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Sociedad civil, fanatismo y realidad digital: Una conversacin con Slavoj Zizek

Geert Lovink *

G. Lovink: Hablemos del papel de los intelectuales. Antes de 1989 haba una extraa relacin entre los intelectuales y el poder en Europa Oriental. Tanto los burcratas como los disidentes tenan alguna relacin con la poltica. Incluso ahora sucede algo de esto. Sin embargo, en Europa Occidental este fenmeno desapareci y resulta difcil apreciar relacin alguna, ni siquiera dilogo. Cul debe ser el papel de los intelectuales? Zizek: Esto es as en cierto modo. En mi caso, lo que en parte me atraa del socialismo real y me haca identificarme con l, a pesar de ser un sistema corrupto y cnico, era la creencia en el poder de la palabra hablada. Hace unos veinte aos, yo diriga una revistita de teora del arte que tena una circulacin de 3.400 ejemplares. En una ocasin, publicamos un oscuro poemita, moderno e ininteligible, pero que entre lneas llevaba un mensaje de disidencia. Si el poder hubiera hecho caso omiso de este poema, no habra pasado nada. Pero el Comit Central se reuni en sesin extraordinaria. Vale, es represin, pero lo que me gusta de todo ello es que el poder comunista se tom muy en serio el potencial de fuerza explosiva de la palabra hablada. Siempre estaban interesados en discutir con los intelectuales. Pongamos un artista como Tarkovski, disidente a medias. Lo dejaron trabajar a medias, aun cuando suprimieran algunas de sus pelculas. Les impresionaba y les importaba. Fredric Jameson lo expres muy bien: slo ahora estamos comenzando a darnos cuenta de que lo que nos gustaba de los disidentes de Europa del Este, como Havel, slo es posible en un sistema socialista. Por aquel entonces, nuestra influencia, que comenz a mediados de los aos ochenta, era increblemente grande, especialmente la de los filsofos, los socilogos y los crticos literarios. Pero fue una coyuntura muy breve. Ahora hay una pura indiferencia por parte del rgimen, al que sencillamente no le interesan las cuestiones ideolgicas. Me dan pena los pases en los que los escritores desempean actualmente un papel importante. Pongamos Serbia, cuya locura nacionalista fue obra de escritores. Incluso en Eslovenia pasa igual con los escritores nacionalistas, aunque no tienen mucha influencia.

G. Lovink: Pero usted mismo participa en poltica, incluso ahora. En Liubliana hay una gran polmica sobre su participacin en el partido gobernante y el hecho de que les escriba los discursos... Zizek: En Europa Oriental hay un complejo mesinico en relacin con los intelectuales. No tengo nada contra ello, pero llega a ser sumamente peligroso en Eslovenia cuando esta visin mesinica de los intelectuales se combina con un vulgar antiamericanismo, actitud poltica muy popular entre la derecha. Para ella, Estados Unidos equivale a inexistencia de solidaridad entre naciones, liberalismo de la peor especie, pluralidad cultural, individualismo, mercado. Teme una democracia pluralista, y en esto hay un potencial protofascista. Esta combinacin de escritores nacionalistas, obsesionados por conservar la identidad nacional, y un movimiento de derechas anticapitalista es sumamente peligrosa. Yo hice algo por lo que casi pierdo a todos mis amigos, algo que no hace nadie que se precie de ser de izquierdas: apoy plenamente al partido dirigente en Eslovenia. Por todo ello mis amigos de izquierdas me odian y, por supuesto, tambin toda la derecha. Lo que hizo el partido democrtico liberal fue un milagro. Hace cinco aos ramos lo que quedaba de los nuevos movimientos sociales, como los grupos feministas y ecologistas. En aquel momento, todo el mundo crea que seramos unos mediadores condenados a desaparecer. Hicimos algunas maniobras corruptas y astutas, aunque buenas, y ahora somos el partido ms fuerte. Creo que nuestro partido fue el que salv a Eslovenia de correr la suerte de las otras antiguas repblicas yugoslavas, que tienen el modelo de partido nico sea de derechas como en Croacia o de izquierdas como en Serbia que ejerce su hegemona en nombre del

inters nacional. En nuestro caso hay un escenario pluralista y verdaderamente diverso, abierto a los extranjeros (con algunos casos crticos, claro est). Pero an no se ha perdido la oportunidad de lograr una verdadera sociedad pluralista. Esta postura habitualmente despierta un enorme odio hacia m. Los medios de comunicacin de Eslovenia me hacen el vaco, nunca hay un solo artculo sobre m. Por el contrario, la publicacin de un poemita de un poeta nacionalista en alguna oscura revista austraca es un acontecimiento en Eslovenia. Se me considera un manipulador poltico oscuro, ominoso y maquinador, un papel que me encanta y con el que disfruto enormemente.

G. Lovink: No se ha vuelto escptico en lo que se refiere a las luchas de poder en las que se halla implicado actualmente? Zizek: No es que yo no diga que es asqueroso. Se trata simplemente de una eleccin profesional. Actualmente la poltica se est convirtiendo en el pan nuestro de cada da en Eslovenia. Ya no es eso de que una vez a la semana escribes un artculo heroico y eres un hroe. Se trata de intrigas y entrevistas. Tuve que elegir. Me dedico a la teora seria o a la poltica? No hay nada que ms odie que los bellos espritus de izquierdas que se quejan de lo que han perdido, se lamentan de que todo esta corrupto y aoran los viejos tiempos de la verdadera disidencia de izquierdas. No, hay que aceptar las reglas del juego. Svetlana Slapzak (de Belgrado, ahora Liubliana - GL) y el grupo que la rodea se presentan como vctimas marginadas. Pero su grupo controla dos departamentos y la editorial ms poderosa. Consiguen el mximo de dinero del Ministerio de Ciencia. Y, a travs de la Fundacin Soros, estn vendiendo la historia de que se encuentran rodeados por el nacionalismo. Veamos mi ejemplo. Ya antes me haban marginado de la universidad. Slo enseaba en el extranjero, en Francia y en Alemania, nunca en una universidad de Eslovenia. Estoy absolutamente solo, sin ningn ayudante de investigacin. Sencillamente me dan el dinero suficiente para sobrevivir. Yo le respondera a Svetlana Slapzak: Por qu se hizo ciudadana eslovena? Su propia postura es contradictoria con lo que afirma. En un Estado de menos de dos millones de habitantes, ofrecimos a 100.000 no eslovenos la ciudadana permanente, enfrentndonos a una terrible resistencia nacionalista. No haba ningn truco, como por ejemplo aprobar un examen de esloveno. Seguimos en una etapa intermedia. Cuando se impone una nueva lgica poltica, la Sittlichkeit, las leyes no escritas siguen siendo inseguras, la gente contina buscando un modelo. La cuestin es: Nos convertiremos en otro pequeo y estpido Estado nacionalista o mantenemos esta apertura pluralista elemental? Todos los compromisos valen la pena para lograr este objetivo.

G. Lovink: Qu opina del trabajo de la Fundacin Soros y del concepto de una "sociedad abierta"? Zizek: Si me mira a los ojos, ver que soy un hombre de izquierdas chapado a la antigua. A corto plazo lo apoyo, pero mis ideas al respecto no estn en la lnea de Popper. Soros lo est haciendo bien en el mbito de la enseanza, en el trabajo con los refugiados y en lo que se refiere a mantener vivo el espritu de las ciencias tericas y sociales. Estos pases no slo estn empobrecidos, sino que en el mbito de las ciencias sociales la hegemona es de los nacionalistas heideggerianos. Pero la gente de la Fundacin Soros tiene esta tica de la maldad del Estado frente a la bondad de las estructuras cvicas independientes. Lo siento, en Eslovenia yo estoy a favor del Estado y en contra de la sociedad civil. Aqu la sociedad civil equivale a la derecha. En Estados Unidos, tras las bombas de Oklahoma de repente descubrieron que hay locos por todas partes. La sociedad civil no es ese precioso movimiento social, sino una red de mayora moral, conservadores y grupos de presin nacionalistas contra el aborto y [a favor de] la enseanza de religin en los colegios. Una verdadera presin que se ejerce desde abajo. Para m, la sociedad abierta significa algo muy prctico: las normas no escritas del espacio poltico. Por ejemplo, si alguien se opone al actual gobierno o al partido hegemnico, se le sigue aceptando o es vctima de una norma no escrita que lo estigmatiza tcitamente como traidor nacionalista a medias,

etctera? Hasta qu punto se puede hacer una carrera sin adoptar compromisos polticos? No tengo grandes esperanzas en una revolucin socialista o algo as. Nos aguardan varias crisis de gran magnitud: la ecolgica, la del mundo desarrollado frente al subdesarrollado y la prdida del sentido de la realidad ante todos los rpidos cambios. No subestimo el impacto social de la prdida de estabilidad. Se puede resolver este antagonismo en el marco del capitalismo liberal? Desgraciadamente, pienso que no. En este sentido soy un hombre de izquierdas chapado a la antigua y pesimista. Pienso que la creacin de guetos, como sucede en la mitad de la ciudad de Los ngeles, es mucho ms fuerte que la lucha de clases marxista. Al menos tanto los trabajadores como los capitalistas an participaban de la legalidad y del Estado, mientras que el capitalismo liberal sencillamente no integra los nuevos guetos. La democracia liberal no tiene respuesta para estos problemas. Muchas veces, este enfoque aperturista de Soros cae en una especie de racismo encubierto. Recientemente, en una conferencia en Amsterdam, Press Now pregunt si era posible hallar un idioma universal para que los intelectuales de las distintas partes de la antigua Yugoslavia pudieran iniciar un dilogo. Este estereotipo me pareci sumamente peligroso, ya que procede de la idea de los Balcanes como espacio fantasmagrico de la locura nacionalista. Esta fantasa est muy bien manipulada y expresada en algunas obras de arte populares, como la pelcula de Kusturica Underground. En Cahiers du Cinema, Kusturica reflexiona que en los Balcanes la guerra es un fenmeno natural, nadie sabe cundo surgir, simplemente estalla, es algo gentico. Esta caracterizacin de los Balcanes como un teatro de pasiones apoltico y primordial es un estereotipo y la encuentro muy sospechosa. En este punto me gustara citar la frase de Hegel "La verdadera maldad es una actitud que ve maldad en todas partes". Me resulta muy sospechosa esta aparente actitud pluricultural, neutral y liberal, que slo ve locura nacionalista a su alrededor. Se adjudica el papel de testigo. La guerra tras el desmembramiento de Yugoslavia es una consecuencia directa de la dinmica cultural europea. No necesitamos el simplista lamento liberal de "por qu la gente no se habla?" Nadie hace anlisis de poder. Un estereotipo habitual en Occidente es la llamada complejidad de los Balcanes, que le permite especficamente mantener su postura de observador excluido. Lo que deberan hacer es lo que yo llamo una reduccin fenomenolgica a la inversa. No intentar comprenderlo. Pasa como con la televisin: cuando le quitas el sonido, queda reducida a gestos estpidos. Elimina el significado y obtendrs la mera batalla por el poder. Los Balcanes son un sntoma de Europa porque encarnan todo lo que va mal segn la utpica nocin de la propia Comunidad Europea. En qu consiste el sueo? Una especie de burocracia neutra de Bruselas, puramente tecnocrtica. Proyectan su imagen especular sobre los Balcanes. Lo que ambos tienen en comn es la exclusin de los genuinos antagonismos polticos.

G. Lovink: La campaa de Holanda, Press Now, apoya a los llamados medios de comunicacin independientes de la antigua Yugoslavia. Una de sus premisas es la idea de que la guerra se inici con propaganda lanzada desde arriba a travs de los medios de comunicacin controlados por el Estado. Al ver que cualquier intervencin occidental ya llegaba demasiado tarde, afirma que, por ejemplo, a travs de los medios de comunicacin independientes se podra intentar una solucin a largo plazo. Est de acuerdo con este anlisis? Zizek: Hasta cierto punto, s, pero siempre he estado a favor de la intervencin militar de Occidente. En 1992, con un poco de presin, se habra puesto fin a la guerra. Pero perdieron la oportunidad. Ahora, con el cambio de equilibrio y con una Rusia ms fuerte, esto ya no es posible. En aquel momento, croatas y eslovenos estaban a favor de la independencia, y los bosnios eran mucho ms ambiguos, algo que ahora estn pagando. Los bosnios no queran prepararse para la guerra, eran ms lentos, ms cuidadosos. Por eso ahora se lo echan en cara a Occidente. Bosnia no tena proteccin frente al ejrcito yugoslavo, a pesar de todas las garantas. Y despus, tras el ataque, Occidente comenz de repente a hablar de luchas tnicas, de culpar a todos los bandos y de pasiones primigenias.

No me lamento demasiado por Yugoslavia. En el momento en que Milosevic tom las riendas y se anexion Kosovo y Vojvodina, cambi el equilibro de poder. Haba que elegir entre una Yugoslavia federal y otra nueva y centralista. No debe sobrevalorarse el papel de los medios de comunicacin a finales de los aos ochenta. Se les permiti que lo desempearan para que las burocracias comunistas locales sobrevivieran. La clave de la crisis yugoslava es la estrategia de Milosevic de mantener el poder de la antigua nomenklatura reviviendo este tema nacional. Los medios de comunicacin hicieron el trabajo sucio. Era terrible or da tras da en Eslovenia las historias de serbios violndonos y en Serbia las de albaneses violando a serbios. Todas las noticias pasaban por el filtro de este odio intoxicador, desde los sucesos a la economa. Sin embargo, ste no fue el origen del conflicto, sino los clculos de la elite para mantenerse en el poder. Si definimos la independencia como no recibir apoyo ni estar sometido a control por parte del Estado, el peor semanario de derechas es un medio independiente y debe recibir el apoyo de Soros. Admito que en Serbia y en Croacia hay un control absoluto sobre los medios de comunicacin. Permiten slo medios de comunicacin realmente pequeos y aislados. La informacin imparcial e independiente puede ser de gran ayuda, pero no hay que esperar demasiada informacin de este tipo.

G. Lovink: En su discurso en la conferencia Ars Electronica, usted subray el hecho de que, tras una fase de introduccin, los nuevos medios de comunicacin estarn acabados, igual que el "sexo virtual". Acabar, pues, pronto el deseo de estar conectado? Zizek: Las llamadas "comunidades virtuales" no son la gran revolucin que parecan. Lo que me impresiona es hasta qu punto estos fenmenos virtuales nos permiten descubrir retroactivamente el grado en el que nuestro yo ha sido siempre virtual. Incluso la experiencia ms fsica tiene un elemento simblico, virtual. Por ejemplo, los juegos sexuales. Me fascina que la posibilidad de satisfaccin sea ya una satisfaccin. Muchos de mis amigos jugaban a juegos sexuales en Minitel, en Francia, y me decan que la cuestin no es realmente conocer a alguien, ni siquiera masturbarse, sino simplemente teclear tus fantasas: en eso consiste la fascinacin. En el plano simblico, la potencialidad ya ofrece satisfaccin real. En la teora psicoanaltica, el copcepto de castracin simblica suele entenderse mal. La amenaza de castracin, en lo que a sus efectos se refiere, acta como una castracin. Lo mismo ocurre en las relaciones de poder, donde la autoridad potencial conforma la verdadera amenaza. Tomemos el ejemplo de Margaret Thatcher. Su teora era que, si no te abandonabas al apoyo estatal, sino que confiabas en tus propios recursos individuales, la suerte estaba al alcance de tu mano. La mayora no se lo crea, saban muy bien que seguiran siendo pobres. Pero era suficiente con estar en una situacin en la que podan conseguir el xito. La idea de ser capaz de hacer algo, pero no hacerlo, produce ms satisfaccin que hacerlo realmente. En Italia, al parecer es muy habitual que, durante el acto sexual, la mujer le cuente al hombre sus fantasas obscenas. No basta con hacerlo realmente, es necesario cierto apoyo fantasmagrico, virtual. "Eres bueno, pero ayer foll con otro que era mejor..." Me interesan las llamadas prcticas sexuales sadomasoquistas, rituales, en las que nunca se llega hasta el final, slo se repiten ciertos juegos sexuales. Son virtuales en el sentido de que se anuncian, pero nunca se hacen. Hay quien redacta un contrato. Aunque lo est haciendo, nunca pierde el control, se comporta todo el tiempo como el director de su propio juego. Me fascina esta Spaltung, esta disociacin a fin de mantener cierta distancia que, lejos de aguar la fiesta, permite disfrutar ms intensamente. Veo en esto grandes posibilidades para el asunto de la realidad virtual. En el ordenador veo que la virtualidad, en el sentido de la ficcin simblica, est colapsndose. Este concepto de virtualidad tiene una larga tradicin. En el panptico de Bentham lo encontramos en su forma ms pura. Nunca sabes si hay alguien en el centro. Si lo supieras, sera menos horrible. Ahora es "un punto negrsimo", como lo llam Bentham. No estar seguro de si alguien te est siguiendo es mas terrible que saber que alguien te sigue. Una incertidumbre radical.

G. Lovink: Usted es famoso por sus anlisis de obras cinematogrficas. Pero, se imagina tambin utilizando ejemplos de redes informticas, analizando el guin de un CD-ROM o utilizando material de televisin? Zizek: El British Film Institute me propuso que escogiera seis o siete pelculas y diera unas conferencias, ya que uso tantos ejemplos cinematogrficos. Me propusieron la idea de hacer un CDROM, pues yo escribo de esa forma: haga click aqu, vaya all, utilice este fragmento, esa historia o esa escena. Como me dijo alguien, mis libros son CD-ROMs fallidos. Pero los derechos de autor hacen extremadamente difcil llevar a cabo la idea, y el sucio capitalismo acabar con el plan. No se dan cuenta de que si utilizas un fragmento suyo les ests haciendo propaganda? Mi sueo sera hacer algo de este estilo. En mi obra favorita, Tarrying with the Negative, utilizo algunos fragmentos de Hitchcock. Sera estupendo incluirlos en el texto. Pero, en lo que respecta a las pelculas, soy bastante conservador. En este momento estoy escribiendo sobre el tema del papel de la msica en el cine. La idea es que, a mediados de los aos treinta, cuando se estableci el cdigo esttico clsico de Hollywood, la msica era estrictamente wagneriana, un puro acompaamiento, un subrayado radical que determinaba tu perspectiva subjetiva. Es un caso clsico de revolucin conservadora. Como dijo Wagner sobre su Gesamtkunstwerk: si dejamos a la msica desarrollarse por s misma, se convierte en atonal e inimitable. Tambin estudio las bandas sonoras de las pelculas de Lynch y Altman y el cambio del paisaje visual al paisaje sonoro. Con Altman y el sistema Dolby, ya no es necesaria la banda sonora como marco general, como si hubiera fragmentos incoherentes. La unidad ya no se establece al nivel visual. Deseo relacionar esto con la pelcula Vidas Cruzadas, de Altman: una serie de fes que se chocan contingentemente unas con otras. Muy en la lnea de Deleuze: un sinsentido general en el que encuentros contingentes generan efectos locales de sentido a fin de comprender qu quiere decir lo subjetivo en nuestra sociedad finicapitalista. O tomemos el ejemplo del mayor fracaso de Lynch, Dune. Se ha dado cuenta del uso de mltiples monlogos internos? Para Lynch, la realidad es algo muy frgil. Si te acercas mucho a ella, descubres a Leni Riefenstahl. No me interesa el anlisis directo del contenido, sino los cambios puramente formales que se producen en la forma en que nos relacionamos con la materialidad de la pelcula y los cambios en las nociones de subjetividad. Claro est que todo esto se hace de una forma amable, antiderridiana. Para nosotros, lo traumtico es el sonido, ya sea el grito o incluso la cancin. El punto en el que perdemos la unidad y la forma en que el yo que disfruta con la voz se mantiene siempre bajo control. Lo que me interesa polticamente es cmo la maquinaria del discurso, para funcionar, tiene que basarse en la voz obscena. Lo que aparentemente es una subversin carnavalesca, esta erupcin de libertad obscena, en realidad est al servicio del poder. Pero estas son mis obras serie B, para expresarlo con el lenguaje de Hollywood. La pelcula de serie A de los ltimos dos aos es un libro sobre Schelling que acabo de terminar.

G. Lovink: Hace poco se celebr el centenario del cine. Cmo se encuentra la actual teora cinematogrfica? Qu vendr tras los enfoques crtico, semitico y sexual? Sigue siendo til ver la pelcula como una unidad, o debemos navegar por los medios de comunicacin, como hacen los usuarios, y utilizar diversas fuentes? Zizek: Fredric Jameson ya se ha ocupado de esta cuestin. Lo que sucede en el cine viene determinado por lo que pasa en otros medios. En lo que se refiere a la teora, hay muchos otros, todo el dominio de la crtica cultural en Estados Unidos es bsicamente teora cinematogrfica. Lo que me atrae es el eje en el que se cruzan la mirada y la voz, y en ningn otro sitio puede verse esta tensin mejor que en el cine. Para m, ste es el eje principal. El cine es para m una especie de condensacin. Por un lado, tienes el problema de la voz, y por otro el de la narracin. El nico cambio que se me ocurre es que, hasta hace veinte aos, ir al cine era una experiencia social completamente distinta. Se haca los sbados o los domingos por la tarde, y esto ha cambiado. Pero lo que sigue sucediendo en las pelculas comerciales normales es el cambio en la nocin de subjetividad. Es posible detectar lo que sucede en el nivel ms profundo y radical de nuestras

identidades simblicas y cmo lo experimentamos. El cine sigue siendo el mtodo ms fcil, igual que para Freud los sueos eran el mejor camino al inconsciente. Tal vez pertenezco a un movimiento nostlgico. Actualmente, y debido a todos estos nuevos medios, el cine est en crisis. Se est haciendo popular como medio nostlgico. Y de qu trata realmente la teora cinematogrfica moderna? Su objeto de estudio ltimo son las pelculas nostlgicas de los aos treinta y cuarenta. Es como si hiciera falta la teora para disfrutar de ellas. Resulta increble cmo incluso los marxistas disfrutan con este juego. Han visto todas las pelculas, lo digo en serio. No se trata slo de esta idea paternalista de que es bueno utilizar ejemplos cinematogrficos. Sigo pensando que hay una lgica inherente a la propia teora, como si hubiera una relacin de privilegio, como el papel que desempe la literatura en el siglo XIX.

G. Lovink: Usted ha estado en Japn. Qu opina de la cultura tecnolgica de ese pas? Zizek: Lo primero que debo decir es que no tengo mi propia teora sobre Japn en s mismo. Lo que s tengo, como todo intelectual occidental, son mitos de referencia. Como la vieja imagen de derechas del cdigo de los samurais, que luchan hasta morir, el Japn de la tica absoluta. Y tambin est la imagen de izquierdas de Eiseinstein: el Japn semitico. Los signos vacos, sin la metafsica de la presencia occidental. Este Japn no es menos fantasmagrico que el primero. Sabemos que Eisenstein us ideogramas japoneses para el montaje de sus atracciones. Bertolt Brecht es una excepcin. Adopt elementos como el sacrificio y la autoridad y los situ en un contexto de izquierdas. Aqu en Occidente, se consider que Brecht introduca una moralidad oriental fantica. Sin embargo, ahora Suhrkamp Verlag ha publicado una edicin detallada de su "Jasager"y su "Lernstcke" y ha descubierto que todos esos momentos que los crticos occidentales perciban como restos de este Japn del imperio y del sacrificio de hecho fueron suprimidos por Brecht. Lo que se perciba como japons era en realidad brechtiano. Tambin est el Japn capitalista y sus distintas etapas. Est el mito del Japn no genuino tomando las riendas, pero desarrollndose mejor: Philips para los ricos y Sony para los pobres. Veinte aos despus, sin duda, cambiaron las tornas. Asimismo, est el Japn de Kojeve. Primero, para Kojeve el final de la historia era Rusia y Estados Unidos, la realizacin de la Revolucin Francesa. Luego se dio cuenta de que faltaba algo y encontr la respuesta en Japn, en el poco supervit. Si todo se limitase a funcionar correctamente, como en Estados Unidos, sera para matarse. En el esnobismo por ejemplo, en beber t de forma elegante descubri que la vida an tena sentido. Hay an otro Japn, el psicoanaltico. Para el enfoque pluricultural, el ejemplo casi tpico es Japn y su forma de Verneinung, de decir 'no'. En japons hay treinta formas de decir 'no'. A la esposa se le dice 'no' de forma diferente de como se le dice al hijo. No existe una nica negacin. En un pequeo libro lacaniano, La chose japonaise, se elaboran los prstamos de otros idiomas, todas estas ambigedades. No dijo Lacan que los japoneses no tienen inconsciente? Para Occidente, Japn es el Otro ambiguo: fascina y repele al mismo tiempo. No olvidemos el estereotipo psicolgico de Japn: nos sonren, pero nunca sabemos si es una sonrisa sincera o si se estn burlando. La idea de Japn como el Otro impenetrable. Esa amabilidad ambigua. Qu desean realmente? Est tambin la idea de los japoneses como los "sucedneos" ("ersatz") de los judos de los Estados Unidos. Los gobiernos japoneses urdiendo planes con dos o tres megacompaas. Japn es para nosotros toda esta ebullicin, todo este abanico de fantasas. Pero lo que me sorprendi es que autores a los que yo consideraba estrictamente europeos, como por ejemplo George Lukacs, son muy ledos en este pas. Y adems hay otro Japn, el que aman los que critican nuestra forma occidental y decadente de democracia liberal y andan buscando un modelo que combine la dinmica del capitalismo con alguna firme estructura de autoridad tradicional. Tambin esto puede verse de dos formas. Es lo que me gusta de las fantasas, que siempre son ambiguas. Visto de forma negativa, los japoneses pretenderan jugar al capitalismo, cuando en realidad lo que hay es conspiracin y autoritarismo. Visto del lado positivo, es la posibilidad del capitalismo con valores morales.

Lo que me gust all fue la ausencia del ingls, tanto en restaurantes como en estaciones de metro. No existe esa actitud de autohumillacin, asqueante y complaciente. Los extranjeros tienen que arreglrselas. Me encantaron las mquinas expendedoras. Ha visto la pelcula El resplandor, basada en la novela de Stephen King? Representa lo peor de Estados Unidos. Tres personas, una familia. Estn un gran hotel. Y, sin embargo, el espacio sigue siendo demasiado pequeo para ellos y empiezan a matarse. En Japn, aunque un sitio est abarrotado, no sientes presin, aunque haya una cercana fsica. El arte de hacer caso omiso. En el metro de Nueva York, aunque vaya medio vaco, sientes esa terrible experiencia de proximidad absoluta al Otro. Lo que me gust de la conferencia de Foucault a la que asist en Tokio fue que, aunque lo que se esperaba era que los japoneses aplicaran el pensamiento de Foucault a sus propias ideas, todas sus intervenciones giraron en torno a Flaubert. No aceptaron el juego antropolgico de hacerse los que no saben, sino que trataron de batirnos en nuestro propio terreno. Sabemos ms de Flaubert que ustedes. Toda nacin europea tiene su propio fanatismo, se concibe a s misma como la primigenia y verdadera. El mito serbio, por ejemplo, es ser la primera nacin del mundo. Los croatas se consideran a s mismos miembros de la raza aria primigenia. Los eslovenos no son realmente eslavos y se hacen pasar por una raza de origen etrurio. Sera un placer encontrar una nacin que acepte el hecho de ser la segunda en vez de la primera. Esto puede ser parte de la identidad japonesa si tenemos en cuenta la manera en que toman prestados otros idiomas. Hace poco le un libro sobre Kurosawa. En l se dice que Rashomon se consider a principios de los cincuenta como el gran descubrimiento del espritu oriental. Sin embargo, para los japoneses era demasiado occidental. Mi pelcula japonesa favorita es Sansho, de Michoguchi, porque est abierta a una interpretacin que cuadra muy bien con las teoras de Lacan, el problema de la madre perdida, la voz de la madre que llega al hijo, etc. sta es la ventaja de Japn frente a Estados Unidos cuando la voz de una madre quiere llegar al hijo. En Estados Unidos se convertira en una locura, como en Psicosis de Hitchcock, pero en Japn el resultado es una familia normal. Los Balcanes son ahora una regin donde Occidente est proyectando sus propias fantasas, como Japn. Y de nuevo, esto puede ser muy contradictorio. La pelcula Sol Naciente sugiere de modo ambiguo que los japoneses estn planeando tomar el control y comprar Hollywood. No slo quieren nuestras fbricas, nuestras tierras, tambin quieren nuestros sueos. Detrs de esta idea est la del lavado de cerebro. Se trata del viejo concepto marxista de comprar la cadena entera, desde las herramientas a las salas de cine. Lo que me interesa de Japn es que constituye un buen ejemplo para rebatir la nocin vulgar y pseudo marxista de evolucin segn la cual es necesario pasar por ciertas fases evolutivas. Japn nos demuestra que se puede tomar un atajo directo. Se mantienen algunos elementos de la antigua superestructura jerrquica y se combinan cuidadosamente con la versin ms efectiva de capitalismo, que es lo que aspira a ser. Es una buena experiencia de ausencia de antropocentrismo. Constituye un misterio para los socilogos occidentales que postulan que es necesaria una tica protestante para lograr un buen sistema capitalista. Lo que veo en Japn, y puede que ste sea mi propio mito, es que detrs de todas esas ideas de cortesa, de esnobismo, etc., los japoneses son perfectamente conscientes de que algo aparentemente superficial y trivial tiene en realidad una funcin estructural mucho ms profunda. El enfoque occidental sera: Quin necesita esto? Pero algo totalmente ridculo puede, a un nivel ms profundo, desempear una funcin estabilizadora de la que no nos damos cuenta. Todo el mundo se re de la monarqua britnica, pero quin sabe? Hay otra idea muy extendida hoy en da entre los socilogos estadounidenses: la oposicin entre civilizaciones de la culpabilidad y civilizaciones de la vergenza. Los judos con su sentido interno de culpa y los griegos con su cultura de la vergenza. El tpico estereotipo de hoy en da es que Japn es la civilizacin de la vergenza por excelencia. Lo que desprecio de Estados Unidos es esa mentalidad del Actors' Studio segn la cual hay algo bueno en la autoexpresin: que no te opriman, brete, aunque tengas que chillar y dar patadas a los dems, haz lo que sea con tal de expresarte y liberarte. Es una idea estpida sta de que detrs de la mscara se esconde una verdad. En Japn, y espero que ste no sea tan slo un mito, la cortesa no es puramente hipocresa. Hay una diferencia entre "Hola, cmo ests?" y los insultos que profiere un taxista de Nueva York. La superficie s

importa. Si la alteras, puedes perder ms de lo que piensas. No se debe jugar con los rituales. Las mscaras nunca son slo mscaras. Por eso, quizs Brecht se acerc a Japn. Tambin le gustaba esta idea de que no hay nada realmente liberador en ese gesto, caractersticamente occidental, de arrebatar las mscaras y mostrar el verdadero rostro. Lo que se descubre es algo totalmente asqueroso. Vamos a mantener las apariencias, esa es mi fantasa personal sobre Japn.

* En http://aleph-arts.org/pens/zizek.html . Traduccin: Carolina Daz.