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Que es el caucho.

- Del tallo del árbol del caucho se extrae un líquido llamado látex, compuesto en un 35% por hidrocarburos. Mediante el proceso de vulcanización, el caucho se vuelve imperecedero, resistente a los solventes y a las variaciones de temperatura, con excelentes propiedades mecánicas. Fiebre del caucho.- La Fiebre del caucho constituyó una parte importante de la historia económica y social de países amazónicos como el Perú. Motivó un proceso colonizador, atrajo mucha riqueza, causó transformaciones culturales y sociales, y dio gran impulso a ciudades amazónicas como Iquitos. Vivió su auge entre 1879 y 1912. El desarrollo tecnológico, la revolución industrial en Europa, el descubrimiento de la vulcanización en los años 1850, produjeron una alta demanda a nivel mundial, y se tornó de inmediato en una actividad muy lucrativa su extracción. Iquitos fue el centro cauchero de la selva peruana, experimentó desde 1880 un auge y una prosperidad sin precedentes. Derroche y ostentación.- Los patrones derrocharon el dinero construyendo lujosas viviendas, vestían con las mejores telas y modas europeas, bebían los más finos licores. Con la exuberancia económica se dieron los peores excesos del capitalismo. De acuerdo al autor Wade Davis: “Los magnates del caucho prendían sus habanos con billetes de cien dólares y aplacaban la sed de sus caballos con champaña helado en cubetas de plata. Sus esposas, que desdeñaban las aguas fangosas del Amazonas, enviaban la rupa sucia a Portugal para que la lavaran allá. Los banquetes se servían en mesas de mármol de Carrara, y los huéspedes se sentaban en asientos de cedro importados desde Inglaterra (...) Después de cenas que costaban a veces hasta cien mil dólares, los hombres se retiraban a elegantes burdeles. Las prostitutas acudían en tropel desde Moscú y Tánger, El Cairo, Paris, Budapest, Bagdad y Nueva York. Cuatrocientos dólares por vírgenes polacas de trece años...”. Genocidio y esclavitud por causa del caucho.- Los territorios amazónicos estaban habitados en su mayor parte por etnias indígenas. La llegada de colonizadores causó un choque cultural con los nativos que, aunado a la ausencia del Estado, desembocaron en: explotación, trabajos forzados, torturas, prostitución infantil, esclavitud y masacres. Sólo en la cuenca del Putumayo, durante la primera década del siglo XX, murieron 40.000 indígenas. Fin del monopolio amazónico del caucho.- El caucho fue exitosamente aclimatado en colonias inglesas y holandesas de Asia y Africa, produciendo con mayor eficiencia y productividad. Los menores costos de producción les permitió asumir el control del comercio mundial del producto. La crisis del caucho se profundizó por la falta de visión empresarial y gubernamental. Consecuencias.- La crisis económica por el final de la fiebre del caucho, dejó marcas profundas en toda la región amazónica: el desplome del ingreso, alto índice de desempleo, éxodo rural y urbano, estancias y mansiones completamente abandonadas y, la total ausencia de esperanzas dentro de la población que decidió permanecer en la región, producto de la migración interna y la colonización de distintas zonas de montaña. Por otro lado impulsó excesos condenables que perjudicaron a cientos de miles de individuos e hirieron profundamente la diversidad cultural. .

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