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LA LUDOPATA: MS QUE UNA ADICCION, UN PROBLEMA MENTAL.

- Desde el principio de los tiempos, el hombre ha tenido la necesidad de dispersar las tensiones que le causa la vida cotidiana y encontr en la ldica una ptima manera de evitar que el estrs se apoderara de su cuerpo y de su mente. A medida que la capacidad de innovacin del hombre iba creciendo, se fueron creando diferentes juegos, y entre tantos, se originaron los juegos de azar, que consisten en obtener algn tipo de premio material proveniente de algn contrincante despus de derrotarlo, pero a diferencia de la mayora de los juegos, ganar aqu no dependen de las habilidades de cada persona sino, como su nombre lo indica, del azar. Al encontrar en esta forma de entretenimiento una posibilidad de obtener elementos sin ningn esfuerzo el hombre comenz a desarrollar una pseudo-necesidad por los juegos de azar, pues cada vez que ganaba, se sienta imponente y deseaba seguir jugando para intentar obtener objetos de mayor valor. Es en este instante donde se comienza a generar un problema que consiste en una posesin del juego sobre el ser humano el cual desde 1980 se le denomin ludopata segn el Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales DSM-III, de la Asociacin Psiquitrica Americana. Actualmente a nivel mundial la incidencia de ludpatas se ha incrementado notablemente, existiendo mltiples factores psicosociales relacionados con su etiologa. Todo esto constituye un problema de gran estudio, debido a las diversas consecuencias que puede causar en el mbito laboral, familiar y social del individuo que por el solo hecho de querer tener el tiempo, el espacio, y el dinero para jugar, hace a un lado sus necesidades vitales y cuando esto sucede, su comportamiento se cataloga como una enfermedad mental. La adiccin al juego provoca, como es sabido, importantes alteraciones de la conducta que inciden negativamente en el entorno social del jugador y en su propia salud, vida familiar, social y mbito criminal. Lo que no se haba visto hasta ahora es que estas alteraciones tienen un reflejo visible en reas especficas del cerebro. Muchas personas han llegado a perderlo todo por culpa de su dependencia del juego. Para estos enfermos, apostar es una obsesin que puede considerarse como un descontrol de los impulsos, lo mismo que sucede con el impulso de robar (cleptomana) o de quemar cosas (piromana). Inicialmente, los impulsos son controlados y prudentes, pues la persona no confa en que pueda ganar, por lo tanto, apuesta muy poco y juega de vez en cuando, a razn de esto, es muy normal que salga afortunado con frecuencia. Gracias a estas ganancias ocasionales, el jugador cree que tiene habilidades excepcionales y empieza a jugar ms de seguido con el pensamiento que si le inserta ms dinero a su amada maquina tragamonedas y si juega ms veces, va a lograr obtener mucho ms de lo invertido. Posteriormente, el jugador adopta una actitud excesivamente optimista, que le conduce a aumentar significativamente la cantidad de dinero que arriesga en el juego. Al incrementar las apuestas se comienzan a producir mayores prdidas y es ah cuando comienza a jugar, no ya para ganar, sino para recuperar lo perdido. Busca ahora nuevas fuentes de dinero para emplearlo en el juego, principalmente los prstamos, siempre con la idea de devolverlos con el dinero obtenido en el juego. Los elevados prstamos se convierten en una nueva presin para el jugador. Aumenta su preocupacin por el juego, deteriorndose paulatinamente las relaciones familiares y laborales. Trata de ocultar sus problemas de juego a la familia y, a causa de sus excusas y engaos, se deteriora la relacin con su cnyuge o pareja. En su empleo empieza a disminuir su nivel de productividad y a perder horas de trabajo. Aunque algunas veces se producen ganancias durante esta fase, estas son siempre menores que la cantidad de dinero a que ascienden los prstamos. Su estado financiero se hace crtico. Generalmente ha de "confesarse", al menos en parte, a la familia, que suele ayudarle econmicamente y darle un voto de confianza. Si cesa de jugar suele ser durante poco tiempo. Finalmente, los impulsos del ludpata son totalmente irracionales, pues el cerebro ordena efectuar ciertas acciones que una persona con su mente saludable no hara. Los familiares y amigos, aparentemente, se desentienden. La falta de dinero disponible o de sistemas de prstamo legales a los que acudir incrementa el riesgo de buscar vas de prstamo ilegales o de delinquir. En esta etapa muchos abandonan su empleo o negocios. Estn irritables, nerviosos y aparecen trastornos del sueo y de la alimentacin. Son frecuentes la depresin y las alucinaciones. Las alternativas son varias, desde escapar de la situacin y solicitar ayuda hasta el encarcelamiento y el suicidio demostrando as, que el estado de su salud mental es extremadamente grave, meritorio de un tratamiento profesional, pues segn palabras del mdico psiquiatra Pablo Rodrguez la ludopata es tan grave, que supera incluso la adiccin a la cocana ya que, la necesidad de consumirla es fsica, es decir, el cuerpo pide el consumo de dicha sustancia, mientras que la adiccin al juego es mental, por tanto, liberarse de la ludopata requiere mucho ms que la voluntad Como cada vez se hace ms difcil jugar y vivir una vida normal al mismo tiempo, el ludpata decide dejar de comer, vestirse adecuadamente asearse, etc., desmejorando considerablemente su aspecto y peor an, afectando su salud fsica: esto es considerado como una dependencia que va en contra del

instinto de supervivencia que tiene el ser humano el cual no permite que este se autodestruya, razn por la cual, es un error catalogar a la ludopata como una simple adiccin, pues el cuerpo no exige que el individuo juegue, sino que es su mente la que lo incita a jugar. Adems de esto, el ludpata, para evitar que los dems vean la gravedad de su estado, trata de justificar su mal aspecto con pretextos que involucran a su familia, su trabajo, entre otros, y solo cuando ya se les han agotado las razones es cuando deciden admitir que tiene problemas con el juego, pero jams con la intencin de dejarlo, de hecho, cubren el problema con algn tipo de solucin ficticia a todos sus problemas, que ser proporcionada si y solo si el ludpata sigue jugando como se ve en el cuarto captulo del libro El jugador de Fedor Dostoievski en el cual se muestra como Alexei (protagonista) despus de haberse comprometido a dejar el juego, decide volver a apostar excusndose en que el dinero obtenido ser para su amada Paulina. En los casos ms lamentables de ludopata, el afectado termina muriendo por una miserable gripa, puesto que sus defensas se encuentran por el suelo gracias a la desnutricin y el desaseo que presenta el individuo. Adems de esto, la mayora de personas adictas al juego, terminan abandonadas, por eso, si llegasen a necesitar algn tipo de ayuda mdica, no tendran como pedirla. Por otro lado, muchas personas piensan que prestar demasiada atencin a este problema es una prdida de tiempo ya que es muy poco el porcentaje de la poblacin que tiene problemas con el juego, en lo tienen toda la razn, porque, aunque muchas personas juegan en maquinas tragamonedas que es la forma ms fcil de apostar, son solo unos pocos los que verdaderamente se afectan y se enganchan a dichas maquinas, adems, dicen tambin que la ludopata es una simple adiccin que se cura con voluntad, pero los que piensan as se han puesto a pensar qu hacen sus hijos despus de salir de la universidad?. As como un padre de familia le tiene miedo a que su hijo consuma cigarrillo, debera tenerle mucho ms miedo a que su hijo entre a un casino, pues cada da, el uso de las tragamonedas se difunde mas entre los jvenes, a los que se les crea la idea que si juegan en un casino su reputacin y popularidad ser mayor. Lamentablemente, cuando menos se lo esperaba, el universitario termina expulsado de la universidad, con grandes deudas y atrapado en una espiral de perdidas tras perdidas que van ms all de una simple adiccin que se supera con un fuerte regao paternal, puesto que los juegos no se consumen como se hace con el cigarrillo, por tanto, cuando alguien es ludpata, es porque sus impulsos estn siendo controlados por un cerebro trastornado que requiere urgentemente de tratamiento profesional. Adicionalmente, creer que la ludopata es un fenmeno que se quedara estancado con esos bajos porcentajes de afectados es cosa de ingenuos, debido a que cada vez ms se nos inculca una cultura en la que cuanto ms fcil sea obtener algo, mucho mejor, adems, da a da son ms los casinos que podemos encontrar por toda Cali, cuidad en donde es casi obligatorio poner de uno a dos casinos por centro comercial y en donde se encuentra una tragamonedas hasta en una tienda de barrio (obviamente con apuestas mximas de 5.000 pesos, pero por algo se empieza) (Dr. Rodrguez). En conclusin, la ludopata es un problema de salud pblica en el que la persona no puede dejar de jugar, que ocasiona graves problemas a nivel personal, familiar y econmico, pero tambin a nivel social a causa de la gran cantidad de actos delictivos que genera (cheques sin fondos, fraudes, etc). Cuanto ms disponible es el juego, ms daino puede ser. No todos los juegos generan el mismo grado de dependencia. De un 1 a un 3 % de la poblacin adulta cae en este tipo de trastorno. La edad de inicio de la ludopata es la adolescencia y es ms frecuente entre los varones que entre las mujeres. El incremento de ludpatas es una preocupacin mundial. El punto de fondo es cun responsable es la sociedad de no poner en riesgo a un grupo vulnerable de la poblacin a serios trastornos de su salud y condicin y calidad de vida cuando autoriza libremente los juegos de azar. Por lo antes sealado y porque el juego patolgico es un problema de salud pblica, es necesaria la realizacin de proyectos de investigacin que den a conocer en nuestra sociedad cuales son los factores ms relevantes y los elementos vinculados a la presencia de este trastorno para de esta manera aplicar oportunamente medidas preventivas. Es importante fomentar la realizacin de nuevas investigaciones dedicadas a dar a conocer la prevalencia de esta patologa en nuestra poblacin calea, debido a la carencia de estudios al respecto, pero lo ms importante es fomentar una cultura en la que cada persona tenga claro que un juego es un juego y que no es necesario llegar a los extremos por la falsa necesidad de querer ganar algo, igualmente, es imperativo generar en la poblacin un mbito de lucha para obtener lo que se quiere, es decir, fortalecer la mente de todos y cada uno de los habitantes de Cali para evitar enloquecer con una tragamonedas y acabar totalmente con el pensamiento de salir premiados sin ningn esfuerzo y por el simple hecho de halar una fra palanca de meta