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EL PERIODISMO QUE CUENTA EL MUNDO

Taller de Periodismo Internacional y Terrorismo MIGUEL NAGEL BASTENIER Monterrey, noviembre de 2001 Relatora: Marcela Garca Machuca Edicin para internet: scar Escamilla

INTRODUCCIN
Al parecer los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 despertaron en algunos lectores de peridicos de Amrica Latina el inters por las noticias internacionales. Podra decirse que desde entonces esas secciones dejaron de ser simples anexos informativos para convertirse en los ventanales por los que se puede ver al mundo. Este es un hecho refrescante para la prensa, pues desde hace un tiempo se ha venido hablando constantemente del declive en el que entr la noticia escrita en papel (llmese internacional, nacional y local). Los argumentos de esa sentencia saltan a la vista: una prensa escrita herida de muerte por la inmediatez y las imgenes de la televisin y rematada en el ltimo tiempo por la vertiginosidad con la que aparecen las noticias en los peridicos online. Pese a todo, el periodismo escrito no est muerto. En buena medida se debe a esa especie de hombres y mujeres que disfrutan hacindolo (periodistas), y a ese grupo inmenso de personas que practica el placer de leerlo (lectores). Para reflexionar sobre los recursos con los que cuentan los periodistas de este parte de mundo para reinventar el periodismo escrito, sobre la manera en que las pginas de internacionales de noticias ganan cada da ms espacio y de cmo cambiaron las agendas noticiosas de la prensa mundial luego de los ltimos hechos de terrorismo, es que nos reunimos un grupo de periodistas de Amrica Latina en Monterrey (Mxico), con el subdirector de relaciones internacionales del diario El Pas de Espaa, Miguel ngel Bastenier, durante una semana intensa de trabajo. Actuando a veces como el mdico encargado de suministrarle la noticia fatal a la familia del moribundo, o como defensor de oficio del periodismo internacional, o como gaviero en el mar de la informacin mundial, Bastenier logr mezclar su pasin por el oficio, con una mirada crtica a la prensa de occidente. Antes de despacharse con argumentos para confirmar sus tesis o revaluar las de otros, nos someti a un examen para intentar averiguar que tan avanzada estaba

la enfermedad periodstica en cada cuerpo all sentado, en cada diario representado en aquel saln. Quera saber con cuntas defensas y fortalezas contaba cada espritu convocado en ese lugar por la Fundacin Nuevo Periodismo, y cmo se cubran en nuestros medios las informaciones internacionales, con qu recursos, con cunta profundidad, con qu inters y con cunta dedicacin? En realidad no tard mucho en darse cuenta que contamos con recursos limitados seguramente ya lo saba, que alimentbamos las secciones internacionales con informaciones de agencias de prensa, y que en el mejor de los casos nuestros peridicos tenan algunos corresponsales en el extranjero, en pases con intereses especficos: econmicos, polticos, de vecindad. Y nosotros tampoco tardamos en darnos cuenta que estbamos ante un maestro del periodismo. Parte de sus enseanzas en esos cinco das estn condensadas en las siguientes pginas en dos grandes temas: periodismo internacional y apuntes sobre terrorismo.

Tema 1. PERIODISMO INTERNACIONAL Los imprescindibles molinos de viento Cada da es ms claro, bueno por lo menos as lo es en Europa Occidental y en Estados Unidos, que comprar cada maana en el kiosco de la esquina un fajo de papeles llamado peridico es un acto voluntario, suntuoso e innecesario. Acaso har falta leer El Comercio de Lima para saber todo lo que tiene que saber un peruano. O ser que leer El Pas de Madrid es tan imprescindible como lo fue hace 20 aos. Est claro que no! En ese tiempo todava ramos claramente los periodistas de prensa escrita los que decamos que haba ocurrido en el mundo. Nada que no se publicara en los peridicos haba ocurrido. Ahora la fuerza informativa est en los medios electrnicos y la fuente fundamental de reflexin en los peridicos de papel. Gracias al Internet y a las agencias de prensa, la informacin del mundo est al alcance de todos, de modo que ahora la nica oferta exclusiva de un medio impreso es la que l mismo produce y propone: su agenda. No hay ms informacin que la propia. Un lector del primer mundo considera informacin de segunda todo lo que se toma de las agencias. Esta profesin no pinta nada bien desde ningn punto de vista. Basta con darse cuenta el descenso en el nmero de ejemplares que en este momento estn

tirando peridicos tan importantes y slidos como The New York Times, que lo llev a despedir una 600 personas en los ltimos aos. Del otro lado est la paradoja terrorfica: la de un gigante que se come a s mismo por los pies, porque no es que el online del prjimo te coma, sino que lo hace tu propio online. Es tu xito el que te devora. Cuando mayor es tu xito en el online ms problema tienes. Ahora hay que ver el trabajo de los periodistas. No digo que la profesin vaya a desaparecer forzosamente. La del comunicador est claro que no, siempre habr un medio electrnico, pluri electrnico, hiper electrnico, qu s yo, cualquier cosa, que nos permita estar en contacto con el pblico. Pero no hay garanta de que la prensa de papel ser eterna, as como tampoco fueron eternos los molinos de viento que parecan imprescindibles en su tiempo. Hoy tiene ms validez la palabra escrita en papel que la que se escribe para el online, pero quin dice que as ser en unos aos? Aqu no servimos platillos de lujo Creo que slo subsistirn dos tipos de diarios: los de perspectiva, aquellos que tengan como objetivo explicar el mundo al mundo y que acuen el lema: "las 24 horas del mundo a su pblico". Y los de proximidad, que se encargaran de cubrir en detalle todo lo que ocurra para un pblico en un radio de 50 a100 kilmetros. Esos darn cuenta de la mercera que acaba de abrir y del cambio de adoquines en las calles. Sin embargo, creo que entre estos dos tipos de diarios, los de perspectiva (con menos ventas y mucho ms costosos que ahora) y los de proximidad, no est la salvacin de la prensa hecha en papel. La recuperacin de esa prensa estar en el aumento constante y paulatino de la informacin internacional. El reportaje, propio o comprado en exclusividad, sobre temas internacionales es el gnero periodstico ms rico en un diario. En el reportaje, el periodista est en el lugar de los hechos, es l quien visita la realidad y es l mismo la fuente principal de informacin porque ha visto y odo todos los eventos que luego narrar. El reportaje hace parte de la agenda propia por excelencia de un peridico, sin embargo, el reportaje propio es un platillo de lujo que rara vez los peridicos latinoamericanos le sirven a sus lectores. El da que la tortilla dio vuelta Fuera de los hechos del 11 de septiembre en Estados Unidos, no hay informacin internacional en Amrica Latina, ni siquiera para verse unos a otros. Quien ms habla de Argentina fuera de Argentina es Espaa, y quien ms habla de Mxico fuera de Mxico es Espaa.

Los pases latinos no hablan de otros pases latinos, lo cual ha sido una tendencia casi mundial. Independientemente de la informacin financiera y comercial que s ha tenido que asomarse al mundo a la par que se abren ms fronteras para inversiones y transacciones. El mundo haba estado ensimismado. Hay dos fechas que explican esto: la cada del muro de Berln (9 de noviembre de 1989) y el derrumbamiento del sistema poltico de la Unin Sovitica y su posterior desmembracin (8 de diciembre de 1991). Ambos hechos forjaron una especie de consenso en los diarios de Estados Unidos y de Europa Occidental que advirtieron: ahora que ha muerto el enemigo la hidra comunista y que no lo tenemos enfrente, esto de lo internacional interesa menos. Todo cambi a partir de los actos terroristas del 11 de septiembre. La tortilla haba dado vuelta. Despus de eso el mundo record que ms all haba otros. Pero, qu deben hacer los peridicos del mundo cuando se despiertan con noticias como estas? Los peridicos deben asumir una actitud flexible como la del guante que se adapta a la forma de la mano; mientras que la televisin y el Internet suministran grandes cantidades de informacin, el trabajo de los diarios debe consistir en explicar y situar la noticia en su contexto. No hay diarios nacionales en Amrica Latina que aspiren a esa funcin absolutamente imprescindible de la sociedad moderna que es el explicar el mundo a su pas y su pas al mundo. Con esta superabundancia de oferta informativa (electrnica y en papel) cada vez comprendemos menos o casi nada: sabemos demasiado de todo sobre cualquier cosa. Un buen ejemplo de la incomprensin del pblico frente a lo que envan los medios electrnicos fueron los hechos del 13 de septiembre de 1993 en los que Itzjak Rabin y Yaser Arafat firmaron un papel en los jardines de la Casa Blanca y se dieron la mano. La gente vio ese hecho, pero dudo que lo hayan entendido. Qu sucede entonces? Pues que ese televidente debe ir al peridico donde sabe que le van a explicar lo que sucedi. Es ah cuando cabe aquello de que el deber de un diario es el de explicarle a su pas lo que ocurre en el mundo. Algo similar ocurri tras los atentados del 11 de septiembre. El grueso de la gente ignoraba que haba detrs de esos hechos y lo que estaba ocurriendo en el Medio Oriente. Despus fue que la mayora descubrimos a los Osama Bin Laden y a los dems. La informacin internacional es como un juego de billar pool en el que el jugador lanza la bola blanca con la intensin de enviar otra a uno de los hoyos de la mesa. En el trayecto o luego del impacto, la bola lanzada o la que fue atacada, choca con otras haciendo que las bolas de la mesa se mueven en distintas direcciones. Aunque la intensin del jugador estaba puesta en una bola, su golpe hizo que toda la mesa entrara en movimiento. Es decir que esa tontera empresarial de que la

informacin internacional interesa menos es en realidad otra cosa. Lo que sucede es que resulta muy cara. Cinco frmulas para el manejo de la informacin internacional Bastenier explic una serie de recursos para alimentar de informacin internacional de los peridicos. Vlida para los diarios de Amrica Latina. 1- El enviado especial. El clculo de enviar un periodista a otro pas, a cubrir alguna informacin, es de unos 10 mil dlares cada 15 das. Costoso para diarios pequeos, pero algo que podran sufragar los diarios nacionales y los econmicamente exitosos. 2- Proyectos conjuntos. Esta es una idea que se puede aplicar a algunos peridicos de Amrica Latina. Consiste en que dos o tres diarios de diferentes naciones con lengua y geografa comn enven a un equipo periodstico a cubrir hechos noticiosos de relevancia mundial. 3- Los servicios en exclusiva. Acudir al servicio de informacin que ofrecen algunos peridicos y periodistas en las zonas de informacin. No es difcil saber quines son: diarios norteamericanos, tambin ingleses, franceses y algunos espaoles. 4- Los analistas. Una frmula es acudir a expertos de universidad o conocedores en profundidad de temas particulares, para que expliquen al pblico aspectos puntuales del mundo. 5- Romancear la informacin de agencias. El grupo de periodistas encargado de la seccin internacional del diario debe estar capacitado para redactar la informacin que llega por agencias de noticias. No se trata de aumentar o dramatizar la informacin, pero s de cambiarle ese tono fro y seco del despacho internacional, para ello se puede acudir al contexto, a la suma de datos y hasta reunir la informacin de varios cables en una nota rica y congruente. En todo caso, las agencias de noticias deben ser entendidas, para aquellos diarios con enviados especiales o corresponsales, como "una red de seguridad" por si algo se cae o se le pasa al diario. Conclusiones finales i Es casi inadmisible que los peridicos de gran podero econmico trabajen con pobreza editorial, en todos los sentidos: sin corresponsales en los puntos de inters o de conflicto internacional; sin enviados, sin redactores dedicados a analizar y vincular la informacin de las agencias de noticias o en su defecto sin buenos traductores culturales.

i Es una trampa elaborar suplementos o ediciones especiales (por ejemplo de la guerra de Estados Unidos contra el terrorismo) a partir de informaciones tomadas de agencias de noticias. i Tampoco debe dejarse el manejo de la opinin o de los editoriales sobre acontecimientos internacionales a los textos de agencia de noticias. Debe ser un trabajo propio del equipo editorial de cada diario. i El papel del teletipo en diarios grandes, pequeos y medianos es el de impedir que se escape algo. Las agencias deben servir a los diarios para crear su estrategia informativa y para saber cmo disponer de las fuerzas propias de informacin: si en algn lugar est ocurriendo algo, quiz se deba considerar mover a un corresponsal a ese sitio. i El equipo encargado del diseo grfico del diario debe ofrecer alternativas para poner en el papel aquella informacin internacional de relevancia o inters general: manejo de fotografas, uso de grficas, despliegue de cintillos con color que diferencian gneros o regiones geogrficas, etc. i No hay que escatimar esfuerzos, ni espacio para brindarle al pblico informacin ampla y contextualizada de hechos internacionales. Tampoco debera importar la cercana o la lejana de esas informaciones.

Tema 2. APUNTES SOBRE TERRORISMO La informacin internacional no comienza cuando parece que comienza. No hay informacin internacional que no tenga su origen primario en hechos que ocurrieron siglos atrs. As que para saber cules son las causas primarias de un hecho internacional hay que ser especialista, sin perder el sentido de lo general: claro que esto representa un trabajo doble. El problema de algunos periodistas especializados es que abandonan el sano sentido de lo general, que nos permite defendernos en cualquier terreno. Una cosa no debe reir con la otra. Pero volvamos a los orgenes de las informaciones internacionales. Por ejemplo, en 1830, cuando Francia ingresa a Argelia, ocurre la primera invasin contempornea de un pas de occidente a uno del mundo rabe. En la segunda mitad del Siglo XIX Europa se expande por el mundo entero, conquistando, explotando o controlando todo aquello que ya no es nuestro. Entonces se da la ocupacin del frica negra. Se la reparten Francia e Inglaterra y

unos pedazos pequeos quedan para Blgica, Portugal, Espaa y Alemania. El mundo blanco occidental somete, sojuzga, explota, ensea e integra a los pueblos negros de Africa. Tambin se ocupa gran parte de Asia. China no llega a ser ocupada fsicamente, ni hubo ejrcitos occidentales, pero sin duda que fue explotada y sometida a un trato discriminatorio. Eso aliment un resentimiento chino hacia occidente. En cambio la occidentalizacin japonesa ocurri despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando Estados Unidos entendi que ese pas resultaba ser mejor aliado que siervo. Occidente tambin ocupa el subcontinente Indostnico (India, Paquistn, Bangladesh, Sri-Lanka), pero all ocurre otro fenmeno, y es que con la capacidad mgica de Inglaterra para solucionar ciertas cuestiones coloniales, algunas clases indias aceptan de buena manera a esa potencia colonizadora. Qu cultura queda entre los que han sido maltratados por Occidente? El mundo rabe. Ah est el cayo que hemos pisado gravemente. Y por qu hoy es tan grave y todo parece indicar que maana ser peor an? Porque es una gran civilizacin, que no tiene nada que envidiarle a Occidente. El rabe medio posee cierta cultura y de ningn modo se considera inferior al occidental, pues es dueo de una filosofa propia, de una historia y de una arquitectura monumental. As que sabe que quien tiene enfrente, alguien que incluso el Corn considera inferior, le domina en todo. Sin embargo, est la dicotoma entre los rabes y el mundo prctico, de la tecnologa, de las mquinas. No en vano de todas las religiones monotestas, la nica que realmente tiene un seguimiento mayoritario de quienes la profesan es el Islamismo. Cuntos de los millones de catlicos o de protestantes se consideran realmente catlicos o protestantes? Slo en el Islam se encuentra la formalidad de las cuestiones religiosas y de la prctica, la creencia activa, pues es una cultura omniexplicativa: lo explica todo. Y eso no nos confundamos es una fuerza tremenda. La humillacin a la que ha sometido occidente al mundo rabe es muy difcil de explicar porque hay una relacin de amor y odio: en Bagdad se adora a Estados Unidos, en El Cairo a Inglaterra, y eso contribuye a que la humillacin sea ms grande: con lo que los queremos y lo que nos hacen. El odio del mundo islmico a occidente no es completamente culpa de ste, es ms complejo.

Hay en el mundo rabe una incompetencia y una incapacidad para adaptarse al mundo contemporneo, una dificultad para canalizar o vincular actitudes de occidente que les pueden servir para vivir mejor: como la democracia. La nica fuerza que tiene el mundo rabe islmico, el Medio Oriente, es el tiempo. No miden el tiempo como nosotros. Yo he odo decir en Palestina: S, los israeles ganan siempre, ganan siempre. Pero los cruzados estuvieron 200 aos aqu, y si t miras ya no hay ningn cruzado por ninguna parte. No pasa nada, nada, tenemos tiempo. Ese es uno de sus argumentos para no hacer la paz. El da que puedan, los palestinos exterminarn a todos. Yo no descartara que esto fuera cierto. Firmen lo que firmen, el da que puedan, dentro de 100, 90 70 aos, van a ganar cmo lo han hecho antes con otros poderes. Espaa tiene un lugar especial que no sabe explotar en el mundo rabe. Nunca olvidar el lamento de tres minutos de Saddam Hussein, en momentos en que iba a estallar la guerra entre Irn e Iraq, durante un discurso suyo de cuatro horas en rabe (traducido a todos los idiomas), y en el que nos estbamos cayendo de sueo. Durante ese pequeo periodo de tiempo Saddam Hussein record la prdida del paraso Al ndalus. Hace poco tambin escuch el mismo lamento pero de uno de los lugartenientes de Osama Bin Laden, quien dijo algo similar: no dejaremos que la tragedia de Al ndalus se repita. En estos momentos quin puede garantizar que no caiga la dinasta Saud? Aquella alianza de la Familia Real con Estados Unidos, un rgimen contra natura, absolutamente disparatado, y que en su comportamiento exterior no tiene nada que ver con las leyes religiosas y sociales con las que se rige. As que los acontecimientos del 11 de septiembre tienen su origen primario en el Siglo XIX. Lo de ahora son coletazos que podrn ir en aumento con el tiempo. Sin embargo, con el choque de culturas o sin l, lo del 11 de septiembre da inicio a una nueva era geopoltica mundial histrica. Me atrevo a afirmar que ha comenzado una poca de extraordinario peligro, proyectado hacia el futuro, para las sociedades occidentales. Llegara esto a afectar alguna vez a Honduras? Puede que no. Argentina esta menos libre de eso, Chile tampoco est libre. Es Bin Laden un loco o un criminal? Seguramente lo es para nosotros en occidente, pero para el mundo rabe es otra cosa, es un hroe. Por duro, terrible y monstruoso que suene, el mundo rabe necesita hroes, as que echa mano de los hroes que pueda y tenga. l ha hecho algo que nadie, ni siquiera un gobernante rabe, haba hecho antes: llevar la guerra al terreno del enemigo. Claro que Bin Laden no es tan enemigo de Estados Unidos. Aunque tambin es enemigo de los regmenes rabes actuales. Cuando ataca a Estados Unidos

tambin est atacando a Arabia Saud. A los primeros porque sustentan gobiernos que aborrece, y a los segundos porque han traicionado el Islam.