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Una mirada a la historia de Los Vilos

(www.davidnoticias.cl, 6 marzo 2009, Provincia Choapa, Patricio Nazer) Al conmemorarse 530 aos del nacimiento de Don Diego de Almagro, conquistador que le instala en los atlas occidentales. Adems la verdadera historia del yacimiento de Los Pelambres. EN EL SIGLO XVI, supuestamente en 1565, habra naufragado frente a la playa de agu un bergantn al mando del enigmtico corsario ingls Lord Willow, obligndole a pasar algunas semanas en una amplia caverna que le sirvi de guarida. Con los restos de la embarcacin se construyeron viviendas para l y su tripulacin, apoyados por los indgenas changos que habitaban un conchal cercano. Hasta 1572, ao en que habra sido recogido por navegantes de su misma nacionalidad, Lord Willow y sus hombres convivieron intensamente con los habitantes de la regin, al extremo que hasta el presente muchos postulan la posibilidad de que el nombre de la ciudad de Los Vilos provenga de la deformacin fontica del sonido lordwillow. Como en muchas designaciones geogrficas en sta se confunden la razn de su nombre, la etimologa y la diversidad ortogrfica, pero lo ms cercano a la realidad es la versin que habla de un origen proveniente de la cultura prehistrica Molle: vilu, que significa serpiente, y con el tiempo sufriera una alteracin hasta llegar al actual sonido de losvilos (se infiere que la caracterstica del territorio era la abundancia de esos reptiles). Justamente fue partir de esa poca que Los Vilos se hizo clebre en el exterior, principalmente por ser un cementerio de barcos, al estar la baha muy abierta a los temporales del norte y poseer muy malas condiciones de proteccin. Los pescadores ms ancianos todava transmiten relatos de algunos naufragios sucedidos a pocos metros de su costa; otros, en cambio, suean con rescatar tesoros desde sus turbias profundidades. AQUEL YA TAN LEJANO 25 de mayo de 1536 un poco antes del tiempo en que la tradicin oral instala al supuesto Lord Willow en las costas de Los Vilos, el Adelantado Diego de Almagro observaba a la distancia las maniobras de desembarco del navo San Pedro, que desde Per y al mando del piloto Ruy Daz le aportaba los primeros refuerzos y abastecimientos para proseguir con la audaz expedicin conquistadora. El San Pedro traa una tripulacin de alrededor de cincuenta espaoles, pero igual Almagro aquella tarde se siente fatigado da de la Ascensin quiz debido a que ya intuye la carencia de riquezas fciles en aquel territorio que los hispanos recin empezaban a devalar. Desde haca das el descubridor de Chile acampaba en un lugar llamado Las Ramadas, en la ribera del ro Conchal, hoy tambin conocido como estero de Pupo y que se ubica en la comuna vilea. Esas costas, pues, ambientaban una escena doblemente histrica: Almagro iba a universalizar el nombre que a Chile individualizara como entidad nacional poco tiempo despus, al denominar as al valle del Mapocho; y, a la vez, introducira en los atlas y en la historia occidental a Los Vilos, la caleta de los indgenas changos, sus escasos y nicos habitantes que organizados por el prncipe Inca Paullo Tupac desde el San Pedro haban ayudado a transportar en sus balsas de cuero de lobo los pertrechos de alimentos, ropa y armas. Almagro haba nacido en la europea villa de Almagro en 1479, hace exactamente 530 aos, y llegado a Amrica en 1514, junto a la expedicin que, bajo el mando de Pedrarias Dvila o Pedro Arias de vila, conquista Panam. All conoce a Francisco Pizarro, quien llegara a

ser su socio en una serie de proyectos, siendo el ms grande de ellos la Conquista del Per, a donde llegaron en 1532. En la formacin de esta empresa tambin intervino Hernando de Luque, clrigo que prestaba servicios en Panam y el que invirti una gran suma de dinero en los planes expansivos. Para acometer la conquista de Chile, Almagro haba reclutado una hueste de aproximadamente trescientos infantes y doscientos jinetes espaoles, adems de un fuerte contingente de indios auxiliares. En equipamiento gasta cerca de quinientos mil pesos. Paullo Tupac, hermano de Atahualpa, y el sumo sacerdote Villac Unu son despachados anticipadamente para preparar el camino de la expedicin, obteniendo la colaboracin de los naturales. Aquella se desarrolla en varias etapas y queda integrada por diversos grupos, entre ellos, la expedicin propiamente tal. Los primeros refuerzos deban llegar por tierra y los ltimos, por va martima. En junio de 1535 sale el primer grupo del Cusco comandado por Juan de Saavedra; el segundo, dirigido por el propio Almagro, lo hace el 3 de julio. Finalmente las dos columnas descienden hacia el valle de Copiap por la quebrada de Paipote, en marzo de 1536, con 240 espaoles, 1500 yanaconas, 150 negros y 112 caballos.

David Noticias en febrero estuvo en Machu Picchu, la ciudad de los Incas que los conquistadores nunca llegaron a conocer; en la imagen se observa al periodista Patricio Nazer junto a la piedra sagrada o intihuatana, lugar donde se amarra el sol).

Al llegar al ro Conchal Almagro se encontr con el espaol Antn Cerrada, quien ya haba influenciado a los aborgenes a dar una bienvenida pacfica al grupo integrado por algunos extraos hombres barbados que montaban animales nunca vistos. Luego de abastecerse, Almagro abandona Los Vilos en direccin hacia la provincia de Chile, que estaba en el valle de Aconcagua. Los expedicionarios atraviesan las cuestas de Tilama y La Palma, y despus de hacer un breve descanso en el valle de Petorca, cerca de La (Ligua), llegan al regado por

el ro Aconcagua, donde son recibidos amistosamente por dos caciques. Hasta ese lugar llega el curaca, gobernador del Inca en el valle de Quillota, que vena a ofrecerle su sumisin y homenaje; la iniciativa se verifica a iniciativa de Gonzalo Calvo de Barriendo, el Desorejado, un espaol que ha sufrido el castigo de perder sus orejas en Per, y que, avergonzado, ha buscado refugio entre los nativos de Aconcagua. Es sabido que en su paso por Chile, Diego de Almagro no encontrara oro ni ciudades, slo comunidades indgenas agrcolas y otras ms belicosas en el Sur, y en consecuencia muy pronto decidi retornar a Per, en septiembre de 1536. No obstante, la salida de los valles de Chile fue violentsima; Almagro autoriz a sus soldados a saquear a los indgenas dejando sus tierras desoladas; no hubo ni un solo espaol que no tomara naturales para sus servicios: los amarraban y les obligaban a cargar sus pertenencias, actuando sin ninguna compasin. Luego de ocupar el Cusco, Almagro derrot a los soldados enviados por Francisco Pizarro que estaban al mando de Alonso de Alvarado, en la Batalla de Abancay (12 de julio de 1537); ms tarde Gonzalo Pizarro y Alvarado lograron escapar del lugar donde se les mantena prisioneros. Las negociaciones entre Francisco Pizarro y Diego de Almagro concluyeron en la entrega del Cusco a Almagro, a cambio de la libertad de Hernando Pizarro. No obstante, Francisco Pizarro no cumple con su parte, rompiendo el acuerdo, y con un ejrcito que haba organizado durante ese tiempo, ataca a las fuerzas almagristas.

En la imagen obtenida por Patricio Nazer en febrero ltimo, se observa la actual Plaza Mayor de Cusco). El conquistador ya enfermo, es derrotado en el campo de las Salinas, cerca de Cusco, el 6 de abril de 1538. Tomado prisionero, fue condenado al garrote y su cadver llevado a la Plaza Mayor donde se le decapit, el 8 de julio de 1538. Cumpliendo las instrucciones del propio Diego de Almagro, se le sepulta al da siguiente en la iglesia de La Merced de Cusco (en la imagen de pgina anterior), ubicada a una cuadra de la Playa Mayor. Hernando y Gonzalo Pizarro, de riguroso luto, presiden el duelo. PRIMEROS PROPIETARIOS MUY PRONTO COMENZARA la repartija hispana de los nutricios terrenos del actual Los Vilos. Como reconocimiento a sus servicios, el gobernador Alonso de Garca Ramn (que pasara a la historia por haber llevado a cabo la pacificacin de La Araucana, en 1605) le concede a Francisco Hernndez Ortiz conquistador espaol nacido en Villacastn en 1551 y arribado a Chile en 1575, una merced de tierras, el 6 de noviembre de 1600, que se ubicaba <<desde el ro Conchal al ro Chuapa y desde la travesa desde la mar hasta Mincha>>.

En palabras distintas, se le regalaba la estancia de Conchal y Chigualoco, actuales haciendas de Conchal, Agua Amarilla, Millahue y Huentelauqun Sur.

En sus Crnicas histricas de Illapel (1988), el abogado Arturo Serey Corts (en la imagen) narra que el capitn Hernndez fallece y la estancia la hereda su hijo, el maestre de campo general Cristbal Hernndez Pizarro, nacido en La Serena. A su vez, cuando l muere la estancia se divide transitoriamente entre sus hijos, porque cuando estos dejan de existir se unifica la propiedad en poder de una de las viudas, Mara Magdalena Arquero, casada con Gernimo Pizarro Cajal; esta dama en 1710 inicia un juicio en contra de Bartolom Rojo dueo de la estancia Mincha por la propiedad de unas tierras que se disputaban en los deslindes de un sector del terreno localizado en la ribera sur del ro Choapa, pleito que se prolongara por centurias, hasta que Bienes Nacionales regulariza la situacin, recin a fines del siglo XX. Cuando perece doa Mara Magdalena Arquero la estancia se vuelve a dividir, esa vez entre los hermanos Pizarro Arquero, quienes no dejan sucesin al morir por ser religiosos. No obstante la estancia vuelve a reunificarse en poder del maestre de campo Pedro Pizarro Arquero, que haba nacido en Sotaqu; contrae matrimonio con Mara Nio de Zepeda y Aguirre y al fallecer, en 1761, su esposa Magdalena Pizarro Nio de Zepeda hereda las estancias Quebrada del Negro, Chigualoco y Conchal. Esta ltima propiedad la adquiere Toms Antonio Echavarra Azcrate, y testa en Illapel en 1795. La ltima persona en heredar una porcin significativa de los terrenos que hoy conforman la comuna vilea, fue la austriaca juda Editha Wessely, a quien popularmente se le reconoci durante gran parte del siglo XX como la duea de Los Vilos. SE CONSTITUYE EN PUERTO MENOR NO OBSTANTE ES recin el 3 de enero de 1855 cuando Los Vilos es declarado puerto menor durante el gobierno de Manuel Montt Torres (1809-1880), quien haba nacido en Petorca y conoca muy bien hasta los recodos vileos. En la mencionada fecha debiera ubicarse histricamente su verdadera fundacin, por el simple hecho de haberse empezado a edificar la ciudad: por decreto con fecha l6 de diciembre de 1857 se regularizan sus calles. Era el perodo en que el casero perteneca al departamento de Petorca y comercializaba productos de las comarcas colindantes, trasladndolos mediante carretas hasta el muelle y desde all, transbordados a lanchones que finalmente los entregaban a los veleros. Se debe destacar que precisamente en esos aos, la ciudad de Illapel experimentaba un notable impulso comercial, al convertirse en un reconocido centro minero, ganadero y agrcola, exportador de sus productos por el puerto de Los Vilos.

Para la Guerra del Pacfico, Los Vilos fue un centro de aprovisionamiento de la Armada. Carbn, vveres y agua eran trasladados al norte grande en buques de guerra y mercantes. El monitor peruano Huscar (en la imagen), en sus correras por las costas chilenas, entre mayo y octubre de 1879, se aproxim en varias ocasiones hasta el puerto con el propsito de destruir sus instalaciones, sin xito. El historiador local Joel Avilez Leiva, en su obra El Intenso Flujo Migratorio desde el Choapa hacia el Norte Salitrero. Sesenta y Nueve aos de estrecha relacin no siempre voluntaria. 1879-1948 (2007), destaca que en la Campaa de Lima, el reclutamiento forzoso de pescadores y campesinos en el sector, por patrullas de Illapel y Canela, aunque limitado, represent una baja demogrfica importante. En la dcada que sigue, el desarrollo del bandidaje rural oblig, segn el historiador Igor Goicovic Donoso, en su obra Pasando a la Historia, Los Vilos 1855-1965 (1996), a adoptar una poltica ms enrgica de las autoridades locales en materia de orden y proteccin, para lo cual crearon cuerpos de polica municipal, asumiendo a su vez, una preocupacin mayor por la salud y la educacin de los habitantes. El impulso dado por los gobiernos parlamentarios se vio reflejado en las obras de infraestructuras tales como la va frrea del Choapa, inaugurada en 1896, con la visita a Los Vilos del Presidente de la Repblica, don Federico Errzuriz Echaurren. En 1922 un fuerte maremoto, que afect a buena parte del litoral costero de Chile, barri con el poblado, provocando adems numerosas vctimas. Para 1930, Los Vilos ya tiene la mayor parte de su fisonoma actual, con su planta urbana establecida, trazado de calles y servicios bsicos asegurada. Es adems el comienzo del retorno de los emigrados salitreros de la zona, tras la gran crisis de 1929, quienes se integrarn a las faenas del puerto, organizndose en 1932 en el Sindicato de Lancheros. En materia poltica, el Partido Liberal concentr la mayora de los votos en la zona, hasta 1965. Los partidos populistas como el Partido Agrario Laborista, que apoyaba el gobierno de Carlos Ibez del Campo, alcanz una gran votacin en la dcada del 50. Mientras los partidos de Izquierda solo fueron populares a partir de 1967. La Democracia Cristiana local no ha logrado posicionarse del afecto de las masas, concentrando el Partido Socialista de Chile el mayor nmero de votaciones, desde el retorno de la Democracia, en 1990. Blas Alarcn, conocido y antiguo vecino de Los Vilos, ex alcalde de la comuna que le otorgara a sus calles nombres de caciques araucanos, sola contar que <<por el ao 1886, fecha en que yo tengo recuerdo, el pueblo de Los Vilos era slo un fundo llamado Conchal de propiedad de Argenio Larran. Sus pobladores eran los inquilinos del fundo y tres o cuatro pescadores changos. Existan apenas las propiedades de Felipe Geisse, un industrial que arrend el fundo e instal un horno de fundicin, que explot algunos aos; las propiedades de Francisco Rojas y Vicente Collao, ignoro cmo fueron adquiridas. Tiempo despus arribaron otros habitantes, como Mateo Cdiz, Silvestre Fuenzalida, Manuel del Ro>> (este ltimo descendiente directo del ex Intendente de la IV Regin, Felipe del Ro se desempe como agente martimo para atender el movimiento que le proporcionaba al puerto la carrera de un pequeo vapor denominado Paquete VS, que recalaba cada diez o doce das de sus viajes de Valparaso a Coquimbo, para el transporte de mercaderas de los comerciantes de Illapel, Salamanca, etctera). Esta mayor actividad hizo que el Gobierno tomara inters en el puerto y comprara al dueo del fundo veinticinco cuadras de terreno para levantar una poblacin, poco antes de que

se creara la comuna. La fundacin oficial de la Municipalidad de Los Vilos, como ya se haba sealado, ocurre el 1 de febrero de 1896, fecha en que errneamente se celebra la tradicional semana vilea, seguramente por incidir el aspecto turstico al ubicarse en pleno verano (lo que se conmemora, pues, es el aniversario de la Municipalidad, nada ms). La comuna en sus orgenes estuvo conformada por las subdelegaciones de Las Vacas, Pupo (hoy Caimanes), Tilama y Quilimar, existiendo en estos lugares mesas receptoras de sufragios. ESPLENDOR COMERCIAL EL PUERTO MENOR de Los Vilos experimenta un auge en su desarrollo fundamentalmente debido a que no exista una adecuada accesibilidad a la regin, siendo el mar el mejor medio para movilizar su produccin agrcola, pecuaria y minera. El precario sistema de desembarco obliga a una importante ocupacin de mano de obra: cabotaje, carga, descarga, lanchaje, etctera. El movimiento martimo y actividad comercial redunda en la construccin de un muelle, casas, bodegas y oficinas. Veleros y vapores traan toda clase de mercaderas para los pueblos del interior, y embarcaban cereales y animales para las oficinas salitreras de Iquique. Desde 1898, con la finalizacin del ferrocarril (FF.CC.) de Los Vilos a Illapel y Salamanca, el puerto cobra an mayor trascendencia y empieza a proveer de pescados y mariscos a las ciudades y pueblos interiores. Con la pasada del FF.CC. longitudinal por la ciudad de Illapel, sin embargo, le priva de los renglones de embarque y desembarque con que serva a todo el departamento de Illapel. Segn Santiago Marn, la conexin ferroviaria se produce alrededor de 1910, por un ramal que uni a la red longitudinal norte, que en aquel tiempo no pasaba por la costa, sino por el interior, en un tramo entre Calera-Petorca-Illapel-Ovalle-La Serena. Este ramal una la Estacin Choapa en el kilmetro 297, algo al sur de Illapel>>. Relata Marn las vicisitudes del viaje entre Santiago y La Serena, que duraba tres das, con alojamiento en Illapel y Ovalle, y a una velocidad promedio de 20 kilmetros por hora, durante la marcha. Con posterioridad, en 1942, recin se incorpora Los Vilos por una variante costera al FF.CC. longitudinal, uniendo con un recorrido ms corto la Estacin Longotoma, frente a Papudo, con Choapa, cerca de Illapel. No obstante, el ferrocarril longitudinal norte ya en 1920 era considerado antieconmico y tremendamente ineficiente por su trazado. Entre 1915 y 1918 se construye un muelle de riel adosado a la superficie marina y en la parte superficial, apernado a tablones. La mercadera era transportada en trenes desde el valle hasta las bodegas del puerto; luego en carretas las llevaban al muelle, donde dos gras a vapor trasladaban los bultos y paquetes a los lanchones que se encargaban de entregarlos a los barcos, los cuales se hallaban anclados a unos 350 metros del muelle. Este engorroso sistema se aplicaba necesariamente porque la baha es muy baja y rocosa, impidiendo la entrada de naves de mediano y gran calado hasta el mismo muelle. Tambin exista un embarcadero ms pequeo para pasajeros. En 1920 arriban desde Bilbao, Espaa, Paulino Florencio Lecumberry, Pedro Fernndez y Pedro Miguel Urrechaga; este ltimo extranjero adquiere tres vapores: Euskadi, Bilbao y el San Pedro, con los cuales transportaba productos desde y hacia Valparaso. Dos de estas embarcaciones se hunden, una de ella timoneada por el propio Urrechaga quien naufraga frente a Punta de Quinteros, con una carga de 400 arrobas de congrio negro y colorado. Luego de esta experiencia, el tercer vapor es vendido y el hispano se queda para siempre

en tierra firme tras crear una amasandera (la actual panadera El Carmen, que es administrada por sus descendientes, uno de los cuales hace un par de dcadas fue alcalde de la comuna). En 1924, segn Luis Risopatrn, <<Los Vilos cuenta con servicios de correos, telgrafo, aduana, registro civil, escuelas pblicas y estacin de ferrocarril>>. Durante los aos 1947 y 1950 el muelle entra en un perodo crtico, debido a la accin oxidante y por el deterioro de los rieles, provocando un serio trastorno econmico al pueblo. Como ancdota, se cuenta que cuando finalmente ocurre la cada del muelle, se encontraban trabajando algunas personas que tambin fueron a dar al mar, y como estaban recin pagados, los billetes desde sus bolsillos se diseminaron en la superficie salada del agua, proporcionando un espectculo inaudito. A la postre ningn trabajador result herido, y una de las locomotoras que se hallaba con cuatro vagones sobre el muelle qued rozando las olas. ACTIVIDAD EN EL NUEVO MUELLE

HACE ALGUNOS AOS los habitantes de Los Vilos sorpresivamente despertaron al escuchar un estruendo ensordecedor. No tardaron en asimilar que la causa haba sido el desplome del aoso muelle de fierro y durmientes, que para muchas generaciones se haba trasformado en parte del paisaje martimo, y que se situaba magnfico frente al moderno edificio del Banco Estado. Una extincin sin pena ni gloria, a causa de la accin oxidante y del desdn de sus autoridades, que no hicieron nada para evitar su cada colosal. Abandonado a su suerte por dcadas, su construccin haba concluido en 1950, verificada bajo la atenta direccin del abuelo de un conocido periodista deportivo de televisin, Atanasio Schiapacasse, quien le proporcion solidez y belleza a sus trazos estticos. En toda esa dcada se registra una interesante actividad, instalndose dos agentes martimos: Porton y Ca y Carlos Streeter e Hijo (cuyo descendiente de este ltimo, el ingeniero civil de la Pontificia Universidad Catlica John Streeter, hasta los das que corren veranea junto a su familia en la antigua casona que alguna vez guarneciera las dependencias de la capitana de puerto, y que se observa a slo pasos del muelle siniestrado). Junto a esta capitana al mando de un suboficial de marina, que mediante Decreto Supremo recin en 1959 obtuvo existencia legal, estaba la tenencia de aduanas para el registro de mercadera, y media docena de marinos para la custodia y resguardo del puerto. Se transportaba concentrado de manganeso desde la mina La Chicharra, ubicada en Longotoma; y concentrado de cobre altsima ley desde Cerro Negro de Cabildo y Farelln Snchez, de Illapel. Los barcos ingleses, alemanes, norteamericanos japoneses y hasta peruanos calaban frente a Los Vilos, en busca de abastecimiento mineral, permitiendo la mano de obra de ms de doscientas personas, entre aplayadores (cargadores de playa),

lancheros (conductores y tripulantes), jornaleros (cargadores de lanchas), estibadores (trabajadores a bordo) y galleros (reemplazantes y trabajadores espordicos). Adems, sobre el muelle laboraban unas cincuenta personas, entre operadores de gras, caldereros, soldadores, carpinteros y remolcadores. Los transportes de cabotaje ms conocidos que arribaban, eran el Ro Bueno, Ro Claro, Flora, Fresia y Arauco. Existan en el puerto dos remolcadores: El Pelusa y La Patricia, que tenan la labor de trasladar los faluchos cargados hasta los barcos. Las gras a vapor que servan en el muelle haban sido construidas en Alemania y llegadas a Chile en 1920 (todava, de manera dramtica, se observa parte de una de ellas en el muelle tumbado; el resto, fueron desaparecidas de la faz del muelle durante la alcalda del descendiente croata Mirko Vuletin, en la dcada del 80). IMPACTO TURSTICO EN LOS AOS 50 adems se inaugura la Carretera Panamericana Norte (hoy conocida con el nombre del estadista Presidente Eduardo Frei Montalva), con cuya circunstancia vara el rol portuario de Los Vilos al turismo de costa y servicio de transporte carretero, dada su estratgica localizacin, en mitad del trayecto obligado entre Santiago y La Serena. Junto con ir disminuyendo la actividad portuaria, primero en forma paulatina hasta casi la absoluta paralizacin, el ferrocarril norte que fuera una fuente de empleo y determinante en el uso del suelo y estructura urbana, tambin llega a un nivel de mnima actividad, situacin que a la postre afecta toda la red del norte del pas, hasta hacerla desaparecer por completo durante el gobierno militar del general Augusto Pinochet. (En la imagen se aprecia el barrio turstico que en la actualidad mantiene la mayor plusvala de Los Vilos, con vista al mar y provisto de viviendas cuyas lneas arquitectnicas rozan en el postmodernismo). El hecho de que el muelle no permitiera el embarque directo a barcos, fue fundamental para el cierre del puerto menor; sus costos de transporte y produccin resultaban muy onerosos, por cuya razn la fundicin estatal que en algn momento se consider construir en Los Vilos, finalmente se fue a Ventanas, V Regin. Conversando con el ingeniero John Streeter, durante la poca universitaria en el Campus San Joaqun de la Pontificia Universidad Catlica de Chile, nos relat detalles de la gran movilizacin que hubo para tratar de ganarle a Ventanas que se ubica en la baha de Quintero; ya para entonces, segn su abuelo (el precitado don Carlos Streeter Vicua), se saba que en Punta Chungo era factible la instalacin de un muelle para embarcaciones de alto calado, y as se haba hecho saber a las autoridades, sin xito pues por razones estrictamente de incumbencia poltica, y no tcnicas, se perdi la batalla, que ech la suerte a Los Vilos como polo econmico. El loteo del sector turstico del balneario se plantea en 1953, por el arquitecto Martn Lira y el ingeniero Alfonso Olea, por encargo de la Sociedad Turismo Norte. El loteo es aprobado, segn consta en la antigua tela, por la Municipalidad de Los Vilos en sesin del 7 de septiembre de 1961, resolvindose por el mismo medio algunas modificaciones posteriores. Por estos das del siglo XXI el balneario mantiene un rol preponderantemente turstico, el de paso y atencin al viajero y al vehculo, el cual sin duda podra ser an mayor a no ser por las errticas polticas emanadas en este sentido desde el municipio local, que en opinin de los empresarios nunca ha abordado el tema en forma seria ni menos se ha hecho asesorar por expertos; slo se ha reflejado una actitud populista que durante los veranos ha llegado al extremo de permitir la entrada de buses repletos de santiaguinos perifricos, que ms que un aporte econmico se han transformado en un foco de delincuencia y matonaje, depreciando

la calidad de vida al resto de los miles de turistas que poseen propiedades. Por el turismo de playa y en la temporada veraniega se triplica su poblacin permanente (ms menos veinte mil personas, segn el ltimo censo). Otras actividades se refieren a la administracin pblica, municipal y de servicios al comercio, a la pesca artesanal y existe una industria elaboradora de productos del mar. Cabe destacar que su actual alcalde (RN) Juan Jorquera Nio de Zepeda (en la imagen junto a su seora), descendiente directo de los primeros propietarios de Los Vilos, representa una esperanza para el bello balneario toda vez que, despus de dcadas administrada por gobiernos esencialmente de izquierda y populistas, el municipio local ser dirigido por un poltico sobrio y decente conocedor de la problemtica y de las necesidades para convertir a Los Vilos en un lugar de categora nacional. UN PUERTO CON TECNOLOGA DE PUNTA EN VSPERA DE conmemorarse el primer centenario de la Independencia de Chile, all por 1910, un norteamericano exhausto, a lomo de mula, hace su entrada al sector conocido con el nombre de Los Pelambres, ubicado en plena Cordillera de Los Andes, muy prximo a la frontera con Argentina, a tres mil metros de altura sobre el nivel del mar, a 163 kilmetros de la costa de Los Vilos, en una zona montaosa y aire enrarecido de la ahora provincia de Choapa. Haba recorrido los casi cuatrocientos kilmetros que lo separaban de Santiago durante un viaje de varias semanas, instigado por su espritu de explorador y cientfico, pero tambin por la especie que circulaba en el mbito minero y que sealaba que en ese sitio se haban avistado desde muy antiguo afloramientos de cobre. Indiferente a la apotesica fiesta que estaba por iniciarse en la capital por el asunto del centenario independentista, William Braden Burford (1871-1942, en la imagen) se aprontaba a comenzar la construccin de tneles exploratorios para alcanzar conocimientos ms certeros del que ya intua como un interesante yacimiento de cobre porfrico. Lamentablemente para sus pretensiones, y pese a los millones de toneladas de mineral existentes, la ley de porcentaje de cobre muy baja para la poca le hace desistir de su proyecto. William haba nacido en Indianpolis, Indiana, y estudiado en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts; desde muy joven comenz como ayudante de ingeniero, ascendiendo rpidamente a jefe de la Montana Campany, en Montana, y despus a supervisor de la Compaa Elkhorn Co., y qumico ensayador de la Fundacin Ark. Entre 1893 y 1898 trabaj de ingeniero y agente de la Compaa Fundidora y Refinadora de Omaha y Grant, en la Columbia Britnica y en Sudamrica. Enviado por su compaa en 1894, viaja a Chile con los objetivos de asistir a la exposicin de maquinarias en la Quinta Normal y averiguar sobre las posibilidades de explotacin minera en el pas. Desde un punto de vista personal, el gringo obtendra dividendos en otro lugar, cerca de la ciudad de Rancagua, cuando su amigo el ingeniero italiano Marco Chiapponi le propuso buscar compradores o socios en los EE.UU. para adquirir el mineral llamado El Teniente, de considerable ms alta ley. El segundo viaje de William a Chile transcurri entre 1902 y 1918, para despus continuar su infatigable labor en otros pases de Latinoamrica. Falleci en California en 1942. (En la imagen se aprecia la actual Planta Los Pelambres, ubicada en el sector del Chacay, comuna de Salamanca). Tiene que transcurrir medio siglo para que el yacimiento sea recin mensurado, aunque antes haba sido manifestado por las sociedades Minera Protectora y Minera Los Pelambres. Entre

1964 y 1968 se efectan trabajos geolgicos de superficie, que se insertan en el denominado Proyecto Chile del programa patrocinado para su desarrollo, a cargo de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) y por parte del Instituto de Investigaciones Geolgicas. Durante los aos 1969 y 1971 una sociedad entre la Empresa Nacional de Minera (ENAMI) y la ONU, permite realizar nuevos trabajos geolgicos y sondajes, los que hacen posible cubicar sobre cuatrocientos millones de toneladas de mineral probable con una ley de 0.78 % de cobre y algo de molibdeno. En 1978 la transnacional minera Anaconda adquiere, mediante licitacin internacional, los derechos que posean unos cuantos particulares y ENAMI, entre los cuales se puede nombrar al ingeniero Felipe igue (fue director del Departamento de Obras del municipio illapelino) y al recordado empresario Florencio Echeverra, que durante dcadas fue concesionario de la empresa ESSO en la ciudad de Illapel, aparte de ser el nico distribuidor de gas licuado. La Anaconda hace inversiones en mejoramiento de caminos, estudios de ingeniera de toda ndole y alrededor de sesenta mil metros de sondajes, permitiendo completar un estudio de factibilidad para beneficiar 60 mil toneladas por da en la dcada de los aos 80. Nuevamente las bajas leyes del yacimiento para ese ritmo de produccin, sumadas al gran volumen de inversiones necesario para llevar a cabo el mega proyecto y a los deprimidos precios del cobre, hacen que los requisitos mnimos de rentabilidad exigida no se cumplan; sin embargo, algunos aos ms tarde, se inician nuevos trabajos mineros con el propsito de definir reas con ms altas leyes de cobre y, a su vez, probar el comportamiento metalrgico de los minerales a nivel industrial, lo que posibilita constatar la existencia de importantes reservas de minerales con una ley superior a 1.2 por ciento de cobre (parte de los minerales proveniente de estas faenas fueron beneficiados en la planta de Illapel (antigua planta El Arenal), utilizada como planta piloto). Posteriormente se aborda el Proyecto Los Pelambres, como una forma de comenzar una faena pequea con expansiones programadas; de esta manera se defini el actual proyecto en explotacin, que en su primera etapa benefici cuatro mil quinientas toneladas de mineral por da, para luego incorporar ampliaciones tecnolgicas y de mercado imperante. En el ao 1988 Anaconda Chile S.A. da paso a una nueva campaa de exploraciones y de estudios, con la finalidad de mejorar la informacin existente relacionada con los sectores de mejores leyes y definir las principales caractersticas del proyecto. Para tal propsito se verifican alrededor de cuatro mil metros de labores mineras y tres mil metros de sondajes desde estas faenas subterrneas, las que se desarrollan para obtener los minerales que ya se haban beneficiado a nivel piloto-industrial en la planta de Illapel, y para permitir la realizacin de nuevos estudios de ingeniera; el estudio de factibilidad se efecta con la participacin de la empresa R.T.Z. Consultores, y estuvo terminado a fines de ese ao. En el intertanto, Anaconda Chile S.A. alcanza un acuerdo con el Midland Bank para constituir una sociedad encargada de desarrollar el proyecto; mediante dos subsidiarias, el Midland Bank financia dicho proyecto, al amparo de las normas del Captulo XIX del Compendio de Normas Internacionales, mientras que Anaconda Chile S.A. aporta el yacimiento minero. El Banco Central de Chile, en su Sesin N 1963 del 4 de octubre de 1989, aprueba la Solicitud del Midland Bank destinada a financiar el proyecto va Captulo XIX, y el 3 de noviembre de ese mismo ao se constituye la Sociedad Compaa Minera Los Pelambres LTDA., con un capital de 66 millones de dlares norteamericanos, dirigidos a constituir, desarrollar y operar la mina y planta en el yacimiento de Los Pelambres.

En 1992 oficialmente se dio inicio a la explotacin de la mina, la que es subterrnea utilizando el mtodo de Hundimientos por Subniveles: la extraccin del mineral se realiza con cargadores especialmente diseados para minera subterrnea (Scoops o LHD), los que extraen el mineral tronado y lo acarrean hasta una chimenea de traspaso que comunica los distintos subniveles con el nivel de transporte principal, ubicado en el nivel ms bajo del yacimiento; desde all lo cargan camiones de 25 toneladas, los que transportan el mineral hasta el chancado primario, recorriendo una distancio de tres kilmetros, de los cuales mil cuatrocientos metros son subterrneos. La explotacin es altamente mecanizada, para lo cual se dispone de varios Jumbos de perforacin electrohidrulicos para la perforacin de abanicos de produccin y otros tantos Scoops diesel para la extraccin del mineral y marinas. Adicionalmente se tienen los camiones de 25 toneladas para transporte de minerales y otros equipos para carga de explosivos, transporte de personal y materiales. Todo el concentrado mineral termina, tras recorrer cien kilmetros al interior de serpenteantes tuberas para trasporte hidrulico, en el moderno Puerto Punta Chungo de la Compaa, que comenz a funcionar a fines de la dcada de los aos 90. En la actualidad all recalan en promedio entre nueve y doce enormes buques al mes, provenientes de distintos confines del mundo, los cuales son apertrechados gracias a que en el presente el yacimiento de Los Pelambres se explota a un ritmo de 110 mil ton/da y se estudia ampliar para 2008 a 175 mil ton/da, lo que implica aumentar la produccin de concentrados de cobre de las actuales 340 Kton/a de cobre contenido a 410 Kton/a. (En la imagen se observa el Puerto Punta Chungo). Hoy son propietarios de la Sociedad Minera Los Pelambres las empresas Antofagasta Plc. (del Grupo Luksic con el 60 por ciento) y las japonesas Nipon Mining & Metal Co. Ltd., Mitsubishi Material Corp., Marubeni Corp., Mitsubishi Corp. y Mitsui & Co. Ltd., Antofagasta Minerals, subsidiaria de Antofagasta Plc, factur el ao 2004 US $ 1.400 millones (que corresponden a 362 millones de toneladas de cobre fino), pagando en impuestos 200 millones de dlares, y con una utilidad de US $ 500 millones. Negocio redondo, pues, si se considera que toda la inversin en la construccin del polmico Tranque Mauro fue de US$ 457 millones. Nada parece haber quedado sin considerar en este Proyecto Los Pelambres (geologa, mina, planta, tranque de relave, infraestructura) que ha significado durante la ltima dcada una importante fuente de trabajo para la provincia de Choapa, con las ocupaciones directa e indirecta de sobre mil personas. La Compaa en lo posible privilegia personal de la zona, proporcionndole el entrenamiento requerido para las distintas funciones abordadas, mediante becas de capacitacin para empleados y obreros. Todo es lento en el Choapa: tendran que transcurrir nueve dcadas desde que el gringo William Braden se atreviera a encumbrarse, a lomo de mula, por los senderos intrincados de la Cordillera de Los Andes de Choapa hasta la inauguracin del Puerto Punta Chungo, obra de ingeniera modernsima constituida por un terminal martimo de embarque de concentrado de cobre, que se funda en pilotes de acero hincados y anclados a la roca, compuesto de puente de acceso, plataforma trasera, plataforma soporte cargador de barcos, duques de alba, postes de amarre, adems de incluir un sistema mecanizado de correas transportadoras de 47 y equipos asociados. Fue construido entre octubre de 1998 y diciembre de 1999 por la Empresa Constructora Belfi S.A.

Ahora se observa ntida la lastimosa postura asumida por el entonces alcalde de Los Vilos, Carlos Salinas, que encabez entre los aos 1996 y 1997 una oposicin sin sentido prctico ni ecolgico, para evitar la construccin del puerto, todo lo cual pese a las ofertas legtimas y viables efectuadas por la Compaa Minera Los Pelambres al municipio y a las fuerza vivas de la comunidad. Una postura similar, pero esta vez protagonizada por privados usureros y egostas, impidi que la autopista concesionada fuera trazada sobre la antigua panamericana que pasaba muy cerca de la entrada al balneario, haciendo fracasar la materializacin de una conexin elevada y directa con Los Vilos, y, a la vez, la construccin de un empalme desde el camino proveniente de la ciudad de Illapel (actualmente la entrada a la autopista constituye un peligro inminente, y no es difcil prever un accidente de proporciones, antes que las autoridades reaccionen). PATRIMONIO ARQUEOLGICO MUNDIAL

A COMIENZOS DEL siglo XX, como consecuencia de unas excavaciones realizadas en el sector denominado quebrada de Quereo (en la imagen), que se halla a escasos kilmetros al sur de Los Vilos, para establecer las instalaciones de agua potable, aparecieron accidentalmente restos seos fsiles de un mastodonte y caballos. Durante ese ao de 1903 se emiti un informe sobre la ubicacin y su relacin estratigrfica, dejando explcito el carcter antiqusimo de lo que poda ser hasta esa poca el yacimiento paleontolgico ms antiguo del pas. Muy posteriormente, en el ao 1973 y en base a estas informaciones, los arquelogos Julio Montane y Ral Bahamondes realizan una trinchera de inspeccin de estos estratos verificando la existencia de una variada fauna pleistocnica, con huesos que, sin duda alguna, haban sido marcados por cazadores paleoindianos, provistos con instrumentos cortantes. Con estos antecedentes, en septiembre de ese ao y en pleno golpe de estado, el arquelogo Lautaro Nez y un equipo de colaboradores de la Universidad del Norte, esta vez bajo el patrocinio del Programa Paleo-Indio, convenido entre el Smithsonian Intitution y el Museo Arqueolgico de La Serena, inician la primera excavacin horizontal destinada a ubicar registros ms explcitos sobre la relacin fauna, ambiente geolgico e industrias humanas. Los hallazgos de artefactos de hueso bien definidos, plantean la necesidad de elaborar un proyecto amplio, gestndose la accin interdisciplinaria que, entre los aos 1975 y 1978, financiara la National Geographic Society (NGS). Lautaro Nez, Juan Varela y Rodolfo Casamiquela entregan a la NGS, en 1981, el estudio monogrfico correspondiente al proyecto. Algunas de las conclusiones revisten enorme

relevancia para Los Vilos. Dice el informe que en algn momento comprendido entre los 25.000 y 22.500 aos antes del presente, con ms posibilidades en el extremo tardo, la megafauna (mastodonte, milodn) y pequeos animales (caballo, ciervo de los pantanos, zorro, roedores) con restos vegetales (semillas, ramas, espinas) se depositaron en la desembocadura del arroyo ubicado en el sector de la excavacin, donde engranaba con un ambiente marino. Hacia ese antiguo sector acudan, especialmente herbvoros que merodeaban entre las praderas de espinos, vegas y bosques aledaos, encerrndose en el can que enfrentaba la playa marina. Los cazadores humanos, hace 12.000 aos antes del presente, disponan de ingreso al focus de la fauna por los bordes altos y agua arriba del estero. En este marco ambiental el uso de implementos para espacios abiertos (puntas de proyectil o de flecha) no habra sido til, optndose, al parecer, <<por prcticas cinegticas atpicas de entrampamientos, lanzamientos de bloques desde los bordes altos, matanza por golpes directos, y uso posible de troncos aguzados como picanas. En otra parte del informe se manifiesta que el carcter de las evidencias <<permite plantear como hiptesis de trabajo un temprano poblamiento pleistocnico-superior en el centro-norte de Chile (Quereo), ms all de los lmites conocidos, lo cual requiere de una investigacin especficamente orientada a conocer sus modos de vida y cultura material, incluyendo un mayor rigor radiomtrico en los niveles bajos afectados, eventualmente, por las napas freticas responsables del factor contaminacin>>. El renombre internacional que hoy goza Los Vilos, ms que ninguna otra ciudad de la IV Regin, se debe a este acontecimiento arqueolgico, y ya casi nadie se acuerda de su cementerio de barcos existente en la baha ni del fantasmal Lord Willow. Tambin se le reconoce por el computarizado puerto de la Compaa Minera Los Pelambres, que ubica a Los Vilos en el mapa de la minera mundial. Sin embargo no se debe olvidar que el primero en instalar a Los Vilos en la esfera y los mapas occidentales del planeta fue el conquistador espaol Diego de Almagro. Sera atinado que las autoridades de Choapa lo tengan presente durante 2009, si no es mucho pedir, pues se trata del ao en que se conmemoran los 530 aos de su natalicio.

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