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CAPTULO

Introduccin

Origen, Migracin y Entrampamiento del Petrleo y Prospeccin Petrolera


EL
ORIGEN DEL PETRLEO

...la palabra petrleo se deriva del Latn petra, roca, y oleum, aceite...

Durante ciertas pocas geolgicas caracterizadas por condiciones climticas favorables, el petrleo se compona inicialmente de materias orgnicas provenientes de plantas y animales que crecan y se reproducan en abundancia. A medida que estos organismos pasaban por sus ciclos de crecimiento y extincin, la materia orgnica enterrada se descompona lentamente, convirtindose en los combustibles fsiles que tenemos hoy en da: petrleo, gas, carbn y bitumen. El petrleo, gas y bitumen estaban diseminados en los sedimentos (generalmente lutitas ricas en arcilla). A lo largo de millones de aos, estas lutitas cargadas de materias orgnicas expulsaron el petrleo y el gas que contenan, bajo la accin de las tremendas presiones que ejercan las sobrecapas. El petrleo y el gas migraron dentro de los estratos permeables sobreyacentes o subyacentes, y luego migraron nuevamente dentro de trampas que ahora llamamos yacimientos. Resulta interesante notar que la palabra petrleo se deriva del Latn petra, roca, y oleum, aceite, indicando que tiene su origen en las rocas que constituyen la corteza terrestre. Estos antiguos hidrocarburos de petrleo son mezclas complejas y existen en una variedad de formas fsicas - mezclas de gas, aceites que varan de ligeros a viscosos, semislidos y slidos. Los gases pueden hallarse por separado o mezclados con los aceites. El color de los lquidos (aceites) puede variar de claro a negro. Los hidrocarburos semislidos son pegajosos y negros (breas). Las formas slidas explotadas consisten generalmente en carbn, arena impregnada de brea o asfalto natural, tal como la gilsonita. Como lo sugiere el nombre hidrocarburo, el petrleo se compone de tomos de carbono enlazados con tomos de hidrgeno; el carbono tiene cuatro enlaces y el hidrgeno tiene uno. El hidrocarburo ms simple es el metano (CH4). Los hidrocarburos ms complejos tienen estructuras intrincadas, compuestas de mltiples anillos (cadenas cerradas) de carbono-hidrgeno, con cadenas laterales de carbono-hidrgeno. La estructura de los hidrocarburos ms pesados suele contener
Introduccin 1.1

trazas de azufre, nitrgeno y otros elementos.

LA

MIGRACIN Y EL ENTRAMPAMIENTO DEL PETRLEO

Rocas Sedimentarias. Es raro que se encuentre petrleo en cantidades comerciales dentro de la roca madre donde fue formado. Ms bien se encontrar cerca de la roca madre, en la roca de la formacin productiva. Normalmente se trata de rocas sedimentarias - cuerpos rocosos estratificados, formados en antiguos mares poco profundos por el limo y la arena de los ros. La arenisca es el tipo ms comn de rocas sedimentarias. Entre los granos de arena que forman un cuerpo rocoso de arenisca, existe un espacio que originariamente estaba lleno de agua salada. Cuando los poros estn interconectados, la roca es permeable y los fluidos pueden fluir a travs del cuerpo rocoso bajo el efecto de la gravedad o de la presin. El agua salada que llenaba el espacio poral es parcialmente desplazada por el petrleo y el gas que fueron expulsados fuera de la roca madre hacia la arenisca. Una pequea cantidad de agua permanece dentro del espacio poral, cubriendo los granos de arena. sta se llama agua irreductible del yacimiento. El petrleo y el gas pueden migrar a travs de los poros, siempre que la gravedad o presin existente sea suficiente para desplazarlos, o hasta que se bloquee la trayectoria de flujo. A dicho bloqueo se le asigna el nombre de trampa. Las rocas carbonticas, las calizas (carbonato de calcio) y las dolomitas (carbonato de calcio-magnesio) son rocas sedimentarias y constituyen algunos de los yacimientos petrolferos ms comunes. Los yacimientos de carbonato se formaron a partir de antiguos arrecifes coralinos y montculos algceos que se desarrollaron en antiguos mares poco profundos. Las rocas madres ricas en materias orgnicas tambin estaban ubicadas en las proximidades para suministrar petrleo y gas a estas rocas productivas. La mayora de los estratos de caliza no tienen una matriz que les proporcione una permeabilidad suficiente para permitir la migracin del petrleo y
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...el petrleo y el gas se acumulan en trampas...

del gas a travs de estos estratos. Sin embargo, muchos yacimientos de caliza contienen sistemas de fracturas y/o fisuras interconectadas (cavidades formadas cuando el agua cida disolvi parte del carbonato). Estas fracturas y fisuras, creadas despus de la deposicin, proporcionan la porosidad y la permeabilidad que son imprescindibles para permitir la migracin y el entrampamiento del petrleo. Otra roca carbontica, la dolomita, presenta la permeabilidad de la matriz que permite la migracin y el entrampamiento del fluido. Las dolomitas tambin pueden tener una porosidad de fractura y secundaria, lo cual hace que las estructuras de dolomita constituyan muy buenos candidatos para depsitos de petrleo. Domos salinos. Una porcin importante de la produccin de petrleo y gas se relaciona con los domos de sal que estn principalmente clasificados como intrusiones salinas de tipo penetrante y que suelen ser fungiformes. Los domos penetrantes fueron formados por el movimiento plstico de la sal que ascenda a travs de sedimentos ms densos, bajo la accin de las fuerzas de flotacin causadas
Formacin que contiene agua salada Formacin que contiene gas Formacin que contiene petrleo

Trampas Estructurales

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Arena Arena o lutita Caliza Petrleo Gas Agua salada Formacin que contiene agua salada Formacin Formacin que contiene que contiene gas petrleo Arena Arena o lutita Caliza Petrleo Gas Agua salada

Figura 1a: Trampa anticlinal..

Figura 1b: Trampa por falla.


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por la diferencia de densidad. Los estratos colindantes (arena, lutita y carbonato) fueron deformados por esta intrusin ascendente de sal, formando trampas estratigrficas y estructurales (ver la Figura 2c). Estas trampas se formaron alrededor de los flancos y por debajo de la protuberancia de los domos salinos en las capas de arenisca falladas y plegadas por el movimiento de la sal. Siendo impermeable al petrleo y al gas, la sal forma una excelente barrera para la acumulacin de hidrocarburos. Estratos de sal. En los ltimos aos, se han descubierto importantes yacimientos de petrleo y gas por debajo de estratos horizontales de sal. Hasta hace poco, lo que exista por debajo de estos estratos extruidos de sal, llamados capas intrusivas, mantos y lentes de sal, constitua un misterio. Estos estratos no podan ser explorados de manera econmica mediante la perforacin, y la interpretacin ssmica a travs de la sal plstica no era confiable. Hoy en da, las formaciones subsalinas pueden ser evaluadas mediante el anlisis moderno de datos ssmicos tridimensionales para identificar los yacimientos potenciales. Una vez localizadas las formaciones probables, se perforan pozos a travs del estrato de sal para determinar si existe algn depsito de petrleo y gas. Trampas. El petrleo, el gas y el agua migran lentamente a travs de las rocas permeables, empujados por las fuerzas naturales producidas por los gradientes de gravedad (flotabilidad) y de presin. Cuando se encuentran con una barrera impermeable, estas sustancias no pueden ir ms lejos, resultando en la acumulacin del petrleo y del gas. En general, a esta barrera se le asigna el nombre de trampa. Las diferentes densidades hacen subir la fase gaseosa, mientras que el agua se deposita en el punto ms bajo y el petrleo permanece en el medio. Las trampas se categorizan como trampas estructurales o estratigrficas. Las trampas estructurales resultan de una deformacin local tal como el plegamiento y/o fallamiento de los estratos rocosos. Los ejemplos de barreras estructurales incluyen las trampas anticlinales, las trampas por falla y las trampas relacionadas con domos salinos (ver las Figuras 1a, 1b y 2c). Las trampas estratigrficas son formadas por procesos geolgicos distintos de la deformacin estructural, y estn relacionadas con las variaciones en las
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Trampas Estratigrficas

Formacin que contiene agua salada

Formacin que contiene petrleo

Superficie

Sal

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Arena Arena o lutita Caliza Petrleo Gas Agua salada Formacin Formacin que contiene que contiene Superficie agua salada petrleo Formacin Formacin que contiene que contiene agua salada petrleo
Formacin que contiene agua salada Formacin Formacin Formacin Formacin que contiene que contiene que contiene que contiene agua salada petrleo agua salada petrleo

Arena

Arena o lutita

Caliza

Petrleo

Gas

Agua salada

Superficie

Figura 2a: Trampa estratigrfica. Arrecife orgnico empotrado en lutita y arena acuada

Sal

Figura 2b. Trampa por discordancia propiedades de las rocas (litologa). Un ejemplo sera los restos de un antiguo arrecife coralino de caliza o dolomita enterrado por debajo de sedimentos impermeables. Un antiguo lecho lleno de arena que ha sido llenado de limo con arcilla constituye otro tipo de trampa estratigrfica. Los estratos sedimentarios pueden variar lateralmente en litologa o desaparecer gradualmente y reaparecer en otro lugar como otro tipo de roca. Estos cambios pueden producir una reduccin lateral de la porosidad y permeabilidad, creando una trampa (ver la Figura 2a). Otro tipo de trampa estratigrfica es la discordancia. Las discordancias ocurren cuando una sucesin de estratos rocosos, incluyendo el futuro yacimiento de petrleo, han sido levantados, inclinados, desgastados y son subsiguientemente recubiertos por sedimentos que forman una barrera impermeable. Una discordancia representa una interrupcin en la escala geolgica de tiempo (ver la Figura 2b).

Sal

Figura 2c: Desarrollo de estructura salina tpica (de Geology of Petroleum, A. I. Levorson).

...determinar la probabilidad de que haya petrleo y gas en la regin de entrampamiento...

PROSPECCIN

PETROLERA

Localizacin del petrleo: Una cosa es saber que existen trampas de petrleo y otra muy distinta localizar con exactitud las trampas que estn ubicadas muy por debajo de la superficie terrestre. Luego, determinar la probabilidad de que haya petrleo y gas en la regin de entrampamiento constituye otro problema ms. Se han usado muchos mtodos para localizar las trampas de petrleo, pero los ms importantes son los levantamientos areos, la exploracin geolgica, la exploracin geofsica (ssmica) y la perforacin exploratoria. Levantamientos areos y por satlite. Los levantamientos realizados desde

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...exploracin ssmica, segn la cual las ondas de choque...

grandes altitudes proporcionan una perspectiva general del rea geogrfica estudiada. Las principales estructuras superficiales como los anticlinales y las regiones falladas pueden ser observadas claramente con estos mtodos. Esta informacin ayuda a localizar las reas que merecen una investigacin ms detallada. Durante los primeros aos de la prospeccin petrolera, la visualizacin desde una aeronave y el levantamiento de mapas de los patrones de drenaje de ros y arroyos constituan mtodos eficaces de levantamiento. Los levantamientos areos y por satlite modernos son ms complejos, permitiendo la evaluacin de numerosas caractersticas, incluyendo las anomalas trmicas, las variaciones de densidad, la composicin mineral, la filtracin de petrleo y muchas otras. Exploracin geolgica superficial. La observacin de los afloramientos de rocas (donde los estratos subterrneos llegan a la superficie), trincheras y paredes de caones por gelogos capacitados permite identificar la litologa y evaluar las posibilidades de rocas petrolferas, estratos de calidad productiva y mecanismos de entrampamiento en el rea que se est estudiando. Por ejemplo, se ha aprendido mucho sobre los antiguos depsitos a partir del estudio de los deltas de ros modernos. Los mapas geolgicos detallados que fueron preparados a partir de estas observaciones muestran la

posicin y la forma de las estructuras geolgicas y proporcionan descripciones de las caractersticas fsicas y de los fsiles contenidos en los estratos. Exploracin geofsica. Mediante el uso de equipos sensibles y la aplicacin de tcnicas analticas, los geofsicos adquieren muchos conocimientos sobre el subsuelo. La ms importante de estas tcnicas es la exploracin ssmica, segn la cual las ondas de choque generadas en la superficie y dirigidas hacia abajo se reflejan en los estratos subyacentes y regresan a la superficie como ecos de dichos estratos. Como las rocas de diferentes densidades y dureza reflejan las ondas de choque a diferentes velocidades, el sismlogo puede determinar la profundidad, el espesor y el tipo de roca, registrando con exactitud las variaciones en el tiempo que las ondas tardan en regresar a la superficie. La ssmica tridimensional moderna ha mejorado el porcentaje de xito del proceso de exploracin, especialmente en las reas recubiertas de sal descritas anteriormente. Las mejoras constantes de las mediciones ssmicas y de los mtodos matemticos (algoritmos) usados para interpretar las seales, ahora pueden proporcionar una perspectiva ms clara de las formaciones subterrneas. Otros mtodos geofsicos usan variaciones de la gravedad y de las propiedades magnticas de la tierra para detectar las caractersticas generales de las formaciones subterrneas.

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Perforacin en Busca de Petrleo


MTODOS DE PERFORACIN

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Una vez que se ha determinado que existe probablemente un yacimiento petrolfero, la nica manera de averiguarlo es perforando. La perforacin en busca de recursos naturales no es un concepto nuevo. En el ao 1100 dC ya se perforaban pozos de salmuera en China con profundidades de hasta 3.500 pies, usando mtodos similares a la perforacin por percusin Perforacin por percusin. ste es el mtodo que usaron los primeros exploradores de petrleo (wildcatters) en el siglo XIX y a principios del siglo XX, y an se usa hoy para algunos pozos someros. El mtodo emplea una tubera de perforacin pesada de acero con una barrena en la parte inferior, suspendida de un cable. El mtodo consiste en levantar y
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soltar la herramienta repetidamente. La masa metlica que cae sobre la barrena proporciona la energa requerida para romper la roca, abriendo un agujero a travs de sta. El agujero permanece vaco, excepto una pequea cantidad de agua en el fondo. Despus de perforar unos cuantos pies, se sube la tubera de perforacin (con su barrena) y se retira los recortes con un achicador (un tubo abierto con una vlvula en el fondo). El mtodo de perforacin por percusin es simple, pero slo es eficaz en los pozos someros. El avance de la obra es muy lento debido a la ineficiencia de la barrena y a la necesidad de retirar las herramientas con frecuencia para extraer los recortes. Perforacin rotatoria. Los equipos de perforacin rotatoria se usan para distintos propsitos - perforacin de pozos de
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Componentes del Equipo de Perforacin

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Figura 3: Perspectiva esquemtica de un equipo de perforacin rotatoria (segn Petex).


Sistema de Circulacin 11. Tanques de lodo 12. Bombas de lodo 13. Tubo vertical 14. Manguera de perforacin 15. Almacenamiento de lodo a granel 16. Lnea de retorno de lodo 17. Zaranda 18. Deslimador 19. Desarenador 10. Desgasificador 11. Tanques de reserva Equipo Rotatorio 12. Unin giratoria 13. Kelly 14. Buje de junta kelly 15. Mesa rotatoria Sistema de Levantamiento 16. Bloque de corona 17. Plataforma del torrero 18. Bloque viajero 19. Gancho 20. Malacate 21. Subestructura 22. Cable de perforacin Equipo de Control de Pozo 23. Preventor anular 24. Preventores de reventones de ariete 25. Unidad de acumulacin 26. Mltiple de estrangulamiento 27. Separador de lodo-gas Sistema de Energa 28. Generadores Tuberas y Equipo de Manejo de Tuberas 29. Tarimas para tuberas 30. Planchada 31. Puerta central 32. Ratonera Varios 33. Caseta 34. Stano 35. Cable de levantamiento 36. Poste gra

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...enfriar y lubricar continuamente la barrena y retirar los recortes del agujero...

petrleo, gas, agua, geotrmicos y de almacenamiento de petrleo; extraccin de ncleos para anlisis de minerales; y proyectos de minera y construccin. Sin embargo, la aplicacin ms importante es la perforacin de pozos de petrleo y gas. Segn el mtodo rotatorio (introducido en la industria de perforacin de pozos de petrleo y gas alrededor de 1900), la barrena queda suspendida de la extremidad de una columna de perforacin tubular (tubera de perforacin) sostenida por un sistema de cable/bloques que, a su vez, est sostenido por una torre de perforacin (ver la Figura 3). La perforacin ocurre cuando se hace girar la columna de perforacin y la barrena, mientras que los lastrabarrenas y la barrena imponen peso sobre la roca. Para enfriar y lubricar continuamente la barrena y retirar los recortes del agujero, se bombea un fluido de perforacin (lodo) dentro de la columna de perforacin. Al alcanzar la barrena, este lodo pasa a travs de las toberas de la barrena, choca contra el fondo del agujero y luego sube en el espacio anular (el espacio entre la columna de perforacin y la pared del pozo), acarreando los recortes que estn suspendidos en l. En la superficie, se filtra el lodo con zarandas y otros dispositivos que eliminan los recortes, y luego se bombea de nuevo dentro del pozo. La circulacin del lodo de perforacin le proporciona a la perforacin rotatoria la eficacia que no se poda conseguir con la perforacin por percusin - la capacidad de retirar los recortes del pozo sin sacar la tubera a la superficie. Los equipos usados en la perforacin rotatoria estn ilustrados en la Figura 3.

BARRENAS
Para describir los equipos de perforacin rotatoria, conviene empezar por la parte donde se desarrolla la accin - es decir la barrena. Al girar bajo el peso de la columna de perforacin, la barrena rompe o raspa la roca que est por debajo. Las primeras barrenas rotatorias eran barrenas de arrastre porque raspaban la roca. Como se parecan a la cola de un pez, recibieron el nombre de barrenas cola de pescado. Estas barrenas eran eficaces para perforar formaciones blandas, pero sus aletas se desgastaban rpidamente en rocas duras. Por lo tanto se necesitaba una mejor barrena rotatoria, y a principios de 1900 se introdujo la barrena de rodillos. Barrenas de rodillos (para rocas). Una barrena de rodillos - tambin llamada barrena para rocas - tiene dos o tres fresas

cnicas que ruedan a medida que se hace girar la barrena. La superficie del rodillo cnico tiene dientes que entran en contacto con la mayor parte del fondo del agujero a medida que los conos ruedan sobre la superficie (ver la Figura 4a). Estas barrenas perforan fracturando las rocas duras y ranurando las rocas ms blandas. Tambin se produce una accin de raspado, porque los ejes de los conos estn descentrados en relacin con el eje de rotacin. El peso sobre la barrena, la velocidad de rotacin, la dureza de la roca, la presin diferencial, y la velocidad y viscosidad del fluido de perforacin afectan la velocidad de penetracin de las barrenas. Las toberas contenidas dentro del cuerpo de la barrena aumentan la velocidad del lodo, produciendo un chorro cuando el lodo sale de la barrena. Esto contribuye a una perforacin ms rpida. Las barrenas para rocas se clasifican segn los tipos de cojinetes y dientes que tienen. Los tipos de cojinetes incluyen (1) cojinetes de rodillos no sellados, (2) cojinetes de rodillos sellados y (3) cojinetes lisos. Cuando se hace referencia a las barrenas en base a los tipos de dientes que tienen, se usan los siguientes trminos: (1) dientes de inserto y (2) barrenas de carburo de tungsteno (TCI Tungsten Carbide Insert). El diseo del cojinete es importante para la vida til de una barrena; los cojinetes sellados y los cojinetes lisos proporcionan una vida til ms larga que los cojinetes no sellados, pero son ms costosos. Los dientes de una barrena para rocas - su forma, tamao, nmero y colocacin - son importantes para asegurar la eficacia de la perforacin en diferentes formaciones. Las barrenas de dientes fresados tienen dientes que son maquinados a partir del mismo lingote metlico que el cono (ver la Figura 4c). En algunos casos, los dientes son revestidos con metal duro para aumentar la vida til. Este tipo est diseado para formaciones suaves a medianamente duras donde los dientes largos pueden ranurar la roca. Los dientes de las barrenas de dientes de insertos son en realidad esprragos de carburo de tungsteno insertados en agujeros perforados dentro de los conos (ver la Figura 4a). Las barrenas TCI perforan generando una accin de trituracin para formaciones ms duras y ms abrasivas. Algunas barrenas de dientes de insertos son mejoradas con insertos especiales caracterizados por la aplicacin de una capa de diamante policristalino

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sobre el carburo de tungsteno. Esto les proporciona una vida til an ms larga que el carburo de tungsteno solo. Barrenas de diamante y PDC. Las barrenas de cortadores fijos con superficies cortantes de diamante son usadas para la perforacin de formaciones medianamente duras a duras, cuando se requiere una vida til extra larga de la barrena, o para operaciones especiales de extraccin de ncleos. Las barrenas de cortadores fijos de una pieza usan Tipos de Barrenas

fragmentos de diamante natural o pastillas de diamante sinttico como cortadores. Las barrenas de diamante natural usan diamantes naturales de calidad industrial dispuestos en una matriz de acero, de la manera indicada en la barrena sacancleos de diamantes naturales de la Figura 4d. Durante la rotacin, los diamantes naturales expuestos raspan y trituran el pozo. Los cortadores de diamantes sintticos, llamados Cortadores de Diamantes Policristalinos (PDC), estn

Figura 4a: Barrena para rocas (tipo TCI).

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Figura 4b: Barrena de PDC (cortadores de diamante policristalino).

Figura 4c: Barrena para rocas de dientes fresados.

Figura 4d: Barrena sacancleos de diamantes naturales.

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Las barrenas de PDC son muy durables y eficaces...

configurados de manera que los cortadores rompan por esfuerzo cortante la roca que est por debajo de la barrena, produciendo recortes de gran tamao y grandes velocidades de penetracin (ver la Figura 4b). Las barrenas de PDC tienen gran demanda para perforar en muchos tipos de rocas, pero especialmente en largas secciones de formaciones medianamente duras a duras. Las barrenas de PDC son muy durables y eficaces, ofreciendo mayores velocidades de penetracin y una larga vida til. Se fabrican barrenas de PDC de distintos diseos para optimizar la perforacin en formaciones particulares. Tpicamente, las barrenas de PDC perforan con mayor rapidez en las lutitas que en las areniscas, y se usan con mayor frecuencia para perforar largas secciones de lutita. Ambos tipos de barrenas de diamante funcionan de una manera similar a las antiguas barrenas de arrastre cola de pescado, porque perforan raspando la roca.
LA COLUMNA DE PERFORACIN

Comenzando en el fondo, una columna de perforacin bsica para la perforacin rotatoria consta de (1) la barrena, (2) portamechas y Conjuntos de Fondo (BHA

- Bottom-Hole Assembly), y (3) tuberas de perforacin (ver la Figura 5). El Conjunto de Fondo est ubicado justo encima de la barrena y se compone de portamechas combinados con uno o varios estabilizadores de aletas (para mantener el Conjunto de Fondo y la barrena concntricos), posiblemente un ensanchador (para evitar el ahusamiento del pozo a medida que el dimetro de la barrena se desgasta) y otras herramientas. Las herramientas de MWD (medicin al perforar) y los motores de fondo estn generalmente ubicados en la parte inferior del Conjunto de Fondo, justo encima de la barrena. A veces se coloca un juego de martillos cerca de la parte superior del Conjunto de Fondo. Los martillos pueden soltar la tubera atascada generando una accin de martilleo cuando son activados por un fuerte esfuerzo de traccin. Los portamechas son tubos pesados de pared gruesa que se usan en el Conjunto de Fondo para proporcionar peso a la barrena. En general, uno de los portamechas es de metal no magntico, de manera que se pueda usar una herramienta de comps magntico (herramienta de levantamiento) para determinar la inclinacin del Conjunto de Fondo inferior y de la barrena sin sufrir las interferencias producidas por los metales magnticos. Cada tramo de tubera de perforacin tiene una longitud de aproximadamente 30 pies, con una conexin hembra soldada en un extremo y una conexin macho en el otro extremo. Estos acoplamientos roscados (junta de tubera de perforacin) deben ser fuertes, fiables, resistentes y seguros. Deben ser fciles de enroscar (conectar) y desenroscar (desconectar). Los dimetros exteriores de las tuberas de perforacin estn comprendidos entre 2 3/8 y 6 5/8 pulgadas. La columna de perforacin hueca proporciona un medio para la circulacin continua y para bombear el lodo de perforacin a gran presin a travs de las toberas de la barrena, produciendo un chorro de fluido. El chorro de lodo despeja el rea debajo de la barrena de recortes, ofreciendo una nueva superficie de roca a los cortadores, e inicia el retorno de los recortes de perforacin hacia la superficie. Esta transmisin de potencia hidrulica de las bombas de lodo a la barrena constituye una funcin muy importante del lodo. Perforacin con tubera flexible. Este mtodo emplea una columna continua de
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Entrada del lodo Salida del lodo

Kelly

Tubera de revestimiento Cemento Lodo

tamaos compactos eran importantes. Tras el desarrollo de motores de fondo en el fondo del pozo, los cuales no requieren el uso de una columna de perforacin rotatoria para hacer girar la barrena, las unidades de tubera flexible ahora estn funcionando como verdaderos equipos de perforacin.

Junta de tubera de perforacin Tubera de perforacin Unin substituta intermediaria Portamechas

ROTACIN

DE LA BARRENA

Conjunto de fondo

Cualquiera que sea el tipo de barrena, ser necesario hacerla girar...

Espacio anular

Pozo abierto

Estabilizador

Motor de fondo MWD/LWD

Estabilizador Barrena

Figura 5: Componentes de la columna de perforacin. tubera flexible y un equipo de perforacin especializado para perforacin con tubera flexible. En vez de perforar con diferentes juntas de tubera de perforacin tradicional rgida de gran dimetro, la columna de perforacin consta de una tubera flexible de dimetro ms pequeo. A diferencia de la tubera de perforacin que se debe enroscar para formar la columna de perforacin y que debe ser desconectada en haces de tubera en pie, colocados en la torre de perforacin durante las maniobras (ascenso y descenso de la tubera), la tubera viene enrollada en un carrete que se desenrolla a medida que la perforacin va avanzando, y luego se vuelve a enrollar en su carrete durante las maniobras. El mtodo de tubera flexible facilita considerablemente el descenso y la recuperacin del conjunto de perforacin. Tradicionalmente, los equipos de perforacin con tubera flexible se usaban en operaciones de rehabilitacin y completacin donde la movilidad y los
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Cualquiera que sea el tipo de barrena, ser necesario hacerla girar para perforar la roca. Se usan tres mtodos para hacer girar la barrena en el fondo del pozo 1. La mesa rotatoria y el kelly hacen girar la columna de perforacin y la barrena. 2. Un motor de rotaria viajera (topdrive) hace girar la columna de perforacin y la barrena. 3. Slo se hace girar la barrena con un motor hidrulico de lodo en la columna de perforacin. (La columna de perforacin puede permanecer esttica o girar mientras se usa un motor de fondo, de la manera deseada.) Mesa rotatoria y kelly. Una mesa rotatoria es una placa giratoria accionada por engranajes y cadenas, montada en el piso del equipo de perforacin, que tiene una gran abertura central para la barrena y la columna de perforacin. El buje de junta kelly de la mesa rotatoria es un gran donut metlico con un agujero cuadrilateral, hexagonal u octogonal en su centro. Este buje puede aceptar una tubera especial cuadrilateral, hexagonal u octogonal, llamada kelly. El buje de junta kelly en la mesa rotatoria hace girar el kelly, cuya longitud es de aproximadamente 40 pies, de la misma manera que se hace girar una tuerca hexagonal con una llave. El kelly puede deslizarse libremente hacia arriba y hacia abajo en el buje de junta kelly, de manera que pueda ser levantado mientras que se conecta un tramo de tubera de perforacin de 30 pies (la junta ms alta de la columna de perforacin) en su parte inferior. Luego se baja la tubera de perforacin dentro del pozo, hasta que la barrena haga contacto con el fondo, y se puede hacer girar el kelly. El perforador pone en marcha la mesa rotatoria, y a medida que la barrena va perforando, el kelly tambin se desliza hacia abajo. Cuando el extremo superior del kelly alcanza el nivel del buje (al nivel del piso del equipo), el kelly es desconectado de la tubera de perforacin y levantado mientras que se aade otro tramo, despus de lo cual se repite el proceso de perforacin. De manera que el lodo de perforacin pueda entrar en la columna de perforacin, se conecta una manguera de perforacin y una unin giratoria en la parte
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Introduccin

Las mayores velocidades rotacionales (RPM) de la barrena producen mejores Velocidades de Penetracin (ROP)...

superior del kelly, para abastecer el lodo a partir de las bombas de lodo. La unin giratoria es un dispositivo hueco que recibe el lodo del tubo vertical y de la manguera de perforacin, transmitindolo a travs de un sello rotatorio al kelly y dentro de la columna de perforacin. Un inconveniente de la configuracin del kelly/mesa rotatoria es el hecho que mientras se est sacando la tubera con el kelly desconectado, no se puede bombear ningn lodo y la rotacin de la tubera es mnima. Rotaria viajera. Una unidad de rotaria viajera presenta considerables ventajas sobre una unidad de mando por kelly/rotatorio. La unidad de rotaria viajera hace girar la columna de perforacin con un gran motor hidrulico montado sobre un mecanismo corredizo en la parte superior de la torre de perforacin. En vez de perforar con un tramo de 30 pies antes de hacer una conexin, las rotarias viajeras usan triples de tubera de perforacin de 3 juntas (90 pies) y reducen considerablemente el nmero de conexiones requeridas, as como el tiempo necesario para realizar una maniobra. Una de las ventajas claves - el perforador puede hacer girar la tubera, subiendo y bajando sobre una distancia de 90 pies dentro del agujero, y hacer circular el lodo simultneamente. Esto permite ensanchar rpida y fcilmente largos y estrechos tramos del agujero sin atascar la tubera. Debido a estas ventajas, se estn instalando unidades de rotaria viajera en la mayora de los equipos de perforacin profunda y de las plataformas de perforacin costafuera. Motor de fondo. Mientras que los dos primeros mtodos de rotacin suponen la rotacin de la tubera de perforacin para hacer girar la barrena, este mtodo es diferente. En este caso, se monta un motor hidrulico (motor de fondo accionado por turbina o de desplazamiento positivo) en el Conjunto de Fondo, cerca de la barrena. Durante la perforacin, la energa hidrulica producida por el paso del lodo a travs del motor hace girar la barrena. Esto se logra mediante el uso de mltiples elementos de rotor/estator dentro del motor, los cuales hacen girar un eje al cual se ha conectado la barrena. Esto ofrece varias ventajas. Los motores de fondo pueden lograr velocidades rotacionales de la barrena mucho ms grandes que las que se pueden lograr haciendo girar toda la columna de perforacin. Se requiere menos energa para hacer girar solamente la barrena. El pozo y la tubera de

revestimiento permanecen en mejores condiciones, as como la columna de perforacin, cuando slo se hace girar la barrena (y no la tubera). Las mayores velocidades rotacionales (RPM) de la barrena producen mejores Velocidades de Penetracin (ROP) y reducen los problemas generados por las vibraciones. Los motores de fondo son de uso extendido en la perforacin direccional donde es crtico mantener la posicin de la herramienta de orientacin en la direccin deseada.

MEDICIN AL PERFORAR (MWD) Y REGISTRO AL PERFORAR (LWD)


En el pasado, cuando un perforador quera verificar el ngulo de un pozo direccional o registrar el pozo para obtener cierta informacin sobre el fondo del pozo o la formacin, slo le quedaba una opcin. Tena que interrumpir la perforacin e introducir instrumentos especiales de medicin o registro dentro del pozo; a veces esto supona retirar toda la columna de perforacin antes de poder realizar la medicin. Hoy en da contamos con instrumentos electrnicos complejos que pueden ejecutar las funciones de Medicin al Perforar
N de Revisin: A-1 / Fecha de Revisin: 14-02-01

Introduccin

1.10

CAPTULO

Introduccin

(MWD) y Registro al Perforar (LWD) mientras que el proceso de perforacin sigue sin interrupciones. Las mediciones ejecutadas por estos instrumentos son varias, y aunque sean importantes para el perforador, existe otro factor que es an ms importante para los ingenieros de lodo. Se trata del hecho que los instrumentos de MWD y LWD transmiten sus resultados a la superficie generando ondas pulsatorias en la columna de lodo de perforacin ubicada dentro de la columna de perforacin. Por ese motivo, las condiciones del lodo (densidad, viscosidad, arrastre de gas, etc.) sern especialmente importantes en los equipos de perforacin que estn usando instrumentos de MWD y LWD.

SISTEMA

DE LEVANTAMIENTO DE LA TORRE DE PERFORACIN

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Los equipos de perforacin deben tener mucha potencia para levantar y suspender el peso de largas columnas de perforacin y tuberas de revestimiento. Este sistema de levantamiento debe tener suficiente capacidad para superar cualquier resistencia causada por tramos estrechos dentro del agujero y sacudir o tirar de la tubera atascada. Aunque el peso del equipo est suspendido de lo alto de la torre de perforacin, la potencia de levantamiento proviene de la mquina o del motor que acciona el malacate. El malacate controla un carrete de cable de alambre que pasa por un sistema de bloques para reducir los esfuerzos mecnicos. He aqu una perspectiva general. Un bloque estacionario (bloque de corona) est montado en la parte superior de la torre de perforacin y un bloque mvil (bloque viajero) est suspendido de un cable, tambin llamado cable de alambre. Un extremo de este cable de alambre, el cable del tambor, est enrollado alrededor del tambor del malacate y luego pasa varias veces entre las ranuras del bloque de corona y las ranuras del bloque viajero. El extremo muerto del cable de alambre, el cable muerto, est sujeto a la base de la torre de perforacin. Este polipasto de mltiples bloques le proporciona una gran ventaja mecnica al sistema de levantamiento. La parte inferior del bloque viajero tiene un gancho de gran tamao. Durante la perforacin, una unin giratoria queda suspendida del gancho por un achique. La unin giratoria proporciona un sello rotatorio estanco a la presin, de manera

que el lodo pueda fluir bajo presin dentro del kelly y de la columna de perforacin. El gancho tambin suspende la columna de perforacin girada por el kelly. Malacates y tenazas. Durante las maniobras, se pone a un lado la unin giratoria (con el kelly conectado). Dispositivos llamados elevadores cuelgan del gancho para levantar la columna de perforacin fuera del agujero. Cuando se efecta una maniobra, haces de tubera en pie de tres juntas (triples) (aproximadamente 90 pies de tubera de perforacin) son retirados del pozo. Mientras que se desenrosca y se vuelve a colocar un haz de tubera en pie en la torre de perforacin, el resto del peso de la columna de perforacin es sostenido a partir de la mesa rotatoria por cuas que agarran la tubera por debajo de la junta de tubera de perforacin. Las juntas de tubera de perforacin son apretadas o desapretadas usando tenazas para tuberas (llaves de tubos de gran tamao). Se usa una cadena enroscadora para enroscar y desenroscar las juntas rpidamente. El torno mecnico es el dispositivo que tira de la cadena enroscadora y de las tenazas para tuberas. El torno de friccin, alrededor del cual se ha enrollado un cable, permite que la cuadrilla del equipo de perforacin ejecute varias tareas, tales como las operaciones de traccin y levantamiento de pequeas cargas. El torno de friccin y el torno mecnico son accionados por el eje del cabrestante auxiliar. El malacate contiene un guinche de tambor de gran tamao que se usa para enrollar y tirar del cable de alambre (cable de perforacin), de la manera indicada anteriormente. El tambor est provisto del freno principal que tiene la capacidad de parar rpidamente y sostener el peso de la columna de perforacin. Cuando se bajan cargas pesadas, el freno principal es respaldado por un freno hidrulico o elctrico auxiliar llamado retardador (hidromatico), para absorber la gran cantidad de energa desarrollada por la masa constituida por el bloque viajero, el conjunto de gancho y la columna de perforacin. Consola del perforador. La consola de mandos del perforador est ubicada al lado del malacate. A partir de esta posicin estratgica, el perforador controla el freno, los tornos auxiliares, la mesa rotatoria (o rotaria viajera), la velocidad a la cual se sube o se baja la columna de perforacin, la velocidad de la bomba de lodo y otras funciones importantes.

Introduccin

1.11

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CAPTULO

Introduccin

CIRCULACIN

DEL LODO Y ELIMINACIN DE SLIDOS

...el perforador controla el freno, los aparatos auxiliares... Despus, el lodo viaja a travs de la columna de perforacin hasta alcanzar la barrena.

En lo que se refiere a la descripcin de un sistema de circulacin de lodo, resulta lgico comenzar con las bombas de lodo (ver la Figura 6). Estas bombas y los motores que las accionan representan el corazn del sistema de lodo, de la misma manera que el lodo en circulacin constituye el alma de la operacin de perforacin. Las bombas de lodo son bombas de desplazamiento positivo, algunas de las cuales producen hasta 5.000 psi (libras por pulgada cuadrada). Estas bombas son accionadas por motores diesel o elctricos. Para producir la presin y el caudal requeridos para un conjunto especfico de condiciones de perforacin, ser necesario seleccionar los tamaos correctos de mbolo y camisa para las bombas, y especificar los tamaos apropiados de tobera para la barrena. Este proceso se llama optimizacin de la hidrulica y constituye un factor clave en la perforacin eficaz. Despus de salir de la bomba de lodo a alta presin, el fluido de perforacin sube por el tubo vertical, un largo tubo vertical atado al pie de la torre de perforacin, pasa a travs de la manguera del kelly (manguera

de perforacin) (cuello de cisne) y luego fluye hacia abajo dentro del kelly. Despus, el lodo viaja a travs de la columna de perforacin hasta alcanzar la barrena. En general, una barrena tiene dos o ms toberas (chorros) que aceleran el lodo para obtener un chorro de gran velocidad. Este chorro de lodo de gran velocidad lava el fondo del pozo para mantener limpios los cortadores de la barrena y proporcionar una nueva superficie de roca a la barrena. A partir del fondo del pozo, el lodo sube por el espacio anular que existe entre la columna de perforacin y el pozo, transportando los recortes generados por la barrena. El lodo y su carga de recortes fluyen fuera del niple de campana, pasando a travs de una tubera inclinada de gran dimetro (lnea de flujo) hasta llegar sobre una o varias mallas vibratorias de tela metlica montadas sobre la zaranda. Este concepto consiste en hacer caer el lodo a travs de las mallas, separando la mayora de los recortes (de tamao ms grande que la apertura de la tela metlica de la malla) del sistema de circulacin. Despus de pasar a travs de la malla, el lodo cae dentro de un tanque de asentamiento. stos son tanques metlicos

Tubo vertical

Unin giratoria

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Bomba de lodo

Lnea de descarga

Manguera del kelly Tolva mezcladora (embudo)

Kelly (vstago)

Lnea de succin Tanques de lodo Zaranda Lnea de flujo Tubera de perforacin

Portamechas (Lastrabarrena) Barrena (mecha, trpano)

Figura 6: Sistema de circulacin de lodo.


Introduccin 1.12 N de Revisin: A-1 / Fecha de Revisin: 14-02-01

CAPTULO

Introduccin

rectangulares de gran tamao, conectados por tuberas o canales. El tanque de asentamiento (trampa de arena) no es agitado, de manera que los slidos residuales de gran tamao puedan sedimentarse por separado del lodo. A partir del tanque de asentamiento, el lodo pasa dentro de fosos de lodo agitados, ubicados corriente abajo, donde se separa el gas, la arena y el limo. Despus de eso, el lodo entra en el tanque de succin, donde las bombas lo extraen para hacerlo circular de nuevo dentro del agujero. El tanque de succin tambin se usa para agregar productos qumicos de tratamiento y aditivos acondicionadores del lodo. En este tanque se usa una tolva de lodo provista de un medidor venturi para agregar aditivos secos tales como las arcillas y los agentes densificantes. Un lodo de perforacin debera tener una densidad suficiente (peso del lodo) para evitar (hidrostticamente) que cualquier gas, petrleo o agua salada entre en el pozo de manera descontrolada. Sin embargo, estos fluidos de la formacin a veces entran en el pozo a presiones elevadas. Cuando esto ocurre, se dice que un pozo est teniendo un amago de reventn. Esto es especialmente peligroso cuando el fluido es gas o petrleo. Para protegerse contra dichos peligros, los equipos de perforacin estn generalmente provistos de un conjunto de Preventores de Reventones (BOPs). Segn la profundidad del pozo y otras circunstancias, varias unidades de BOP pueden estar ensambladas unas a otras, y luego a la brida del revestimiento de superficie. Se puede accionar uno o varios de estos BOPs para obturar el agujero cuando ocurre algn amago de reventn. La presencia de mltiples BOPs en el conjunto proporciona la flexibilidad y redundancia del sistema en caso de falla. Un preventor anular (bag-type preventer) comnmente conocido como HydrilTM, est instalado en la parte superior del conjunto de BOP. Esta unidad contiene un inserto elastomrico con aletas de acero que puede ser ensanchado hidrulicamente para obturar el espacio anular. Debajo de los preventores anulares se instalan preventores de reventones de ariete, los cuales estn provistos de arietes accionados hidrulicamente que se cierran contra la tubera o contra s mismos, empujando hacia dentro, a partir de los lados opuestos de la tubera. Estos preventores pueden constar de arietes anulares, arietes ciegos o arietes cortadores. Los arietes anulares tienen cabezas de forma cncava para agarrar la
Introduccin 1.13

PREVENTORES

DE REVENTONES

tubera y formar un sello alrededor de sta; estos preventores desempean la misma funcin que los preventores anulares pero estn clasificados para presiones ms altas. Los arietes ciegos encajan unos en otros sobre el pozo, formando entre ellos un sello hermtico a los fluidos, en caso de que la tubera no est en el pozo o que se desprenda y caiga dentro de l. Los arietes cortadores cortan la tubera antes de cerrarse para formar un sello. Debajo de los preventores de reventones se encuentra el carrete de perforacin. ste tiene un orificio en su lado para permitir el bombeo del lodo de perforacin y de los fluidos del amago de reventn. Una lnea de estrangular de alta presin est conectada al carrete con una vlvula de contrapresin especial (el estrangulador) en la lnea. Durante los procedimientos de control de pozo, se usa el estrangulador para mantener la contrapresin en el espacio anular mientras que se bombea lodo ms pesado dentro de la columna de perforacin para dominar el amago de reventn. Si el fluido invasor contiene gas, el gas debe ser separado del lodo que sale del pozo. Se enva el lodo cortado por gas del estrangulador a un recipiente separador de lodo-gas. Se quema el gas por antorcha y se devuelve el lodo a los tanques para reacondicionarlo.

TUBERA

DE REVESTIMIENTO Y TUBERA DE REVESTIMIENTO CORTA

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Cuando se est perforando un pozo, las formaciones expuestas deben estar cubiertas y protegidas peridicamente por una tubera de acero. Esto se hace por varios motivos - evitar que el pozo se derrumbe, proteger las formaciones perforadas y/o aislar las diferentes zonas geolgicas. Estas tuberas protectoras se llaman tuberas de revestimiento y tuberas de revestimiento cortas. Tubera de revestimiento se refiere a la tubera que empieza en la superficie o en la lnea de lodo y se extiende hacia abajo, dentro del pozo. El trmino tubera de revestimiento corta se refiere a la tubera cuyo extremo superior no alcanza la superficie o la lnea de lodo, sino que se encuentra dentro del pozo y recubre la parte inferior de la ltima tubera de revestimiento o de la ltima tubera de revestimiento corta. Las tuberas de revestimiento y las tuberas de revestimiento cortas estn total o parcialmente cementadas en su sitio. Tubera de revestimiento. Dos, tres o ms tuberas de revestimiento pueden ser introducidas en un pozo, con la tubera de menor tamao insertada dentro de las tuberas de mayor tamao, e introduciendo las ms pequeas hasta profundidades ms
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CAPTULO

Introduccin

...se usan distintos mtodos para identificar los estratos geolgicos...

grandes que las tuberas de mayor tamao. Se introduce y cementa el revestimiento de superficie a la profundidad requerida para proteger las capas acuferas de agua dulce y evitar la filtracin del lodo dentro de las capas poco profundas de arena y grava; sta puede ser colocada a una profundidad de aproximadamente 2.000 pies. La siguiente tubera es la tubera de revestimiento intermedia. sta es introducida y cementada cuando es necesario modificar el lodo a una densidad que no puede ser tolerada por las formaciones expuestas o por el revestimiento de superficie. Se puede colocar otra tubera de revestimiento o una tubera de revestimiento corta debajo de la tubera de revestimiento intermedia. Tuberas de revestimiento cortas. Puede que no sea necesario, econmico o prctico entubar la totalidad del pozo previamente revestido, usando una tubera de revestimiento corta que se extienda hasta la superficie, simplemente para proteger la parte inferior del pozo no entubado. Esto es especialmente cierto a medida que el pozo se aproxima a la profundidad total y que su tamao disminuye. Por lo tanto, se coloca una tubera de revestimiento corta desde el fondo del pozo, subiendo dentro la tubera de revestimiento, y recubrindola varios cientos de pies. Herramientas especiales llamadas sujetadores de tuberas de revestimiento cortas sujetan las tuberas de revestimiento cortas dentro de la tubera de revestimiento. La introduccin de una tubera de revestimiento corta protege el ltimo intervalo no entubado del pozo, el cual incluye generalmente la seccin del yacimiento.

perforando el pozo sobre unos cuantos pies de roca nueva, ms all del extremo de la tubera de revestimiento. Luego se efecta la prueba de presin con el fin de determinar el peso de lodo que la tubera de revestimiento o la tubera de revestimiento corta podr soportar, para futuras referencias. Si el resultado de la prueba es negativo, puede que sea necesario realizar una cementacin correctiva (inyeccin de cemento). Una vez que la cementacin supera la prueba de presin, se puede continuar la perforacin.

REGISTRO

DE LODOS

Durante la perforacin de un pozo se usan distintos mtodos para identificar los estratos geolgicos segn la edad y el tipo, y para buscar indicios de petrleo y gas. El registro de lodos constituye uno de estos mtodos. Este mtodo supone la observacin de los recortes para determinar la litologa y la fluorescencia que constituyen indicaciones de petrleo llamadas indicios. Al analizar los gases contenidos en el lodo que regresa del fondo del pozo, se puede determinar la presencia de hidrocarburos. La profundidad, la velocidad de penetracin y otros parmetros se correlacionan con los indicios de petrleo y los cambios litolgicos.

EXTRACCIN

Y ANLISIS DE NCLEOS

CEMENTACIN
Despus de colocar correctamente una tubera de revestimiento o una tubera de revestimiento corta dentro del pozo, se mezcla y se bombea rpidamente una lechada de cemento dentro de la tubera de revestimiento (o tubera de revestimiento corta). La presin expulsa la lechada del fondo y la hace subir dentro del espacio anular entre la tubera y la pared del pozo. Despus del cemento, se introduce en el fondo del pozo la cantidad precisa de fluido necesaria para expulsar todo menos la ltima parte del cemento fuera de la tubera de revestimiento o de la tubera de revestimiento corta. Una vez que todo el cemento se ha endurecido, se perfora a travs de dicha pequea cantidad de cemento que permanece dentro de la tubera de revestimiento o de la tubera de revestimiento corta, y se sigue
Introduccin 1.14

Un mtodo valioso de evaluacin del yacimiento es el anlisis de ncleos. Un ncleo es un fragmento de roca que fue tomado en el yacimiento que se est estudiando. Fragmentos cilndricos de roca (ncleos) de varios pies de largo pueden ser obtenidos al perforar con una barrena sacancleos especial conectada a un sacancleos (tubo estuche para ncleos). La barrena slo corta la circunferencia exterior de la formacin, y el cilindro de roca resultante queda capturado dentro del sacancleos. Pequeos ncleos de pared lateral pueden ser obtenidos con equipos de registro con cable despus que una zona haya sido perforada. Los ncleos son examinados en cierta medida por un gelogo en el equipo de perforacin, pero generalmente son enviados a un laboratorio de anlisis de ncleos para una evaluacin exhaustiva. Los laboratorios pueden medir directamente la porosidad, permeabilidad, contenido de arcilla, litologa, indicios de petrleo y otros parmetros valiosos de la formacin. La extraccin de ncleos constituye una operacin costosa y slo se realiza cuando es necesario obtener los mejores datos directos sobre la formacin.
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CAPTULO

Introduccin

DE PRODUCTIVIDAD POTENCIAL DE LA FORMACIN (DST) Y PRUEBA DE INTERVALO (FIT)

PRUEBA

La Prueba de Productividad Potencial de la Formacin (DST - Drill-Stem Testing) y la Prueba de Intervalo (FIT Formation-Interval Testing) son dos mtodos similares usados para medir directamente el potencial productivo de una formacin, tomar muestras de los fluidos de la zona probada y obtener datos sobre la presin y la temperatura. Una prueba DST es una completacin provisional a travs de la tubera de perforacin, usando un empaque/herramienta de prueba recuperable en la parte inferior de la columna de perforacin. Se instala el empaque para obturar el espacio anular y se abre la herramienta de prueba para permitir el flujo de la zona abierta. Luego se cierra la herramienta de prueba, se retira el empaque y se saca la columna de perforacin fuera del agujero. Se toma una muestra del fluido. Los instrumentos contenidos en la herramienta registran la presin y la temperatura. La herramienta de FIT es introducida en el pozo usando un cable de alambre en vez de la columna de perforacin. La herramienta se asienta contra el lado del pozo. Se toma una muestra del fluido y se mide la presin y la temperatura. Luego se retira del pozo la herramienta de FIT para capturar la muestra bajo presin. La muestra puede ser transferida bajo presin a otro contenedor para ser enviada a un laboratorio donde se realizar el anlisis del fluido.

adyacentes. Varios registros pueden indicar la litologa, porosidad, permeabilidad, tipo de fluido (petrleo, gas, agua dulce, agua salada), contactos de fluidos, y en cierta medida, dnde se puede encontrar la mejor parte del yacimiento. Los registros miden las presiones y temperaturas de fondo, as como el tamao del pozo. Los registros tambin verifican el desgaste de la tubera de revestimiento y la integridad de la adherencia del cemento detrs de la tubera de revestimiento.

PERFORACIN

DIRECCIONAL

REGISTRO

CON CABLE

...Los registros miden las propiedades elctricas, acsticas y/o radioactivas de las formaciones.

El mtodo de mayor uso para la evaluacin de la formacin es el registro con cable. Las herramientas especiales introducidas dentro del agujero miden las propiedades elctricas, acsticas y/o radioactivas de las formaciones. Un cable elctrico conecta la herramienta a una unidad de registro ubicada en la superficie, donde las seales de la herramienta son amplificadas y registradas o digitalizadas para el anlisis computarizado. Los registros pueden ser usados para localizar e identificar las formaciones en el pozo y para realizar correlaciones geolgicas con los pozos

Hasta hace poco, la mayora de los pozos se perforaban verticalmente, pero cada vez ms, las situaciones actuales requieren que se perfore un nmero creciente de pozos a grandes ngulos, o incluso horizontalmente (a 90 del plano vertical). Adems de los grandes ngulos, ahora es posible cambiar radicalmente la orientacin (azimut) de la perforacin, hasta 180. Existen numerosas y variadas razones para hacer esto, pero la mayora son de carcter econmico, ambiental y/o tcnico. Los pozos desviados pueden tener acceso a una mayor parte del yacimiento que si se hubiera simplemente perforado pozos verticales. Los pozos de drenaje horizontales se han convertido en un xito tcnico y siguen creciendo en nmero. En una aplicacin, el pozo direccional cruza varias fracturas verticales adyacentes, pero aisladas y discretas, con un solo pozo de drenaje (como en la Tiza de Austin). En otra, el pozo direccional expone una ms larga seccin productiva, tal como en un yacimiento de estratificacin fina o lenticular. Debido al enorme costo de la perforacin costafuera, una sola plataforma sirve generalmente de plataforma de lanzamiento para varios pozos altamente desviados de largo alcance, a fin de cubrir la mayor parte o la totalidad de un yacimiento de gran tamao. Estos pozos constituyen un proyecto de perforacin de alcance extendido, tal como los que se realizan comnmente en el Mar del Norte, el Golfo de Mxico y otras regiones. En algunos casos, el pozo desviado puede tener cambios de azimut, orientacin e inclinacin, lo cual resulta en una configuracin en forma de S o U.

Introduccin

1.15

N de Revisin: A-1 / Fecha de Revisin: 14-02-01

CAPTULO

Introduccin

Produccin del Petrleo


COMPLETACIN
DEL POZO

...la tubera de revestimiento impide que las formaciones se derrumben...

Despus de colocar las tuberas de revestimiento y las tuberas de revestimiento cortas, la siguiente etapa es la fase de completacin de un pozo. Completacin significa simplemente preparar el pozo para producir petrleo y gas a presiones y caudales controlados. La Figura 7 ilustra las cuatro tcnicas comunes de completacin. En todas stas, la tubera de revestimiento impide que las formaciones ubicadas encima de la zona productiva se derrumben dentro del agujero. Si la formacin productiva es lo suficientemente fuerte, como en el caso de la caliza, se puede cementar una longitud de tubera de revestimiento directamente encima de esta formacin, dejando la formacin productiva sin refuerzo. Esto se llama completacin en pozo abierto. Si la roca de la formacin productiva necesita un refuerzo, se pueden usar otros mtodos: Tubera de revestimiento o tubera de revestimiento corta perforada. De conformidad con este mtodo, la tubera de revestimiento o la tubera de revestimiento corta es introducida a travs de toda la zona
Tubera de revestimiento hasta la superficie

Cemento

Tubera de revestimiento hasta la superficie

Cemento

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(c) Completacin con revestidor auxiliar
Colgador de tubera de revestimiento corta y empaque Tubera de revestimiento hasta la superficie

Formacin productiva

Agujeros perforados a pistolas

Formacin productiva

(a) Completacin en pozo abierto


Cemento

(b) Completacin con perforacin a pistolas


Tubera de revestimiento hasta la superficie Colgador de tubera de revestimiento corta y empaque tubera de revestimiento corta ranurada Grava Cemento

productiva y cementada en su sitio. Luego se perforan pozos (mediante una carga explosiva) dentro de la formacin, a travs de la tubera de revestimiento y del cemento. Estas perforaciones son creadas con unas pistolas especiales que se bajan dentro del pozo con un cable de alambre. Luego la pistola es disparada elctricamente y potentes cargas huecas perforan la tubera y la zona a intervalos predeterminados. Una vez realizadas las perforaciones, el petrleo y/o gas puede fluir dentro de la tubera de revestimiento. Tubera de revestimiento corta perforada o ranurada. En el segundo mtodo, una tubera de revestimiento corta preperforada o ranurada (con agujeros o ranuras al nivel de la zona productiva) cuelga de la parte inferior de la ltima tubera de revestimiento. Si la formacin productiva es dbil o est mal consolidada, la arena y otros slidos sern transportados dentro del pozo a medida que se produce petrleo y gas. Para evitar esta produccin de arena, la tubera de revestimiento corta ranurada o perforada puede estar provista de una capa protectora constituida por una malla de alambre o un filtro de grava, para impedir que la arena entre en el pozo. Filtro de grava. Otro mtodo que resulta til cuando la formacin productiva es dbil (tal como la arena floja) y debe ser reforzada o sostenida, es el filtro de grava convencional. Una operacin de relleno de grava consiste en hacer circular y colocar grava dimensionada cuidadosamente dentro del espacio anular, entre la tubera de revestimiento corta y la pared del pozo. El filtro forma una capa permeable para excluir del pozo cualesquier partculas que puedan desprenderse de la formacin durante la produccin.

TUBERA

DE PRODUCCIN

Formacin productiva

tubera de revestimiento corta ranurada

Formacin productiva

(d) tubera de revestimiento corta con filtro de grava

Figura 7: Configuracin de ciertos tipos de completaciones en el fondo del pozo.


Introduccin 1.16

La sarta de tubos (tubera) a travs de la cual se produce el petrleo y el gas constituye una sarta de tubera de produccin. Esta tubera est colgada dentro de la tubera de revestimiento o de la tubera de revestimiento corta. Los dimetros de la tubera de produccin varan entre 3/4 y 4 1/2 pulgadas, y los ms comunes son de 2 3/8, 2 7/8 y 3 1/2 pulgadas. Debido a la relacin relativamente alta del espesor de pared al dimetro de la tubera de
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CAPTULO

Introduccin

El bombeo constituye un mtodo econmico para hacer subir el petrleo...

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produccin, sta puede soportar presiones considerablemente ms altas que la tubera de revestimiento, y por consiguiente, permite controlar y producir de manera segura los yacimientos sometidos a altas presiones. En una completacin de alta presin, el espacio anular de la tubera de revestimiento/tubera de produccin es obturado cerca del fondo con un empaque de la tubera de produccin. (Un empaque es un dispositivo que puede expandirse para obturar un espacio anular entre dos tuberas concntricas.) Con un empaque colocado y sellado, el petrleo y el gas fluyen dentro de la tubera de produccin y suben hasta la superficie, donde la presin y el caudal son controlados por vlvulas y estranguladores de superficie. Si un pozo produce a partir de dos o ms zonas, se debe usar un empaque a zonas mltiples para acomodar la produccin de diferentes zonas a una sola sarta de tubera de produccin. Otra posibilidad sera terminar el pozo con mltiples sartas de tubera de produccin y usar obturadores mltiples para dirigir la produccin de petrleo y gas de cada zona hacia distintas sartas de tubera de produccin. Un fluido empacador estable y no corrosivo permanece estacionario dentro del espacio anular encima del empaque y alrededor de la tubera de produccin. Este fluido permanecer en su sitio por varios aos. Los fluidos empacadores son necesarios para ayudar a equilibrar las presiones y los esfuerzos mecnicos soportados por la tubera de revestimiento, la tubera de produccin y el empaque.

navidad) consta de una serie de vlvulas reguladoras de flujo, estranguladores y medidores montados sobre bridas de fijacin. A partir del rbol de navidad, el petrleo y el gas pasan a un separador, y quizs a un equipo calentador/tratador para descomponer cualquier emulsin y preparar el petrleo para transferirlo a un tanque de almacenamiento o a un oleoducto, y preparar el gas para el transporte por gasoducto. Puede que sea necesario comprimir el gas antes de transferirlo al gasoducto.

MTODOS

DE BOMBEO

EQUIPOS

DE PRODUCCIN

Una vez terminado, el pozo est listo para ser conectado al sistema y puesto en produccin. Una multitud de equipos entran en juego en la superficie, a estas alturas del proceso. Estos equipos sern variables de un pozo a otro y cambiarn a medida que un pozo determinado se est agotando. Un factor crtico a tener en cuenta es determinar si el yacimiento tiene suficiente presin interna para fluir naturalmente o si requiere medios auxiliares para optimizar el flujo. Si el pozo fluye sin asistencia, entonces slo se requiere instalar un cabezal de pozo. El cabezal de pozo (rbol de

Si la presin del yacimiento es demasiado baja para forzar el petrleo, gas y agua hasta la superficie, ser necesario usar algn tipo de extraccin artificial. El bombeo constituye un mtodo econmico para hacer subir el petrleo hasta la superficie. La bomba propiamente dicha est ubicada en el fondo, por debajo del nivel de petrleo estancado. Una bomba alternativa (de mbolo buzo) aspira el petrleo durante la carrera ascendente y rellena la bomba durante la carrera descendente. Una varilla de bombeo que va desde la bomba hasta la superficie est conectada a un caballete de bombeo. Las bombas elctricas de fondo representan otro mtodo usado comnmente para hacer subir el petrleo y el agua hasta la superficie. Estas bombas se instalan en el fondo del pozo y son accionadas por la energa elctrica suministrada mediante un cable. Otro mtodo comn de extraccin de petrleo es la extraccin asistida por gas, o simplemente extraccin artificial por gas. Este mtodo usa el gas (del mismo pozo u otra fuente) inyectado dentro de la columna de petrleo al fondo del pozo para levantar los fluidos. El gas se inyecta bajo presin dentro del espacio anular de la tubera de revestimiento/tubera de produccin, a travs de una serie de vlvulas de extraccin artificial por gas. Los fluidos (petrleo y agua) que se encuentran encima del orificio de inyeccin de gas son desplazados hacia arriba, hacindose menos densos a medida que se acercan a la superficie, debido al gas que se ha inyectado dentro de ellos. El gas, petrleo y agua pueden ser extrados de esta manera hasta que este mtodo deje de ser econmico.

Introduccin

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N de Revisin: A-1 / Fecha de Revisin: 14-02-01