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Cha, el superalimento .

Por Luza Alvarado Hasta hace algunos aos, la semilla de cha no era muy conocida fuera de Mxico, de donde es originaria. Sin embargo, en los ltimos meses se ha hecho muy popular en otros pases de Latinoamrica. Como siempre, el gancho de venta es que "hace adelgazar" y se le ha colocado entre los productos "milagro", lo que me parece una clasificacin bastante pobre. A diferencia de la nuez de la India, los zapatos quemagrasa y las capsulitas de alcachofa, la cha es un verdadero producto milagro. Y no precisamente por que ayude a perder kilos, sino porque se trata de un superalimento. Maz, frijoles, amaranto y cha eran las cuatro semillas bsicas de la alimentacin prehispnica en Mxico. Por razones econmicas, polticas y hasta religiosas, a partir de la conquista el cultivo del amaranto y la cha quedaron casi en desuso. Sin embargo, en la cocina tradicional se sigui consumiendo la cha en agua fresca (mezclada con limn), en gelatinas, helados y dulces. Fue a partir de la dcada de 1990 que se volvi a impulsar su cultivo, por lo que ahora la industria alimentaria ha vuelto la mirada hacia este pequeo gran alimento. La cha tiene la capacidad de atrapar 12 veces su volumen en agua, de ah que produzca sensacin de saciedad. Pero hay ms, mucho ms. Por ejemplo, para aprovechar sus beneficios a nivel digestivo, es importante mezclarlo con lquidos. La semilla se cubrir de una capa de gel (muclagos) que ayuda a mejorar la digestin, a metabolizar el colesterol y a mantener el equilibrio de las bacterias en nuestro cuerpo. Aceites de vitalidad Uno de los pilares nutricionales de la cha (salvia hispanica) es su alto contenido de cidos grasos, particularmente el omega 3 y el omega 6. Estas sustancias dan flexibilidad y permeabilidad a las membranas de las clulas, facilitando el transporte ptimo de los nutrientes. Los cidos grasos son indispensables para evitar la aparicin de enfermedades crnico degenerativas, como el cncer o la diabetes. Del 100% de los nutrientes que requerimos al da, un 6% deberan ser cidos grasos. Sin embargo, con los hbitos alimenticios actuales, a veces no llegamos ni al 0.5%, de ah que la cha sea una excelente opcin para paliar esa carencia. Las fuentes de cidos grasos ms conocidas son las algas y el aceite de pescado. A menos que uno coma sushi todos los das, las algas no forman parte de nuestra dieta cotidiana. Por su parte, los pescados altos en omegas deben consumirse moderadamente, ya que contienen colesterol. La cha, en cambio, presenta tres ventajas: es de origen vegetal, no contiene colesterol y es de fcil consumo. Aunque mucha gente considera que es un producto caro, la realidad es que no se necesita ms de una cucharadita al da, ya que la concentracin de cidos grasos es bastante ms alta que en otros productos. Hoy se puede conseguir aceite de cha en tiendas naturistas. El aceite se obtiene al prensar la semilla en fro, por lo tanto, para aprovechar sus propiedades, lo mejor es consumir el aceite tambin en fro. A diferencia del aceite de pescado, el de cha no produce olor ni necesita aditivos para su conservacin. Antioxidantes, vitaminas y minerales Al igual que otras pequeas semillas, como la quinoa o el amaranto, la cha aporta gran cantidad de energa, hidratacin, vitaminas y antioxidantes, es fuente de fibra y protena, adems de que se le reconocen usos medicinales y cosmticos. Nutricionalmente hablando, la cha puede colocarse junto a las uvas y las moras, alimentos que tienen unos antioxidantes llamados flavonoides. La oxidacin del cuerpo produce radicales libres que, cuando se acumulan, inflaman rganos y tejidos. Dicha

inflamacin, adems de provocar envejecimiento prematuro, puede generar tumores, cncer y afecciones cardiovasculares. Los flavonoides inhiben el crecimiento de clulas cancerosas, tonifican el corazn, tienen propiedades antifngicas, antivirales y antibacterianas, protegen la mucosa gstrica y neutralizan los radicales libres de la oxidacin. Por lo tanto, una cucharada de cha por la maana, combinada con una caminata vigorosa de 30 minutos, pueden hacer una gran diferencia en la salud y el estado de nimo. Usos culinarios La cha es una fuente importante de hierro, magnesio, potasio, fsforo, zinc y manganeso. Pero sobre todo, de CALCIO. Aunque usted no lo crea, proporciona de 6 a 10 veces ms calcio que la leche: 714 mg (cha) frente a 125 mg (leche). Pero OJO: para que el calcio sea absorbido por el cuerpo, requiere vitamina C. Has probado el agua de cha con limn? La recomiendo ampliamente. La cha tambin se puede tostar, moler y usar como harina. Debido a que no contiene gluten, puede ser consumida por los celacos. Los usos culinarios de esta maravillosa semilla son tan amplios como tu imaginacin te lo permita: con yogurt y fruta por la maana, como complemento para los jugos de fruta y los cocteles, aadido a las gelatinas de sabores, espolvoreado en ensaladas, mezclado con arroz, combinado con tomate para rellenar vegetales o carnes, tostado para sellar atn (como se hace con el ajonjol o el pistache)...