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============================================================================== Rasgos del cuento (1 de 3) ---------------------------------------------------------------------------Sin debilidad Comenzar bien un cuento y llevarlo hacia su final sin una digresin,

sin una debi lidad, sin un desvo: he ah en pocas palabras el ncleo de la tcnica del cuento. (Juan Bosch) .......................................... Un efecto Un artista literario hbil ha construido un cuento. Si ha sido sabio, no ha ajust ado sus pensamientos para acomodar sus incidentes; al contrario, despus de haber concebido, con un cuidado premedita do, cierto efecto nico o singular que resalte, inventar los episodios, combinar los acontecimientos que mejor le ayu den a establecer el efecto preconcebido. Si an la primera frase no conduce a descubrir ese efecto, el artist a ha malogrado su primer paso. (Edgar Allan Poe)Intenso ...................................... La novela es extensa; el cuento es intenso. (Juan Bosch) ...................................... El cuento no admite vacilacin en ninguna de sus palabras. Cada una deja de exist ir por s misma para conducir a la prxima. (Jos Balza) ......................................................... Rasgos del cuento (2 de 3) --------------------------------------------Entretenido Aunque no hay que perder de vista que la literatura es un entretenimiento. Por muy serios que sean los temas, siempre el lector estar buscando pasar un buen rato con nuestras letras. Si uno s e divierte al escribirlo, seguro los lectores tambin. (Guillermo Samperio) .......................................... Breve y concreto La brevedad es hermana del talento. (Antn Chjov) ..................................... Si algo define al cuento como gnero es su tendencia a lo concreto: el cuento es una maquinaria precisa donde cada palabra est ah para cumplir una funcin narrativa. (Guillermo Samperio) .............................................. Los personajes de una novela pueden dedicar diez minutos a hablar de un cuadro que no tiene funcin en la trama de una novela; en un cuento no debe mencionarse siquiera un cuadro si l no es parte importante en el curso de la accin. (Juan Bosch) ................................................... Rasgos del cuento (3 de 3) --------------------------------------------Fluido y comprensible Una narracin fluida, comprensible a la primera lectura, jugar a favor del cuento. ................................................ Amorales Los cuentos muestran el mundo que los ojos del escritor ven, jams buscan aleccio

nar, no emiten juicios morales, ticos o polticos; eso se lo dejan a las fbulas o a los panfletos. ============================================================================ ============================================================================ Personajes, 1 de 2 -----------------------------------------Si un personaje no hace avanzar la accin, deber ser eliminado. Aunque, como ya he dicho, el cuento es concreto y no se puede permitir el lujo de personajes superfinos. Los personajes son capaces de interesar a nuestros lectores porque se crea un p roceso de identificacin. ....................................... Personajes, 2 de 2 ------------------------------------La funcin del protagonista es estar en conflicto con el antagonista y viceversa, nada ms. Por ello la descripcin de ambos necesita ser rauda y breve: el asesino andaba despeinado y vesta una pol vorienta camisa amarilla; el coronel iba sin gorra y su rostro mostraba el cansancio de la noche sin dormir. Las dems caractersticas fsicas las agrega el lector a partir de sus experiencias o sus elecciones ficticias: es a es su participacin imaginativa. Hay que partir del supuesto de que el lector es inteligente y sensible; no hay q ue explicarle ni describirle todo porque, entonces, ir rechazando el cuento, aunque no se d cuenta cabalmente de por qu. El lector completa lo que el cuento no dice. As, pues, el escritor establece una frontera invisible ent re el texto y el lector, sin entrometerse en lo que el lector puede deducir o suponer. .......................................... Si el lector sabe todo de los personajes, cmo son, qu hacen, por qu, qu piensan, pe rdern todo misterio y, por tanto, inters. ................................................ Si un personaje va a ayudar en la resolucin de una historia, debe aparecer desde el principio; de otra forma el desenlace sonar falso. ===================================================================== El tema del cuento, 1 de 4 -----------------------------------------La primera tarea que el cuentista debe imponerse es la de aprender a distinguir con precisin cul hecho puede ser tema de un cuento. Habiendo dado con un hecho, debe saber aislarlo, limpiarlo de apariencias hasta dejarlo libre de todo cuanto no sea expresin legtima de su sustancia; estudiarlo con minuciosidad y responsabilidad, pues cuando el cuentista tiene ante s un hecho en su ser ms autntico, se halla frente a un verd adero tema. El hecho es el tema, y en el cuento no hay lugar sino para un tema. (Juan Bosch) .................................................... El cuento es breve porque se halla limitado a relatar un hecho y nada ms que uno . El cuento puede ser largo, y hasta muy largo, si se mantiene como relato de un solo hecho. No importa que un cuento est escrito en cuarenta pginas, en sesenta, en ciento diez; siempre conservar sus caractersticas si es el r elato de un solo acontecimiento, as como no las tendra si se dedica a relatar ms de uno, aunque lo haga en una sola pgina. (Juan Bosch)

.......................... El tema del cuento, 2 de 4 ------------------------------------No hay que confundir el tema con la ancdota. El tema tiene una sustancia humana: amor, celos, odio, traicin, envidia, crueldad. Mientras que la ancdota est emparentada con la accin, por ejempl o: un marido descubre que su mujer lo engaa. Esta ancdota puede ser tratada desde cada uno de los temas ante s mencionados y cada tratamiento dar para un cuento diferente. .......................... El cuento es el tratamiento particular (un tiempo, lugar, personajes, atmsfera, todos ellos especficos) de un tema universal. .......................... El tema del cuento, 3 de 4 ----------------------------------La historia contada por el cuento debe entretener, conmover, intrigar o sorprend er; si todo ello junto, mejor. Si no logra ninguno de estos efectos, no existe como cuento. (Julio Ramn Ribeyro) ................................... El cuento debe mostrar, no ensear. De otro modo, sera una moraleja. (Julio Ramn Ribeyro) ......................................... Yo siempre trato de escribir de acuerdo con el principio del tmpano de hielo. El tmpano conserva siete octavas partes de su masa debajo del agua por cada parte que deja ver. Uno puede elimina r cualquier cosa que conozca, y eso slo fortalece el tmpano de uno. (Ernest Hemingway) ........................... El tema del cuento, 4 de 4 -----------------------------------Ahora slo escribo sobre lo que me interesa. No busco temas: cualquier cosa en la que no pueda dejar de pensar es mi tema. Stendhal dijo que la literatura es el arte de la omisin, y omito todo lo qu e no me parece importante. Describo a las personas slo en los trminos de sus acciones, afirmaciones, ideas, sentimient os que me hayan escandalizadointrigado-divertido-deleitado a m mismo y a otros. (Stephen Vizinczey) ................................... No seamos charlatanes y digamos con franqueza que en este mundo no se entiende nada. Slo los charlatanes y los imbciles creen comprenderlo todo. (Antn Chjov) ................................. En literatura no hay temas buenos ni malos, hay solamente un buen o mal tratami ento del tema. (Julio Cortzar) ========================================================================== Tensin (1 de 3) -----------------------------------------Las expectativas no cumplidas crean momentos de descanso para el lector, pero a la vez van ejerciendo mayor tensin hacia el final que s se consumar. ................................... Es imposible mantener una tensin contenida durante todo el relato. La creacin de a tmsferas, la presencia de

personajes incidentales, las expectativas no cumplidas van creando valles en la tensin, pero todos estos recursos narrativos de bajo perfil tambin juegan a favor de la intencin final de todo cuent o ..................................................... Tensin (2 de 3) ------------------------------------------Si realizramos un grfico de la tensin, semejara un electrograma ascendente, con cres tas y valles, donde el punto ms bajo estara en el inicio y el pico en el climax. .............................. Las crestas son acciones; los valles, recursos narrativos de bajo perfil. .............................. La tensin equivale a estirar el cuento como si de una liga se tratara. El clmax de be coincidir con el punto de estiramiento mximo ...................................................... Tensin (3 de 3) --------------------------------------------El cuentista elegir, al empezar su cuento con el conflicto ya desarrollado, el gr ado de tensin con que iniciar su historia, tomando en cuenta que una tensin alta le podr reventar el cuento antes d el final y que con una muy baja no conseguir estirarlo al mximo. ......................... Si el cuento inicia con el conflicto desarrollado, a lo largo de la narracin se h ar indispensable ir al pasado inmediato o remoto, de acuerdo a cada historia, para acabar de construirla. ........................... La acumulacin de estos planos temporales tambin contribuye a estirar la tensin del cuento. ====================================================================== Tecnicas del cuento ============================================================== Ttulo --------------------Este tambin debe jugar a favor de la intencin final del narrador, pero no debe ve nder la historia. Si se est construyendo un cuento moderno, el ttulo jugar del lado de la historia aparente, j ams de la oculta, para no echar a perder la ltima vuelta de tuerca. ===================================================================== MOSTRAR LA ACCION: ------------------La accin en el cuento quiere decir mostrar cmo son los personajes a partir de lo q ue hacen. Podramos enunciar que un personaje es violento, pero la fuerza narrativa ser mayor si lo vemos aven tando objetos por la casa, gritndole a su mujer o participando en una ria por un incidente vial. ======================================================================= Verbo y accin -------------------La sustancia del cuento es el verbo, pues los verbos implican accin y el cuento e s un sistema de acciones de principio a fin. As, podemos decir que la sustancia humana (venganza o celos) deb e representarse con un hecho narrado; el hecho narrado se despliega en un sistema de acciones con base en los verbos, lo cual lleva a mostrar la sustancia humana, que a su vez es el hecho narrado, que es un sistema de acci ones, y as circularmente hasta

el infinito. ========================================================================== Contar un solo hecho ---------------------Por lo regular, el hecho narrado se define con dos o tres frases y siempre tiene una sustancia humana: venganza, desamor, amistad, celos, salvacin, bigamia, etctera. En el cuento Diles que no me maten, de Juan Rulfo, el hecho narrado de venganza es el siguiente: cuarenta aos atrs un seor asesin a su compadre por un problema de colindancia de tierras; ha andado huyendo todo ese tiempo, hasta que un coronel, hijo de aquel compadre asesinado, lo encuentra y lo fusila. ............................. Si el cuento tiene ms de un hecho narrado, zigzaguea y no es posible darle un bu en final y queda un cuento flojo. Si Rulfo se hubiera puesto a narrar la historia del coronel y el conflicto de c elos que tuviera con su mujer, el cuento hubiera tomado dos caminos y difcilmente habra podido resolverlo. El pro blema es que hay dos hechos narrados compitiendo entre s: venganza y celos. En una novela es posible y necesa rio que existan mltiples hechos narrados, pero la novela es otro gnero narrativo donde se despliega el aliento y sus recursos narrativos pueden dilatarse, a diferencia de los del cuento, que tienden a contraerse. El coronel slo va a cumplir una funcin en el cuento: vengar el asesinato de su padre, fusilando al fulano; y no nos intere sa siquiera cmo se hizo coronel. ========================================================================== Ritmo y puntuacin ..................... Un cuento no puede publicarse sin haber escuchado varias veces cada sonido del texto en voz de una tercera persona y sin haber revisado muchas veces la puntuacin, pues aqu radica el ritmo narrativo . Los signos de puntuacin no estn dentro de un salero ni se esparcen por la pgina como si esta fuera una hoja d e lechuga: tienen la funcin narrativa del ritmo. ============================================================================ Voz Narrativa ...................... El narrador es la voz que gua al lector a travs del cuento. El narrador ms natural del cuento es la tercera persona, alguien ms cuenta lo que le ocurri al protagonista. La primera persona de nota que el narrador es quien vivi la historia, muy usada por los cuentistas principiantes que recurren a compa rtir sus experiencias personales. La experimentacin ha arrojado cuentos bien logrados en segunda persona o en una v oz colectiva, por ejemplo, pero, a veces, las formas extravagantes tienden a ocultar o suplir las emociones, razn de ser de todo cuento.La tercera persona tradicional tenda a ser omnipresente, es decir, un alguien que todo lo vea y todo lo saba, incluso son los ms oscuros pensamientos de cualquier personaje. La narrativa ms moderna se ha abocado a la tercera persona, pero con un punto de vista. El narrador acompaa a algn personaje y slo sabe y ve lo que l ve, lo que hace ms complejas, crebles e interesantes las historias. ========================================================================== Conflicto narrativo

......................... Todo cuento incluye un conflicto entre dos fuerzas que se oponen. El cuento trad icional tena cuatro partes: principio, desarrollo (donde se vea el conflicto), climax y final. En este caso, Chjov gest el concepto de suspense que se despliega en la parte del desarrollo; consiste, en general, en q ue el lector no adivine lo que va venir en cada paso del desarrollo y quede suspendido a lo que el cuentista de cida no mostrarle. A este tipo de cuento es al que en la actualidad se le refiere como lineal.El cuento moderno , el inaugurado por Nathaniel Hawthorne y Edgar Allan Poe, comienza ya con el conflicto desarrollado y durante la narracin se va descubriendo en qu consiste tal conflicto. En los cuentos de Poe, desde el principio sabemos q ue hay una historia visible y una historia oculta; el lector espera todo el cuento para conocer la historia oc ulta, donde est la base del conflicto. Es decir: el lector espera el desenlace a travs de una narracin tensa, misteriosa. ============================================================================ Distractores ..................... La tensin de la historia oculta se va construyendo con preguntas dramticas (distra ctores) que se resolvern con el final del cuento. Las preguntas dramticas son hechos a los que el lector n o les dar mayor relevancia o les otorgar un sentido diferente al que realmente tienen, pero que cobrarn su real dimensin al final de la historia. Los distractores crean expectativas en el lector, pistas de hacia dnde se encamina la historia, que finalmente no se cumplirn. Ningn distractor debe contener pistas falsas, su misin e s distraer, no engaar. ========================================================================= Final del relato ....................... El final del cuento puede ser sorpresivo. Ambiguo cuando el lector tiene que ele gir entre dos opciones de final. Abierto, donde el lector elige entre un puado de posibilidades de finales. Circul ar cuando termina por donde comenz. Y puede haber otro tipo de finales, pero estos son los principales. Cuant os ms distractores mantenga el cuento, ms posibilidades de final puede elegir el escritor y/o el lector. De c ualquier manera, a partir de nada ms que un hecho narrado no se pueden generar demasiados finales. Si se llega a seis es que el cuento es de los mejores y ha sido, con seguridad, largo y con varias lneas dramticas de dis traccin. ===========================================================================