Digenes, Scrates y Sneca sirven para simbolizar la complejidad y la tensin interna del universo ideolgico de Diderot. Con ellos quiere proseguir aquel dilogo espiritual que haba sido reiniciado en el Renacimiento. Para Diderot todos ellos haban personificado valores arquetpicos que el hombre moderno debe intentar plasmar en sus circunstancias concretas. Lejos ya del mimetismo renacentista, el moderno Diderot constimye un notable capmlo en la historia de la recepcin del legado clsico. Diderot ha sabido mostrar cmo desde la Modernidad es posible entablar un dilogo con la Antigedad clsica sin derivar por ello en estriles actitudes arcaizantes.

Resumen / Abstract Diderot fue sin duda una de las encamaciones paradigmticas del hombre

"^ O. C. III, 324. 99

moderno, de su talante proteico, pero a la vez establece un dilogo profundo con el legado de la Antigedad Clsica, con una intensidad que en el siglo XVIII slo alcanz Rousseau. El artculo analiza especialmente el proceso de identificacin de Diderot con Digenes, Scrates y Sneca, desde el horizonte del pensamiento moderno. Diderot se disfraza bajo las mscaras del sabio antiugo a la hora de enfi-entarse con los problemas de su tiempo. Diderot was, undoubtely, one of the most paradigmatic incamations of modem man and of his protean character, but at the same time he establishes a constant dialogue with the classical Antiquity's legacy, with such a depth only reached in the 18th century by Rousseau. This paper analyzes especially the process of Diderot's ideological Identification with Digenes, Scrates and Snecafi-omthe point of view of modem thought. Diderot disgueses himself under the masks of the ancient wise man when facing the problems of his own time.

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