Está en la página 1de 5

AGROINDUSTRIA La agroindustria se basa en la produccin agrcola y/o forestal.

Su misin es conservar y transformar las materias primas as como extraer y enriquecer/concentrar los componentes que dan valor a las mismas. El subsector ms importante de la agroindustria es la industria de la alimentacin. Muchas agroindustrias se han desarrollado a partir de mtodos de produccin artesanales. Correspondientemente pueden trabajar a diferentes niveles tcnicos. Lo expuesto a continuacin se limita sin embargo a empresas pequeas y medianas que procesan productos vegetales (excepcin: las fbricas de curtidos). La definicin de pequeas y medianas empresas presenta diferencias nacionales. Como lmite superior puede suponerse una plantilla de no ms de 100 empleados. Para diversas agroindustrias, y especialmente para grandes empresas, existen captulos propios. En ningn otro mbito de actividad estn tan estrechamente relacionados entre s el desarrollo y el medio ambiente como en la agroindustria. Los efectos no deseados pueden convertir los deseados en todo lo contrario, e igualmente pueden producirse daos a medio y a largo plazo que contrarresten posibles beneficios a corto plazo. En ningn otro caso se entrelazan las repercusiones sobre la biosfera, incluida la sociedad humana, con mayor intensidad que en el mbito de la agroindustria. En ningn otro mbito de actividad marcan las mujeres su impronta con tal intensidad; todas las actividades de este mbito tienen una considerable relevancia y notables repercusiones para las mujeres. El tiempo de que disponen las mujeres, absolutamente limitado, su gran responsabilidad as como la limitacin de los recursos existentes de agua y energa caracterizan esencialmente todas las actividades de la agroindustria. De las razones mencionadas resulta que, en el caso de proyectos del mbito de la agroindustria, las condiciones generales y/o los factores influyentes de carcter socioeconmico revisten una importancia muy especial. Dentro de la agroindustria puede distinguirse entre elaboracin primaria, secundaria y, dado el caso, terciaria. Bsicamente, la elaboracin primaria es la ms apropiada para pequeas empresas industriales, ya que al aumentar el grado de elaboracin aumenta tambin la complejidad tcnica.

Desechos Agrcolas

Las actividades agrcolas estn encaminadas a obtener del suelo recursos alimentarios para animales y personas. Sin embargo, como cualquier otra actividad, la agricultura puede generar desechos que alteren el equilibrio ambiental.

Como la agricultura est directamente relacionada con los ecosistemas es muy fcil que interfiera con su equilibrio. Las principales alteraciones provocadas al ambiente como consecuencia de la actividad agrcola son: 1. Prdida de la fertilidad del suelo por sobreexplotacin de cultivos. 2. Erosin del suelo por uso ineficiente de la tierra: el viento y el agua arrastran el suelo frtil hacia otros lugares distintos de su origen, afectando a esos otros ecosistemas que reciben este material ajeno. As, por ejemplo, los sedimentos empujados al mar se depositan como residuos y cambian la composicin del fondo marino, sepultando vegetacin y tapando cuevas. Cabe destacar que la erosin de los suelos se acelera por la destruccin de la capa superficial del suelo, producto de malas tcnicas de cultivo, el sobre pastoreo y la quema de vegetacin o tala del bosque. As, aparte de la erosin y de los sedimentos que resultan de ella producto de la degradacin de los suelos por actividades humanas, el solo hecho de perder suelos frtiles ya es un grave problema ambiental por s solo, puesto que las zonas afectadas y su biodiversidad demoran en regenerarse. 3. Desertificacin por uso de tcnicas inadecuadas de cultivo. 4. Deforestacin de zonas boscosas: la reduccin del bosque causada por la tala indiscriminada o quema excesiva para conseguir terrenos para el cultivo agrcola trae consigo un aumento en los niveles de CO2 en la atmsfera, ya que los rboles guardan en sus fibras dicho compuesto, y cuando se cortan, este gas se libera hacia el exterior, contribuyendo a incrementar el efecto invernadero. Adems, si los rboles o arbustos son quemados se liberan cantidades extra de CO2 al aire. 5. Contaminacin del agua, tanto de ros, como arroyos o lagos por residuos de fertilizantes. 6. Lixiviacin del suelo por la accin de productos qumicos. 7. Contaminacin del agua con petrleo, ya que ste es el combustible ms utilizado en la agroindustria: se define como la rama de industrias que transforman los productos de la agricultura, ganadera, riqueza forestal y pesca, en productos elaborados. Es necesario ampliar esta definicin para incluir dos tipos de actividades relacionadas con las anteriores, a saber: * Procesos de seleccin (de calidad), clasificacin (por tamao), empaque y almacenamiento de la produccin agrcola, a pesar que no hay transformacin * Transformaciones posteriores de los productos y subproductos obtenidos de la primera transformacin de la materia prima agrcola.

8. Contaminacin ocasionada por desechos orgnicos que sobre fertilizan cuerpos de agua. 9. Disminucin del agua en mantos subterrneos por su extraccin excesiva. 10. Aumento en la incidencia de inundaciones debidas al uso incorrecto del suelo. 11. Destruccin de la fauna natural del suelo (microorganismos) ocasionada por el uso excesivo de plaguicidas y fertilizantes: estas son sustancias qumicas que se utilizan para matar o repeler la accin de pestes o plagas (insectos, arcnidos, etc.), pero que debido a su permanencia en el suelo (varios aos, incluso) pueden resultar nocivas, porque afectan su composicin natural. Adems, estos qumicos pueden matar a otros organismos, deteriorando algunas cadenas alimentarias o, simplemente, acabando con dichas especies. 12. Amenaza de extincin de especies animales debida a la eliminacin de hbitats naturales, tanto de los bosques como de los ros, lagos y otros cuerpos de agua. 13. Daos a la salud humana por la presencia de plaguicidas que llegan a los cultivos y al agua. 14. Contaminacin del aire por partculas de plaguicidas y fertilizantes, as como por polvo proveniente de zonas carentes de vegetacin. 15. Herbicidas: son productos qumicos que se usan para matar malas hierbas o plantas indeseables en terrenos cultivados. Estas tienen un efecto similar a los pesticidas, porque afectan el suelo, pero en este caso pueden daar a otras especies. Por ello se deben ocupar en dosis adecuadas y tapando el resto de las plantas. 16. Fertilizantes qumicos: las plantas elaboran parte de su alimento extrayendo agua del suelo y oxgeno, hidrgeno y carbono del aire, pero para completar su alimentacin necesitan de nutrientes. Los fertilizantes qumicos (artificiales) potencian dichos nutrientes o agregan otros de manera tal que las especies vegetales de las tierras cultivadas se desarrollen de manera ptima. Sin embargo, el uso excesivo puede afectar el suelo, el agua y a otras plantas. 17. Desertificacin: es la degradacin continua de las tierras secas producto de las actividades del hombre (sobre pastoreo, cultivo agrcola, deforestacin, etc.) y las variaciones climticas (avance de los desiertos en pocas de sequas y su retroceso en periodos de abundantes precipitaciones). Una de sus consecuencias es el aumento de la sedimentacin de los ros y lagos. Debido a que la demanda de alimentos es cada vez mayor, los agricultores concentran sus esfuerzos para lograr cada vez mayor produccin de ellos.

Las tcnicas de cultivo se han desarrollado notablemente y ya se pueden encontrar en Mxico zonas agrcolas que utilizan tecnologa muy avanzada e implementos muy sofisticados. Al mismo tiempo, se ha incrementado el uso de sustancias qumicas, cuyo objetivo, de algunas, es fertilizar el suelo y otras, eliminar la fauna o vegetacin nociva; estas ltimas se conocen como plaguicidas. Los fertilizantes pueden ser orgnicos como el estircol, el abono verde o la composta. Los inorgnicos incluyen sustancias qumicas derivadas del nitrgeno, fsforo y potasio, principalmente. El abuso en la adiccin de fertilizantes inorgnicos daa tanto al suelo como al agua, ya que sus componentes son arrastrados hasta los cuerpos de agua, ocasionando eutroficacin, que propicia el crecimiento excesivo de algas, vegetales acuticos y bacterias; adems los niveles altos de nitratos son txicos y peligrosos para la salud humana. Los principales fertilizantes producidos en Mxico son: 1. Sulfato de amonio 2. Nitrato de amonio 3. Urea 4. Superfosfato simple 5. Superfosfato triple 6. Fosfato diamnico Los plaguicidas tambin llegan a producir niveles altos de contaminacin en el agua, el suelo y en los alimentos que contienen residuos de los mismos. Adems, muchas de las sustancias de las que estn elaborados, permanecen en la naturaleza y dependiendo del tipo de plaguicida, se pueden encontrar residuos hasta 15 aos despus de su aplicacin. Otra consecuencia derivada del abuso de fertilizantes y plaguicidas es la lixiviacin. Este fenmeno se produce cuando diversas sustancias de las capas superiores del suelo se disuelven por la accin de los productos qumicos, componentes de los fertilizantes o plaguicidas, y son arrastradas hasta capas profundas o hacia los mantos subterrneos. Desechos Ganaderos En realidad son muy pocos los desechos ganaderos que afectan a la naturaleza, porque los animales se alimentan directamente de la vegetacin sin ocasionar grandes daos al medio.

El problema ms importante consiste en la desertificacin por sobre pastoreo. Quiz podra considerarse al estircol (excremento del ganado) como un contaminante orgnico. Se sabe que sirve para fertilizar la tierra, pero slo si se utiliza de manera inmediata, pues cuando se almacena durante largas temporadas atrae moscas y a otros insectos, adems de generar mal olor. Adems cuando se arroja al agua, sta se eutrofica y puede ocasionar enfermedades por la presencia de organismos patgenos.