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formular hiptesis de trabajo


Escuela de Ciencias Humanas Gua 50b / 22.07.2003 / 2 versin

Qu es una hiptesis de trabajo?


Uno de los mayores logros de la civilizacin occidental es el desarrollo de un mtodo racional de investigacin. Este mtodo, basado en el planteamiento de preguntas y el examen crtico de hiptesis, ha sido el motor del progreso cientfico y de la construccin de conocimiento en las reas ms diversas. El mtodo indica que, ante cualquier dificultad, lo ms sensato es identificar en qu radica el problema y aplicar la mejor solucin. Esto implica la formulacin de preguntas e hiptesis. La pregunta plantea el problema (ver Gua 50a); la hiptesis propone una respuesta que la investigacin trata de verificar. La experiencia indica que del correcto planteamiento de la hiptesis depende en gran medida el xito de la investigacin. La hiptesis de trabajo puede definirse como una conjetura plausible; esto significa que, frente a una pregunta, la hiptesis de trabajo es la respuesta ms satisfactoria que se pueda proponer, habida cuenta de los vacos detectados y del estado del conocimiento. La hiptesis es de trabajo porque slo ofrece una respuesta provisional; hay que esperar los resultados de la investigacin del trabajo para saber si la hiptesis es o no vlida.

Criterios para formular hiptesis


PERTINENCIA Una hiptesis es pertinente si aclara un problema o lo replantea desde una perspectiva distinta. Por eso para su formulacin es clave que Ud. realice un buen trabajo de documentacin y revisin del estado de la investigacin. Esto le ahorrar descubrir el agua tibia, como le pasa a Jos Arcadio Buenda cuando descubre que la tierra es redonda como una naranja. PLAUSIBILIDAD Toda hiptesis indica una relacin entre dos o ms variables. La formulacin de esta relacin debe ser formalmente correcta (la hiptesis no puede ser tautolgica o contradictoria) y las variables tienen que haber sido definidas previamente: slo as el proceso de investigacin tiene la orientacin necesaria para verificar si la relacin entre variables postulada en la hiptesis es vlida o errnea. Tambin es importante que la hiptesis no entre en contradiccin flagrante con hechos plenamente establecidos. Por ejemplo, en la hiptesis La clase media, cuando es oprimida por una dictadura, se rebela o no se rebela, la relacin entre las variables (clase media, dictadura, rebelin) es tautolgica; si cambiamos la o por una y la tautologa se transforma en una contradiccin. En ninguno de los dos casos la hiptesis funciona. Para corregirla, la hiptesis puede reformularse as: La clase media, cuando es oprimida por una dictadura, slo se rebela si obtiene el apoyo de una faccin importante del ejrcito. Esta hiptesis es formalmente correcta y slo exige para su adecuada comprensin que previamente se haya aclarado el significado de los trminos clase media, dictadura, rebelin y faccin importante del ejrcito.

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VERIFICABILIDAD Una hiptesis es una respuesta provisional; por eso es esencial que su referente emprico sea observable (a menos que se trate de una hiptesis especulativa) y que est formulada en trminos que dejen abierta la posibilidad de su verificacin o su refutacin. Una hiptesis cuyas implicaciones prcticas o tericas no se pueden poner a prueba mediante experimentos, mediciones o revisin crtica, no es investigable. Hiptesis tpicamente no verificables son, por ejemplo: Si Coln no hubiera descubierto Amrica, la bomba atmica no habra cado en Hiroshima o Los valores son la esencia de la convivencia. La primera hiptesis no es verificable porque postula una relacin causal ficticia; la segunda, porque postula la existencia de un entidad metafsica inobservable (la esencia de la convivencia). Hiptesis parecidas pero verificables son: Si el azcar se pone en el agua, se disuelve y El nivel de confianza en una sociedad es proporcional a su estado de desarrollo. SIMPLICIDAD En consonancia con el principio conocido como la cuchilla de Ockham, las mejores hiptesis son tambin las ms simples; es decir, aquellas que tienen un mayor alcance explicativo con base en un menor nmero de variables y supuestos. Simple no significa aqu lo contrario de complejo sino de complicado. Cuantas ms variables y supuestos tericos tenga una hiptesis, tanto ms probable es que est mal formulada o que conduzca a un callejn sin salida. Compare, por ejemplo, estas dos hiptesis: (1) Las manzanas caen debido a la fuerza que ejerce sobre ellas la gravedad terrestre. (2) Las manzanas caen debido a la relacin que existe entre la fuerza de gravedad, la resistencia del aire, la redondez de la manzana y la tendencia de los objetos a permanecer lo ms cerca posible del suelo, siempre y cuando otras fuerzas no se interpongan en la trayectoria de su cada. Ahrrese confusiones: formule su hiptesis de la manera ms clara y breve posible. Evite incluir en la hiptesis detalles metodolgicos o contextualizaciones histricas que no vienen al caso. Procure que la hiptesis no ocupe ms de una oracin o ms de 5 lneas; si es ms extensa, abrviela omitiendo lo que no sea indispensable para su comprensin.

Y recuerde que...
El contexto de formulacin de la hiptesis vara segn el formato acadmico. En la resea reconstructiva el objetivo es plantear la hiptesis; por eso sta aparece en la resea a manera de conclusin. En el ensayo de opinin el objetivo es debatir la hiptesis; por eso sta se enfrenta con una hiptesis contraria en el desarrollo de la argumentacin. En el artculo especializado el objetivo es validar la hiptesis; por eso sta se plantea en la introduccin, antes de la discusin detallada que conduce a su demostracin o a su refutacin.

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