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INDICE INTRODUCCIN: 1) Definicin de nanotecnologa

La nanotecnologa es un campo de las ciencias aplicadas dedicado al control y manipulacin de la materia a una escala menor que un micrmetro, es decir, a nivel de tomos y molculas (nanomateriales). Lo ms habitual es que tal manipulacin se produzca en un rango de entre uno y cien nanmetros. Se tiene una idea de lo pequeo que puede ser un nanobot sabiendo que un nanobot de unos 50 nm tiene el tamao de 5 capas de molculas o tomos depende de qu est hecho el nanobot-. Nano es un prefijo griego que indica una medida, no un objeto; de manera que la nanotecnologa se caracteriza por ser un campo esencialmente multidisciplinar, y cohesionado exclusivamente por la escala de la materia con la que trabaja.

Representacin de un nanotubo de carbono

Qu es la nanotecnologa?
La nanotecnologa es la creacin de materiales, dispositivos y sistemas tiles por medio de la manipulacin de la materia a una escala minscula. Un nanmetro es una milmillonsima parte de un metro. La nanotecnologa se aplica a casi toda rea imaginable, inclusive a la electrnica, magntica, ptica, tecnologa informtica, creacin de materiales y biomedicina. Debido a su pequeo tamao, los dispositivos a escala nano pueden interactuar fcilmente con biomolculas localizadas tanto en la superficie como en el interior de las clulas. Al obtener acceso a tantas reas del cuerpo, tienen la posibilidad de detectar enfermedades y de administrar tratamiento en formas que fueron inimaginables en el pasado.

Los nanodispositivos son de 100 a 100 000 veces ms pequeos que las clulas humanas. Como referencia, la cabeza de un alfiler mide un milln de nanmetros de ancho. La cabeza del ser humano es aproximadamente 80 000 nanmetros en dimetro, mientras que una molcula de ADN es de 2 a 12 nanmetros de ancho.

2) APLICACINES EN LA NANOTECNOLOGA

Futuras aplicaciones
Segn un informe de un grupo de investigadores de la Universidad de Toronto, en Canad, las quince aplicaciones ms prometedoras de la nanotecnologa son:

Almacenamiento, produccin y conversin de energa. Armamento y sistemas de defensa. Produccin agrcola. Tratamiento y remediacin de aguas. Diagnstico y cribaje de enfermedades. Sistemas de administracin de frmacos. Procesamiento de alimentos. Remediacin de la contaminacin atmosfrica. Construccin. Monitorizacin de la salud. Deteccin y control de plagas. Control de desnutricin en lugares pobres. Informtica. Alimentos transgnicos. Cambios trmicos moleculares (Nanotermologa).

3) HISTORIA:
El ganador del premio Nobel de Fsica (1965), Richard Feynman fue el primero en hacer referencia a las posibilidades de la nanociencia y la nanotecnologa

en el clebre discurso que dio en el Caltech (Instituto Tecnolgico de California) el 29 de diciembre de 1959 titulado En el fondo hay espacio de sobra (There's Plenty of Room at the Bottom). Otras personas de esta rea fueron Rosalind Franklin, James Dewey Watson y Francis Crick quienes propusieron que el ADN era la molcula principal que jugaba un papel clave en la regulacin de todos los procesos del organismo y de aqu se tom la importancia de las molculas como determinantes en los procesos de la vida. Aquella podra usarse para solucionar muchos de los problemas de la humanidad, pero tambin podra generar armas muy potentes. Pero estos conocimientos fueron ms all ya que con esto se pudo modificar la estructura de las molculas como es el caso de los polmeros o plsticos que hoy en da encontramos en nuestros hogares. Pero hay que decir que a este tipo de molculas se les puede considerar grandes. Con todos estos avances el hombre tuvo una gran fascinacin por seguir investigando ms acerca de estas molculas, ya no en el mbito de materiales inertes, sino en la bsqueda de molculas orgnicas en nuestro organismo. Hoy en da la medicina tiene ms inters en la investigacin en el mundo microscpico ya que en l se encuentran posiblemente las alteraciones estructurales que provocan la enfermedad, y no hay que decir de las ramas de la medicina que han salido mas beneficiadas como es la microbiologa, inmunologa, fisiologa; en fin, casi todas las ramas de la medicina. Con todos estos avances han surgido nuevas ciencias, por ejemplo, la Ingeniera Gentica que hoy en da es discutida debido a repercusiones como la clonacin o la mejora de especies

4) NANOROBTICA Robot
Se nombra robot un dispositivo mecnico que realiza automticamente tareas generalmente dadas por peligrosas, dolorosas o imposible para los humanos. La evolucin de electrnica y de informtica permite tratamientos cada vez ms complejos. La definicin de lo que se contabiliza o no como robot vara segn los pases en cuestin. A Japn, por ejemplo, esta categora incluye a diferencia el Francia nmero de herramientas programables. El trmino robot es resultante de la lengua de los pases de Europa del Este como en Polonia, en Bielorrusia, o tambin la antigua Checoslovaquia. Esta palabra quiere decir esclavo, o trabajador sacrificado.

Los nanorobots hacen que la NASA suee con una misin tripulada a Marte para 2020

En un futuro no muy lejano pequesimos nanorobots, capaces de manipular molculas o estructuras atmicas del tamao de una millonsima de milmetro, podrn habitar el interior del cuerpo humano y estar siempre atentos a enfrentar cualquier virus o enfermedad que pudiera aparecer. En la NASA, que anunci una estacin orbital permanente en la Luna y que suea con una misin tripulada a Marte, estn entusiasmadsimos con la idea: esta sera la frmula para prolongar la vida de sus astronautas en el espacio. La nanotecnologa dar vida a microscpicos mdicos capaces de adentrarse en el interior de una clula para diagnosticar o atacar un mal. De este modo, podra convertirse en la llave que permita a los astronautas sobrevivir a la radiacin csmica y a la falta de gravedad durante viajes prolongados. Una misin a Marte durara unos tres aos (http://marsrovers.jpl.nasa.gov/home/index.html). Ocho meses en el viaje de ida, un ao y medio de permanencia, y el regreso, que recin se produce cuando la Tierra y el planeta rojo estn alineados. En el espacio, se sabe, los lquidos del cuerpo (como el agua y la sangre) ya no son atrados hacia la parte interna en las reas del estmago y el pecho; sino que empiezan a moverse hacia la cabeza, por lo que los rostros se inflan y lucen diferentes. Adems, los astronautas pierden entre 1 y 2 por ciento de su densidad sea cada mes: sus msculos se debilitan porque no realizan gran esfuerzo debido a la ingravidez. Ni hablar de la radiacin csmica que deben soportar, niveles que jams se experimentan en la Tierra, causantes de cnceres, cataratas y daos al sistema nervioso. Con todos estos inconvenientes, hoy es imposible una misin tripulada a Marte. Por eso la NASA apuesta por la nanotecnologa: si logra prevenir y controlar los posibles problemas de salud de los astronautas, la colonizacin sera casi un hecho. Dentro de algunos aos, los nanotecnlogos podrn crear pequesimas mquinas de funcionamiento real, dotadas de minsculos "brazos" capaces de manipular molculas y cerebros electrnicos que les dirn cmo hacer las cosas. Equipado con el software apropiado, un nanorobot podra construir casi cualquier cosa. Un dispositivo que circule por el torrente sanguneo humano para detectar, por ejemplo, depsitos de colesterol en los vasos y disolverlos, o encontrar virus y destruirlos.

La carrera espacial retom impulso con el amartizaje de la zonda Spirit. Para los prximos aos, la NASA (http://www.nasa.gov) ya tiene planificadas ocho visitas ms al cuarto planeta de nuestro sistema solar y, para el 2020, la frutilla del postre: una misin tripulada llegar a Marte para permanecer all por casi dos aos. Preparndose para ese crucial momento, la agencia espacial estadounidense estudia, segn un reciente documental de Discovery Health (http://www.discovery.com), la posibilidad de que por el torrente sanguneo de los astronautas circulen los nanorobots. La nanotecnologa (www.nanotech-now.com) no slo cambiar drsticamente la exploracin espacial, permitiendo viajes prolongados, sino que revolucionar la ciencia y la medicina en su conjunto. El tratamiento para combatir virus y bacterias, entonces, podra consistir en inyectar una dosis teraputica de nanorobots suspendidos en un fluido que seguirn al pie de la letra las rdenes del mdico. Tambin enfermedades como el cncer y el sida podran recibir un ansiado antdoto e incluso estos mini robots seran utilizados en campos tan dismiles como las comunicaciones, los negocios o el militar. Los cientficos ms crticos opinan que la proliferacin de estos pequeos robots podra volverse imparable y la especie humana podra quedar a su merced (www.iespana.es/gaiaxxi/repnanorobots.htm). De todos modos, entre los apocalpticos y los utpicos parece haber coincidencia en que la nanotecnologa impulsar una nueva revolucin a nivel mundial, que podra cambiar significativamente la vida en la Tierra. Clasificacin de la Robtica La generacin de un robot se determina por el orden histrico de desarrollos en la robtica. Cinco generaciones son normalmente asignadas a los robots industriales. La tercera generacin es utilizada en la industria, la cuarta se desarrolla en los laboratorios de investigacin, y la quinta generacin es un gran sueo. 1.- Robots Play-back, los cuales regeneran una secuencia de instrucciones grabadas, como un robot utilizado en recubrimiento por spray o soldadura por arco. Estos robots comnmente tienen un control de lazo abierto. 2.- Robots controlados por censores, estos tienen un control en lazo cerrado de movimientos manipulados, y hacen decisiones basados en datos obtenidos por censores. 3.- Robots controlados por visin, donde los robots pueden manipular un objeto al utilizar informacin desde un sistema de visin. 4.- Robots controlados adaptablemente, donde los robots pueden automticamente reprogramar sus acciones sobre la base de los datos obtenidos por los censores.

5.- Robots con inteligencia artificial, donde los robots utilizan las tcnicas de inteligencia artificial para hacer sus propias decisiones y resolver problemas.

5) NANOCENSORES
Detalles sobre los censores para robots Existe una amplia variedad de dispositivos diseados para percibir la informacin externa de una magnitud fsica y transformarla en un valor electrnico que sea posible introducir al circuito de control, de modo que el robot sea capaz de cuantificarla y reaccionar en consecuencia. Un censor consta de algn elemento sensible a una magnitud fsica como por ejemplo la intensidad o color de la luz, temperatura, presin, magnetismo, humedad y debe ser capaz, por su propias caractersticas, o por medio de dispositivos intermedios, de transformar esa magnitud fsica en un cambio elctrico que se pueda alimentar en un circuito que la utilice directamente, o sino en una etapa previa que la condicione (amplificando, filtrando, etc.), para que finalmente se la pueda utilizar para el control del robot. Magnitudes fsicas que es necesario medir para que un robot tenga algn conocimiento del entorno:

Luz (con su gama de espectro: visible, infrarroja, ultravioleta) Sonido y ultrasonido Gravedad (inclinacin, posicin) Temperatura Humedad Presin y/o fuerza Velocidad Magnetismo Ubicacin Proximidad Distancia

Diversos tipos de captadores o censores:

Censores de luz o Elementos sensibles LDRs o Fotorresistores (resistores variables por la incidencia de la luz) Fotoceldas o celdas fotovoltaicas Fotodiodos Fototransistores CCD Cmaras de vdeo o Mdulos integrados Reflectivo De ranura

Sensores de presin y fuerza o Elementos sensibles Microinterruptores Sensores de presin Sensores de fuerza o Sensores Sensores de contacto (sandwich, bigotes, antenas) Piel robtica

Sensores de sonido o Elementos sensibles Micrfonos Captadores piezoelctricos o Mdulos integrados Rangers (medidores de distancia) ultrasnicos

Sensores para medicin de distancia o Mdulos integrados Medidores de distancia ultrasnicos Medidores de distancia por haz infrarrojo

Sensores de gravedad (posicin) o Acelermetros, sensores de vibracin o Sensores pendulares (Inclinmetros) o Contactos de mercurio o Girscopos

Sensores de temperatura o Termistores o RTDs (Termorresistencias) o Termopares, Termocuplas o Diodos o Circuitos integrados o Pirosensores (a distancia)

Sensores de humedad o Sensores capacitivos

o o

Sensores resistivos Mdulos integrados

Sensores de velocidad o Tacmetros o Codificadores (encoders)

Sensores de magnetismo o Efecto Hall o Brjulas electrnicas o Interruptores magnticos

Sensores de ubicacin geogrfica o GPS o Receptores de radiobalizas

Sensores de proximidad o Sensores capacitivos o Sensores inductivos

Una punta de prueba de nanosensor que lleva un rayo lser (azul) penetra una clula viva para detectar la presencia de un producto que indica que la clula se ha expuesto a una sustancia que causa cncer. Mas informacin: www.nanosensores.com

Investigadores de ETH Zurich han desarrollado un nuevo tipo de sensor que puede medir de inmediato si una persona sufre de diabetes tipo 1 al entrar en contacto con su aliento, dejando a los pinchazos con aguja como una cosa del pasado.

Nano sensores inalmbricos podran detectar grietas en puentes y edificios

6) NANOELECTRONICA

Dos equipos estadounidenses han desarrollado nuevos materiales que podran despejar el camino para la creacin de artculos electrnicos ms pequeos, rpidos y potentes, a medida que la actual tecnologa semiconductora comienza a alcanzar lmites de miniaturizacin. Un equipo ha realizado pequeos transistores - el principal componente de los procesadores informticos - en una fraccin del tamao de los utilizados en avanzados chips de silicona. Crean un nanotransistor que sustituir al silicio en 2025 Ingenieros de la Universidad de Manchester han usado un nuevo material llamado graphene, de tan solo un tomo de grosor, para crear el transistor ms pequeo del mundo. Este adelanto puede agilizar el desarrollo de un nuevo tipo de chip para ordenadores sper rpidos, inimaginables con los chips actuales de silicio. Sus creadores aseguran que esta innovacin permitir agilizar la miniaturizacin de elementos electrnicos y puede convertirse en una alternativa prometedora y real cuando la "Era del Silicio" llegue a su fin en 2025.

El profesor Andre Geim y el doctor Kostya Novoselov, de la Escuela de Fsica y Astronoma de la Universidad de Manchester, han anunciado en el nmero de marzo de la revista Nature Materials la fabricacin del transistor ms pequeo del mundo, que podra posibilitar la produccin de nuevos chips para ordenadores super rpidos. Este nuevo transistor tiene slo un tomo de ancho y cincuenta tomos de largo. Veamos el primer transistor fabricado en 1947 en los Bell Laboratories en Murray Hill, Nueva Jersey, Estados Unidos.

Un chip de nanotubos de carbono, detector ultrarrpido de tomos y medidor de presiones ultrabajas

Manipular nanotubos de carbono uno a uno es muy difcil. Requiere las manos de uncirujano, un complejo equipo experimental y aos de experiencia. Por ello los chips de nanotubos de carbono utilizan maraas de nanotubos. Parecen pocos tiles en su estado actual, pero no es as. La punta de un nanotubo permite alcanzar campos electroestticos de hasta 9 gigaV/m, capaces de ionizar tomos de rubidio individuales en su estado fundamental. Se ha fabricado un chip ultrarrpido para la deteccin de estos

tomos que utiliza esta propiedad. No es necesario un nico nanotubo, una maraa como la mostrada en la foto de arriba es suficiente. El nuevo chip de nanotubos permite detectar tomos de rubidio individuales a escalas de dcimas de nanosegundos. El nuevo detector permitir medir presiones ultrabajas en gases ultrarralos. Un detector ultrarrpido que nos muestra que el futuro a corto plazo de los chips de nanotubos de carbono se encuentra entre la nanoelectrnica y la microelectrnica. Es curioso pero todo ello me recuerda a la punta de un microscopio de efecto tnel, macroscpica, pero que permite ver una superficie a escala atmica.

7) DISEO
Ante el amplio abanico de intervalos de banda y conductividades propios de los nanotubos, son mltiples las posibilidades que se abren para nanodispositivos adicionales. En el laboratorio, al medir uniones de nanotubos metlicos y semiconductores se ha observado que estas se comportan como diodos, permitiendo que la electricidad circule en una sola direccin. En lnea de principio, las combinaciones de nanotubos con diferentes intervalos de banda podran convertirse en diodos emisores de luz y quizs en laseres nanoscpicos. Nada parece ahora impedir la evolucin de un nanocircuito dotado de conexiones, conmutadores y elementos de memoria realizados con nanotubos y otras molculas. Con esta ingeniera molecular podran obtenerse, por fin, no solo versiones minsculas de dispositivos al uso sino tambin otros nuevos que exploren los efectos cunticos.

Imagen de nanotubos depositados sobre electrodos de Oro (Au) fabricados mediante litografa por haz de electrones. Hasta ahora, apresurmonos a decirlo, los circuitos con nanotubos se han fabricado uno a uno y con sumo esfuerzo. Aunque aun no se ha determinado un nico protocolo de construccin de los nanotubos y cada grupo de investigacin sigue su propio protocolo para fijar un nanotubo a los electrodos metlicos tradicionales, en todos se recure a la combinacin de litografa tradicional para los electrodos con herramientas de gran resolucin, como microscopios de fuerza atmica, para colocar los nanotubos. Ni que decir tiene que queda un largo camino hasta la produccin industrial, compleja,

automatizada y paralela de microchips como la de silicio sobre la que asienta la industria informtica.

8) APLICACIONES

Inventan un colibr robtico con nanotecnologa aplicada para espionaje areo


La empresa de tecnologa Aero Vironment, que en 2009 anunci que estaba trabajando en el desarrollo de un colibr robtico , acaba de presentar un vdeo en el que puede verse cmo vuela su robot.

Con solo 19 gramos de peso el espa areo, tiene una gran capacidad de infiltracin en zonas de difcil acceso, pasando totalmente inadvertido. Se parece a un pjaro colibr fsicamente de 15 centmetros de longitud y un peso de unos 19 gramos. La empresa de tecnologa AeroVironment firm un contrato de unos 2 millones de dlares con DARPA -la unidad de investigacin avanzada del Pentgono- para desarrollar nanovehculos areos.

9) COCLUSIONES

El uso de la Nanotecnologa molecular (MNT) en los procesos de produccin y fabricacin podra resolver muchos del los problemas actuales. Por ejemplo:

La escasez de agua es un problema serio y creciente. La mayor parte del consumo del agua se utiliza en los sistemas de produccin y agricultura, algo que la fabricacin de productos mediante la fabricacin molecular podra transformar. Las enfermedades infecciosas causan problemas en muchas partes del mundo. Productos sencillos como tubos, filtros y redes de mosquitos podran reducir este problema. La informacin y la comunicacin son herramientas tiles, pero en muchos casos ni siquiera existen. Con la nanotecnologa, los ordenadores seran extremadamente baratos. Muchos sitios todava carecen de energa elctrica. Pero la construccin eficiente y barata de estructuras ligeras y fuertes, equipos elctricos y aparatos para almacener la energa permitiran el uso de energa termal solar como fuente primaria y abundante de energa. El desgaste medioambiental es un serio problema en todo el mundo. Nuevos productos tecnolgocos permitiran que las personas viviesen con un impacto medioambiental mucho menor. Muchas zonas del mundo no pueden montar de forma rpida una infraestructura de fabricacin a nivel de los pases ms desarrollados. La fabricacin molecular puede ser auto-contenida y limpia: una sola caja o una sola maleta podra contener todo lo necesario para llevar a cabo la revolucin industrial a nivel de pueblo. La nanotecnolgica molecular podra fabricar equipos baratos y avanzados para la investigacin mdica y la sanidad, haciendo mucho mayor la disponibilidad de medicinas ms avanzados. Muchos problemas sociales se derivan de la pobreza material, los problemas sanitarios y de la ignorancia. La nanotecnologa molecular podran contribuir a reducir en grandes medidas a todos estos problemas y al sufrimiento humano asociado con ellos

Algunas consideraciones a tener en cuenta incluyen: Importantes cambios en la estructura de la sociedad y el sistema poltico. La potencia de la nanotecnologa podra ser la causa de una nueva carrera de armamentos entre dos pases competidores. La produccin de armas y aparatos de espionaje podra tener un coste mucho ms bajo que el actual siendo adems los productos ms pequeos, potentes y numerosos. La produccin poco costosa y la duplicidad de diseos podra llevar a grandes cambios en la economa.

La sobre explotacin de productos baratos podra causar importantes daos al medio ambiente. El intento por parte de la administracin de controlar estos y otros riesgos podra llevar a la aprobacin de una normativa excesivamente rgida que, a su vez, crease una demanda para un mercado negro que sera tan peligroso como imparable porque sera muy fcil traficar con productos pequeos y muy peligrosos como las nanofbricas. Existen numerosos riesgos muy graves de diversa naturaleza a los que no se puede aplicar siempre el mismo tipo de respuesta. Las soluciones sencillas no tendrn xito. Es improbable encontrar la respuesta adecuada a esta situacin sin entrar antes en un proceso de planificacin meticulosa.