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Anillos de Pistn: No Todos Son Iguales.

Un anillo de pistn es un anillo con abertura que encaja en los surcos del dimetro exterior del pistn. La mayora de los pistones llevan tres anillos: dos para sellado de compresin y uno para sellado de aceite. Su funcin primaria es la de formar un sello entre el pistn y las paredes del cilindro, evitando as, que grandes cantidades de presin de la combustin se escabullan hacia el pistn. Adicionalmente, ellos estabilizan al pistn en su movimiento cotidiano, ayudan a enfriar el pistn al transferir calor hacia el bloque del motor y raspan aceite de las paredes del cilindro. Los anillos pueden ser redondos, cuadrados, planos, inclinados, alados, pero ms importante, deben estar hechos a la medida del pistn. El diseo y el material del anillo de pistn, variar para diferentes motores y niveles de potencia. A la hora de crear un anillo de pistn se deben considerar el control de aceite, las RPM, la potencia y la compresin. Los anillos de pistn estn sujetos al desgaste al frotarse contra el cilindro. Para minimizar esto, los anillos son fabricados con materiales resistentes al desgaste como el hierro y el acero y son tratados con una capa adicional para mejorar su aguante. Tpicamente, los anillos superiores y de control de aceite estarn cubiertos con una capa de Cromo o Nitruro rociado o tienen una capa cermica de PVD (physical vapor deposit). El anillo inferior de control de aceite esta diseado para soltar una capa de aceite micromtrica en las paredes del cilindro, mientras el pistn desciende. Por qu son los anillos de pistn tan importantes? Si son los incorrectos o estn muy desgastados pueden causar graves problemas. Esto pasara cuando gases calientes de combustin se escapan a travs de los anillos y hacia el crter. Adems de la evidente prdida de potencia y de eciencia, muchas personas no son consientes de otra consecuencia: el dao que causa el escape caliente y las llamas en el crter. Otra complicacin es la contaminacin del aceite lubricante. Basado en todos estos efectos negativos, los anillos incorrectos o desgastados deben ser evitados. Seales de que algo anda mal son la acumulacin del carbn o decoloracin del pistn (entre el primer y segundo anillo). Por el otro lado, existen mltiples problemas que pueden suceder si se ignoran las reas de encaje del pistn y el anillo. Espacio excesivo entre la parte de atrs del anillo y la hendidura en el pistn, resultan en un lento incremento de presin detrs del anillo y causan un escape ya que el anillo no est siendo empujado contra el cilindro. Este espacio debe ser lo ms pequeo posible. Un pistn y rea de contacto (con el anillo) bien preparados, crea de una forma efectiva una presin interna del sistema. Esto es, en si, una fuerza sellante. Las supercies superiores e inferiores de cada ranura donde se coloca el anillo en el pistn, deben estar completamente lisas de forma que el anillo tenga algo contra qu sellar. Los anillos de pistn estn creados para rotar en la ranura durante la operacin del motor y deben de poder rotar libremente con el n de que cada partcula de carbn sea retirada de la ranura. Asimismo, el anillo debe estar libre para que pueda moverse fcilmente contra las paredes del cilindro. Esto sucede a la misma que la presin de la combustin queda detrs de el.

Los anillos de pistn tambin juegan un papel integral en otros dos aspectos de funcionamiento del motor. Los anillos traseren el calor del pistn hacia el cilindro, donde el sistema de enfriamiento lo puede evacuar. Los anillos estn en la parte superior del pistn donde est ms caliente. Ellos son el contacto primario entre el cilindro y el pistn, ya que el pistn ota en una capa de aceite. Si los anillos no sellan correctamente contra el cilindro, la temperatura del pistn aumenta y hay aun ms recalentamiento. El tercer pistn es el responsable de raspar el aceite de las paredes del cilindro y devolverlo hacia el crter a travs de los pequeos oricios en el pistn, detrs del anillo. Si la compresin del anillo tiene un escape, la muy

caliente combustin de gases estara alcanzando al tercer anillo y convirtiendo el aceite en carbn. Una vez ms, el acumulamiento de carbn har que el anillo se dae. Si el anillo se daa, no puede limpiar el exceso de aceite del cilindro. Este exceso de aceite puede caer en los anillos de compresin, se convierte en carbn y causa que se daen tambin. Todo esto puede causar que el motor explote. Cuando hablamos de partes de motor, no hay un componente individual que se pueda dejar de lado. Los anillos de pistn, al igual que cualquier otra parte del sistema de motor, deben ser revisados regularmente, ya que el detalle ms insignicante puede causar una fatal catstrofe en su mquina y en su bolsillo. Todo debe ser considerado como parte de un gran paquete.