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ZORAYA

LA SULTANA CRISTIANA DE AL - NDALUS

Novela histrica de Miguel Cruz Inscrita con el N 98.268 en el Registro de la Propiedad Intelectual

PRIMERA PARTE

A los perseguidos injustamente por causa de la justicia

PRLOGO

Isabel de Sols, hija del gobernador de Castillo de Martos, fue secuestrada de modo fortuito durante una de las algaras que las tropas del sultn granadino Muley Hassn hacan con frecuencia por tierras fronterizas. La finalidad del secuestro, prctica muy habitual en uno y otro bando enemigo, no era otra que la de utilizar a los rehenes como trueque por otros secuestrados o a cambio de dinero. Isabel fue arrebatada de forma sbita y sorpresiva del cuidado de su duea mientras ambas paseaban por el jardn del castillo, entretenidas en la lectura de un libro y sin que ninguno de los guardianes pudiera hacer nada por evitarlo. Todava una adolescente, Isabel ya era una hermosa criatura y, a pesar de que la joven no era objetivo de aquella algara, sino su padre, Don Sancho Jimnez de Sols, hombre rico y poderoso, su secuestrador no pudo sustraerse a su belleza y la incluy en la redada, estimando que podra obtener buenas ganancias por su venta como esclava a un adinerado mercader. Al llegar los rehenes de aquella razia a la fortaleza de La Alhambra
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, el sultn repar en

Isabel y su secuestrador, observando el enardecido inters de su soberano por la joven, consider que obtendra mayores beneficios si en lugar de venderla en el mercado como esclava se la regalaba a su monarca. El sultn se enamor perdidamente de Isabel y, luego de convertirse al Islam con el nombre de Zoraya(**), se cas con ella, despus de repudiar a su esposa, la princesa Aixa. Dadas las especiales circunstancias familiares de Isabel de Sols, desdeada por su padre nada ms nacer, a pesar de su condicin de hija nica, su secuestro y reclusin no van a suponer un castigo para ella, sino, andando el tiempo, una liberacin.

(*)
(**)

En su origen rabe, Kalat Al-Hamra, Fortaleza Roja. (N. del A.) En rabe, Lucero del Alba. (N. del A.) 1

Sora, la narradora en primera persona de los hechos que se refieren en esta historia, fue la fiel servidora personal de Zoraya, favorita primero y ms tarde esposa del sultn Abl Hassn Al, el Muley Hacn de las crnicas cristianas, padre del ltimo monarca del reino nasr de Granada, Mohamed Ab Abdallah, ms conocido por Boabdil, tambin hijo de Aixa. Sora, mujer instruida a pesar de su origen campesino y cuyos conocimientos ampliara ms tarde a lo largo de los aos de convivencia con Zoraya, al quedar viuda y perder tambin su nico medio de vida, que era la huerta que tena en La Vega granadina, Abl Hassn Al dispuso que entrara a formar parte de la servidumbre de palacio: Fue el propio sultn quien le asign la responsabilidad de cuidar personalmente de Zoraya, tarea a la que se entreg con tanto esmero y entusiasmo que, prcticamente, fue la sombra de su seora durante el resto de su vida, convirtindose as en privilegiado testigo de todo lo que sucedi entorno a Zoraya, de su vida y de su poca. Como persona que observa, vive y percibe todo lo que ocurre alrededor de Zoraya a lo largo de los aos que pasa junto a ella, unidas las dos mujeres por un destino que el azar quiso que fuera comn, Sora narra sus vivencias en primera persona, dando as testimonio de su presencia en lo que refiere, y cuando lo que cuenta le ha sido referido, utiliza el pasado histrico. Ambas mujeres van a vivir acontecimientos tan extraordinarios como los ltimos das del esplendor de la dinasta nasr y su declive hasta su total desaparicin; las luchas intestinas de la familia nasr por el poder y que tanto beneficiaron a los reyes Isabel y Fernando durante el asedio final a Granada; la singularidad del reino de Granada que ofreci al mundo dos sultanes al mismo tiempo; la rendicin de Granada y el trmino de lo que se llam La Reconquista; la cristianizacin del ltimo baluarte del Islam en la pennsula; la quema de los libros sagrados y de instruccin en Bab-al-Rambla; la expulsin de los moriscos y su radicacin en Tnez, Xauen, Fez y Marraquech, y otros sucesos. Zoraya, dotada de una gran inteligencia, ocup puestos de confianza en la corte que le permitieron impulsar la igualdad de la mujer en la sociedad de la poca y su acceso a la universidad. Influy en el sultn para que la poligamia dejara de ser tan ostensiva, al menos en la corte, y actu en numerosos ocasiones como regente, sobre todo durante
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las ausencias del sultn y cuando estaba enfermo. Mujer de extraordinaria belleza, Zoraya despertaba pasiones a su paso, pero siempre se mantuvo fiel a su esposo, del que estaba locamente enamorada, y nadie os nunca cortejar a la esposa de Muley Hacn ms le vala! porque jams concedi la ms mnima esperanza. Slo cuando Zoraya qued viuda, su cuado, Al Zagal, se atrevi a confesarle el enardecido amor que por ella senta desde el da en que la vio por primera vez, y que, por respeto a la sultana y a la esposa de su hermano, guard en silencio durante aos. Zoraya llega a concebir la esperanza de restituir el esplendor perdido en el reino de Granada con ayuda de Al Zagal y vivirn juntos una nueva primavera, truncada prematuramente por la forzada ausencia del cuado, lo que originar la ilusin del reencuentro en algn lugar de frica. Al demorarse el ansiado encuentro, la espera va produciendo en Zoraya un amor creciente que, al no poder entregar al hombre amado, se trueca en un amor sobrante que no sabr encauzar hasta recibir la noticia de la muerte de Al Zagal. A la muerte de Sora, ocurrida en el convento de Santa Catalina, en Burgos, Isabel de Sols recibi de la madre abadesa un voluminoso legajo, escrito por su sirviente durante los aos que pasaron juntas. Son las memorias de Sora, la visin desde el lado musulmn de los acontecimientos de la poca. Despus de haber dado sepultura cristiana a Sora en el camposanto del jardn del convento, Isabel de Sols se introdujo en su celda y se entreg emocionada a la lectura de las pginas escritas por su entraable amiga y fiel servidora, a cuyo trmino se pregunt, admirada: "Cmo pudo recordar Sora con tanta exactitud los hechos que narra en el momento de escribirlos? Parece como si, en realidad, estuvieran sucediendo en el preciso instante en el que los refiere. Sin duda, gracias a su extraordinaria memoria, fruto de la tradicin oral que ejercit durante toda su vida. Algunas de las cosas que relata, yo las ignoraba y las conozco ahora, gracias a su testimonio. Me causa admiracin su excelente facultad de recordar lo que vivi, lo que ley en las crnicas y lo que le contaron, aunque confieso
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que, a veces, me desconcierta cuando, al leer lo que escribi, utiliza los verbos en tiempos equivocados, no s si deliberadamente o no, envolvindolo todo en una sutil neblina de aparente confusin, juego ste al que tan aficionada era, pero, al final, todo queda felizmente claro.

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INTRODUCCIN

La accin transcurre durante los ltimos aos de la dinasta nazar en Al-ndalus, trmino de la presencia musulmana en la Pennsula, iniciada en el ao 711 cuando Tarik desembarca con los bereberes en Gibraltar acudiendo a la llamada de socorro de gila, hijo del difunto Witiza, a cuya muerte le sucedi en el trono Rodrigo. gila, considerndose con derecho a la corona, pidi auxilio a Musa, gobernador del Norte de frica quien, no muy entusiasmado, envi en su nombre a su lugarteniente. El declive de Al-ndalus tuvo su origen en la batalla de Las Navas de Tolosa en 1212, donde los almohades sufrieron una estrepitosa derrota frente a las tropas cristianas al mando de Alfonso VIII de Castilla. La novela narra la historia de Isabel de Sols, la joven y hermosa hija del gobernador del castillo de Martos (Jan), Sancho Jimnez, que fue secuestrada durante una de las numerosas razias de las tropas del sultn por tierras de la frontera y regalada como esclava al monarca nazar de Granada, Muley Hacn, padre de Boabdil. Las razias se deban lo mismo en el bando cristiano que en el musulmn y el objetivo no era otro que el de obtener rehenes para cambiarlos por dinero o vveres. El sultn se enamor perdidamente de Isabel, que pas a ser su favorita y, luego de convertirse al Islam con el nombre de Zoraya, se cas con ella tras repudiar a su legtima esposa, Aixa, madre de Boabdil. Muley Hacn y Zoraya tuvieron varios hijos, uno de los cuales, Saad, fue considerado por Aixa como un claro rival de Boabdil al trono de Granada, lo que provoc el inicio de una sangrienta guerra civil. La novela es una apasionante historia de amor, odio y violencia que se desarrolla, principalmente, en La Alhambra, Granada, Tnez, Fez y Salobrea, en cuya fortaleza pas Muley Hacn los ltimos meses de su vida y en la que muri en 1485. Es el fruto de muchos meses de trabajo de investigacin, entrevistas, viajes, visitas y consultas a archivos y fondos histricos, todo lo cual me ha permitido construir la historia novelada de mi herona, pero sustentada por los hechos histricos.

A lo largo de la novela desfilan personajes como la citada Aixa y sus intrigas para conservar el poder a toda costa despus de haber sido repudiada; Ibn-as-Serraj, patriarca de los llamados abencerrajes, confabulado con Aixa para lograr los fines; Boabdil, el ltimo sultn granadino, cuya decisin final sigue siendo motivo de controvertidas interpretaciones sobre su debilidad de carcter y su visin como estadista; fray Hernando de Talavera, primer arzobispo de Granada y contrapunto amable de la violencia desatada por el cardenal Cisneros con su implacable persecucin del Islam y del judasmo; El Zagal, hermano de Muley Hacn y gobernador de Mlaga, que se enamor de su cuada Zoraya nada ms conocerla y guard en silencio su amor hasta que ella qued viuda, personaje que ocupa la segunda parte de la novela, y, en lugar destacado, Sora, la amiga y fiel servidora de mi herona y que tan relevante protagonismo desempea en la novela como narradora de la historia. El texto est salpicado de ancdotas, como la partida de ajedrez que mantuvo el que sera sultn Yusuf III con su verdugo en la fortaleza de Salobrea y cmo el juego no slo le salv la vida sino que le proporcion el trono de Granada. Zoraya no es una leyenda, sino una historia real, aunque escasamente tratada por los escritores, quiz, por falta de documentacin o de inters. En la novela se describe cmo Zoraya desempe un papel muy importante en el reino nazar: persuadi al sultn para que la mujer accediera a lo que hoy llamamos universidad y tuviera protagonismo en la sociedad de la poca, e influy para que la poligamia dejara de estar bien considerada en Al-ndalus, lo que hizo de Granada un reino singular. Tambin se relata la decapitacin del joven prncipe Yusuf, hermano de Boabdil, a manos de un mizuar, en Almera, a causa de la confusa y excedida interpretacin de una orden de su to, El Zagal. Cmo y por qu el pico ms alto de la pennsula de llama Mulhacn, y otras muchas ms ancdotas. El hijo mayor del matrimonio entre Muley Hacn y Zoraya, Saad, tena tanto derecho al trono como el primognito del sultn, Boabdil, lo que provoc el recelo infundado de Aixa, su madre, quien, afrentada como sultana y humillada como mujer, incit a la rebelin a los granadinos y, si no llega a ser por la renuncia voluntaria de Zoraya al derecho que asista a su hijo, se habra encendido una guerra civil el mismo da en que se celebraba

su casamiento con el sultn. Zoraya renunci por amor al pueblo y a su esposo, pero no pudo evitar el estallido de la guerra, que termin con la entrega de Granada a los reyes catlicos en 1492

M. Cruz

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CAPTULO I Burgos, Convento de Santa Catalina, ao 1520

Las campanas de la espadaa del convento de Santa Catalina tocaban a muerto. Una de las dos nicas seglares que por disposicin real formaban parte de la comunidad religiosa con el trato de hermanas, tena pulmona y, durante la noche, se agrav sin remedio. Muri en la paz de Dios. Tena 65 aos. El padre Javier, prroco de la cercana iglesia de San Juan, haba sido avisado con urgencia dada la gravedad de la enferma para que le administrara los santos leos cuando an estaba consciente. La hermana Carmen, que as se llamaba la enferma, abandonaba este mundo sin haber visto el nuevo da. Su cadver, depositado sobre el jergn que le haba servido de lecho durante los aos de su estancia en el convento, estaba siendo velado por la abadesa y el resto de las hermanas que, arrodilladas en derredor, rezaban en voz queda. La madre Mara, abadesa del convento, se santigu y se levant haciendo una seal en el hombro de la hermana Isabel, que estaba de rodillas a su lado y que lloraba sin consuelo la muerte de su compaera, indicndole con el gesto y la mirada que abandonara con ella la celda mortuoria y la acompaara. Tras recorrer la larga galera que circundaba el patio, las dos religiosas se introdujeron en el aposento que la madre abadesa utilizaba para despachar los asuntos de la comunidad y cuya puerta, como las de todas las celdas de las religiosas, tambin daba al claustro. Despus de cerrar cuidadosamente y en silencio la puerta de la estancia, la madre abadesa se dirigi al silln que haba detrs de una mesa grande y oscura y tom asiento. Con amabilidad, invit a la hermana Isabel a que tambin se sentara en la silla situada enfrente. En tono confortador, la madre Mara le dijo: Las hermanas se ocuparn de todo.

La madre abadesa y la hermana Isabel, invadidas por la tristeza, se miraron sin pronunciar palabra. Tras un largo mutismo, la madre abadesa rompi el silencio. Tengo algo para vos, hermana Isabel. Ella me confi esto hace unos das, cuando em8

pez a sentirse enferma, y me encarg que os lo entregara tan pronto como yo lo creyera oportuno. Considero que ese momento ya ha llegado. La madre abadesa acompa sus palabras poniendo sobre la mesa un pesado paquete envuelto en una tela blanca y atado con una cinta roja que haba sacado de un cajn, empujndolo con suavidad hacia el lado en donde se encontraba la hermana Isabel. De carcter vehemente y apasionado, la hermana Isabel, a pesar de la afliccin que en aquel momento le embargaba, se sinti invadida por un repentino enojo y no pudo reprimir un reproche a su superiora al considerar que las palabras que acababa de or referidas a su amiga difunta, no eran adecuadas. Con todo el respeto que os debo, reverenda madre, por qu decs ella cuando os refers a la hermana Carmen? Visiblemente ofendida, la hermana Isabel no esper respuesta alguna porque, sin poder remediarlo, se iba apoderando de ella una creciente indignacin que explot en un nuevo reproche. Ni tan siquiera en estos momentos en que est de cuerpo presente le vais a dispensar mejor tratamiento que el despectivo ella que habis utilizado durante toda su estancia en este convento, a pesar de mis continuas protestas? La abadesa conoca muy bien a Isabel y la vida que haba llevado. Saba el valor que para ella tena la amistad, y la mujer que acababa de fallecer haba sido para Isabel no slo su fiel amiga, sino algo mucho ms entraable y prximo, como una hermana, pues en ella encontr amistad, comprensin, compaa, lealtad y un afecto generoso y desinteresado. Durante mucho tiempo, la hermana Carmen haba sido toda la familia con la que poda contar Isabel, lo mismo que Isabel haba sido todo lo que tena la hermana Carmen en este mundo. El curso de la vida hizo que Isabel y Carmen vivieran juntas acontecimientos nicos y extraordinarios que terminaran por unirlas en un destino comn. La madre abadesa, en tono conciliador, respondi: Lo siento, hermana Isabel. No me lo tomis en cuenta, os lo ruego. Es la falta de cos9

tumbre. Unas lgrimas de dolor y de rabia contenida resbalaron por las mejillas de Isabel. La madre Mara, con voz amable, le pidi calma y le record su llegada al convento. Hace unos aos que llegasteis aqu, Isabel, y os acogimos como una hermana ms, con renuncia a vuestro rango y tratamiento, acompaada por vuestra sirviente, que en paz descanse. La abadesa se interrumpi por un instante. Hablaba mirando con comprensin a su interlocutora. Tras un silencio, continu afectuosa: Despus de aquel desgraciado suceso de Martos que os arrebat, no slo de las manos de vuestro padre sino, tambin, de las de Dios, fuisteis cristianizada por segunda vez, a pesar de que ya lo erais por el bautismo recibido al nacer en un hogar cristiano. La hermana Isabel escuchaba atenta y la madre abadesa haca seguir silencios a sus frases, buscando en su memoria los recuerdos que afloraban. Gracias a Dios y a nuestra amada reina Isabel, que en gloria est continu la madre abadesa -, hoy os encontris aqu, en este convento, redimiendo con la oracin y en la fe en Jesucristo las faltas de vuestro pasado! La reina, que fue llamada por Dios de este mundo hace 16 aos, os distingui con su filial afecto y quiso que su propio confesor y sacerdote de confianza, el sabio y prudente fray Hernando de Talavera, se ocupara de vos y os recondujera por el camino de la Verdad. Hoy sois un testimonio ms de nuestra fe. Tras unos instantes de ntima reflexin, la abadesa aadi: No le pareci oportuno a nuestra amada reina encomendarle esta delicada tarea a su otro confesor, el cardenal Cisneros, porque consideraba que sus mtodos eran ... La madre abadesa se interrumpi de nuevo, buscando las palabras adecuadas. Cmo debera decir? dud - Demasiado expeditivos?
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Al or el nombre de Cisneros, los recuerdos que vinieron a la memoria de Isabel le provocaron un sentimiento de amargura y de repulsa que su semblante no pudo disimular. Su gesto y su mirada expresaban cmo iba en aumento su enojo hasta alcanzar una gran agitacin. La rabia y la ira se proyectaban en su rostro, en sus manos, en todo su cuerpo. No pudo contenerse: Yo, en su lugar, madre abadesa, despus de lo que hizo Cisneros en la plaza de Babal-Rambla
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con los libros sagrados y, tambin, con los no sagrados, todos ellos

celosamente guardados en la universidad, en las bibliotecas, en las madrazas y en los hogares de los granadinos, dira que el cardenal era un perverso y un ignorante. Funesta fecha para el recuerdo, febrero de 1501! La madre abadesa protest con un ademn reclamando moderacin, llevndose los dedos a la boca: Por Dios, hermana Isabel! Cmo os atrevis?

Isabel replic de inmediato: No es cuestin de atrevimiento, madre, sino cuestin de realidad.

La hermana Isabel mir con fijeza a la madre Mara y le dijo: Sabis, acaso, madre, qu encerraban aquellos libros que tanto tema el cardenal y que mand quemar? S, claro que lo sabis. Slo un necio tan ignorante como el presuntuoso y prepotente Cisneros poda haber cometido tamao crimen. Aquellos libros y pergaminos que fueron pasto de las llamas y que se podan contar por decenas de miles, eran, no slo el Corn, libro sagrado que Dios revel a Mahoma por mediacin del arcngel Gabriel y considerado modelo de la lengua y literatura rabes, sino libros de ciencia, de medicina, de filosofa, de arte, de astronoma, de matemticas y de todas las materias del conocimiento. Isabel hizo una pausa para recuperar el resuello y continu:

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En rabe, Puerta del Arenal o del Ro, conocida hoy como Plaza de Bibarrambla, ya que, originalmente, la plaza se situaba en la orilla arenosa del ro. (N. del A.) 11

Hasta unos cuatro mil libros y varios miles de pergaminos que contenan todo el saber universal, heredado de griegos y romanos, fueron quemados junto a los de ciencia y literatura de los rabes. Los rabes tradujeron con mimo y pulcritud a los clsicos, salvando para nuestros tiempos las ciencias de los antiguos. Obras de Platn, de Aristteles, de Galeno, de Hipcrates y de tantos otros sabios del mundo antiguo se convirtieron en cenizas. Otros libros igualmente valiosos, las crnicas, que no son sino la historia del mundo y que constituyen la memoria de la Humanidad, en un instante tambin las convirti en cenizas el cardenal con una tea.

Trag saliva y aadi: El cardenal se justificaba diciendo: "Qu importan unos cuantos libros y unos rollos de pergamino? Es el justo precio que deben pagar esos infieles por haber vivido en nuestras tierras durante 800 aos." Sacudi la cabeza con un ademn de visible repulsa y dijo: Cisneros se frotaba las manos mientras observaba con deleite el incendio desde uno de los balcones del palacio que se hizo construir delante de la derribada Mezquita Mayor, convertida en catedral, y enfrente del edificio de la Inquisicin. Isabel se interrumpi bruscamente e hizo un gesto que preocup a la madre abadesa. Vais a vomitar, hija ma?

A la hermana Isabel le vino una arcada y se llev una mano a la boca. Tras unos instantes de vacilacin, pareci volver a la normalidad y continu: Como bien sabis, madre, de todas partes del mundo venan a Granada a estudiar. De Damasco, de Egipto, de Venecia, de Tnez. En Granada estaba la universidad ms importante de entonces, la ms moderna, la ms avanzada, creada en 1349 por el gran protector de las ciencias y las letras, el sultn Yusuf I, que morira asesinado cinco aos ms tarde mientras oraba en la mezquita. Los maestros granadinos eran respetados y admirados por su sabidura y reputacin. Todo el conocimiento de todas las ciencias y las artes estaban en los libros que con tanto esmero se guardaron
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durante siglos en Granada y que fueron quemados por Cisneros con tanta premura como desvergenza. Afortunadamente, pero con total riesgo de sus vidas, algunos granadinos conscientes del crimen que se estaba cometiendo, ignoraron las rdenes del cardenal y lograron preservar para la posteridad, librndolos del fuego, unos trescientos libros y manuscritos que, andando el tiempo, veran la paz en las bibliotecas de Tnez y de Fez. Isabel aprovech la oportunidad que la ocasin le brindaba para expresar sus sentimientos sobre lo que sucedi aquella fatdica noche de la quema de libros, y se despach a gusto. Respir hondo y, tras una nueva y breve pausa, prosigui: Los musulmanes de Al-ndalus y, particularmente, los de Granada, ofrecieron a la Europa cristiana una civilizacin superior que no apreciarn en su justo valor hasta que transcurran muchos aos. Pero Cisneros, con su autoritarismo indomable, con sus persecuciones represoras y su enfermiza intolerancia, se encarg de destruir en un santiamn lo ms valioso que posea este pueblo: su cultura. Llegado a este punto, la madre Mara interrumpi: Bueno, bueno, hermana Isabel, no os exaltis, que no estamos aqu para hablar de Cisneros. El cardenal muri hace ya tres aos y es conveniente que lo dejemos en paz. Sin or a la madre abadesa o haciendo como si no la oyera, Isabel continu resuelta afirmando la firmeza de sus convicciones, liberando el dolor y la rabia que durante aos se haba visto obligada a reprimir. Las llamas del incendio de Cisneros prosigui con amargura Isabel - no slo se llevaron el saber, sino que sumieron a Granada en la ignorancia. Cunto tiempo necesitar Granada para recuperar, si es que lo consigue, el esplendor de otras pocas? Claro, era lo que el cardenal, en nombre de sus reyes y de la Inquisicin, quera, porque es ms fcil gobernar a un pueblo ignorante que a un pueblo sabio, y mucho ms cuando, despus de la humillacin de la conquista, se le priva de su
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cultura, de sus libros sagrados y se le impone el bautismo por la fuerza! Privado un pueblo de sus races, es fcil someterlo para, luego, destruirlo. Isabel, a pesar de la afliccin, se mostraba sarcstica. Aquella hazaa de Cisneros hizo descender Al-ndalus al mismo nivel de incultura que Castilla y que el resto de la Cristiandad. Qu inteligente fue Cisneros! O, quiz, debera decir: Qu inteligentes fueron los reyes! Llaman brbaros e infieles a los musulmanes y han sido los cristianos los que han destruido mezquitas, bibliotecas, escuelas, monumentos, mientras los moros, como dicen los cristianos con desprecio al referirse a los rabes, ignorando que es el nombre correcto, de la antigua Maures, respetaron y conservaron los monumentos, los libros y las obras de arte de la antigedad. Isabel hizo una nueva pausa. Mir fijamente a la madre abadesa y se pregunt, dirigindose a ella: Qu hicieron los cristianos, nada ms ocupar Granada, con la Mezquita Mayor y con la de La Sabika? Se podr justificar con otra razn que no sea la sinrazn de la fuerza por qu se destruy el Patio de Comares, en La Alhambra, para que el emperador Carlos se hiciera construir un palacio que nunca habit? Luego, continu afligida: Los musulmanes no quemaron Biblias para imponer el Corn, ni destruyeron iglesias para edificar mezquitas. Vivieron en armona con cristianos y judos y nadie fue forzado a abandonar sus creencias para convertirse al Islam. Quines son los brbaros, madre abadesa? La madre Mara no pudo evitar un gesto de complicidad, pues no ignoraba que el franciscano Cisneros fue ms poltico que sacerdote, o un sacerdote poltico, y que lleg a las ms altas esferas del poder como cardenal, primero, y como regente, despus, gracias a su especial destreza para moverse con maestra entre lo religioso y los negocios del gobierno.
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La abadesa saba que Cisneros inspir una poltica de fantica represin contra los que l llamaba infieles, que l mismo inici en Castilla. Movido por su ambicin, intrig y tuvo la habilidad de hacerse amigo de fray Torquemada, el gran inquisidor dominico y tambin confesor de los reyes, al que ms tarde sucedera en el tribunal eclesistico. La madre Mara no ignoraba que Cisneros aplaudi los mtodos de Torquemada y que no tuvo impedimento alguno para actuar en la recin conquistada Granada llevando a cabo una terrible represin contra los granadinos musulmanes y judos como antes lo hiciera en Castilla, siendo arzobispo de Toledo. La reina Isabel tuvo desavenencias con l por la dureza con la que actuaba, pero el cardenal, a la muerte de la soberana, se sali con la suya persiguiendo, sometiendo y, finalmente, expulsando a los moriscos supervivientes de las matanzas, lo que permiti amasar una ingente fortuna con las propiedades y bienes arrebatados que se repartieron la Iglesia, los prelados y los caballeros que intervinieron en la guerra de La Reconquista. La abadesa era consciente de que Cisneros dej muy mal recuerdo en Granada y ella misma mostr a la reina su desaprobacin sobre la conveniencia de la que se vanagloriaba el cardenal en hacer desaparecer la cultura, la lengua, la religin y las costumbres de los granadinos musulmanes, de forma tan brutal como despiadada, para imponer por la fuerza la fe de Jesucristo. De pronto, Isabel se vio sorprendida al ver dibujarse en la boca de la madre abadesa una extraa y maliciosa mueca. Ante la mirada desconcertada de Isabel, la madre Mara dijo: Recordis, hermana Isabel, lo que decan los granadinos recelosos cuando vean caminar a Cisneros sobre la nieve? Decdmelo vos, madre respondi extraada. Decan: "No hay que fiarse nunca de ese fraile que anda en sandalias por las nieves de Granada, maldiciendo, a cada paso que da, el fro que se le mete por los pies y jurando hacrselo pagar al primer moro que se cruce en su camino" Isabel movi la cabeza mostrando su rechazo hacia el cardenal y, con brusquedad, interrumpi los pensamientos que haban aflorado a la memoria de la abadesa, diciendo:
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Un pueblo vencido y humillado desaparece pronto y vos sabis muy bien, madre, que los reyes, en las capitulaciones de Granada, establecieron ante testigos y por escrito, que los ritos, la religin, la lengua, las ropas, las leyes y las costumbres musulmanas seran respetadas. Sin embargo, Cisneros, despus de tomar posesin de la dicesis granadina, decret la conversin forzosa de todos los musulmanes "porque la promesa hecha al infiel no tiene por qu ser respetada. Al fin y al cabo, slo son unos garabatos sobre una piel de animal", deca el cardenal. Cisneros, haciendo caso omiso de la palabra escrita que los soberanos haban dado a los musulmanes de Al-ndalus en la persona de Boabdil, no respet los trminos de las capitulaciones acordadas entre el sultn y los propios reyes, y emprendi la represin y el sometimiento como pasos previos a la total desaparicin del Islam. La comunidad morisca, vencida y humillada, se enfrent entonces al dilema de perder definitivamente su identidad o emprender viaje hacia el exilio. En cualquier caso, madre Mara, con Cisneros se trunc la coexistencia enriquecedora de las varias culturas y religiones que durante siglos haban tenido un suelo comn y pasar mucho tiempo antes de que Al-ndalus, o lo que de l quede, salga de la mediocridad en la que lo sumi Cisneros al expulsar a judos y moriscos y, con ellos, el conocimiento y la cultura. A la quema de libros de instruccin y de ciencia, Cisneros uni la prohibicin para los musulmanes de hablar y escribir en rabe, lo que determinara el fin de la lengua y de la tradicin oral. Tambin se les priv de su intimidad al prohibirles cerrar las puertas de sus casas. Los baos se destruyeron porque crea Cisneros que eran lugar de conspiraciones. Pero lo ms humillante fue que a los moriscos se les oblig a que los hijos nacidos en el matrimonio fueran bautizados, y si los padres se resistan, eran detenidos y enviados a la hoguera acusados de herejes y de rebeldes. Cisneros se prometi a s mismo: "Si los padres no fueron buenos cristianos, s lo sern sus hijos, nietos y descendientes. Los mudjares que no aceptaron la conversin forzosa y eligieron el exilio como nica va para preservar sus costumbres y religin, se vieron obligados a vender sus casas y
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propiedades por muy poco dinero, a veces slo a cambio de la vida, a caballeros y seores al servicio de los reyes cristianos que haban intervenido en la guerra de Granada con la promesa de participar en el reparto de tierras y riquezas. Los reyes recompensaban as las fidelidades de sus caballeros. Estos nuevos propietarios, enriquecidos con los expolios de la guerra, dieron origen a una nueva clase social, hasta entonces desconocida en Granada, llena de privilegios y adinerada, pero que se quiso distanciar rpidamente del pueblo llano, unos para ocultar su repentina opulencia y otros para evitar la envidia y el saqueo de los menos favorecidos en el reparto. Los que no pudieron hacerse a tiempo con un hermoso carmen o despojar de sus tierras al primer mudjar que se cruzara en su camino, acechaban al nuevo propietario cristiano y, si podan, lo degollaban para aduearse de sus recientes heredades. Naci en Granada la envidia y la usurpacin, tan contrarias al Islam, madre abadesa. Isabel se tom un nuevo respiro. La madre Mara la miraba comprensiva. Isabel, presa de la indignacin que le suscitaba el recuerdo del cardenal, no poda contenerse: Las repoblaciones sistemticas de Las Alpujarras que decret seguidamente Cisneros, haciendo traer para este menester a campesinos de Asturias, de Galicia y de Cantabria, entre otros lugares, no harn sino acentuar an ms las diferencias entre los nuevos seores de Granada, por una parte, los recin llegados, por otra, y, finalmente, los moriscos afincados. Este distanciamiento se vio favorecido por lo abrupto de los territorios y la natural escasa sociabilidad de las gentes venidas del norte. Esta nueva situacin provoc gran descontento entre los moriscos, gente laboriosa y trabajadora de vida austera que, con su natural sobriedad y su tradicional experiencia de los oficios del campo, hacan fecundas las tierras ms estriles. Pero su tenaz apego al Islam y a sus costumbres ancestrales, los hizo blanco del odio y la envidia de los repobladores. As, a la despiadada y brusca asimilacin promulgada por Cisneros, los moriscos vieron aadir a sus sufrimientos las vejaciones de los recin llegados, que los empujaban a la desesperacin con su arrogancia, sus latrocinios y la insolencia con la que se apoderaban de sus bienes y sus mujeres. A Isabel le vino otra arcada. La madre Mara se inquiet de nuevo y se levant para pres17

tar ayuda. Estis mal, hermana Isabel? Quiz sera conveniente dar por terminada la charla que nos ha trado hasta aqu. Queris un poco de agua? No, madre, os lo agradezco. No es nada. Ya se me pasar, pero os ruego que me dejis proseguir. Hace mucho tiempo que deseaba expresar lo que durante tanto tiempo he venido callando por no encontrar oportunidad. Si as lo queris, hija ma, proseguid, pero sed breve, os lo ruego. No creo que os haga bien tanto desahogo aconsej la abadesa con benevolencia. Aquella breve interrupcin favoreci que a la mente de Isabel acudiera el recuerdo de otro triste acontecimiento de los muchos que protagonizara el cardenal. A propsito de la situacin tan agitada que se vivi en Las Alpujarras hacia 1500 record Isabel -, cuando se tema que, desde el interior de la pennsula, los moriscos colaborasen con los turcos, Cisneros sola quejarse al gobernador de Granada en estos trminos: "Si por m fuera deca encolerizado -, acabara con el descontento de esa gente capturando a los cabecillas, y yo mismo los llevara a la hoguera para quemarlos vivos. Qu gran prdida para la Iglesia la muerte de Toms de Torquemada!" A lo que le contest el gobernador: "Cmo? Provocis primero el descontento de los moriscos y ahora mostris sorpresa porque, a gritos, manifiestan su malestar? Os recuerdo, cardenal, que habis sido vos y slo vos quien ha propiciado el levantamiento." Cisneros le respondi: "S, pero el resplandor de la gloria del descubrimiento de un mundo nuevo y el hallazgo de tierras inmensamente ricas, despertar la codicia y el ansia de conquista, y todos querrn participar de ellas, lo que har que nadie repare en lo que aqu se est llevando a cabo con los moriscos, y todo quedar como si se tratara de un simple
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tumulto sin importancia." El gobernador le replic: "Os equivocis una vez ms, eminencia. Todo lo que estis haciendo, lo estis escribiendo vos mismo con sangre en sus mentes, en sus cuerpos y en sus almas. Nunca podrn olvidarlo y lo pregonarn a los cuatro vientos" Cisneros, encogindose de hombros, arguy con indiferencia: "Nadie los creer. Adems, pronto todo quedar sometido y su pasado dejar de tener inters inmediato y pasar a la Historia." El gobernador no pudo callarse y repuso con firme conviccin: "La verdad, para serlo, le basta con ser cierta, eminencia" Isabel volvi a tragar saliva. Segura de s misma y de que su opinin era indiscutible, su voz sonaba firme: Pasar mucho tiempo, madre abadesa, antes de que las gentes de Las Alpujarras, los viejos, los nuevos y lo que de todos ellos venga, dejen de ser ignoradas y de estar aisladas. Guard silencio. Tras una pequea interrupcin, continu persuasiva: Qu mal hicieron los musulmanes de Al-ndalus para ser tratados con tanta humillacin antes de ser aniquilados, madre abadesa? Y todo lo hizo Cisneros en nombre de Dios y de una fe sin fisuras! Qu dira Dios, si nos hablara, de los desmanes del cardenal? Cmo puede llamarse cristiano quin as actu? San Agustn, el santo tunecino, deca que "pecado es asumir comportamientos que el hombre sabe que estn prohibidos y que libremente puede evitar." Si Cisneros no hubiera ignorado a San Agustn, se habra ahorrado muchos golpes de pecho y evitado muchas muertes.
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"La nica paz que tendremos en Granada si queremos conservar nuestras costumbres - decan los moriscos exasperados al ver cmo sus aldeas eran quemadas y saqueadas y sus gentes pasadas a cuchillo por orden de Cisneros - es la paz de los cementerios. A los cristianos les importa un rbano la salvacin de nuestras almas, y son nuestras riquezas y nuestras tierras lo nico que quieren y la forma de conseguirlo es aniquilndonos." Isabel, visiblemente abatida, dej escapar un suspiro y ech la cabeza atrs, entornando los ojos. Su rostro expresaba amargura y en l poda advertirse la repugnancia que le causaban los recuerdos que acudan a su mente. La madre abadesa, indulgente con un ser humano que sufra doblemente en aquellos momentos, manifestaba su comprensin manteniendo un discreto mutismo mientras escuchaba con respeto, pero no se recataba al mostrar su asentimiento cuando la ocasin lo sugera. En efecto, la madre abadesa asenta con la cabeza porque saba que, al contrario que Cisneros y antes que l, el monje jernimo fray Hernando de Talavera actu en Granada con la sabidura, la comprensin y la generosidad que Dios neg a Cisneros. Se granje pronto la amistad y la simpata de la reina Isabel quien, dotada de una exquisita sensibilidad, enseguida advirti sus cualidades humanas, sus grandes dosis de paciencia y su gran poder de conviccin. La reina confi en fray Hernando desde el primer momento en que lo conoci, luego de hacerlo traer del monasterio jernimo de Santa Mara del Prado, cerca de Valladolid, en el que vivi durante muchos aos en la oscuridad como prior. Por su entereza, por su libertad de juicio, por su extensa preparacin, por su prudencia y por su bondad, la reina nombr a fray Hernando su confesor y consejero, y premi su buen hacer concedindole la dicesis de Granada como su primer obispo. Clrigo sobrio, impuso austeridad en todo, llegando, incluso, a controlar los gastos de los propios reyes, censurando los lujos superfluos y los excesos en el vestir, moderacin que le vali el sobrenombre de "el judo" entre los que vean con recelo las simpatas crecientes que despertaba en la reina, austeridad sta con la que la soberana se senta plenamente identificada, aunque no desdeaba la suntuosidad cuando consideraba que la ocasin lo requera. En este punto, la madre Mara rompi el silencio para afirmar rotunda:
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Siempre se dijo que era un judo converso, aunque nunca lleg a probarse nada, y quiz esa confusa condicin, unida a su extrema sobriedad, hicieron de fray Hernando un hombre prudente, sabio, generoso, con gran amplitud de miras, profundamente humano.

"Fraile bueno" lo llamaban los musulmanes y judos granadinos record la hermana Isabel -. Y yo, tambin aadi seguidamente complacida.

Fray Hernando hizo aprender rabe a su clero. Tradujo la Biblia y el catecismo al rabe y redact personalmente libros de oraciones en ese idioma, conquistando as el respeto de la poblacin andalus de Granada. Su manera de ser y su forma de actuar contribuyeron no slo a pacificar el antiguo reino de Al-ndalus, sino a la conversin voluntaria de muchos judos y musulmanes, aunque no tantos como quera la Iglesia, lo que le vali serios reproches. A la muerte de la reina Isabel, acaecida el 26 de noviembre de 1504, fray Hernando perdi su ltimo apoyo y, con la aquiescencia del rey Fernando, la Inquisicin lo persigui y detuvo a amigos y colaboradores suyos, incluso a su hermana y a su sobrino, bajo la falsa y cnica acusacin de intentar restablecer la prctica del judasmo. Fue sustituido por Cisneros. Tras un proceso que dur dos aos, fray Hernando qued rehabilitado pero muri ese mismo ao en Granada, en 1507, diez aos antes que Cisneros, sin poder ver ultimada su obra de conversin pacfica. Fray Hernando nunca estuvo de acuerdo con el desarraigo sistemtico de los usos y leyes granadinos, que siempre consider un tesoro a preservar. Tampoco aprob los planes de Coln por considerar que los elevados costos de su empresa tendran que ser sufragados con nuevos impuestos y que stos deberan salir de las maltrechas faltriqueras de los comerciantes, judos en su mayora, o bien confiscando y subastando sus bienes. Su oposicin al proyecto del navegante genovs fue entendida como una traicin que beneficiaba a los portugueses, a quienes tambin Coln ofreci sus servicios, y su valiente actitud en defensa de los exhaustos bolsillos de los comerciantes le cost una nueva acusacin, rayana en la hereja. Fray Hernando, como toda la gente que es buena y tiene ignotos adversarios, muri de incomprensin, de asco, de pena, mucha ms de la que poda soportar. Por envidia fue in
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justamente acusado y ferozmente perseguido, pero nada pudo probarse. Finalmente y resuelta a no seguir desenterrando pginas negras del pasado y a ultimar el asunto que las haba mantenido en viva discusin, la madre abadesa interrumpi con brusquedad: Bien, volvamos a nuestro negocio, hermana Isabel, y hablemos del ajuar de ella, digo, perdn!, de la herma... Me resisto a llamarla hermana, comprendedlo, Isabel! Ella era mora, aunque conversa, pero mora de nacimiento. Mora, cristiana, qu ms da? Acaso importa la adscripcin de una creencia si lo que para Dios cuenta es el amor, la bondad y la generosidad del ser humano? No somos todos criaturas de Dios o es que el color de la piel y las creencias religiosas nos hacen diferentes ante sus ojos? No seis insolente, Zoraya!

Las palabras que acababa de pronunciar la madre Mara provocaron un sepulcral silencio que, sbitamente, invadi la estancia en donde estaban las dos mujeres en enardecida conversacin. Al escucharlas, el desconcierto se dibuj en el rostro de Isabel y su mirada escudriadora pareca atravesar a la madre abadesa. La discusin haba subido de tono en demasa y, tras unos breves instantes de creciente expectacin, Isabel dej escapar de su garganta una sonora carcajada liberadora imperturbable madre abadesa. Isabel, tras calmar su nerviosa hilaridad, dijo: Me sorprendis, madre abadesa, pues ahora, no slo decs ella cuando os refers a Sora y la llamis mora, sino que a m me llamis por mi nombre de sultana de Granada! Visiblemente alterada, la madre Mara respondi: Me hacis perder la compostura, hermana Isabel, y me obligis a decir disparates! Lo vuestro fue un accidente, pero lo de Sora es de nacimiento. Ella es, bueno, era, una mora y vos sois cristiana. No es lo mismo y no nos dejemos llevar p or una discusin
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que sumi en la confusin a la

que no va a alterar la realidad de las cosas. Vuestra realidad, querris decir, madre! exclam alterada Isabel.

En pocas ocasiones la madre Mara se turbaba, slo cuando tena algo delicado e importante qu decir. Isabel se dio cuenta de la situacin e intuy que algo desagradable se avecinaba. Dejmonos de discusiones, Isabel, y vamos a lo nuestro. Sora, vuestra sirviente, ha muerto y no es posible darle sepultura en la tierra santa del convento. Habr que disponer lo necesario para sacar su cadver de aqu y enterrarlo en tierra no sagrada. Nunca lleg a imaginar Isabel que oira semejante propuesta, y menos viniendo de la madre Mara. Su indignacin, momentneamente apaciguada, se hizo incontenible entonces. Permitidme que os recuerde con todo respeto, madre abadesa, que fue la mismsima reina Isabel quien os hizo el encargo personal de que os ocuparais de m y de Sora, de darnos doctrina, alimento y cobijo, y que por cobijo se entiende tambin, reverenda madre, la ltima morada, la sepultura. Imposible, Isabel! Sora no era cristiana! protest enrgica la madre Mara. Os recuerdo, una vez ms, madre, que Sora era conversa, o como algunos dicen, mora tornadiza. Sora era cristiana y no hay nada ms qu hablar sobre el tema. S, tornadiza, pero no tenemos la certeza de que se hubiera convertido por conviccin! La hermana Isabel hizo un esfuerzo por contenerse y replic irnica: Si de verdad creis en lo que acabis de decir, de cuntos conversos habra que dudar, empezando por el que fuera primer arzobispo de Granada? Serais vos capaz de dudar sobre la veracidad de la conversin a la que fue obligado fray Hernando de Talavera por la Inquisicin? No os basta con las purgas a las que fue sometido despus de haber sido denunciado como sospechoso? Acaso os consideris con
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ms autoridad que el Santo Oficio? La madre abadesa replic contundente: Aquello fueron intrigas por pura envidia y afn de poder, no por otra cosa. Qued demostrado que era cristiano de verdad y no hay duda sobre eso. Isabel, armndose de fingida paciencia, pregunt con sutileza a la madre abadesa: Madre: qu es lo que hace a una persona ser cristiana? El bautismo, hermana Isabel, bien lo sabis. Pues, bien, madre: Sora estaba bautizada, os lo aseguro, y era tan cristiana como vos y como yo. Fray Hernando le impuso el nombre de Carmen cuando la bautiz, pero si albergis desconfianza porque en su celda no aparece su cdula bautismal, entonces dad la orden, aprovechando la presencia de fray Javier en el convento, y que la bautice en vuestra presencia, para evitar dudas y que queden a salvo vuestros escrpulos. Despus, disponed que sea enterrada en la parte del jardn destinada a este menester, junto a las otras hermanas all sepultadas. Qu decs, Isabel? Queris que se me acuse de brujera? Cmo se os ocurre proponerme que bautice a un cadver? Qu escndalo! La protesta de la madre abadesa tuvo rplica mordaz: Qu brujera ni qu nio muerto, madre? La bautizis de la misma manera que la Iglesia administra ste y otros sacramentos a seres moribundos, sin detenerse en averiguar si estn o no conscientes, porque as le conviene a sus intereses. Lo que cuenta es ganar un alma ms, no es as? Cmo os atrevis, Isabel? Sois una insolente! Es la pura realidad, madre abadesa, y vos lo sabis muy bien aunque os pese. Para Cisneros, lo que contaba era el nmero de bautizos y no la salvacin de las almas de los bautizados. "Cabeza mojada, alma ganada", sola decir como pretexto de sus
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masivos y forzados bautizos. O es que ya no os acordis, madre, de aquellas ridculas quejas que Cisneros haca llegar al conde de Tendilla sobre la conducta de los conversos en las iglesias y que l llamaba blasfema, no siendo otra cosa que la consecuencia de la nula preparacin religiosa de los que iban a ser bautizados? Lo que para Cisneros contaba era el nmero de bautismos. Lo dems, no le importaba. Ya se encargara la Inquisicin de vigilar el comportamiento de los conversos, que si no era el esperado, a la hoguera con ellos. "Unidad de fe y sangre pura", pretextaba Cisneros. La hermana Isabel hizo recordar a la madre abadesa cmo Cisneros era dueo absoluto de la administracin religiosa y poltica, y cmo haba dispuesto que todo el poder civil y militar de Granada se sometiera a su autoridad para conseguir, entre otros fines propios del Santo Oficio, el mayor nmero de conversiones posibles. Y cmo el conde de Tendilla, Don igo Lpez de Mendoza, nombrado por los reyes primer gobernador de Granada, no estuvo de acuerdo con esta concentracin de poder y menos an con los mtodos conminatorios del cardenal, de modo que, cuando la ocasin se lo permita, no ocultaba su desacuerdo. Cisneros intentaba persuadir al gobernador Tendilla: "Que es misin nuestra acabar con todo lo que hieda a Islam, incluso con los conversos que no se comporten como los buenos cristianos." As le haba dicho al de Tendilla en una de las cartas en las que le instaba su colaboracin para perseguir y aniquilar "a esos musulmanes sodomitas y rabizas", que a todos meta en el mismo saco. Autoritario, el cardenal le deca al conde: "La religin debe ponerse al servicio del estado para conseguir sus fines y, en ese sentido, todos somos servidores, vos tambin, gobernador." La madre abadesa olvid por un momento la contrariedad sobrevenida y, bien a su pesar, record con complacido alborozo la correspondencia que durante un tiempo mantuvo el cardenal con el gobernador Tendilla a propsito del comportamiento de los conversos, y no pudo reprimir que nerviosas y sostenidas carcajadas delataran su satisfaccin con
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aquel memorable epistolario que la hermana Isabel se deleitaba en reproducir: "Excelencia: Me dicen mis servidores - as llamaba el cardenal a sus espas, aclar Isabel - que ayer vieron a un converso entrar en la iglesia y lavarse las manos y los odos en la pila del agua bendita. Os pido que sea detenido de inmediato para enviarlo a la hoguera por blasfemo y para que sirva de escarmiento pblico." El de Tendilla argument didctico: "Reverencia: Me permito recordaros que entre los musulmanes es obligado hacer abluciones antes de orar y no es sencillo hacer desaparecer de la noche a la maana costumbres ancestrales. As, pues, os aconsejo que antes de correr el riego de mandar a la hoguera a un inocente, averigis si quien administr el bautismo a ese converso le advirti tambin de la verdadera finalidad de la pila. Si, como me temo, as no fuera, el sacerdote en cuestin habra actuado con ligereza o, lo que es ms probable, con mala fe, y sera l merecedor de vuestra reprobacin y castigo, y no el pobre converso. Adems, os recuerdo que tambin se lavan otros orificios y partes pudendas. Daos por satisfecho de que no lo hiciera en la pila!" El cardenal insista: "Excelencia: Es que se trata del mismo converso gordo que el otro da, al intentar arrodillarse para rezar y como no saba hacerlo con la diligencia requerida, en cuanto hinc las rodillas en el suelo, le falt tiempo para doblar su cuerpo hacia delante y hundir la cabeza entre sus brazos extendidos, lo que provoc que por su otro extremo se le escaparan sonoros y malolientes gases, sin reparar que estaba en la iglesia." El gobernador replic paciente: "Reverencia:

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No considero que dar salida a los gritos de la madre Naturaleza sea motivo de castigo alguno y menos como para enviar a la hoguera a su autor, aunque lo haya hecho en la iglesia. Al contrario, aguantarse es perjudicial para la salud, vos deberais saberlo, y no seremos nosotros, los cristianos, y por muy gordo que sea ese converso, quienes lo mandemos a la hoguera por unos gases. Nunca os ha sucedido a vos? Si como ser humano que creo que sois - confieso que a veces me asaltan serias dudas, sola decir en privado el gobernador - supongo que en ms de una ocasin vos habris tenido necesidad de aliviaros de tan molesta pesadumbre, y siendo vos hombre que se pasa la vida en la iglesia, cmo se explica que no tengis todo vuestro cuerpo chamuscado, ya que reclamis fuego contra los gases?" El cardenal porfiaba: "Excelencia: Lo que me cuentan mis colaboradores clama al cielo: ese mismo converso, junto a otros, ha sido visto lavndose los pies en la fuente que hay a la entrada de la iglesia. Si la gente cree que es un ejemplo a imitar, pronto tendremos convertido el recinto en un bauelo. Detenedlo de inmediato y a la hoguera con l! Grave error sera no quemarlo." Al final, el conde perdi el temple: "Reverencia: Y qu queris? No habis quemado vos sus libros? Daos por contento porque slo se han lavado los pies y no os han perseguido por las calles y plazas de Granada para averiguar si tenis atributos masculinos debajo de vuestras vestiduras y segarlos ante la concurrencia." La madre abadesa se llevaba las manos a la boca en el vano intento de reprimir la risa que Isabel le provocaba recordando aquella singular correspondencia, terminando por estallar en incontenibles carcajadas. Isabel, con risa entrecortada, le dijo: Recordaris, madre, que el cardenal Mendoza, to del conde de Tendilla y padre reconocido de ms de diez hijos, no terminaba de aprobar que Cisneros fuera clibe,
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cuando lo esperado era, en su poca, que un sacerdote eligiera a la mujer o al muchacho que deseara. Pues bien, el de Tendilla pona en duda la existencia de naturaleza masculina en el sucesor de su to como causa nica de su extraordinaria moderacin y razn por la que aplicaba tan extrema dureza en sus mtodos de conversin. Por Dios, Isabel, basta ya! protest la madre Mara entre ruidosas e irreprimibles carcajadas, con pleno y absoluto abandono. Isabel puntualiz: Aquellas cartas fueron durante un tiempo tema preferido de los mentideros y provocaban el natural regodeo entre los granadinos, hasta que, furioso al saber que sus escritos eran de dominio pblico y objeto de diversin de todas las comidillas, el cardenal, colrico, mand requisarlas bajo amenaza de excomunin para el poseedor de ellas que se resistiera y la consiguiente pena de la hoguera a la que tan aficionado era. Caro le sali al cardenal deshacerse de aquel secretario al que vea con recelo porque, deca, se lavaba con demasiada frecuencia! El desdichado se veng reproduciendo y repartiendo por Granada copias de las cartas que Cisneros le dictaba para el gobernador agreg irnica Isabel. Algo aadira el secretario por su cuenta en las reproducciones que difunda con malicia, no creis, hermana Isabel? arguy maliciosa la madre Mara. La hermana Isabel, visiblemente satisfecha por haber hecho desaparecer la tensin existente y de haber conducido hasta un punto amable la discusin inicial, la da por concluida, convencida de que sus argumentos no podran ser rechazados por la madre abadesa. Se levant de su asiento, hizo una reverencia y, recogiendo de la mesa el envoltorio que contena el ajuar de Sora, se dispuso a abandonar la estancia. Os estoy muy agradecida por vuestra bondad y por vuestra paciencia, madre. Os habis mostrado muy generosa conmigo. Qu Dios os lo premie! Ya en su celda y despus de haber asistido al entierro cristiano de la hermana Carmen en
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el jardn del convento, Isabel desat nerviosa el lazo y extrajo del paquete un montn de pginas amarillentas, unas escritas en rabe y otras en castellano, destacndose sobre la primera un ttulo: "Zoraya, la sultana cristiana de Al-ndalus". Sorprendida y emocionada, enseguida reconoci la entraable caligrafa de Sora. Hojea las pginas una y otra vez y, asombrada por el inesperado hallazgo, se dispone a leerlas, desobedeciendo una de las reglas de oro de la orden del convento, como era el abandono de toda actividad despus de la cada del sol. Entusiasmada, Isabel se dijo para s: No cabe duda. Es letra de Sora, mi sirviente y mi fiel amiga y se refiere a m!

Maravillada, Isabel record que, a diferencia de las mujeres de Castilla, su sirviente no era analfabeta. Cuando la conoci a su llegada a La Alhambra, Sora lea y escriba con fluidez en latn y en rabe, y fue ella, Isabel, quien se empe en que tambin aprendiera a leer, a escribir y a pronunciar con correccin la lengua de Castilla, tarea a la que ambas se entregaron con verdadero entusiasmo durante las largas jornadas que pasaron juntas en palacio. Sora enseguida aprendi y no slo alcanz una excelente caligrafa sino, tambin, una diccin muy pura. Isabel y Sora hablaban en latn y en castellano entre ellas, pero cuando Sora se enfadaba, las picardas las deca con mayor naturalidad en rabe. Isabel aprendi con prontitud el rabe y ya siempre se expresara en Granada en la lengua del Profeta. Isabel, mi seora y sultana de Granada - empezaba la escritura - proviene de una familia ilustre y rica del llamado Santo Reino por los cristianos, Jan para nosotros. Su padre, el poderoso comendador Don Sancho Jimnez de Sols, alcaide del Castillo de Martos y caballero de Calatrava, ansiaba la llegada a este mundo de un hijo varn que lo acompaara en las batallas llevando su estandarte y que heredara sus vastas posesiones el da de maana. Su esposa, Doa Jimena, muri al alumbrar a la criatura que llevaba en sus entraas. Don Sancho, muy enamorado de su joven y bella esposa, qued sumido en un profundo desconsuelo al perder a Doa Jimena y su afliccin fue mayor al comprobar que la criatura que tanto deseaba y que haba costado la vida de su esposa era una nia. La muerte de Doa Jimena y la venida al mundo de Isabel ocurrieron en el mismo instante y en el castillo de Martos. El ao del nacimiento de mi seora, 1457, junto a su
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nombre, aparecan en el anverso de una medalla que colgaba de su cuello, pero el da y el mes se haban borrado porque, durante un tiempo, Isabel la mordisqueaba nerviosa. Isabel fue creciendo y educndose en la indiferencia y en el despego de su padre, que la ignoraba por completo. Su carcter se forj entre el desdn paterno y su firme voluntad de querer sentirse til. Ya desde muy pequea tom conciencia de que deseaba crecer y vivir slo para complacer y querer a su padre, en un intento de llenar el hueco que dejara su madre en su corazn y mitigar la aoranza del ansiado varn que nunca naci. Dotada de una inteligencia pareja con su extraordinaria belleza, Isabel aprendi pronto a leer y a escribir para, ms tarde, ser instruida en las ciencias del conocimiento, disciplinas que se le consintieron a pesar de su condicin de mujer castellana y a las que se entreg con especial entusiasmo y gran satisfaccin por parte de sus preceptores. Isabel, andando el tiempo, se convirti en una mujer culta, instruida y hermosa y, pronto, fue admirada, respetada y, tambin, envidiada. Al llegar a La Alhambra y conocerme a m, enseguida se dio cuenta que las mujeres de Al-ndalus ramos distintas a las que ella haba visto en sus tierras, sobre todo las de mi condicin. Mi seora me dijo que yo poda considerarme una mujer privilegiada porque, de vivir en tierras castellanas y por mi condicin de mujer humilde, yo no sabra ni leer ni escribir y no hubiera servido para otra cosa, mientras me hubiera mantenido joven, que para dar placer al que hubiera sido mi seor. Me re de aquella ocurrencia, que no comprend entonces. Mi seora se propuso hacer de m una persona instruida. La enseanza no slo distraa a mi seora en su forzada reclusin, sino que as, teniendo por sirvienta a una mujer cultivada, yo podra tener acceso a ciertas informaciones que, por descuido, cayeran casualmente en mis manos y que a ella le fueran de alguna utilidad. Pero no pas de ser slo una idea que Isabel nunca puso en prctica. El sultn, mi seor, al que Al misericordioso y omnipotente guarde y proteja de todos los males, me honr con su confianza al designarme para el servicio personal de Isabel, Zoraya ms tarde al convertirse en esposa del sultn." Excitada por la emocin que le haba producido la lectura de las primeras lneas, Isabel abraz las pginas contra su pecho y, despus, las extendi sobre el jergn, aproximando an ms la luz de la vela para iluminarlas y verlas mejor. Comprob que Sora narraba en
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primera persona aquello de lo que haba sido testigo y que las hojas estaban numeradas y agrupadas por acontecimientos para una mayor claridad. Sentada sobre un escabel, Isabel se inclin y acomod los codos sobre el jergn, disponindose a continuar con la lectura, an a riesgo de llamar la atencin con el pabilo encendido y sufrir las consecuencias de contravenir una de las reglas ms rgidas del convento, pero su curiosidad era ms poderosa.

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CAPTULO II Zoraya prosigue con la lectura de la narracin de Sora. Granada, ao 1475 Mi nombre es Sora y soy la viuda de Ahmed. Mi esposo y yo vivamos, con nuestros hijos Tarik y Saddam, en una de las huertas de la frtil Vega de Granada, cuya propiedad se nos haba concedido en recompensa por los aos de servicio de Ahmed como abastecedor de palacio de las mejores frutas y hortalizas del reino. El continuado esfuerzo de nuestro trabajo cultivando la tierra, la misericordia de Al y el agua de las acequias que tan sabiamente haban construido los ingenieros del sultn, hicieron que nuestra huerta diera los frutos ms jugosos, sabrosos y ricos de toda La Vega. Todas las maanas, muy temprano, me encaminaba yo hacia las cocinas de La Alhambra, acompaada de nuestro hijo menor, Saddam, con los frutos y hortalizas que Ahmed y Tarik haban recogido antes de que saliera el sol y que haban dispuesto con sumo cuidado en los serones de nuestro pequeo burro. La guardia que custodiaba el acceso a palacio, a pesar de que cada da era distinta, nos conoca de sobra, ya que eran todos los das del ao los que hacamos el mismo viaje. Los guardianes nos franqueaban el paso despus de intercambiar un afectuoso saludo en el que, segn nuestras costumbres, nos interesbamos por la salud de todos y cada uno de los miembros de nuestras respectivas familias, nombrndolos uno a uno y procurando no olvidar a nadie. Sin embargo, aquellas salutaciones se hacan especialmente tediosas y ms largas de lo normal cuando en la puerta estaba Hussen, un viejo soldado que haba participado en numerosas batallas al lado del sultn y que, segn l deca, tena una prole muy extensa. Yo intentaba abreviar la ceremonia del saludo en la misma medida en la que tema perder mi paciencia ya que, cada vez que nos encontrbamos, Hussen nombraba a un familiar ms. Yo, para abreviar, le haca entrega de una cesta con tantos frutos como familiares deca tener, dicindole: Que el Altsimo permita que toda tu familia, la nombrada y la que queda por nombrar, contine gozando de buena salud.
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Nunca supe si, de verdad, Hussen tena una familia tan numerosa como presuma o si se inventaba su larga nmina y aada a conveniencia un nombre ms el da que nos veamos con el propsito de que yo tambin aumentara en un fruto ms la cesta del amistoso fielato en que se haba convertido su garita. Antes de llegar a las cocinas, pasaba por la puerta del harn, en el Patio de los Arrayanes, en donde Amina, la guardiana, me sala al paso para recoger el ramo de flores que yo, personalmente, haba cortado en el jardn de la huerta, eligiendo las ms perfumadas y fragantes de entre las ms hermosas. El destino de aquel presente, encargo personal del sultn, era para adornar cada maana la estancia de la favorita. Un da, Amina, alborozada, recogiendo con sumo cuidado el ramo que yo le entregaba, me dijo: Corren rumores, Sora, de que pronto tendremos una nueva flor en palacio!

Ante mi gesto de extraeza, aadi intrigante: Y parece que se trata de una flor delicada y extica, desconocida por todas nosotras!

Antes de que Amina regresara presurosa al harn con las flores, yo, convencida de que la felicidad del sultn redundaba en beneficio de todos nosotros, le respond: Cuando esa nueva flor embellezca el jardn ntimo del sultn, ser un gran da para todos nosotros. Nuestro seor es otro cuando renueva las flores de su estancia. Amina, en su carrera hacia el harn, volvi la cabeza y se ri con complicidad. Uno de aquellos das, al bajar de La Sabika, despus de haber hecho la cotidiana entrega a Amina y en las cocinas de palacio, Hussen, de guardia en la puerta de acceso y preso de una gran agitacin, nos par bruscamente a Saddam y a m: Espera, Sora! No vayis a vuestra casa porque correris un gran peligro: las tropas del nuevo rey castellano han entrado en La Vega y se dice que estn arrasando todas las tierras y quemando todos los cultivos. Se llevan el ganado y el grano almacenado y a lo que no pueden llevarse, le prenden fuego. Quedaos en La Alhambra: aqu esta33

ris protegidos! Sin saber a ciencia cierta de qu me estaba hablando, le respond: Qu dices, insensato! Si lo que dices es cierto, mi deber es estar junto a los mos. Ahmed y Tarik me necesitarn para defender nuestra casa y nuestras tierras. All es donde est mi puesto, pero ahora necesito tu ayuda. Qu quieres? me pregunt perplejo Hussen ante mi resolucin. Toma a Saddam y cuida de l, te lo pido por Al, y no intentes disuadirme. Comprende que debo hacerlo. Que Al os guarde! Sin dar lugar a que Saddam rechistara ni a que Hussen protestara, me desped de mi hijo. Le di un beso y me despoj de todo lo que poda impedirme correr. Di un salto e inici una loca carrera por La Sabika, cuesta abajo. En poco tiempo atraves la ciudad y, pronto, me encontr corriendo por La Vega y empec a ver campos asolados, cultivos incendiados, casas destruidas. De entre las ruinas se oan llantos y gemidos de los heridos, gritos de auxilio, voces de angustia, pero no me detuve ante nada ni ante nadie y, no s cmo, en poco tiempo llegu a lo que hasta esa maana haba sido nuestro hogar. Mi huerta, como todas las de La Vega, estaba asolada, los frutales talados, los cultivos destruidos y la casa, derribada y quemada, todava humeaba. No daba crdito a lo que vean mis ojos. Me negaba a reconocer que aquello haba sido el hogar en donde Ahmed y yo habamos fundado una familia y que, con la ayuda de Al y la proteccin del sultn, habamos visto crecer a nuestros hijos, cultivando la tierra. No vi a nadie a mi alrededor, slo unos caballos que, en la lejana, abandonaban con sus monturas las tierras asoladas. De pronto, un profundo silencio se hizo dueo del espacio, interrumpido slo por los chisporroteos de lo que an arda. No vi ni Ahmed ni a Tarik y eso me consol. Pens que, advertidos por las antorchas de las atalayas, habran tenido tiempo de huir y que ahora estaran escondidos, esperando que las tropas del sultn repusieran la normalidad para salir. Comenc a caminar sin rumbo fijo, a ciegas, sin saber adonde ir, buscndolos mientras los llamaba a gritos.
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La esperanza de encontrar a los mos vivos era ms fuerte que el horror que me produca la desolacin que me rodeaba. Quise llorar y no pude. Grit con todas mis fuerzas clamado al cielo y mientras caminaba sin ver por dnde, ca de bruces en una zanja. El golpe de mi cuerpo contra el fondo fue amortiguado por algo grande y blando que, al pronto, no pude reconocer. A oscuras palp lo que haba suavizado mi cada y mis manos se impregnaron de una sustancia viscosa y tibia que manaba sin cesar. Su olor era el inconfundible hedor de la muerte. Era sangre y el cuerpo del que brotaba y yaca bajo el mo, era el de Ahmed. Se defendi valientemente, Sora. Ahmed luch con bravura, pero los soldados del rey castellano eran experimentados saqueadores y un campesino poco puede hacer contra esa peste. Quien as me hablaba era Amn, uno de los capitanes de las tropas del sultn que regresaba como oficial destacado, tras repeler con sus soldados la incursin cristiana y perseguir hasta la frontera a los autores de aquella desolacin. Se presentaron de improviso continu dicindome Amn - y nuestros vigas de las atalayas apenas si tuvieron tiempo de avisarnos. El sultn ha ordenado que averigen si es que los vigas no estuvieron atentos y, si as fuera, que sean ejecutados aquellos que se hubieran dormidos o que hubieran descuidado sus obligaciones. Mientras Amn me hablaba, desmont y me tendi una mano para ayudarme a abandonar la zanja. Ya arriba y desde el borde, mir el surco y reconoc el cuerpo degollado de Ahmed y, debajo del suyo, el de Tarik, partido en dos. Los soldados cristianos de la algara ya se marchaban, despus de haber saqueado vuestra casa y destrozado vuestra huerta, la ltima que les quedaba por destruir, cuando uno de ellos volvi la cabeza al or a Ahmed vociferando y blandiendo un azadn en actitud amenazante. Lo pude ver y or mientras galopaba con mi caballo hacia aqu en su auxilio. El soldado volvi grupas y Ahmed, viendo el peligro que se avecindaba, grit a Tarik que se metiera en la zanja. Al grito, el otro soldado retrocedi y, al filo del surco, alcanz a Tarik y de un solo tajo lo parti en dos, echando sus restos al fondo y antes de que Ahmed, que corra hacia vuestro hijo, pudiera protegerlo con su cuerpo. Ahmed fue alcanzado por el primer soldado y lo degoll sin
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mediar palabra, arrojndolo a la misma zanja, sobre Tarik. Luego, los dos soldados, en medio de grandes risotadas y blasfemias, se unieron al resto de la algara en fuga. Un sentimiento desconocido hasta entonces me invadi. El odio y la sed de venganza se apoderaron de m. En un suspiro, pas de una vida plena a una vida vaca y sin sentido. Estaba aturdida de tanto dolor y no me di cuenta que, mientras tanto, haba llegado hasta nosotros el sultn al frente de su ejrcito. Sora! o mi nombre pronunciado con gravedad . Comprendo tu sufrimiento, que hago mo, como comprendo y asumo el de los otros tantos campesinos que han perdido familia y cosechas, pero ya nada se puede hacer para devolver la vida a los tuyos. Los dos han luchado defendiendo sus vidas y han muerto a manos de nuestros enemigos. Ahmed y Tarik ya han sido recompensados por el Altsimo y ahora estn en el Paraso. Al-lahu Akbar! Ua l Galib illa Allah!() - proclam el sultn con voz potente y la rabia proyectada en su mirada. Los gritos del sultn fueron coreados por la tropa y todos juraron venganza por aquella nueva matanza intil y sin sentido, como todas las que se producen en las guerras, siendo ya la propia guerra una sinrazn. Aturdida, me dije para mis adentros: El mal genera la guerra, pero el mal anida en el hombre codicioso, de modo que, mientras haya hombres que ansen el poder, habr guerras. Triste conclusin! De nuevo, el sultn se dirigi a m y su voz amable y persuasiva me sac de mi ensimismamiento. Aqu ya no tienes nada qu hacer, Sora. Ven a palacio. All encontraremos acomodo para ti y alguna tarea de la que encargarte. A pesar de aquella desolacin, el sultn me hablaba con delicadeza y no s si mi aturdimiento fue a ms al or su voz amable, pero, la verdad es que no pude articular palabra, ni siquiera para expresarle mi agradecimiento, aunque creo, que si hubiera podi()

Dios es el ms grande! Slo Dios es el nico vencedor! (N. del A.) 36

dido hablar, mi torpeza habra ido pareja con mi nimo y slo hubiera acertado a farfullar. Pero, de pronto y como si hubiera recibido un fuerte latigazo, exclam angustiada: Mi seor! Tengo otro hijo, Saddam, qu ser de l?

La respuesta no se hizo esperar. El monarca, con firme resolucin, dijo: Vivir contigo en palacio y cuidars de l hasta que se haga hombre y para que un da, al servicio de su rey y de Granada, pueda empuar orgulloso las armas contra los asesinos de su padre y de su hermano. Al terminar sus palabras, el sultn volvi a mirar aquella devastacin que se extenda a nuestro alrededor y con la tristeza reflejada en su rostro, impotente, hizo un gesto y la comitiva se puso en marcha, camino de fortaleza de La Alhambra. Antes de abandonar aquel lugar y ayudada por los enterradores que formaban parte de la tropa, recompuse los destrozados cuerpos de mi esposo y de mi hijo y los lav con agua de la alberca de la huerta, que haba quedado intacta y como mudo testigo de la matanza. Despus, los enterradores los colocaron sobre unas angarillas y los acomodaron sobre dos acmilas, luego de haberlos envuelto en mortajas blancas. Antes de que cayera el sol haba que depositarlos en tierra de la mekbara()que haba en las afueras de la ciudad, a la salida de Bab Illiberis (). Como a mi no me estaba permitido acompaar a los muertos a la mekbara
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, los bes y

me desped de los encargados de la inhumacin, no sin antes prometerles una recompensa, en cuanto me fuera posible, y agradecindoles el respetuoso trato que haban dado a los restos de mis familiares. Enseguida me incorpor a la comitiva del sultn. Ms tarde supe que los componentes de aquella funesta correra castellana y que haba supuesto mi viudedad y la prdida de mi hijo mayor, eran tropas del nuevo rey, Enrique IV, que quera hacernos ver que su reinado sera muy distinto del de su padre, Juan II. Me enter de ello en cuanto me un a la procesin que se encaminaba a La Alhambra y obser

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La Puerta de Elvira Cementerio rabe 37

v las largas cordadas con cristianos cautivos recin capturados en aquella algarada, camino de las mazmorras. Esperamos que entre los cautivos haya algn noble adinerado por el que podamos pedir un fuerte rescate a su familia o a su rey me dijo Amn intentando aliviar mi afliccin -, o para cambiarlo por un buen nmero de los nuestros que malviven en Castilla como esclavos de los cristianos. De repente y sin comprender cmo, haba pasado de una vida plena a la

desolacin absoluta y, an aturdida, me encontraba acompaando a aquella cordada de cautivos de supuestos pudientes caballeros que, como si de una mercanca se tratara, iban a ser canjeados por dinero o por otros prisioneros como trueque legal de la guerra. Qu ironas tiene el destino! repliqu a Amn - . Por qu han tenido que dar sus vidas Ahmed y Tarik a cambio de la captura de un puado de cristianos? Por qu unos tienen que ser canjeados por otros, siendo todos seres desdichados? Cunto vale la vida de un ser humano? Cuntos cautivos sern liberados a cambio de las vidas de mi esposo y de mi hijo? No hubo respuesta. La guerra es un gran negocio pens -. El rey de Castilla, el de antes y el de ahora, manda sus tropas para arrasar tierras y quitar vidas. Si se siente firme y se ve ganador, obliga al vencido a pagar tributos a cambio de treguas. Si es el sultn el que toma la iniciativa y traspasa la frontera, tambin asola tierras y quiebra vidas, haciendo cautivos que luego cambiar por el dinero que previamente ha pagado. Una y otra parte parecen estar muy interesadas en mantener ese extrao equilibrio del que todos salen beneficiados. No parece que al rey de Castilla, el que sea, le apremie la conquista definitiva de Alndalus, como l dice a sus nobles. Es ms, estoy convencida de que consiente con agrado que nosotros, los musulmanes, sigamos viviendo en Granada, la zona ms rica y poblada de todos los reinos, con la condicin de que le paguemos tributos, lo que no quiere decir que, adems y cuando le convenga, no haga incursiones en nuestras tierras y tambin haga cautivos y se apropie de nuestro ganado y saquee nuestros graneros.
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Por el cuidado que los soldados prodigaban a los prisioneros y la naturalidad con la que stos aceptaban su nuevo papel, pasando de saqueadores a cautivos, pronto comprend que este comercio se practicaba con mucha frecuencia tanto en uno como en el otro bando. Como si hubiera adivinado mis pensamientos, Amn abandon por un instante la cabeza de la comitiva y se puso a mi altura. En tono consolador, me dijo: Como te ha dicho el sultn, ya nada se puede hacer por tus muertos. No hay dinero ni cautivos qu ofrecer para arrebatrselos a la muerte. En vida de Ahmed, el sultn lo haba recompensado otorgndole la propiedad de vuestras tierras. Ahora, el sultn recompensa su muerte y la de tu hijo, Tarik, otorgndote a ti el honor de vivir en palacio para desempear una tarea que slo a l le compete sealar. Las palabras de Amn resonaron en mi alma con gran tristeza. Lo mir agradecida por su inters y murmur para m: El sultn, como seor de vidas y haciendas que es, lo mismo da honores a la vida que a la muerte de sus sbditos. Desconsolada por mis propios pensamientos, segu caminando con los dems. Al llegar a La Alhambra, las noticias haca tiempo que nos haban precedido. Un nutrido grupo de mujeres gritando, nios asustados y plaideras ejerciendo su oficio con estruendo, salieron a nuestro encuentro, mientras la guardia real abra paso al sultn, quien, llegado a las puertas de palacio, salt del caballo y se introdujo en el saln del trono cabizbajo y acompaado por sus consejeros. O un grito que sali de entre la muchedumbre, cada vez ms numerosa. Aqu, Sora, aqu!

Enseguida reconoc la voz amiga de Hussen, que protega con sus brazos a Saddam, asustado y lloroso. Sabemos todo lo que ha sucedido y lo que ha dispuesto el sultn. Ahora, debes presentarte con tu hijo a Amina. Ella te dir. Los cautivos fueron desatados de las cordadas y obligados a sentarse en el suelo del pa39

tio de la ciudadela, formando un amplio crculo alrededor del capitn de la guardia, Amn, que permaneca de pie, en el centro. Los soldados cerraban el corro situndose detrs de los desdichados. El sultn, lo mismo que haca en ocasiones similares, haba dado rdenes de que no se maltratara a nadie, no slo porque no es propio de buen musulmn causar dao a quien no puede defenderse, sino porque, en el exceso, podra salir malparado algn rehn valioso. A los prisioneros, antes de identificarlos y de conducirlos a las mazmorras, se les dio pan y agua para mitigar la fatiga de la caminata, como as tambin lo haba dispuesto el sultn. Entonces, de entre el gento, sobresali un gemido. Proceda de una mujer. Amn, sorprendido porque Ben Rufa, el jefe de la tropa, no le hubiera hablado de aquella captura, se dirigi hacia donde proceda el lamento y orden: Levntate y di cmo te llamas, cristiana!

En medio de un murmullo de admiracin y de sorpresa, una figura de mujer joven se irgui, atrayendo hacia s todas las miradas. A pesar de la fatiga y de la suciedad que cubra su rostro y del vestido manchado y hecho jirones, se adivinaba que era una hermosa mujer. Isabel de Sols! respondi la joven con arrogancia.

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CAPTULO III Fortaleza de Salobrea, ao 1485 Los pajarillos se aprestaban a recibir al nuevo da con su ruidoso y alegre despertar. El cielo, todava cubierto en su mayor parte por una intensa oscuridad adornada con millones de pequeos centelleos brillantsimos, empezaba a clarear en el horizonte, mientras que por el este se iba tiendo la luz naciente con diferentes matices de un celeste anaranjado. En poco tiempo, el sol hara su aparicin y sus rayos penetraran a travs de las celosas iluminando toda la estancia. El aire, fresco y perfumado por los jazmines y los arrayanes del jardn contiguo, traera la humedad del mar y todo el recinto comenzara a impregnarse de la clida fragancia que anunciaba una plcida maana de septiembre en el palacio de Salobrea. Pronto, el almudano llamara a los fieles a la oracin desde el alminar de la cercana mezquita. Las paredes de la amplia habitacin se vestan con preciosas sedas y riqusimos tapices trados de Damasco. El suelo se cubra con finsimas alfombras hechas en los telares del taller de Ibrahm Ibn Said, en el Albayzn granadino, tejidas con la virginal lana de la primera esquila de los corderillos y de la que slo se utilizaba la ms fina, la del cuello y la del vientre. Las hebras de lana, despus de teidas con diversos colores, eran entrelazadas con primor por las laboriosas y delicadas manos de docenas de doncellas casaderas que trabajaban en el taller. Y despacio, muy despacio, al cabo de varios meses de paciente trabajo, aos a veces, el dibujo que cada muchacha haba guardado con celo en su mente acababa por tomar forma en el bastidor, dando as trmino a su obra nica: una alfombra extraordinaria, singular, irrepetible. Ibrahm deca con orgullo que sus maravillosas y excepcionales alfombras slo las poda apreciar en toda su extraordinaria belleza una dama de espritu noble y sensible, como la esposa del sultn, porque cuando posaba sobre ellas sus pies desnudos, era la nica persona capaz de sentir cmo haban encontrado cobijo entre los miles de sus diminutos nudos los sueos de las jvenes tejedoras, sueos en los que imaginaban cmo sera el hombre elegido por sus padres y al que seran entregadas como esposas.
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Para cuando llegara ese da, cada muchacha ya habra tejido, adems, su propia alfombra, la que debera aportar como ajuar a su boda para procurar al matrimonio paz, felicidad y muchos hijos. Cuntos sueos y cuntas ilusiones podrn encerrar los miles, millones, de nudos de una misteriosa alfombra nupcial? En el centro de la estancia y sobre un armazn de madera con jergones, descansaban plcidamente sus moradores, entre suaves almohadas y mullidos cojines, todo dominado por los colores granate, amarillo y verde, lo mismo que los cortinajes de las paredes y las alfombras del suelo. Eran los colores de la familia nasr. Zoraya, despierta ya desde haca rato, se incorpor sobre el lecho y, entre complacida y nostlgica, recorri con su mirada lmpida el cuerpo an dormido de su esposo. Los rizados cabellos negros que adornaron un da la poderosa cabeza de Abl Hassn Al Ben Saad haca ya tiempo que haban dejado paso a unas abundantes canas, y lo mismo haba sucedido con los de la cuidada barba que encuadraba su rostro. El torso desnudo, surcado por numerosas cicatrices como mudos testigos de sangrientas batallas contra las huestes cristianas y los levantiscos andaluses, respiraba pausadamente, con sosiego, y an conservaba parte del vigor que luciera en otros tiempos. Zoraya, dibujando con sus labios una tenue sonrisa de satisfaccin, llev su mano a la cara del esposo y la acarici con exquisita suavidad. A pesar de la dulzura del gesto, Abl Hassn Al se despert bruscamente y, abriendo los ojos de par en par, fij su mirada exnime en el bello rostro de su esposa, al que, desde haca tiempo, slo distingua con dificultad a travs de la opacidad que cubra su visin. Zoraya, dotada de una hermosura legendaria, era envidiada por todas las mujeres, no slo de Al-ndalus sino, tambin, por las de fuera del reino, a donde haba trascendido su belleza, cantada por juglares, caballeros, embajadores de reyes y visitantes del reino de Granada. Sobre sus hombros redondos caa una larga y suave cabellera dorada, siempre perfumada, siempre brillante y ligeramente ondulada, que cuidaba con devocin Sora, su fiel servidora. De su rostro, de perfectas facciones y de una delicada piel blanca suavemente sonrosada, se destacaban sus cautivadores ojos de un azul intenssimo y de mirada seductora, causa involuntaria de enardecidas pasiones entre enamoradizos cortesanos. Sus labios, en permanente sonrisa, parecan estar siempre primorosamente pintados con el jugo de una granada. Su voz dulce, suave, haca de Zoraya un ser
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amable, gentil. Rebosaba feminidad y siempre, siempre, tena la sonrisa a flor de labios. Mujer de fino talle y esbelta figura, Zoraya se saba bella y que provocaba atraccin en quien la miraba, pero su nico deseo era mantenerse hermosa para deleite de su esposo, a quien amaba con pasin y para quien slo viva. La fortuna del sultn era disfrutar del amor y de la belleza de su amada esposa, Zoraya. Ya es de da? - pregunt inquieto el sultn desperezndose. S, esposo mo. Ya amaneci - le respondi Zoraya con ternura. Otro da ms? volvi a preguntar el monarca recin despierto y visiblemente desasosegado, mientras diriga su mirada inerte al vaco. Otra vez la misma cantinela, esposo mo? - le reprendi amorosamente Zoraya, con su voz dulce y mimosa, prodigndole abundantes besos en el rostro. Zoraya, al escuchar la queja de su esposo, no pudo reprimir que unas lgrimas enturbiaran sus ojos y le resbalaran por las mejillas. Cunto sufres, esposo mo! - murmur para s.

Corra el mes de enero y haca un fro como nadie recordaba en Granada. La ciudad exhiba un manto blanco desde haca varios das y todo el mundo se aprestaba en acopiar lea para afrontar un invierno que, desde semanas atrs, prometa ser duro. Los rigores de aquellos fros no respetaron dignidades y terminaron por hacer mella en la mermada salud del monarca, que, muy enfermo, se vio obligado a abdicar en su hermano. Quien hasta entonces haba sido sultn de Al-ndalus, Abul Hassn Al Ben Saad, ms conocido por los cristianos como Muley Hacn, no tuvo ms remedio que obedecer la persuasiva recomendacin de su hermano y nuevo monarca, Mohamed Ab Abdallah, tambin llamado Al Zagal (El Bravo), y se traslad al castillo de Salobrea en busca de reposo y de la salud perdida. La suavidad del clima de la localidad costera era el lugar ms aconsejable. Acompaaron al monarca en su dorado destierro su esposa, Zoraya, y los dos hijos de
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ambos, Myriem y Saad, ya que Al, el mayor, haba muerto a resultas de una fatdica cada del caballo cuando aprenda a montar, custodiados por la guardia personal del sultn, formada por aguerridos y fieles soldados zegres, el mdico privado del monarca, el prestigioso Isaac Hamn con sus ayudantes, igualmente mdicos judos, unos pocos servidores, y yo, como doncella personal de la sultana, adems de Al Kebir , un precioso
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mastn grande y robusto, de color canela y patas blancas, con unos ojos negros vivsimos, que se haba convertido en la sombra y en el mejor guardin y defensor de mi seora, quien lo cuidaba y mimaba con cario extremo. Salobaina, la Salambina de fenicios y romanos, sigue siendo un soberbio promontorio rocoso en la costa granadina que se alza unos cien metros sobre la llanura de la frtil vega del Guadalfeo y que, a medida que va perdiendo altura, se adentra en el mar hasta sumergirse por completo bajo las aguas del Mediterrneo, de las que termina emergiendo un islote sobre el que se levantaba una de las atalayas que vigilaban los refuerzos y los vveres que llegaban por mar, as como los posibles movimientos de los adversarios. Las atalayas tambin servan para vigilar y defender el agua de los valiossimos aljibes. En lo ms alto del promontorio levantaron los monarcas nasres una magnfica fortaleza, hincada sobre la roca, para residencia de verano de los reyes, aunque, en ocasiones, tambin se haba utilizado como prisin en donde eran encerrados los sultanes destronados y sus familiares. Por debajo de la fortaleza y hasta el llano, las casas de los salambinenses, con sus patios floridos y sus albercas, todas ellas de un blanco intenssimo y argamasadas a la roca, se derraman encabalgadas cuesta abajo formando un entramado urbano de irregulares y tortuosas callejuelas en pendiente que, slo en donde se ensanchan, es posible la presencia de los zocos. Desde lejos, las casas parecen enormes escalones que un gigante utilizara para subir al Paraso. Los comercios, los talleres de artesanos, los baos y las alhndigas se localizaban cerca de las puertas de la muralla, donde la actividad era ms intensa. No muy lejos de la entrada de la fortaleza y atravesando una torre cuadrangular con recodo interior cubierto por una bveda vada, estaba la Mezquita Mayor, visitada todos los viernes por los sultanes y la menguada corte, visita que originaba una gran concurrencia de fieles y curiosos que deseaban ver y aclamar a sus monarcas.
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Grande, en rabe. (N. del A.) 44

En la parte baja de la roca y hacia el este, haba una ensenada, protegida por varias atalayas y faros, que se utilizaba como puerto. Un embarcadero que se comunicaba con el interior de la fortaleza, era utilizado exclusivamente por los monarcas en sus paseos de recreo por el mar y como acceso directo al recinto real de los ilustres visitantes que venan de frica. "Vivir en Salobaina es todo un privilegio" - solan decirle al sultn sus egregios visitantes -, "pues a la belleza del entorno hay que aadir una vega muy frtil y un clima muy suave" - aadan con mal disimulada envidia. Y as era, en verdad, ya que los aluviones del Guadalfeo, alimentados con la fusin de las nieves de Sierra Nevada y las avenidas de las ramblas de Las Alpujarras, haban ido formando una fertilsima llanura en la que, a la vista de las nieves perpetuas, maduraba la caa de azcar, la almendra, la uva y el arroz, entre otros cultivos. Salobaina, o Salobrea, est rodeada de un paisaje amensimo, pleno de encantos naturales que deleitan los sentidos y el nimo. Situada al pie de la cordillera Penibtica, Salobrea posee un clima templado de lo ms favorecedor y benigno, protegida de los fros vientos del norte y con dominio de los de poniente, que soplan durante casi todo el ao menos en verano, que predominan los de levante y, a veces, con especial virulencia. Estoy segura que al sultn, mi seor, le va a sentar muy bien este clima tan benigno, con temperaturas tan suaves. Qu Al permita que el sultn, mi seor, recupere la salud en esta tierra! exclam al llegar, deseo al que correspondi mi seora con una sonrisa de agradecimiento y complacencia. Por su situacin geogrfica y su apertura hacia el mar, Salobrea haba estado siempre abierta a otros territorios a travs de las actividades comerciales martimas y terrestres, como el comercio de la seda que tanto floreci a lo largo de toda la costa, convirtindose la ciudad en una verdadera encrucijada de culturas y civilizaciones, lo que favoreci la permeabilidad de conocimientos de otros mundos, imprimiendo a los salambinenses un carcter abierto, amable y hospitalario. El comercio en todo Al-ndalus, y en Salobrea en particular, floreci espectacularmente
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hace unos doscientos aos, cuando los cruzados se empearon, una vez ms, en reconquistar Jerusaln, tantas veces perdida tras ser ganada, y qued interrumpido todo negocio con los reinos de Oriente. Los comerciantes de Barcelona, de Flandes y de Gnova, imposibilitados de traer mercancas de los territorios en guerra, vieron arruinarse sus negocios. Al el misericordioso, el omnipotente, el magnnimo, el sabio, ilumin a nuestros gobernantes y stos supieron negociar treguas con los castellanos de forma que ambas partes salieron mutuamente beneficiadas. As, por los puertos de Salobrea, Adra, Mlaga, Almuecar y Almera, entraban barcos cargados con mercaderas de Oriente y largas caravanas atravesaban Al-ndalus y se adentraban en Castilla, desde donde los productos pasaban a los reinos de la Cristiandad que su cruzada impeda traer directamente. Las cruzadas convinieron tanto a Castilla como Al-ndalus, pues ambos reinos se enriquecieron. Ya haban pasado casi nueve meses desde que se instal la familia real en el palacio de Salobrea y, a pesar de la extrema salubridad de aquella tierra, Abl Hassn Al no se encontraba mejor, que era lo esperado. Cada da que pasaba, su salud se quebraba un poco ms. Los extremados cuidados de los mdicos y el cario con el que se dedicaba Zoraya a mitigar los dolores de su esposo, no servan para calmar el nimo del sultn, cada vez ms inquieto, ms alterado. El desnimo se iba apoderando de l. Las fuerzas le flaqueaban y el intenso dolor de cabeza, que no paraba ni de da ni de noche, iba dejando al monarca exnime. Para colmo, el mal le produjo una extraa afeccin en los ojos que le impeda ver con claridad. El sultn, al verse enfrentado a un nuevo da, murmur apesadumbrado: La vida es corta, pero los das pueden ser muy largos.

Abl Hassn se desesperaba al comprobar que haba sobrevivido un da ms. Deseaba no haberse despertado y estar ya muerto. Ya no quera seguir viviendo ms. Para qu? Desde haca tiempo sufra y lo haca doblemente. Su reino se desmoronaba, l estaba casi ciego y un tumor en la cabeza le produca intensos dolores que ningn mdico poda remediar. Aixa Al Hurra, su primera esposa y tambin su prima hermana, lo maldijo el da en que Isabel de Sols entr en el harn de La Alhambra.
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"Que Al te confunda y te d el mismo mal que a tu padre, hijo de perra!" El sultn crea que su enfermedad no se deba tanto a la maldicin de Aixa como al destino por no haber sabido evitar que Granada, su Gharnata, se desangrara en interminables luchas entre hermanos de fe, como si no fuera poco tener que enfrentarse a las frecuentes algaradas fronterizas con los cristianos y, ltimamente, a una guerra sistemtica con Castilla con varios frentes abiertos, adems de la sangrienta disputa que mantenan por el trono de Granada su hijo, Boabdil, y su hermano, Al Zagal. Estaba escrito, y as lo crea el sultn con fervorosa conviccin, que su destino era conservar y engrandecer el reino de Granada, que haba recibido de su padre, Ismail, y ste, a travs de los tiempos, de Mohamed Ben Yusuf Ben Nasr Al Ahamar, el primer rey de Granada y fundador de la dinasta de los nasres o alhamares en abril de 1231 al crear la taifa de Arjona, de donde era natural y Seor, y proclamarse sultn de su seoro. Aprovech las disputas por el poder entre los numerosos cabecillas y se adue, entre otras, de Porcuna, Guadix, Baza y, finalmente, de Granada, ciudad que conquist en el ao 1238, fijando all su residencia, ya como sultn del nuevo reino de Granada. Al Ahamar fue quien inici la construccin de Kalat Al Hamra, La Alhambra, sobre una alcazaba que ya exista a finales del siglo IX. Como no pudo aduearse de Sevilla y Crdoba, ayud a Fernando III en su conquista, recibiendo en pago una larga tregua con los castellanos y la proteccin del reino de Granada. Muri en 1273 Mi seor intua que el reino de Al-ndalus estaba a punto de sucumbir y crea que era por culpa de las guerras civiles que l no haba sido capaz de evitar, unas heredadas de sus antecesores y otras originadas durante su reinado. Abl Hassn Al, o Muley Hassn, termin por aceptar con resignacin el terrible castigo que el destino le deparaba, convencido de que, purgando su culpa por medio del sufrimiento que se prolongaba cada da que sobreviva, ira al Paraso. Pero deseaba que Al acortara la espera. Ni siquiera la presencia de su dulce y amada esposa le serva de consuelo. Aydame a levantarme, Zoraya. Ya es de da y debo orar rog el sultn a su esposa.

Abl Hassn era profundamente religioso, siempre lo haba sido, aunque algunos creye47

ran, maliciosamente, lo contrario. Con gran pesadez y mayor torpeza, se incorpor en el lecho y su esposa lo ayud a poner los pies en el suelo. A pesar de que no era un hombre excesivamente viejo, pues slo tena 58 aos, s pareca un anciano. El mal le haba producido abotargamiento en todo el cuerpo. La arrogancia del otrora temeroso Muley Hassn, haca tiempo que haba dejado paso a una desconocida mansedumbre. Mi seor termin por comprender que no era posible luchar contra las disposiciones divinas y acept, resignado, su destino. Despus de purificarse, se arrodill sobre una alfombra orientada hacia La Meca, dobl su dolorido cuerpo y con fervorosa religiosidad comenz su rezo. A travs del murmullo de la plegaria, Zoraya percibi, conmovida, cmo el sultn, a pesar de sus quejas, daba gracias a Al por concederle un nuevo da y poder, as, prolongar su pena para acortar el camino hacia el Paraso. No peda para s, sino para que se pusiera fin a la sangre que tea las calles de su Gharnata y para que su reino recuperara el esplendor de otros tiempos. Peda la concordia entre Boabdil, su hijo, y el nuevo sultn de Granada, su hermano. Peda la proteccin divina para la esposa y los dos hijos que estaban a su lado. Permaneci orando un buen rato. Al terminar, hizo una seal a su solcita esposa y ayudado por Zoraya, se incorpor y se arrellan sobre un amplio cojn. A una seal de Zoraya, unos sirvientes entraron en la estancia portando bandejas con higos frescos recin cortados, higos secos, dtiles, pan tierno, aceite de oliva, queso, membrillo en compota, t muy azucarado con yerbabuena y dulces hechos con pasta de almendras, nueces, avellanas, miel y pasas. Casi al mismo tiempo, irrumpieron los dos hijos, Myriem y Saad, quienes despus de besar a sus padres y desearles la paz, se sentaron junto a ellos, alrededor de los apetitosos manjares recin servidos, y todos se dispusieron a compartir la primera comida del da. Myriem, abrazndose al sultn y besando profusamente su rostro, pregunt: Cmo has pasado la noche, padre?

Myriem, muy parecida a su madre en el carcter, era inquieta y rebelde, y tambin muy
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cariosa y zalamera. Como su madre, peinaba melena rubia y sus ojos tambin eran azules, pero el color de su piel era moreno y prometa ser una mujer muy bella y hermosa, como as sucedi ms tarde. Entonces, slo era una nia bulliciosa y, a la vez, delicada y suave. Su madre le haba enseado a cantar y a taer el lad y ambas cosas las haca con envidiable primor. De la madre hered tambin una voz dulce y melodiosa, adems de su elegancia y feminidad. Apenas si he dormido, hija ma, como otras tantas noches, pero ya estoy acostumbrado al reposo escaso - respondi Muley Hassn -. Pero, dime, Myriem: qu dice Mohamed Hamido, tu preceptor, de tus progresos? pregunt el padre interesndose por la formacin de su hija. El sultn haba dispuesto que, mientras alcanzaran la edad que el Corn permite, sus dos hijos recibieran la misma educacin y al mismo tiempo, hasta que Myriem, la mayor de los dos, cumpliera los aos que obligan a enseanzas separadas. Encarg la educacin de sus hijos al sabio Mohamed Hamido, hombre docto en gramtica, msica, religin, literatura, arte, matemticas y astronoma. Mohamed Hamido tambin vino a Salobrea formando parte de la comitiva real. El monarca no deseaba que se descuidara, ni por un momento, la educacin de sus hijos. El sabio Hamido era un hombre con experiencia que ya haba educado a los otros hijos del sultn y de Aixa, Boabdil y Yusuf, y tena enormes dosis de paciencia, aunque no toleraba la indisciplina e impona severos castigos a sus discpulos cuando se saltaban las normas que l dispona, y una de ellas, la ms rigurosa, era curiosear sin su permiso en el Corn. Parece que est muy satisfecho, padre, aunque cree que soy demasiado curiosa y dice que slo debo consultar el libro sagrado en su presencia respondi la hija con ntimo regocijo - . Verdad, Saad? busc la complicidad de su hermano. Saad slo era entonces un hermoso nio moreno, de cabello rizado y ojos negrsimos y muy vivos. Tiene slo un ao menos que su hermana y su carcter es apacible. Adora a Myriem, sobre todo desde que un da, cuando los dos hermanos daban un paseo a caballo por la alcazaba de La Alhambra, el de Saad se asust con el inesperado vuelo rasante del halcn del alcaide que practicaba la cetrera y Saad cay al suelo, quedando sin conocimiento como consecuencia del fuerte golpe recibido. Myriem, al verlo caer,
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ech pi a tierra y corri hacia el maltrecho cuerpo de su hermano, mientras peda ayuda a gritos. Se arrodill ante Saad y lo abraz contra su pecho dando grandes gritos de angustia, creyndolo muerto y temiendo lo que, tiempo atrs, le haba sucedido a Al. Empez a llorar y a zarandear a su hermano entre alaridos de rabia, de dolor, y Saad, en una de las sacudidas, volvi en s. Cuando acudieron las ayudas, Saad y Myriem, llorosos de alegra, estaban fundidos en un abrazo. Me has salvado la vida, Myriem! grit Saad emocionado.

Desde aquel suceso, los dos hermanos se pasaban las horas juntos, unidos en juegos, en los estudios, en los paseos. Lo compartan todo. Entre Saad y Myriem naci un sentimiento nuevo, distinto al amor fraternal que de forma natural e inconsciente siente un hermano por el otro: haba nacido la amistad entre ellos. Ya no habra secretos entre los hermanos. Me casar contigo y sers una Sayida!() exclam alborozado Saad. No digas tonteras, Saad! respondi Myriem entre carcajadas - . T y yo somos hermanos y no podemos casarnos. Adems, yo nunca me casar. Pues, entonces, nunca me separar de ti! dijo Saad con resolucin. Descuida, Saad, siempre estaremos juntos. No te preocupes tranquiliz Myriem.

Abl Hassn dirigi su mirada hacia donde estaban sus hijos y, aunque no consegua verlos con nitidez, con una sonrisa en los labios busc con su mano la de su esposa, que no tard en ceirse a la suya. La apret con suavidad y la bes, dicindole: Isabel: nunca podrs imaginar lo inmensamente feliz que he sido desde que entraste en mi vida. Cuntas veces he pedido a Al que me concediera una vida muy larga para dedicrtela slo a ti! Gracias, esposa ma, mi vida, por tu amor, por tu entrega, por tu generosidad y por haberme dado estos dos hijos tan maravillosos Que Al te recompense!

(*) Entre los rabes, tratamiento de dignidad dado a la mujer principal y madre del heredero. Seora. (N. del A.)

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Abul Hassn haca tiempo que no hablaba de Al. No deseaba provocar un dolor aadido a su esposa. Tampoco lo haca Zoraya. Ambos lo saban y ambos se ocultaban mutuamente la pena por el hijo perdido. Zoraya se sobresalt al or su nombre de cristiana en boca de su esposo. En muy raras ocasiones el sultn se diriga a ella por el nombre de Isabel y cuando lo haca, era para decir algo fuera de la cotidiana convivencia. Zoraya, inquieta, comprendi que su esposo quera decir algo ms que unas palabras amables y sentidas. Bes la mano de su esposo y le respondi amorosa: Soy yo la que est agradecida, esposo mo. Nunca supuse, cuando llegu a Granada, que vera el da en que me sentira plena, dichosa. Cmo dara yo mi vida a cambio de que desaparecieran tus males! Los esposos se abrazaron y los hijos se unieron a la felicidad que embargaba a sus padres. Entonces, el sultn, contento por verse rodeado de su familia y por el alivio momentneo que los medicamentos tomados en el desayuno le haban proporcionado, sonriente, dijo: Esposilla! as llamaba el sultn a Zoraya en los momentos ntimos de intensa ternura - . S que durante mucho tiempo has estado preguntando a unos y a otros qu pas despus de tu llegada a La Alhambra. Hoy quiero que veas satisfecho tu anhelo, Isabel de Sols. Zoraya, perpleja y, a la vez, excitada por la curiosidad que le haban estimulado las palabras de su esposo, abri sus ojos de asombro y se dispuso a escuchar ansiosa. Abl Hassn Al hizo una pausa para ordenar los recuerdos que se le agolpaban atropelladamente en su memoria. Por unos momentos, su mente pareca estar despreocupada y lcida. Hizo una seal que slo advert yo, la fiel sirviente que nunca se separaba de Zoraya ni de la familia real cuando todos estaban juntos, y me dio a entender que permaneciera discretamente distante, pero atenta. El sultn prosigui: Recuerdo aquel da como si fuera ayer empez a rememorar el sultn -. Fue durante el mes de julio, no se me olvidar, de hace diez aos, en 1475. Entonces
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mantenamos buenas relaciones con el anciano rey de Castilla, Enrique IV, tan buenas como las que antes se mantuvieron con su padre, el rey Juan II, al que el Altsimo tenga en el Paraso desde que hace 31 aos dej este mundo. Juan II fue un rey de grato recuerdo para m - continu el sultn - y te dir por qu, Zoraya. Vers, corra el ao 1423 cuando el gran sultn Yusuf III muri y le sucedi en el trono su hijo, Mohamed VII, llamado tambin El Zurdo. De pronto, Abl Hassn Al se interrumpi, lo que contrari a Zoraya, ya que su curiosidad iba en aumento y no vea llegado el momento de satisfacerla. El sultn se detuvo en su relato porque deseaba hacer una aclaracin: Como sabes, Zoraya, un mismo monarca ha reinado en Granada en ms de una ocasin, lo que ha originado confusiones en el momento de asignarle su lugar en la nmina real. As, cuando se produca un derrocamiento y una posterior entronizacin del mismo monarca, slo cambiaba el orden dinstico, como es natural, pero mantena el mismo nombre. No te debe extraar, pues, si encuentras en algunas crnicas referencias a un mismo soberano en las que figure con distinto orden dinstico. Este es el caso de Mohamed VII, entre otros, que, destronado y vuelto a entronizar en tres ocasiones, tambin aparece como Mohamed VI y Mohamed VIII, dependiendo del cronista que se ocupara de su biografa. Pareciera como si los cronistas hubieran cedido a la tentacin de ocultos intereses y se hubieran puesto de acuerdo intencionadamente en fomentar anotaciones imprecisas, contribuyendo as a crear una maraa de nombres y fechas en un desconcierto difcilmente explicable! Con un ademn, el monarca dio a entender que tena la garganta seca. A una sea de Zoraya, una sirviente acudi con diligencia y le ofreci al monarca un vaso con agua fresca, recin recogida del aljibe cercano a la estancia real. Bebida con fruicin y una vez sofocada la sed, Abl Hassn prosigui: Yusuf III fue un monarca extraordinario. Yo le tengo una enorme admiracin y un gran respeto - reconoci Abl Hassn Al - . Su reinado se distingui, sobre todo, por una paz inalterable, a pesar de las usuales contiendas y las frecuentes rupturas de las
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treguas con los castellanos, que nunca fueron a mayores, y eso es de muy agradecer. Amaba y protegi las ciencias y las artes e, incluso, l mismo practic la poesa, aunque, al parecer, con resultado discutible, pero que da idea de su sensibilidad. Hizo de Granada un lugar muy visitado por extranjeros que venan de todas partes, no slo en busca de descanso y placer, sino a estudiar en nuestras madrazas, a consultar en nuestras bibliotecas y a nutrirse de nuestros sabios en la universidad. El conocimiento de todas las ciencias y las artes del universo est recogido en los libros que tan celosamente hemos venido guardando durante siglos en nuestras madrazas. Muchos de aquellos jvenes que vinieron como visitantes estudiosos, unos se hicieron doctores y se quedaron en Granada, lo que contribuy a enriquecer y elevar el nivel intelectual del reino. Otros, volvieron a sus pases y hablaron maravillas de Granada, lo que hizo que viniera gente de todas partes atrada por el encanto de nuestra tierra y la sabidura de nuestros maestros. Durante su reinado, floreci el comercio y la riqueza del reino era cada vez ms notoria y envidiada. S, Yusuf III fue un gran monarca, Zoraya. El pueblo lo quera mucho y yo lo recuerdo con sumo agrado. El sultn se detuvo nuevamente. Su rostro, a pesar de la mirada inerte que dirigi a su esposa, estaba lleno de ternura. Pareca como si implorase comprensin. Respir profundamente y continu: Sabas, Zoraya, que esta fortaleza de Salobrea en donde nos encontramos ahora, tambin ha servido de prisin para aquellos miembros de la familia real que cayeran en desgracia e, incluso, para los mismsimos reyes que eran destronados? Zoraya, desconcertada por la sorprendente revelacin pero incapaz de relacionar la extraordinaria belleza del alczar y su entorno con una mazmorra, dej escapar de su garganta una exclamacin de asombro. Tras tranquilizar a su esposa, el sultn dijo: S, Zoraya. Este enclave fortificado es lugar de recreo y tambin de crcel para sultanes. El que sera mi admirado Yusuf III, hijo de Yusuf II y hermano mayor del ambicioso y futuro Mohamed VI, sufri prisin aqu, en esta fortaleza de Salobrea. Cegado por la ambicin y el ansia de poder, Mohamed desplaz a su hermano Yusuf
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de la sucesin regia, en 1392, a la muerte del padre de ambos, Yusuf II, y lo envi prisionero aqu, a Salobrea, usurpando as sus derechos al trono de Granada que tan legtimamente le correspondan por ser el hijo mayor. Entonces, se entroniz como Mohamed VI y Yusuf entr en la mazmorra el 3 de octubre de aquel mismo ao. Aqu, en Salobrea, pas el buen Yusuf encerrado cerca de 16 aos, aunque, eso s, tratado como hijo y hermano de reyes. Por entonces se declar una epidemia de peste en varias ciudades del reino. Algunos musulmanes atribuyeron la violencia de la enfermedad a un castigo divino, y los cristianos, que tambin se vieron afectados en sus territorios, a la conjuncin de tres planetas que habran originado la putrefaccin de la atmsfera y habran contaminado el aire, hacindolo irrespirable y mortal. Los mdicos nasres, haciendo caso omiso del prejuicio teolgico de unos y de la creencia catastrofista de otros, adoptaron las medidas profilcticas que nos haban dejado los grandes doctores de la medicina rabe, Mohamed Al-Saquiri, entre los ms ilustres, y dispusieron la prctica de las fumigaciones para sanear el aire. Sus experiencias tambin se implantaron de inmediato en los territorios afectados de Castilla. Se prohibieron los pasteles y las salazones. El pan deba estar hecho slo con harina de trigo de buena calidad, pues la de centeno era sospechosa de transportar la enfermedad, sal y levadura en dosis adecuadas, todo ello amasado con un poco de vinagre y remojado en agua hervida y enfriada, tal y como an se hace en las tahonas de Alfakar, cuyos panaderos gozan de justa fama desde hace siglos por sus excelentes panes, tortas de aceite y las celebradas saladillas, masa de pan que se aplasta finamente en el centro haciendo recrecer el borde y a la que se espolvorea unos cuantos granos de sal gruesa antes de meterla en el horno, todo lo cual sigue siendo muy apreciado por los granadinos y visitantes. A Granada venan cristianos de los territorios cercanos a cambiar sus legumbres por pan, frutas y medicamentos, de los que carecan. En Al-ndalus se dej de consumir carne de cualquier animal, por ser producto perecedero, y la de cerdo est siempre prohibida entre nosotros por ser animal impuro. Para beber, se recomendaba agua
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hervida y enfriada, a la que haba que aadir unas gotas de vinagre. Manzanas, zumo de limn, ciruelas, granadas, membrillos, peras, higos, dtiles, uvas, lentejas y calabacines conformaban la dieta de los enfermos, alimentacin que se recomendaba seguir tambin a los castellanos fronterizos, evitando as que, una vez controlada la epidemia en Al-ndalus, tuviramos rebrotes por contagio de los cristianos. Nuestros mdicos demostraron con la prctica que los vapores medicamentosos del incienso y de la mirra eran especialmente benficos y dispusieron su aplicacin inmediata en las casas. El mismo efecto purificador del aire se obtena con los aromas de las hojas verdes de la caa de azcar mezcladas con agua y vinagre. Tambin impusieron frotarse la cara con esencias a base de limn, rosas y violetas, porque era muy aconsejable e higinico. Todava hoy, nuestros mdicos dicen que la mezcla de todas esas sustancias impide la penetracin del mal en los pulmones y que la prctica de todas las disposiciones, adems del aislamiento de los enfermos, es de gran importancia para controlar la terrible epidemia. Si bien se tena en cuenta el aspecto clnico de la enfermedad, los mdicos del reino de Granada se anticiparon a sus colegas de Europa al sealar la importancia del aislamiento de los afectados y de los peligros de la contaminacin por contacto. Todas las personas que haban vivido en localidades afectadas por la peste, deban ser inmunizadas contra la enfermedad y, en este aspecto, la higiene juega una especial importancia. El cuerpo deba ser lavado con agua fra y fregado con vinagre, pero no en los baos pblicos, que estn prohibidos y cerrados en pocas de epidemias. El bao, que forma parte de nuestra esencia y que tan

incomprensiblemente es rechazado por los cristianos burlndose de nuestras costumbres, ha salvado muchas vidas de los nuestros y su falta de prctica entre los cristianos contribuy a la propagacin de la peste en sus territorios, provocando muertes masivas. Tambin los vestidos, el calzado, los utensilios de cocina e, incluso, los adornos personales, como pendientes, pulseras, collares y dems enseres, deban ser lavados cuidadosamente. Precisamente, un vestido infectado fue la causa, no se sabe bien si directa o indirecta, de la muerte de Mohamed VI. El sultn hizo una nueva pausa y advirti a su esposa y a sus hijos que les iba a contar
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cmo muri Mohamed VI. Zoraya no vea llegado el momento de satisfacer su creciente curiosidad personal. El monarca, que era desconfiado por naturaleza y, ms an, desde que se hizo con el trono de manera tan infame, a pesar de que siempre se rode de fieles servidores elegidos escrupulosamente por l, abrigaba la sospecha de que algn da sera traicionado por alguno de ellos. No se fiaba de nadie y de todo el mundo sospechaba. Cuando se declar la peste y se pusieron en prctica las medidas profilcticas que dispusieron los mdicos para controlar y evitar su propagacin, Mohamed VI acentu an ms su desconfianza. Un da, despus del bao, pidi vestidos limpios, como es lo natural. Un criado, cuya cara no le pareci familiar, le ofreci la ropa requerida. El sultn se qued mirndolo fijamente, con desconfianza, y luego de asegurarse que se trataba de un sirviente habitual, cogi los vestidos y los examin con detenimiento. Los encontr impecables y se los devolvi al criado, ordenndole que le ayudara a vestirse. Vuelto de espaldas, meti los brazos en la camisa abierta que le ofreci el servidor y not que las mangas estaban ligeramente hmedas. Protest el sultn y el sirviente, excusndose, le dijo que, probablemente, su apreciacin fuera debida a que como haba que lavar muchos vestidos varias veces al da, quiz, no haba dado tiempo a que aquella camisa se secara por completo. Acept Mohamed VI la explicacin y cerr la camisa para abrochrsela. La humedad que not entonces en el cuerpo era ms que ligera y, enseguida, comenz a agitarse presa de una sbita picazn. - "Traicin! A m la guardia!" - empez a gritar. Cuando lleg la guardia, el sirviente haba desaparecido atemorizado por los gritos de su seor y hallaron al monarca solo y semidesnudo, con la camisa a medio abrochar, tendido en el suelo y dando patadas al aire, en medio de grandes convulsiones, los ojos en blanco y echando espumarajos por la boca. El capitn de la guardia, agachndose para auxiliar al rey, orden que vinieran los mdicos, quienes, despus de examinarlo, no apreciaron, en principio, mal alguno y achacaron el estado del sultn a la histeria provocada por la enfermiza obsesin que padeca por el temor a ser envenenado. Autosugestin o envenenamiento real, lo cierto es que sintindose enfermo Mohamed VI
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y creyendo que la muerte llamaba a su puerta, quiso asegurar el trono de Granada para su hijo y orden matar al prisionero, su hermano, el heredero usurpado. Para ello envi un mensajero a Salobrea con una carta para el alcaide que l mismo escribi, a pesar de la precariedad de su estado, en la que ordenaba la inmediata decapitacin de Yusuf. Ab Hassn Al volvi a interrumpirse y, de improviso, lanz una pregunta a su esposa que, por lo desconcertante, le produjo gran confusin: Sabes jugar al ajedrez, Zoraya?

Zoraya, visiblemente turbada, respondi: S, esposo mo, qu cosas tienes! Bien sabes que fue Sora quien me ense durante las largas horas en que me haca compaa en La Alhambra. Y, qu opinas del juego? insisti el sultn. Encuentro que se trata de un pasatiempo entretenido y apasionante, pero a qu viene esa pregunta ahora? Porque ese pasatiempo, como bien dices, Zoraya, le salv la vida al buen Yusuf y, adems, le proporcion el trono de Granada. Zoraya y sus hijos no salan de su asombro y, espoleados por la curiosidad, apremiaron al monarca a que continuara. Cuando el mensajero de Mohamed VI lleg a Salobrea prosigui el sultn -, el alcaide se encontraba jugando una partida de ajedrez con su ilustre prisionero. Era una forma habitual de pasar el tiempo. Tom la carta que le entreg el emisario, rompi el sello real y, enseguida, reconoci que era la letra del monarca. Algn encargo muy especial deba contener el mensaje, pens el alcaide, cuando no le haba confiado a ningn secretario su escritura y lo hizo el propio rey de puo y letra. La escritura no era muy clara. Pareca que el mensaje haba sido escrito con mucha prisa y gran agitacin. Un pavoroso escalofro recorri todo el cuerpo del alcaide y se qued tembloroso cuando ley:
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El veneno ha penetrado en mi sangre y te ordeno que tu mismo le cortes la cabeza a mi hermano. Esto, s se lea muy bien. Seor! exclam el mensajero dirigindose al alcaide cuando hubo terminado la lectura del mensaje . Tengo orden de no abandonar la fortaleza hasta que me des constancia por escrito de que la voluntad real ha sido cumplida. Debo entregar en persona tu testimonio al sultn. Un sudor fro ba el rostro del alcaide al tiempo que se tornaba tan plido como la cera. No obstante, hizo una sea al mensajero para que esperara en una estancia contigua y guard la carta entre sus ropas. Volvi a la celda e intent seguir jugando con Yusuf como si nada pasara. Para no inquietar a su ilustre prisionero, el alcaide se limpi el sudor y aparent una total normalidad. Tambin era un excelente jugador, pero, poco a poco, se fue turbando de tal modo que Yusuf advirti por las jugadas tan desconcertantes que haca que algo grave se le haba ordenado. Ante el creciente desasosiego de su guardin, Yusuf se levant y se dirigi hacia el alcaide ofrecindole un vaso de agua. Qu te ocurre, alcaide? Qu nuevas te traen de Granada que tanta agitacin te producen? El alcaide abandon su asiento al levantarse Yusuf. Un sbito sentimiento de vergenza y culpabilidad se apoder de l y se sinti impulsado a reverenciar a su augusto prisionero, convertido en su vctima por orden del sultn. No aguant mucho y sinti que se desmoronaba. Retrocedi hasta la pared en busca de apoyo para su espalda y no caer al suelo. Yusuf insista en saber. Con el semblante desencajado, sudoroso y agitado, el alcalde termin por entregarle la carta: Toma, seor, y lee t mismo.

Yusuf ley el mensaje y acept su suerte con serenidad. Despus, y con gran entereza de nimo, se dirigi al alcaide y le pidi, como ltima voluntad, que le fuera concedido el tiempo necesario para concluir la partida que tenan empezada.
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Dadas las circunstancias, no sera yo buen jugador si me marchara de este mundo y dejara sin trmino la partida - arguy Yusuf con sorprendente indiferencia.

El emisario del rey, desconocedor hasta entonces del contenido del mensaje, segua aguardando en la estancia contigua. El alcaide, dueo ya de s mismo, lo hizo llamar y le inform de todo. El mensajero, sabedor en ese instante de la orden que portaba, accedi al ruego del prisionero y el juego prosigui. Transcurra la partida cuando, antes de que terminase, llegaron a la fortaleza nuevos emisarios de Granada, encabezados por Mofarais, alcaide de Ronda, anunciando la muerte de Mohamed VI y aclamando a Yusuf como rey y sucesor, el tercero de su nombre. Esto sucedi en el mes de mayo de 1408 Yusuf, todava en la mazmorra, hizo su primer acto como monarca impartiendo justicia. Se dirigi entonces al emisario del recin fallecido Mohamed VI: Arrodllate ante tu rey, mensajero, y dime tu nombre! Kamal, mi seor respondi temeroso.

Temblaba el pobre diablo, arrodillado, viendo cmo su generosidad en dar tiempo para concluir la partida pareca trocarse en su propio infortunio. Aceptada su desdicha, abri los brazos y los extendi haca atrs, ofreciendo la cabeza humillada al alfanje del que esperaba fuese su verdugo. Entonces, la voz del recin proclamado Yusuf III se oy firme y clemente: Tu lealtad a tu rey te honra, pues t slo has hecho lo que se te ha ordenado. Eras portador del odio de mi hermano hacia m, que quera mi muerte. Pero ha sido mi hermano quien ha muerto y con l, su odio. No eres culpable de nada. Cualquiera puede quitar la vida, pero slo un rey puede perdonarla. Levntate, pues, ve y di a los granadinos que tienen un nuevo monarca! No, mi seor! interrumpi alarmado Mofarais . Granada no debe saber todava que eres el nuevo sultn, pues podran enterarse los cristianos de la frontera de la muerte de tu hermano y aprovecharla para crear desconcierto y atacar.
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Yusuf estuvo de acuerdo con el consejo y asinti. Yusuf y el pequeo grupo de leales que se haba congregado en la fortaleza, salieron de Salobrea y se trasladaron con el mayor sigilo a Granada, haciendo todos el juramento de actuar con la mxima cautela y discrecin, propsitos que se lograron ya que la muerte de Mohamed VI se produjo el 13 de mayo de 1408 y hasta 9 das despus, el 22 de mayo, no tuvieron conocimiento los cristianos de los sucesos que haban tenido lugar en Granada y en Salobrea. Al rememorar aquellos acontecimientos, Muley Hassn guard un significativo silencio. Tras una breve interrupcin, continu: Yusuf III, que inici su reinado aqu, en Salobrea, dando muestras de su magnanimidad, fue un monarca que ejerci su reinado con equidad y sabidura. Su muerte, en 1417, puso fin a un perodo de esplendor que, desde aquel momento, se ha visto turbado por numerosas disensiones y guerras civiles que todava perduran. Como te deca, Zoraya, le sucedi su hijo, Mohamed VII, tambin llamado El Zurdo. Las luchas familiares y las guerras civiles por el poder venan de muy atrs y la entronacin de Mohamed VII no poda ser una excepcin. En efecto, Mohamed-AlSeguer, El Pequeo, primo-hermano de Mohamed VII, fragu contra l una conspiracin y promovi una sublevacin en Granada con el nico anhelo de tomar el poder y gestionar las inmensas riquezas del reino. Los sublevados consiguieron penetrar en La Alhambra y lograron proclamar rey a AlSeguer como Mohamed VIII, en 1427 El depuesto Mohamed VII, disfrazado de buhonero, pudo escapar y pas a la corte del poderoso rey de Tnez, su amigo y protector. Para asegurarse el trono, Al-Seguer, entonces ya como Mohamed VIII, persigui con ensaamiento y sin tregua a todos los partidarios de su derrocado primo-hermano, Mohamed VII. Mientras Mohamed VII se esconda en Tnez, su ministro, llamado Mohamed-Al-Zerraj
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se intern con sus partidarios y parientes en la Castilla de Juan II, de quien eran vasallos y tributarios. Acogidos en la corte cristiana y escuchados sus argumentos, Juan II, a quien no convena mantener en Granada a Mohamed VIII, se dej persuadir con facilidad y accedi a negociar un tratado con el rey de Tnez con la intencin de reponer a Mohamed VII en el trono de Granada. El propsito se consigui con la inestimable ayuda de la poderosa familia de los Banu Sarraj, llamados los Abencerrajes por los cristianos, siempre dispuestos a intervenir en la vida poltica del reino, ya fuera destronando o entronizando reyes. El precio que reclamaron los Abencerrajes a Mohamed VII por la ayuda prestada en la recuperacin del trono puso de manifiesto la crueldad de este rey para con el vencido, en este caso, su propio primo-hermano. Los Abencerrajes pidieron la decapitacin de Mohamed VIII, peticin a la que accedi de inmediato el repuesto sultn en 1429 Las relaciones que sostena Mohamed VII con el rey Juan II fueron muy amistosas, sobre todo despus del compromiso adquirido. A nadie se le ocultaba que ambos monarcas haban acordado una paz recprocamente beneficiosa. Por una parte, el rico y prspero reino de Granada quedaba pacificado y, a cambio, Castilla reciba oro, ganado, trigo y abastecimientos como tributo de vasallaje, adems de la libertad de cientos de cautivos. Por su parte, al rey Juan II no le convena internarse por las abruptas montaas que constituyen las naturales condiciones defensivas del Al-ndalus, con su anrquica orografa de picos elevadsimos, laderas y valles cubiertos de bosques, castillos que dominan las alturas y defienden el paso a las ciudades. La fortificacin natural de Alndalus, unida a sabios sistemas de ingeniera, hacan estril cualquier incursin cristiana. Ni Juan II ni su valido, Don lvaro de Luna, sobre quien recaa el verdadero gobierno de Castilla, estaban dispuestos a invertir las ingentes sumas de dinero que una guerra sistemtica contra los andaluses requera, ni tenan el nmero de hombres necesarios para ello. Era ms ventajoso, pues, cultivar la amistad con Mohamed VII y recibir sus
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tributos. Muley Hassn bebi despacio otro vaso de agua y prosigui: Juan II, cuando apenas tena dos aos de edad, se qued hurfano. A la muerte de su padre, Enrique III, fue su to, el rey Fernando de Aragn, y su abuela, Doa Catalina, quienes gobernaron Castilla entre las protestas de los partidarios de uno y de otros. El rey Juan II, a medida que iba creciendo, se daba cuenta de que tena ms aficin por la literatura y los placeres de la vida que por los negocios del gobierno, lo que provocaba malestar entre la nobleza. Al morir su to, se acrecentaron los problemas de los nobles castellanos y empezaron los disturbios. Contaba slo diez aos Juan II cuando, a la muerte de su to y regente, se vio en la necesidad de asumir sus funciones de rey. Incapacitado para estos menesteres y dada su corta edad, confi el peso del gobierno a Don lvaro de Luna, a quien profesaba una especial admiracin y no slo por sus inclinaciones literarias. Don lvaro de Luna, con el beneplcito de Juan II, lleg a ser el hombre ms poderoso y rico de Castilla y, por lo tanto, el ms temido y odiado. Abl Hassn Al volvi a interrumpirse de nuevo para beber un poco ms. La charla le secaba la garganta y, por otra parte, era un entusiasta bebedor de agua. Fue entonces cuando, dirigiendo su mirada inerte al vaso del que acababa de beber, exclam con apasionamiento: Este es el regalo ms preciado que Al hizo al ser humano, el agua, y, con toda seguridad, el que ms complacencia le produjo! Apurando el vaso y saboreando con deleite el ltimo trago, se sec con cuidado las barbas y continu su relato: Adems de gobernante y escritor, Don lvaro de Luna tambin dio muestras de belicosidad al enfrentarse a nuestra gente en la batalla de Sierra Elvira o de La Higueruela, en 1431, llamada as por encontrarse en las inmediaciones una frondosa y vetusta higuera. Pero, afortunadamente para Granada, aquella fue una batalla al ms
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puro estilo medieval por parte de los castellanos, es decir, sin plan preconcebido y en la que se combata en total desorden, confiando todo al valor y al esfuerzo individual. Aquello favoreci mucho a nuestro pueblo. Por fortuna para nuestra gente, apenas terminada la batalla prosigui Ab Hassn Al y en el mismo campo, surgi una conjura para matar a Don lvaro, a cuyo frente estaban los nobles y principales que haban intervenido en el combate contra nuestras tropas. Fue preciso disolver el ejrcito cristiano para acabar con la conjura y el episodio termin con el ofrecimiento inesperado de una tregua al sultn a cambio del pago de tributos, condiciones que, en principio, desconcertaron al monarca granadino aunque, rpidamente, fueron dadas por buenas. Los cristianos podan haber vencido con facilidad si hubieran sabido lo debilitado que estaba nuestro ejrcito y lo dividida que se encontraba Granada, pero pareca como si no conviniera todava a Castilla la destruccin de nuestro reino. La tregua y el pago de tributos fueron aceptados de inmediato por Mohamed VII, porque como dice un viejo proverbio rabe "El peso de una brizna de paz vale ms que el peso del hierro de la victoria." Se puede decir que salimos ventajosamente derrotados y todo volvi a la normalidad. Normalidad, esposo? Qu es la normalidad? pregunt Zoraya con un punto de respetuosa irona. Normalidad, Zoraya respondi Muley Hassn aceptando el amable tono burln de su esposa significaba, entonces, que volvieron las relaciones amistosas entre los reinos cristiano y andalus, lo que permiti gozar de perodos de paz y vivir con cierta tranquilidad, as como recoger las cosechas, reanudar el comercio y toda clase de actividades. Tambin, durante los perodos de tregua, se brindaba la ocasin de celebrar cacerasy juegos entre caballeros fronterizos de ambas partes, costumbre sta que nunca se ha perdido. Durante estos perodos de paz, tambin eran frecuentes los torneos, siempre incruentos y amistosos, entre andaluses y cristianos, lo que serva para probar la destreza en el manejo de las armas y en el arte de montar.
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Los torneos se celebraban en Bab-al-Rambla, por su gran extensin y facilidad para que todo el mundo pudiera presenciarlos y en donde, adems, tenan lugar otros acontecimientos para entretenimiento de los granadinos. Ese tipo de actividad mantena en forma a unos y a otros y permita conocer la evolucin del armamento. Muchos caballeros castellanos que intervenan en los torneos, vindose en clara desventaja con respecto a nuestros jinetes por la pesadez de sus armaduras y la longitud de sus armas frente a nuestras ligeras vestimentas y al liviano peso de nuestras espadas, terminaron por adoptar la usanza andalus en el vestir y en la forma de montar. Fueron varios los reyes cristianos que adoptaron nuestras ropas y nuestras costumbres, entre ellos, Juan II y, ms tarde, su hijo, Enrique IV, lo que les proporcion grandes ventajas y no menos reproches por parte de sus detractores. Pero lo que ms envidiaban los castellanos y lo que ms apreciaban, era la ligereza, la forma, la empuadura y la eficacia de nuestras armas frente a las suyas, de manera que, cuando la ocasin se les presentaba propicia, nuestras espadas y nuestras lanzas se convertan en el botn que con ms ahnco perseguan en los verdaderos combates que tenan lugar en los campos de batalla.

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CAPTULO IV

Muley Hassn advirti contrariedad en su esposa ya que la curiosidad que haba suscitado en ella al sentirse llamada Isabel aumentaba a medida que l demoraba la explicacin prometida. Me disculpo, Zoraya dijo con ternura.

El sultn no pudo ver con claridad la amable sonrisa con la que Zoraya le correspondi. Las manos de los esposos volvieron a entrelazarse y Zoraya se llev las de su esposo a los labios. Sin embargo, Myriem y Saad protestaron cariosamente por la nueva interrupcin y mostraron su inters en que el padre continuara con el relato que haba iniciado. Muley Hassn se sinti doblemente recompensado al comprobar que a sus hijos les complaca or de su padre la narracin de unos hechos que haban acontecido no haca mucho y que a todos, madre e hijos, concerna. Muley Hassn, entusiasmado, hizo un adems a su esposa solicitando un poco de ms paciencia y, dirigiendo su mirada inerte a sus hijos, continu: En un placentero ambiente de normalidad transcurra la vida en Granada asever el sultn al reanudar su relato -, cuando un buen da, Omar Ben Barka, el influyente y respetado comerciante de La Alkaizera, a la cabeza de otros no menos notables granadinos y en compaa de uno de los ms reputados alfaques, acudi al palacio de La Alhambra, visiblemente agitado, como el resto de los que le acompaaban. La paz de Al sea contigo, mi seor! salud Ben Barka. Que Al te guarde, Omar correspondi el sultn.

Tras el saludo de cortesa, el sultn, curioso, pregunt:


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Qu te trae por aqu?

Sin esperar respuesta y visiblemente alterado, aadi: Sin duda, algo importante cuando te haces acompaar de tan nutrida y noble compaa. Habla, te escucho! exigi. Razn tienes, mi seor, pues acudo ante ti en nombre de todos los habitantes de Granada, de la Sabika, del Albayzn, de las alqueras, de los comerciantes, de los artesanos, de los ganaderos, de los campesinos y de todas las corporaciones de todas las ciudades del reino que te son fieles y que representan a todos los gremios en el reino de Al-ndalus. Omar Ben Barka tuvo que hacer una pausa para recuperar el resuello tras su larga introduccin. Mir a su alrededor y comprob que Mohamed VII estaba rodeado por sus consejeros y observ cmo, entre ellos, se intercambiaban miradas de complicidad que no pasaron inadvertidas al sultn. Mohamed VII, acostumbrado a las intrigas palaciegas, se aprest a or al emisario del reino, sin poder evitar que se apoderara de l un mal presagio. Prosigue, Omar! - orden el sultn con autoridad. Seor: hace tiempo que en Granada disfrutamos de paz, gracias a tu sabidura y al apoyo del rey cristiano, Juan II. Todos te estamos muy agradecidos por los acuerdos con los castellanos y que Al te lo premie. Impaciente por or la verdadera razn de la inusual embajada, el monarca expuso: Como sabes, noble Omar Ben Barka, la paz no se gana slo con sabidura y acuerdos. Tambin es preciso contar con el orden interno, con el apoyo, la lealtad y la obediencia de mis sbditos. Con mi lealtad y la de todo el reino de Granada cuentas, mi seor. Y precisamente porque somos leales he venido con estos nobles amigos y con el gran Ibn Mustaf, uno de los ms afamados alfaques del reino, para decirte que no vemos la necesidad de seguir pagando tributos al rey Juan.
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Al terminar de pronunciar estas palabras, el silencio se adue de la estancia y todos esperaban una colrica respuesta del monarca. Mohamed VII mir fijamente a su interlocutor y advirti que, tras la firmeza de sus palabras, estaba la resolucin de los representantes del reino de acabar con el vasallaje. La tensin del momento la rompi Ibn Mustaf, que tom la palabra. Con tu permiso, mi seor. En las mezquitas, en las madrazas, en los zocos, en las alhndigas, en las calles, en las alqueras, en los talleres, en los comercios y en todas partes ya no se habla de otra cosa. Hasta cundo tendremos que seguir pagando tributos al rey de los cristianos? Por qu debemos privarnos de nuestros mejores ganados y por qu tenemos que aliviar nuestros graneros cada vez que Juan II necesita vveres? Con un ademn, Mohamed VII interrumpi bruscamente al alfaqu y se dirigi a los presentes con dureza: Porque esa es la nica manera de mantener la paz, no slo con Castilla, sino entre nosotros mismos! Dime, Ibn Mustaf, cuntos aos han transcurrido sin que no peleemos entre nosotros? Cuntas guerras fratricidas nos han minado en los ltimos tiempos? Imaginas, por un momento, qu hubiera sido de nosotros si los castellanos supiesen de nuestra debilidad y la hubieran aprovechado para asestarnos un nuevo golpe, quin sabe si el definitivo? Hubiera sido nuestra ruina! Gracias a Al, tenemos un tratado con Juan II y podemos vivir en paz con Castilla y con nosotros mismos. Cmo podis ser tan insensatos y proponerme tamao disparate? De nuevo tom la palabra Omar Ben Barka para responder al sultn: Razn tienes, mi seor, pero slo en parte. Todos sabemos que nuestro reino es inexpugnable, lo sabemos nosotros pero tambin lo saben los castellanos, y por eso no se atreven a invadirnos, porque les saldra muy cara la osada. Pero tambin es cierto, y ellos no lo ignoran, que tenemos las tierras ms frtiles de toda la pennsula y que nos proporcionan recursos ms que suficientes para mantener indefinidamente a un pueblo tan sobrio como el nuestro. Adems, gozamos de un rgimen econmico perfecto que nos asegura la subsistencia. Nuestra poblacin es laboriosa y austera. Entonces, por qu...?
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El alfaqu Ibn Mustaf interrumpi a Omar Ben Barka para aclarar que la peticin que exponan no slo se trataba de una mera cuestin de tributos: S, mi seor. Por qu continuar siendo vasallos de quienes tienen por Dios a Isa, el venerado profeta que muri en el madero y que habl con Mahoma cuando ste subi al Paraso tras su muerte, pero cuyas piadosas y respetadas enseanzas los mismos cristianos no las llevan a la prctica, siendo sta su mayor contradiccin y lo que les ha valido que los llamemos infieles? Por qu pagar a quienes no ayunan, no se lavan, no dan limosna a los pobres, sacrifican cerdos y otros animales impuros para comrselos? El monarca, visiblemente contrariado, protest: Volvemos a las andadas!

Mohamed VII saba que las implicaciones religiosas en temas de estado eran cosa natural, pero cuando, adems, el pueblo reclamaba la supresin de los tributos del vasallaje, las consecuencias haban sido siempre graves. Su inquietud no era gratuita, pues por dos veces y en parecidas circunstancias haba perdido el trono de Granada. Sin rodeos, mi seor! habl de nuevo Omar Ben Barka - . El pueblo dice que tu actitud de aceptar el apoyo y la soberana de Juan II es odiosa y que no est dispuesto a que esta situacin contine. El monarca intent calmar los nimos: Todos sabis que si dejamos de pagar tributos, el compromiso con Juan II quedar roto y pronto empezarn, de nuevo, las hostilidades. Lo habis pensado? Entonces, intervino el alcaide de La Alhambra: Estamos preparados, seor! La tregua que hemos mantenido durante los ltimos aos con Castilla, nos ha permitido rearmar a nuestro ejrcito. Por los puertos de Almeriya y Malaka() hemos recibido nuevas tropas de refresco y armamento moderno.
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Almera y Mlaga. (N. del A.) 68

Omar Ben Barka, aadi: El pueblo se pregunta que si nuestro reino es una fortaleza natural, si nuestros graneros y almacenes estn llenos a rebosar y si tenemos un renovado ejrcito, qu motivo hay para seguir pagando tributos a los infieles? El alcaide interrumpi a Ben Barka: Adems, estamos convencidos de que los cristianos no nos atacarn porque ni les conviene ni tienen medios para ello. Intentar destruirnos sera la propia ruina de Castilla. Les costaran muchas vidas, les hara falta mucho dinero para organizar y armar al numeroso ejrcito que necesitaran y precisaran muchos bastimentos. Tardaran mucho tiempo en conseguir todo lo que no tienen y les llevara aos conquistarnos. A Castilla le conviene ms una Granada vasalla que contine aprovisionando de mercaderas y de oro a Juan II, pero el pueblo ya est harto, mi seor. Ben Barka dej que hablara el alcaide y, viendo el efecto que sus palabras causaron al monarca, aadi persuasivo: Adems, nuestro reino se ha convertido en un seguro refugio para aquellos cristianos desnaturalizados y para todos los que han sido expulsados de Castilla, privados de sus derechos, y que aqu constituyen una comunidad casi independiente y con grandes privilegios que no quieren perder, y esta situacin nos conviene porque contamos con su incondicional ayuda para cuando sea necesaria. Esas personas estn resentidas contra quienes un da fueron sus seores y eso nos beneficia. El rey comprob que todas las circunstancias haban sido consideradas por los comisionados y que no haba resquicio por donde intentar disuadirlos. Sabis a lo que nos exponemos si hacemos lo que me decs? interpel severamente el monarca. A la pregunta del sultn respondi Ibn Ahmed con una amenaza, pronunciada con amable frialdad:

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Sabemos lo que ocurrir si no lo haces, mi seor. Mientras t ests aqu, en La Alhambra, disfrutando de los placeres de la vida, no te das cuenta que tu sobrino, Abn Ozmn, conspira contra ti y que ya tiene el apoyo mayoritario del pueblo para destronarte y liberarlo del vasallaje a Juan II.

Mohamed VII termin por comprender que la conspiracin ya estaba muy avanzada y que lo nico que ya poda hacer era obedecer si no quera perder el trono y, quiz, tambin la cabeza. Al or las ltimas palabras del alfaqu, el ministro del sultn, Yusuf-Ben-Zarraj, tom por el brazo al alcaide y ambos se separaron del grupo. Dime, alcaide: con cuntas fuerzas leales contamos aqu, en La Alhambra y en la Sabika? pregunt el ministro en voz queda, para que nadie los pudiera or, a pesar de que se haban alejado. Suficientes respondi escueto el alcaide . Contamos con todo el ejrcito, con la guardia real y, tambin, con la poderosa familia de los Banu Sarraj, los Abencerrajes. Ben-Zarraj consider inquietante la situacin y sacudi la cabeza en seal de contrariedad. Luego, preocupado, dijo al alcaide: Primero, su primo y ahora, su sobrino. Qu desdicha la de Mohamed VII, siempre en lucha contra la familia! Ben-Zerraj, tras unos momentos de reflexin, le propuso al alcaide: Entonces, alcaide, considero que lo ms sensato sera obedecer al pueblo para evitar un nuevo derramamiento de sangre entre nosotros. El alcaide volvi a sacudir la cabeza y mir al ministro con consternacin: Estoy de acuerdo contigo, Ben-Zarraj, pero al contrario que t, creo que, tras la ruptura de la tregua, ser inevitable que vuelva a correr por las calles de Granada la sangre de nuestros hermanos que nosotros mismos nos encargaremos de derramar.
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El ministro Ben-Zarraj comparta en su fuero interno la preocupacin del alcaide y ambos, cabizbajos, regresaron al grupo que haban abandonado por unos instantes. Con gravedad, el ministro se dirigi al sultn: No es una premonicin ni tiene mrito alguno adivinar el infortunio que se cierne sobre los habitantes de Granada, mi seor. Tan pronto como se dejen de pagar los tributos, no slo empezarn las hostilidades de los castellanos sino que las escaramuzas darn alas a los conspiradores para iniciar una nueva guerra fratricida por el trono de Granada. Tenlo por seguro, mi seor! Protestaron airadamente los comisionados por lo agorero que se mostraba el primer ministro y manifestaron su firme resolucin, instando al sultn para que rompiera el armisticio y suspendiera el vasallaje de inmediato. Muley Hassn se interrumpi una vez ms y alz la cabeza para fijar su inerte mirada en un punto indeterminado del techo. Su semblante delataba que estaba viviendo los acontecimientos que relataba como si estuvieran ocurriendo en aquel mismo instante. Zoraya y sus hijos seguan atentos sus palabras. Entonces retom la narracin Muley Hassn -, el rey Juan II, a instancias de los conspiradores granadinos y con el entusiasmo de Don lvaro, present como candidato al trono andalus al domesticado Yusuf-Ben-Alhamar, cuado del propio Mohamed VII, que se haba ofrecido al rey castellano como su ms fiel vasallo a cambio de que se le concediera la soberana del reino de Granada. Al or el nombre de Alhamar, Zoraya pregunt a su esposo: Qu tiene qu ver este Alhamar con el Seor de Arjona? Nada. Es una simple casualidad, aunque curiosa, porque ste pidi a Juan II lo mismo que aqul pidiera a Fernando III, pero casi 200 aos antes. Tras la aclaracin, Muley Hassn sigui narrando lo sucedido: Mientras tanto, el fiel Yusuf-Ben-Zarraj, al frente de las fuerzas leales de Mohamed VII, se dispuso a defender a su sultn. Ambas fuerzas chocaron, como era previsible,
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Y, gracias a la ayuda de los castellanos, el sultn perdi el trono que, finalmente, fue ocupado por el candidato Ben-Alhamar, con el nombre de Yusuf IV, en enero de 1432 Zoraya y sus hijos escuchaban con atencin el detenido relato del sultn, que se interrumpa de vez en cuando para beber un poco de agua fresca, y, enseguida, retomar el hilo: Pero de poco le vali al castellanizado Ben-Alhamar el alto precio que Granada tuvo que pagar para que l ocupara el trono en beneficio de Juan II, pues al poco tiempo muri y Mohamed VII, esta vez decididamente apoyado por la poderosa familia de los Abencerrajes, volvi por tercera vez a ser sultn de Granada, hasta que en 1445 fue derrocado por Abn-Ozmn-Al-Ahnaf, El Cojo, su sobrino, que subi al trono como Mohamed IX. Finalmente, mi antecesor Mohamed VII fue hecho prisionero y enviado a la mazmorra de Almeriya, donde muri en 1450, a los 55 aos de edad, en la ms triste soledad. En ese punto, en el rostro de Abl Hassn Al se dibuj una amarga mueca al caer en la cuenta de que su antecesor muri con tres aos menos de la edad que l tena en aquellos momentos. Sacudi la cabeza para ahuyentar los malos pensamientos y prosigui: El pueblo no comprendi a Mohamed VII y dicen de l que fue un rey ms bien mediocre. Muy a su pesar, se hizo odioso a sus sbditos, que queran la paz pero no aceptaban el vasallaje ni la soberana de Juan II. Parece que Granada, mi amada Zoraya, nunca est satisfecha. Pide y exige, como una amante insaciable, pero nunca da nada a cambio. Granada es ingrata con sus hijos, a los que en pocas ocasiones pone de acuerdo y siempre los mantiene dispuestos a matarse entre ellos por un trozo de su poder. La soberbia y la envidia, Zoraya, nos han costado muy caras y an seguiremos pagando por ello un alto precio. No aprenderemos nunca! Cunto tiempo fue sultn de Granada Mohamed VII, esposo mo? Rein durante 22 aos y le apodaron Al-Hayzari, El Zurdo, no se sabe bien si por blan
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dir el alfanje con la mano izquierda o por la habilidad con la que negociaba con Juan II Los Abencerrajes de entones son los mismos que hoy habitan en El Albayzn, esposo mo? S, Zoraya, pertenecen a la misma belicosa familia pero, para desgracia de ellos y para fortuna nuestra, el recin entronizado Ozmn-Al-Ahnaf era enemigo encarnizado de la familia de Ibn-as-Sarraj, y, nada ms verse en el trono, persigui con saa a los Abencerrajes, vindose stos obligados a huir de Granada y buscar refugio en la fortaleza de la bella ciudad de Montefro, que los acogi de buen grado. Por qu dices, esposo mo, para fortuna nuestra?" Porque fueron ellos, los Abencerrajes, los que desde su obligado retiro en Montefro, pero conservando siempre la influencia y el poder que siempre los ha caracterizado, decidieron derrocar a Mohamed IX y proclamar a mi padre, el gran Ismail III, nuevo rey de Granada, en 1454, tambin con la ayuda del rey Juan II, todo hay que decirlo. Juan II contaba entonces con 46 aos y, meses ms tarde, morira. Yo, entonces, slo tena 23 aos y toda la vida por delante. Qu le ocurri a Ozmn cuando tu padre ocup el trono, esposo mo? Fue obligado a abdicar era la frmula que se utilizaba para destronar a un monarca, cuando no se le mandaba directamente al verdugo o se le enviaba prisionero a esta fortaleza de Salobrea - y se le perdon la vida. Fue un tremendo error por parte de mi padre que cost ms sangre. Ms sangre? Qu quieres decir?

Zoraya se mostraba inquieta, lo mismo que los nios. Ozmn fue condenado al destierro, pero antes de abandonar Granada, hizo que concurriese a La Alhambra un selecto grupo de nobles Abencerrajes como invitados para presenciar la ceremonia de la abdicacin. Acudieron ingenuamente, sin sospechar lo que realmente tramaba Ozmn, y cuando
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estaban dentro del palacio, fueron rodeados por la guardia, hechos prisioneros y, por orden del monarca, decapitados en el acto y sus cuerpos despedazados y echados de comer a los perros. La sangre de aquellos desdichados lleg a correr durante varios das por los canalillos de la fuente del Patio de los Leones. Zoraya, asombrada por la crueldad y la sangre fra del traicionero Ozmn, abraz a sus hijos en ademn protector. Su esposo, consciente de la agitacin provocada, abrevi: Cuando las noticias de la matanza llegaron a la ciudad, Ozmn ya haba puesto tierra de por medio. Este masivo y alevoso asesinato encendieron las iras de los Abencerrajes que juraron una venganza terrible. Zoraya, ligeramente conocedora de las circunstancias que rodearon la subida al trono del padre de su esposo, dijo: Ismail, tu padre, Abn Ismail, que rein como sultn con el nombre de Mohamed X, no slo aprovech la ayuda de los Abencerrajes, sino tambin la de algunas tropas castellanas y el inequvoco apoyo de los ndaluses descontentos con su monarca, no fue as, esposo mo? Muley Hassn asinti con la cabeza. Zoraya saba que en los ltimos cien aos, todos los reyes granadinos haban sido destronados violentamente y que el reino se vea minado por frecuentes guerras civiles, en una confusa maraa de usurpaciones e interinidades. El nico reino musulmn de la pennsula pareca haber recibido de los reinos cristianos el contagio de la anarqua, de las ambiciones desmesuradas y el mal de la guerra civil. Mi padre fue querido tanto por el pueblo como por los nobles aclar con satisfaccin Muley Hassn -. Consigui pacificar los nimos belicosos de los granadinos disconformes, pidi treguas a Juan II y se oblig a pagar tributos, lo que permiti disfrutar de un perodo de tranquilidad, aunque no todos estaban de acuerdo con su proceder. Conociste al rey Juan, esposo mo? Oh, s, claro! Siendo yo muy joven visit varias veces su corte como emisario de mi padre, y siempre me llam la atencin el contraste entre la exquisita elegancia en el
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atuendo personal del monarca y el lujo de los vestidos de las damas y cortesanos de Castilla con su poca aficin al bao. Yo no poda soportar el olor que despedan y procuraba que mi estancia en la corte castellana fuera tan breve como el despacho de los asuntos que hasta all me llevaban me lo permita. Qu olor tan insoportable! Lo que ms me gustaba era visitar aldeas, mezclarme con el pueblo y hablar con la gente. Eso me permita comprobar la extrema miseria de los campos cristianos, arrasados por las continuas guerras seoriales, y me promet a m mismo que nunca las tierras del Al-ndalus estaran as. "Mientras luche un reino pequeo contra otro reino tambin pequeo, el pueblo seguir siendo pequeo", me dije con ntima satisfaccin al observar cmo se peleaban entre s los dueos de los castillos por la posesin de unas tierras, a veces, mseras, o por unos pocos animales. Una vez o exclamar a un seor castellano a su capitn aprestndolo a responder la incursin de su hambriento vecino, ladrn de gallinas: "Si es necesario, ataca con todas mis tropas y sacrifica a todos mis soldados, pero recupera las gallinas que me ha robado ese bribn!" En uno de mis primeros viajes por tierras de Castilla, un da, al comprobar la austeridad de sus castillos y el aspecto desolado y tenebroso de sus iglesias, record con aoranza la belleza de nuestros jardines y la perfeccin de nuestras mezquitas, rodeadas de rboles, fuentes, surtidores y arcadas. Haciendo la comparacin, le dije al rey Juan: "Has convencido a tus nobles para que se hagan vasallos tuyos a cambio de tu proteccin y, ahora, tienes muchos soldados, pero no tienes artesanos que te edifiquen preciosos monumentos." El monarca se qued muy pensativo y al cabo de un buen rato, me contest: "Tienes razn, Muley Hacn - as me llamaba . Tendr que remediarlo." Durante mi ltima visita a la corte de Juan II, pude comprobar cmo el monarca castellano haba puesto en prctica el remedio y ya empezaban a florecer en Castilla
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preciosos trabajos artesanales utilizando la plata, el cuero, el yeso, la madera, el hierro y otras materias, gracias a las manos maestras de musulmanes y judos y de otros artesanos que se haban instalados en aquellas tierras. Asist al ofrecimiento de arquitectos, canteros y escultores venidos de lejanas tierras para levantar templos a Isa y adornarlos con maravillosos vidrios de colores trados de Italia y de Francia. Se aplic bien el rey Juan y su corte se hizo magnificente, con una ostentacin y una suntuosidad desconocidas antes en Castilla y que, ms tarde, heredara su hijo, el que luego sera Enrique IV. Muley Hassn se mostraba elocuente. Las manos de Zoraya acariciaron con firmeza amorosa las suyas y el sultn interpret la caricia. Perdona, esposo mo, si mi interrupcin te contrara, - se excus amablemente Zoraya -, pero an a riesgo de ganarme tu enojo, por lo que desde ahora te pido perdn, dime: si tan querido era tu padre en Granada, por qu tuviste que destronarlo? Zoraya crea que su pregunta podra incomodar a Abl Hassn Al por lo delicado del asunto y, ms an, por estar sus hijos presentes. El que otrora fuera temido sultn de Alndalus, respir hondo, tom aire y esboz una sonrisa de ntima satisfaccin. Lejos de producir el efecto que Zoraya tema, Muley Hassn se mostr complacido y, buscando con sus manos los rostros de sus hijos, que permanecan sentados a su lado, los atrajo haca s y respondi contento: Hijos mos: vuestra madre me hace una pregunta que os atae muy directamente a vosotros porque, como hijos mos que sois, tambin sois nasres, descendientes de Yusuf Ben Nasr, el fundador de nuestra dinasta, hace ms de dos siglos y medio, en 1231, cuando se proclam sultn de Arjona y, despus, en 1238, del reino de Granada. Muley Hassn miraba a sus hijos sin poder verlos con claridad y les sonrea, mostrando un semblante dulce y paternal. Se complaca en verse rodeado por la familia, por su esposa y sus dos hijos, lo ms valioso que tena. Saba que lo queran de verdad, sin
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intereses ni egosmos y tambin saba que ya era lo poco bueno que le quedaba y quera disfrutarlo intensamente. Su familia era lo ms importante para l, lo ms preciado, siempre lo haba sido, pero, envejecido y enfermo, ahora ms que nunca, y peda a Al con todas sus fuerzas que as siguiera siendo. Cuando la enfermedad mina la fortaleza fsica, los sentimientos afloran y lo ntimo adquiere un valor incalculable. Y lo ms valioso, si algo queda al final de la vida y cuando la enfermedad ya es irreversible, es el consuelo de la familia, y Muley Hassn lo saba muy bien y lo valoraba como lo ms precioso que an le quedaba. En Salobrea permaneca el sultn siempre acompaado por el calor de los suyos y aunque, a veces, llevado por la desesperacin que le producan los dolores del mal que padeca deseara morir, saba que estando rodeado por la familia encontrara nimos para abandonar esa idea. Su felicidad era su familia y ya no deseaba nada ms. Le bastaba con eso, que era todo. Debo deciros continu Muley Hassn - que el verdadero nombre de mi padre, Ismail, entronizado como Mohamed X, era Mohamed Ben Ismail Muley Saad, a quien los cristianos llamaban Muley Saad para abreviar, pero como hablan aljama, una lengua muy dura y no saben pronunciar bien nuestros nombres, terminaron por llamarlo Muley Zaad, primero, Sidi Saad, despus, y, ms tarde, Ciriza. A mi padre le haca mucha gracia saber que en boca de los cristianos su nombre fuera el de una fruta, la cereza. Muley y Sidi, como sabis, son tratamientos honorficos entre nosotros, que significan Seor. La familia celebr la ocurrencia y aguard impaciente a que el padre retomara el hilo de lo que prometa ser una nueva y amena narracin, como ltimamente vena sucediendo con todo lo que contaba el sultn a su familia desde que estaban en Salobrea. Os deca, hijos mos, que mi padre, vuestro abuelo, y tambin abuelo de vuestros otros hermanos, Boabdil y Yusuf, fue querido por el pueblo porque, sobre todo, el reino viva en paz y conoca una tregua tan larga como nunca la haba disfrutado. Bien es verdad que la paz tena un precio, y muy alto, por cierto. La amistad con Juan II, primero, y con su hijo, Enrique IV, despus, era pagada con altos tributos que dejaban exhaustas las arcas del reino cada vez que venan los recaudadores o haba
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que llevar el oro a la corte castellana. Yo mismo, en una ocasin, como enviado del sultn, mi padre, fui a Crdoba a entregar al rey Enrique IV los tributos del vasallaje. Abl Hassn Al se detuvo nuevamente en su relato e hizo una mueca. En su semblante se reflejaba el desagrado que los recuerdos de aquel viaje le traan. En la corte de Crdoba vi a Enrique IV vestido a la usanza ndalus, lo que me produjo una sorpresa muy satisfactoria. El rey castellano me deca que encontraba ms cmodos nuestros vestidos que los ceidos jubones que antes se pona. Sin embargo, su excesiva aficin por lo nuestro fue causa de graves disturbios entre los suyos durante su reinado. Lo acusaron de preferir montar a la jineta, al modo adalus, con los estribos cortos y las piernas dobladas pero con el cuerpo en posicin vertical desde la rodilla, que a la castellana, con las piernas rgidas, hacia abajo. Era un rey extrao para m, lo mismo que para sus sbditos. Tena un raro gusto por todo lo que fuera selvtico, por la naturaleza en su estado ms puro, hasta el punto de hacer decorar con hojarasca paredes, columnas, salones, puertas y ventanas de su palacio. Gustaba organizar torneos y fiestas pero obligaba a sus invitados a asistir disfrazados de animales salvajes. Su aspecto era feroz y, siempre que poda, se escapaba para andar por los montes, buscando alimaas. Le gustaba cazar slo por el placer que le produca ver agonizar a los pobres animales que se ponan al alcance de sus armas. Creme, Zoraya, y vosotros tambin, hijos mos: el rey Enrique tena un aspecto feroz, y cuando se enfadaba, imitaba a los lobos, dando gritos y aullidos por las estancias y los pasillos de su palacio, asustando a sus cortesanos y servidumbre. Myriem y Saad, en medio de grandes risotadas que coreaba la madre, se taparon los ojos con las manos vueltas, fingiendo estar horrorizados. El padre, complacido, ri con ellos. Sucedi a su padre en 1454 prosigui el sultn tras el breve descanso para celebrar la broma -, hace ahora 31 aos, cuando yo contaba con 26 aos y l tena 29 aos. ramos casi de la misma edad. Como su padre, el rey Enrique era de carcter medroso e indeciso y haba frecuentes incidentes entre l y sus nobles porque, como ya os he dicho, tampoco era idneo para el gobierno. Entonces se rode de validos,
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uno de ellos, Juan de Pacheco, verdadera mano gobernadora de Castilla, y continu con la misma poltica de lvaro de Luna, el valido de su padre, Juan II. Se cas Enrique con Blanca de Navarra pero, despus de varios aos de convivencia, su matrimonio fue disuelto en 1453 porque, segn deca la sentencia, su esposa era estril, aunque el pueblo siempre crey que el estril era l porque, siendo prncipe, cometi muchos excesos y debilit su cuerpo convirtindolo nulo para la procreacin. El pueblo, tan dado como el nuestro a poner apodos y motes, lo llam El Impotente. Ms tarde, lo casaron con Juana de Portugal, a la que engaaron culpando a Blanca de la falta de descendencia. Con Juana convivi durante seis aos sin tener hijos y cuando, al fin, la reina dio a luz una nia, la nobleza castellana atribuy el hecho a los amores de Juana con Beltrn de la Cueva, tambin valido del monarca y representante del absolutismo regio y, por lo tanto, hombre temido y odiado, con muchos enemigos. Beltrn de la Cueva, con la connivencia del rey Enrique, haca gala de un autoritarismo indomable. Los nobles rehusaron creer en la legitimidad de la que luego llamaran La Beltraneja, a pesar de que fue nombrada por las cortes heredera de la corona de Castilla en 1462 En 1465, 11 aos despus de iniciar su reinado, los nobles castellanos, encabezados por el favorito Juan de Pacheco, se declararon en abierta rebelin contra el rey Enrique y alzaron un tablado en vila rompiendo su efigie, al tiempo que proclamaron rey a su hermano, Alfonso, un nio entonces de 11 aos de edad, no reconociendo a La Beltraneja como legtima heredera. En aquel momento, el sultn, en tono burln, aadi: Como veis, en todas partes cuecen habas y los apoyos de los nobles por uno o por otro rey tambin se producan en Castilla. Sin duda, esta prctica se introdujo en Alndalus y nos volvimos recelosos, desconfiados... Pero, volvamos a mi padre. Corra entonces el ao 1464 cuando el pueblo granadino, a cambio de las treguas que mi padre firm con Enrique IV, sufra el agobio de unos impuestos cada vez ms elevados y que todos consideraban injustos y desmesurados. Como algunos notables se resistieran a pagar y fueran tomados por los dems como ejemplo a seguir, pronto
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el pueblo se manifest en las calles exigiendo al sultn, mi padre, menos impuestos. El rey castellano apremiaba y mi padre, que quera mantener la tregua a toda costa, cre un cuerpo especial de recaudadores que llegaron, incluso, a la tortura para obligar a pagar a los que se resistan a ello. Esta ocurrencia, tan ajena a nuestras creencias, se consider un autntico despropsito y yo nunca estuve de acuerdo ni con mi padre ni con los mtodos de los recaudadores. Mi oposicin a las medidas del monarca era manifiesta y los nobles lo saban, pero mi padre era el sultn y yo, su hijo, deba ser ejemplo de obediencia. Yo mismo encabec la expedicin que transportaba los tributos del vasallaje al rey Enrique que, como os deca antes, se encontraba en Crdoba. En aquella ocasin, durante mi visita a su corte, los que me acompaaban y yo sufrimos burlas e insultos por parte de los castellanos. "Ya estn aqu los moros con las bolsas llenas de oro a cambio de que no les cortemos la cabeza ni violemos a sus mujeres!" o exclamar a unos cortesanos del rey Enrique a nuestro paso. Lleno de indignacin, me jur a m mismo que no volvera a repetirse aquella humillante escena cuando yo reinase. Por el camino, ya de regreso a Granada y antes de entrar en la ciudad, una comisin de notables sali a mi encuentro. El que tena ms edad y ostentaba el cargo de comisionado, se dirigi a m con cortesa y me invit a bajar del caballo para hablar con l. Se trataba de Ibn Mansur, un venerable comerciante que gozaba de tanto respeto como si se tratara de un guerrero o de un alfaqu, consideracin que se tiene a los comerciantes porque el Profeta tambin fue mercader. El parlamento fue breve e Ibn Mansur me inform que, en mi ausencia, Granada haba decidido proclamarme rey. Protest, pero los argumentos de Ibn Mansur no admitieron rplica. Acept y, todos juntos, continuamos viaje hacia Granada. Al llegar, me dirig a palacio, directamente a los aposentos de mi padre, acompaado por los notables de la ciudad. Corra el mes de agosto de 1464 La paz de Al sea contigo, padre le salud con respeto.
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Y contigo, hijo mo me respondi con paternal amabilidad.

Bes a mi padre y le refer las afrentas que habamos sufrido en la corte castellana y el encuentro con Ibn Mansur. Con solemne gravedad, aad: Noble padre, seor de La Alhambra y sultn del reino de Granada: ya es hora de que te retires a descansar y dejes la pesada carga del trono en mis manos. El pueblo as me lo pide y los ulemas me han aclamado. Yo he aceptado y entre todos hemos decidido que ya no estamos dispuestos a seguir pagando tributos al rey Enrique ni a ser blanco de las ofensas de los castellanos. He dispuesto lo necesario para que te vayas a reposar a Almeriya. Qu hubiera pasado de no acceder tu padre? - pregunt Zoraya. Si mi padre no hubiera aceptado mi disposicin, que estaba respaldada por todo el pueblo de Granada, lo ms probable hubiera sido que yo lo hubiera hecho prisionero y obligado por la fuerza a cumplir mi mandato. Era preciso, no slo contentar a los granadinos y evitar discordia entre nosotros, sino recordar a Castilla que nos deba respeto. Cuando fui injuriado en Crdoba, comprob que haba nacido en m desde haca tiempo un sentimiento nuevo sin que me diera cuenta de ello hasta entonces. Me sent ofendido, cierto, pero de la ofensa sal fortalecido en mis convicciones y cuando nos quedamos solos, les dije a los que me acompaaban: "Estamos en estas tierras desde hace casi ochocientos aos y tenemos tanto derecho a permanecer en ellas como el que ms. Aqu estn nuestros antepasados, nuestras races. Aqu han nacido nuestros hijos, aqu yacen nuestros muertos y aqu seremos enterrados junto a nuestros familiares. Aqu se ha dado una nueva cultura, una nueva forma de vivir de la que han sido artfices la tolerancia y el espritu de convivencia de nuestra gente. A nadie hemos obligado a que renuncie de sus creencias. No hemos destruido iglesias para edificar mezquitas ni a nadie hemos impuesto el Corn. Vivimos en paz y en armona con todo el mundo. Musulmanes, judos y cristianos practicamos en libertad nuestras religiones
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y el rey Enrique debe comprender que somos una nacin, con creencias y costumbres distintas a las suyas, pero con los mismos orgenes. En Al-ndalus vive gente de todas las razas, pases y religiones y todos nos respetamos. Granada es una ciudad cosmopolita, un crisol de culturas. Yo estoy dispuesto a defender con mi vida nuestra identidad y Enrique IV debe saber que para mantener la grandeza de nuestro pueblo nos bastamos nosotros mismos y que ya no estamos dispuestos a pagar para que nos dejen en paz. Nuestra paciencia tiene un lmite y ese lmite ya ha sido sobrepasado" Haba nacido en Muley Hassn un sentimiento que exaltaba en todos los rdenes la personalidad del pueblo andalus. S, Zoraya, en cierto modo, aquello fue un derrocamiento concedi Muley Hassn , pero un derrocamiento pacfico en el que jug una buena baza la edad de mi padre, su cansancio del gobierno y, sobre todo, su inteligencia y su generosidad al darse cuenta de que era intil resistirse a lo que el pueblo ya haba decidido y que, de hacerlo, su obstinacin hubiera costado sangre. Muchas ciudades y fortalezas de los reinos fronterizos que haban sido conquistados por los cristianos, convirtindolas en sus tributarios, al saber que yo era el nuevo monarca, prefirieron, Zoraya, ponerse de nuevo bajo mi proteccin antes que seguir sometidas al rey Enrique IV. As aument el territorio del reino y sus riquezas y la tregua que pagu en nombre de mi padre al rey Enrique me permiti rearmar el ejrcito, nombrar alcaides de confianza y nuevos secretarios para los asuntos de estado. Pacifiqu las ciudades dscolas y asegur los puertos de Malaka y Almeriya, lo que hizo posible la entrada de tropas de refresco procedentes de frica con armamento moderno, prctica habitual cuando era necesario renovar y reforzar el ejrcito. La seguridad impuls un nuevo auge del comercio. En definitiva, el pueblo disfrutaba de una paz que le permita prosperar y a m, hacerme ms poderoso y que fuera respetado, no slo en Al-ndalus, sino, tambin, en Castilla.
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Poco ms tarde, Enrique IV, que segua sin resolver el problema de la sucesin, venci a los nobles rebeldes castellanos en la doble batalla de Tordesillas y Olmedo, poblaciones de Valladolid, en 1467, aunque acab dndoles la razn. Es decir, se pas dos aos de luchas, intrigas y conspiraciones para, al final, reconocer a su hermano bajo juramento como su legtimo sucesor. Aquel mismo ao de 1467, yo perd a mi hermano, el prncipe Yusuf Ben Saad. Entonces hubo otra epidemia de peste y, como otras tantas personas que tambin descuidaron las normas higinicas que se deban seguir, cay enfermo. Era Ramadn() y como su cuerpo estaba debilitado a causa del ayuno prolongado, no pudo superar la enfermedad y muri. Al poco tiempo de ser proclamado el prncipe Alfonso heredero de la corona de Castilla, muri, y su hermano, el rey Enrique IV, con la intervencin del cardenal Mendoza, termin por reconocer los derechos a la sucesin de su hermana, Isabel, ignorando los de La Beltraneja. Durante su reinado, Enrique IV mantuvo un difcil equilibrio entre las pretensiones de la nobleza y partidarios de su hermana Isabel, por una parte, y los portugueses, parciales de su hija Juana, por otra, quienes no dudaron en acusar a Mendoza de ayudar a Isabel a engaar a su sobrina y de usurpar el trono de Castilla. Al final, los primeros consiguieron que La Beltraneja fuese desterrada junto a su madre. Debo aadir que por el nmero de caballeros y prelados que asistan al rey y por el esplendor de las fiestas que organizaba, la corte de Enrique IV superaba con creces a la de su padre, Juan II, que ya era fastuosa y conocida en todo su reino. Muley Hassn hizo entonces una nueva y larga pausa. Fij su mirada sin vida en su esposa y, complacido, al cabo de un rato, le dijo: Zoraya, esposa ma: debo confesarte que, desde el primer momento en que te vi, nunca consider que t podas pertenecer a la misma clase de personas que el rey
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Ayuno ritual en el mes de este nombre, noveno del ao lunar musulmn. (N. del A.)

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Enrique y sus cortesanos. Siempre te has mostrado refinada, lejana de todo signo de vulgaridad, y has hecho gala de una sensibilidad tan exquisita que nunca dud en que eras diferente a ellos. sa fue una de las muchas razones por las que me enamor de ti y te hice mi esposa y, con ello, sultana de mi reino. T eres todo delicadeza, dulzura, sensibilidad. Eres una mujer culta, instruida y en nada te pareces al resto de los castellanos. No obstante, s que no has olvidado tu origen cristiano y que, a escondidas, alguna vez rezas segn tus antiguas costumbres. Tambin s que conservas una medalla de la madre de Isa. Menos mal que Aixa nunca lo ha sabido que si no, qu mal nos hubiera ido a los dos! concluy Abl Hassn, abiertamente burln, soltando una sonora carcajada. Zoraya, con el nimo estremecido, crey llegado el momento que tanto deseaba y, tmidamente, pregunt a su esposo: Cmo sabes t, esposo mo, que conservo una medalla de la Virgen Mara? Desde cundo lo sabes? Muley Hassn estaba de buen humor. Siempre lo he sabido, Zoraya. Recordars que recin llegada a los aposentos de La Alhambra, se te asign una sirviente para tu cuidado personal. Sora fue la designada y en ella deposit toda mi confianza. Recibi el mandato de mantenerme informado de todos tus actos, de tus costumbres, de tus gustos, de lo que hacas, incluso hasta de lo que pensabas. Sora te observaba discretamente y con la misma discrecin me informaba. La confesin de Muley Hassn desconcert a Zoraya. Entonces, he estado vigilada todos estos aos?

Visiblemente confusa y sin esperar respuesta, Zoraya aadi: Qu dao poda hacer al todopoderoso sultn de Granada una simple medalla? El rezo, en mi soledad de entonces, era mi nico consuelo, y la medalla que ocult, no

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era otra cosa que el recuerdo que me una a mi pasado. Muley Hassn tranquiliz a su esposa: Clmate, Zoraya, que no es as y no hay razn para que te enojes. No has estado vigilada en el sentido que t lo dices. La fiel Sora que siempre est a tu lado, velando, incluso tu sueo, no merece tu desconfianza. Todo lo contrario. Sora, en efecto, cumpli con celo el encargo que se le encomend, pero slo durante el tiempo que fue necesario y para que yo pudiera conocerte a travs de ella. T no me aceptabas y yo, aunque no te lo creyeras entonces, te respetaba porque ya te quera. No deseaba cortar el jazmn, sino embriagarme con su perfume y, para eso, tena que dejar que el capullo se convirtiera en flor. No tena tiempo de comprenderte, pero ya te necesitaba. Te quera, te deseaba y t me rehusabas y yo quera saber por qu, pero no tena tiempo para averiguarlo. Yo siempre estaba ocupado con asuntos del gobierno, cuando no metido en alguna algarada, defendiendo castillos o afianzando fronteras. Quera saber cmo eras para conquistarte y tenerte por m mismo, no por la fuerza. Quera tu amor y, sobre todo, quera que me quisieras. Zoraya estaba emocionada y en este punto, la voz potente del sultn reson en la estancia: Sora: sal y ven aqu!

Zoraya se sobresalt al grito de su esposo. Yo, Sora, llevaba esperando discretamente detrs de una celosa un buen rato, desde que el sultn me hizo una sea que yo slo advert. Me dirig con paso ligero y suave y me postr ante la familia real, temiendo ser reprendida por la que haba sido durante los ltimos aos transcurridos, no slo mi seora, la favorita del harn y, despus, sultana de Al-ndalus, sino mi maestra y, sobre todo, mi amiga, mi amiga ntima. Mis soberanos: vuestra humilde servidora para lo que dispongis.

Fui invitada a levantarme de inmediato y Zoraya, con su amabilidad habitual, me tranquiliz acogindome entre sus brazos.
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Mi seora, mi nia adorada! No ests molesta conmigo? No, Sora, no sera justo. El sultn me lo ha explicado todo y he comprendido.

Entonces, el sultn orden: Sora: explcale a tu seora cmo lleg a La Alhambra y qu ocurri despus.

Zoraya estuvo segura entonces de que su curiosidad, largamente contenida, sera cumplidamente satisfecha. De nuevo, el sultn orden: Mientras hablis, permitidme que me quede solo. Necesito reposar. Tanta charla y tantos recuerdos me han fatigado y el dolor vuelve. Zoraya, te lo ruego, di que vengan los mdicos y que me den algo para dormir. De inmediato, el ilustre Isaac Hamn acompaado de sus mdicos ayudantes aparecieron y todos se aprestaron para afrontar lo que esperaban fuera un temido ataque de los muchos que sufra el sultn ltimamente. La servidumbre crea que un espritu maligno haba sido enviado por Aixa Al Hurra y que haba entrado en el cuerpo del sultn, motivo por el cual el monarca se golpeaba con furia contra el suelo y las paredes de la estancia, causndose grandes destrozos en las carnes y provocando que extraos espumarajos blancos y verdes salieran por su boca, todo ello en medio de terribles convulsiones. Los mdicos saban que el monarca padeca un tumor en la cabeza que le produca insoportables dolores y le atacaba la vista, pero que terminara por afectar su mente y dejarlo completamente loco. La gente, por su parte, crea que Muley Hassn estaba ciego y endemoniado.

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CAPTULO V

Por fortuna, no sobrevino ningn ataque y el sultn slo estaba cansado y deseaba dormir. Todos nos sosegamos al comprobarlo. Entonces, Myriem y Saad salieron corriendo al jardn contiguo, a jugar. Zoraya y yo, luego de asegurarnos que el sultn estaba tranquilo, entornamos los postigos para oscurecer la estancia y tambin salimos al jardn, despus de que lo hubieran hecho los mdicos y la servidumbre. Slo qued la guardia en la puerta de la estancia. Zoraya se dirigi pausadamente hacia el cenador mientras respiraba con fruicin el aire fresco y perfumado del jardn. La brisa que llegaba del mar descompona por instantes su dorada y larga cabellera, que se abra en abanico y se ofreca al sol, cuyos rayos la acariciaban y se reflejaban en ella con tanta intensidad que el resplandor se haca visible a distancia, decan los guardias de la atalaya del pen. Al ver que mi seora, con cabellera al aire, se asomaba por las almenas para deleitarse mirando aquel mar centelleante como un manto plateado y que tan poderosamente le atraa, le dije con entusiasmo: Sabes, mi nia, cmo empieza a llamar la gente a esta torre cuando sales al jardn y ven el sol iluminando tus cabellos? No, Sora cmo? - me pregunt con fingida indiferencia. La torre del oro! Qu imaginacin tiene la gente! - se sonri.

Zoraya se sent a la sombra de la frondosa higuera que presida el cenador, cercado por arrayanes, jazmines y madreselvas. En el centro haba una fuente de la que manaba un grueso y cansino chorro de agua, siempre regular, siempre cambiante, cuyo borboteo produca un efecto tranquilizador que adormeca. El murmullo del agua era tan dulce y suave que apenas si llegaba a romper el silencio reinante, objetivo primordial del borboteo. Prximo a los granados, cuyos frutos estaban a punto de estallar de maduros,
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haba un aljibe que luca un brocal particularmente hermoso, con una garrucha de la que penda un balde con el que se sacaba un agua muy fina y fresca que todos, familia, servidumbre y tropa bebamos con verdadero deleite. El perfume de las flores lo inundaba todo. Al fondo, el mar, sereno y de un azul tan intenso como el de los ojos de Zoraya, se confunda con el cielo. Al norte, el inmenso valle del Guadalfeo, plagado de alqueras, que, poco a poco, se va elevando hasta lograr que sus cumbres ms lejanas y elevadas, las de Gabal Sulayr , se suban a las nubes y se vean coronadas por unas nieves
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siempre presentes. Zoraya, disfrutaba de aquel paisaje nico de mar y de nieve, y su contemplacin le llenaba de paz. Qu bien se est aqu, Sora! - exclam con ntima satisfaccin mi seora y qu tranquilidad hay aadi esbozando una sonrisa que reflejaba su bienestar. S, mi nia, y qu lejos de las intrigas y de las envidias - le respond.

Zoraya cogi flores del jazmn prximo y se hizo un ramillete. Lo oli y aspir con placer su fragancia, entornando los ojos con remembranza. Despus, lo prendi en su pecho. Zoraya no conoca esta flor cuando lleg a Granada y qued de tal forma fascinada por su suave perfume, que su esposo, todas las noches, le traa envuelto en un pauelo de fino algodn unos cuantos jazmines que, previamente, rociaba con agua y los dejaba sobre su almohada. As mantena la frescura y la fragancia hasta el da siguiente. Desde entonces, el jazmn ha sido la flor preferida de Zoraya y no haba da que pasara sin que su estancia y sus vestidos no estuvieran adornados con estas flores. Tanto apreciaba Zoraya la flor del jazmn que la gente, con afecto, la llamaba, cariosamente, Yazmina, la de los cabellos de oro y ojos de mar. Zoraya se recompuso el cabello que la brisa haba desordenado, alz su mirada y la detuvo, fascinada, sobre las cumbres nevadas de las altas montaas que se elevaban al cielo y que en invierno y gran parte de la primavera y el otoo, a veces, tambin en verano, permanecan permanentemente nevadas y exultantemente blancas. ()

Cmo llaman a aquel monte? me pregunt Zoraya sealando hacia una de las alAs llamaban los rabes a Sierra Nevada. 88

tas cumbres nevadas de Gabal Sulayr -

(*)

Cul, mi nia? - le respond mirando hacia donde Zoraya sealaba. Aqul, el ms alto, el que sobresale de entre los dems y que tiene dos picos que lo flanquean.

Creo que le dicen la mujer tendida desnuda, Zoraya Extrao nombre para una montaa! observ mi seora con una mueca de disconformidad.

Dicen que ese nombre se lo puso el gran Al Hamar, el sultn Mohamed I le respond - un da que contemplaba esas mismas cumbres desde el lugar donde vigilaba las obras de construccin de La Alhambra, y exclam: Esos picos que se yerguen altivos hacia el cielo y que atraen poderosamente las miradas de los granadinos y visitantes, son como los senos de una mujer desnuda tendida en el lecho en espera de la llegada de su amante. Desde entonces, as llaman a ese monte, mi nia.

Considero, Sora, que ese pico tan alto y tan majestuoso debera llevar el nombre de un rey, de un sultn, y no el de una mujer. Sera ms apropiado - repuso resuelta mi seora.

Ser lo que t digas, mi nia, que bien dicho y hecho estar - le contest.

Zoraya, esbozando una sonrisa de complacencia, me invit con una seal a que me sentara a su lado. Antes de hacerlo, alcanc con la mano un fruto maduro de la higuera y se lo ofrec a mi seora. Toma, mi nia, un higo de los que tanto te gustan, que desde que llegaste a Granada todo cambi, hasta el nombre de estos higos, que ahora la gente los llama isabeles, en tu honor.
(*)

En rabe, La Montaa del Sol, nombre que le dieron los musulmanes a Sierra Nevada porque despus de que el sol se ha puesto y deja de alumbrar Granada, sus picos ms altos an siguen iluminados. "El sol brilla hasta deslumbrar la vista, reflejado en las perpetuas nieves. Por eso, en Granada son ms largos los crepsculos", dice un poema annimo del siglo X. (N. del A.) 89

Qu cosas dices, Sora! - ri- . Pero, dime, qu cambi cuando llegu yo? Todo, mi nia, todo. Ah!, por cierto - me interrump mientras me sentaba -, ahora que me acuerdo: hay que advertir a Mohamed, el jardinero, que cuando recoja la fruta de los rboles, procure dejar en las ramas altas, en las copas, algunos frutos, higos, granadas, caquis, membrillos...

Por qu, Sora? - se extra mi seora, a lo que respond: Primero, para que los rboles no se sientan tristes desprovistos de sus frutos y, segundo, para que cuando venga el fro del invierno, sirvan de alimento a los pajarillos. As lo hacamos en nuestra huerta y por eso era la ms alegre y la que mejor fruta daba de toda La Vega, porque, cuando llegaba la poca en que la fruta madura, los pjaros, a cambio de nuestro obsequio invernal, la respetaban y no la picoteaban. No lo creers, mi nia, pero as eran las cosas en nuestra huerta!

Qu historietas me cuentas, Sora! se sonri mi seora - . Bueno, est bien y as se lo haremos saber a Mohamed. Pero, ahora, respndeme: qu es lo que cambi?

Qu pregunta, mi nia! Cmo si no lo supieras! No s a qu te refieres, Sora. Habla, te lo ruego. Contigo, cambi todo. Bueno, no todo, slo algunas cosas titube al ver los ojos abiertos como platos de mi seora.

Yo misma me contradeca, y no por falta de conviccin, sino por el nerviosismo que me causaba la persistente mirada de mi seora. Finalmente, afirm con rotundidad: No, Zoraya, no, que contigo cambiaron muchas cosas! Decdete de una vez, Sora! - se impacientaba mi seora. Recuerdo lo que un da le dijiste al todopoderoso sultn cuando, a su regreso a Granada, despus de varios das de campaa por tierras de Mlaga, fue a tu encuentro al harn y, tras vuestra ntima entrega y en el sosiego del deseo satisfecho,
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t iniciaste una discusin sobre la conveniencia de tener varias mujeres a su disposicin y... Zoraya hizo entonces un mohn de contrariedad y me interrumpi. Te equivocas, Sora. Sabes perfectamente que, desde haca mucho tiempo, el sultn y yo tenamos varias estancias reservadas para nuestra intimidad, tanto en La Alhambra como en El Generalife, en Dar Alixares y en la propia ciudad de Granada, y no slo en el harn. Tienes razn, mi nia. Perdona mi olvido - me excus. Bien, Sora, qu ibas a decir? inquiri curiosa Zoraya. Aquel da, como ocurra al trmino de otras tantas campaas, el sultn lleg fatigado, sudoroso, aunque feliz por haber derrotado al enemigo y encontrarse contigo a su regreso. Necesitaba un bao y t misma se lo diste. En el hammn de vuestra estancia, lo ayudaste a que se despojara de la fatiga ablandando con tus sabias manos sus msculos contrados. Gozasteis de vuestros cuerpos y rendidos por el cansancio de vuestra gloriosa intimidad, os quedasteis dormidos, tendidos desnudos sobre el lecho. Al despertaros, el sultn te admiraba ms que te miraba. Se deleitaba recorriendo con la vista tu cuerpo desnudo. Sonrea complacido. Estaba feliz. "Te quiero como al aire que respiro", te murmuraba al odo. Y t le respondas: "Cuando estamos as, juntos, unidos, pienso que no s dnde terminas t y dnde empiezo yo. Nunca llegu a imaginar que una cosa as me pasara. Sora, por favor, comprtate! - se ruboriz Zoraya - Cmo sabes t eso? Olvidas, mi nia, que he sido tu sombra? Sigue! - dijo con corts sequedad. Como te deca, tem por ti, mi nia. Qu dices? Por qu? se extra Zoraya. S, cuando entre caricias y halagos le reprochaste amablemente al sultn la costum91

bre que permite al varn tener varias mujeres. Ten presente, Sora, que yo procedo de unas tierras donde la poligamia no es grata a los ojos de Dios. Precisamente por eso tem por ti, mi nia, porque ponas en duda ante el sultn una tradicin que viene del Profeta. Zoraya me replic: Cierto, Sora. Mahoma, el fundador de la religin musulmana, se inspir en las tradiciones judaicas y cristianas, pero no olvides que yo provengo del catolicismo, que no admite que un hombre tenga varias esposas. De ah mi protesta, Sora. A las palabras de Zoraya, yo aad: El Corn se completa por la Sunna, tradiciones recogidas de los compaeros del Profeta, y por la Sira, ejemplos de vida de Mahoma, todo ello en un sorprendente paralelismo con la fe cristiana, pues no hay que olvidar que el Corn restablece en su pureza original la religin comunicada por Dios a Abraham, que Mahoma estima alterada por judos y cristianos. Despus, respond a mi seora en aquello por lo que protestaba: Slo entre la aristocracia musulmana, el jefe de la casa tiene varias esposas, hasta cuatro, no ms. Pero, quin puede jurar que los cristianos son fieles a sus mujeres, Zoraya? S, mi nia, ellos slo tienen una esposa, pero tienen amantes y se excusan diciendo que es lo natural en el hombre. No es ms hipcrita esta excusa que la infidelidad? Al menos, para los musulmanes, las esposas son legtimas. Lo s, Sora, lo entiendo y le promet al sultn adaptarme y creo que ya lo he conseguido, aunque no dejo de pensar que compartir el esposo con otra mujer es doloroso. Compartir puede ser tambin algo maravilloso, mi nia, sobre todo cuando nada se posee y participas de lo que es de otro. Trata de comprenderlo. Pero lo que ms me
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sorprendi fue la respuesta que te dio nuestro seor, Muley Hassn. No slo no te reprendi, como yo tema, sino que, en cierto modo, te dio la razn o, al menos, te comprendi. As te replic el sultn: "Mi adorada Zoraya: Por qu crees que el propio Mahoma dispuso que cada hombre tomara tantas mujeres como pudiera mantener? Antes de nada, por higiene y para evitar la prostitucin, pero, fundamentalmente, para protegerlas, no lo dudes. Sabes cuntos hombres mueren en combate que no podrn tomar esposa? Sabes cuntas mujeres quedarn sin posibilidad de conocer esposo y sin ser madres legtimas? La mujer, al concebir, lleva en su seno una nueva vida durante nueve meses y, tambin, una gran responsabilidad que se manifiesta despus del alumbramiento, pues es ella quien se encarga de amamantar, cuidar y educar al fruto de su vientre. La maternidad es un don que le est negado al hombre. A cambio, nosotros, los hombres, debemos proteger a la mujer para que ella, a su vez, cuide sin peligro de los hijos y pueda seguir concibiendo. Por esa razn los hombres hacemos la guerra y no las mujeres, y somos nosotros, los hombres, los que morimos en los campos de batalla, y no las mujeres. As resulta que siempre hay ms mujeres que hombres y la poligamia vienen a corregir tal desequilibrio. Adems, para que el mandato divino de "Creced y multiplicaos" se pueda respetar dentro de la legalidad, el hombre toma ms de una mujer, pero slo lo hace quien puede mantenerlas y nunca en nmero exagerado. En el mundo animal, donde hay un orden establecido que los seres vivos respetan con sabidura natural, un solo macho de la especie da su proteccin a varias hembras. Para ello tiene que luchar contra otros machos y slo el vencedor tiene derecho al harn. El hombre, animal en sus orgenes ancestrales, hoy es un ser civilizado y ya no lucha contra otro hombre para poseer ms mujeres. stas le son reconocidas en razn de su capacidad de proteccin y siempre que su economa se lo permita. Yo slo te quiero a ti, Zoraya, pero las mujeres del harn tambin son mis mujeres, aunque solo t eres mi esposa, la nica mujer que llena toda mi vida. Pero una cosa son mis mujeres y otra muy distinta las concubinas. stas llegan a esta situacin despus de haber sido educadas para ello. Es su destino, pero no un destino impuesto, sino un destino aceptado o, mejor an, una decisin de los propios padres
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de las muchachas que, con orgullo, obsequian a su sultn con el regalo de sus hijas como lo ms preciado de lo que pueden desprenderse. No todas tienen ese privilegio porque no todas valen y las que valen no todas son aceptadas. Para aquellas que llegan a concubinas, despus de una esmerada y larga educacin, el sultn debe complacerlas, pero te aseguro, Zoraya, que no hay entrega. No tengas celos de las concubinas ni tampoco de mis mujeres. Contigo he descubierto que el autntico placer procede del verdadero amor y t eres mi solo, mi nico amor, el que me llena, el que me da todo lo que necesito. Te aseguro que estoy de acuerdo contigo, pero tambin debo aceptar lo que est escrito." "Mahoma lo aconseja" - aadi el sultn - y t, Zoraya, objetabas que "era una deformacin del consejo" y Muley Hassn te replicaba complacido que "por eso es mejor tener una esposa de la que se est enamorado y dedicarse por completo slo a ella, en cuerpo y alma". El sultn, al enamorarse de ti, Zoraya, y olvidarse de las otras mujeres y concubinas, descubri la maravillosa recompensa de la entrega nica y termin por aceptar lo que t siempre decas: "una sola mujer." Y desde entonces, la poligamia ha ido desapareciendo progresivamente e, incluso, empieza a estar mal vista en la corte, aunque discretamente tolerada. Esta nueva situacin en el reino nasr ha sido posible gracias a ti, Zoraya, y al amor que siente el sultn por ti, pero no fue se el nico cambio, mi nia, que hubo ms. Ms? Te escucho, Sora - dijo animada por la curiosidad. Cmo si no lo supieras, mi nia! le respond jocosa - . T le decas abiertamente al sultn y sin ningn tipo de recato: "No estoy de acuerdo con vuestra creencia de que la nica funcin de la mujer sea la procreacin y la de proporcionar placer al hombre. Esta afirmacin es falsa en su origen y creo firmemente que la mujer est dotada, lo mismo que el hombre, para otras tareas con los mismos derechos y obligaciones que el hombre. Slo se necesita la voluntad de que se produzca un cambio, y si lo dejas en mis manos, te aseguro que lo habr. Es la nica manera de progresar.
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El sultn, entonces, se qued pensativo, pero su semblante mostraba una ntima satisfaccin. Estoy segura de que por su mente privilegiada, espoleada por la amplitud de miras y por la enorme capacidad de la anticipacin de la que siempre dio muestras, ya imaginaba el cambio que se iba a producir en el reino con tu llegada. "S, Zoraya? - te pregunt burln.

El sultn bromeaba contigo, visiblemente complacido. Dame un ejemplo de una mujer que haya alcanzado notoriedad" - termin por decirte con desafiante amabilidad.

El sultn te retaba, a sabiendas que le daras ms de uno, y t le respondas con tu habitual amable firmeza: "Slo uno, esposo mo? le respondiste irnica . Te recuerdo uno: Ualada, la poetisa cordobesa que llev una vida de mujer liberada y que fue el inicio de un cambio en la condicin social de la mujer, todava no suficientemente reconocido en pblico. Ualada sirvi de ejemplo a otras muchas. Otro: la hija del historiador Ibn Jatib, que estudi y ejerci la medicina y alcanz un xito notorio, sirviendo de estmulo a otras mujeres que siguieron su camino. Otro ms: Hansa, poetisa granadina que termin dedicada a la enseanza en Marrakech. An otro: Zazhum, tambin granadina y poetisa, que hechiz con sus versos ardientes a los ms nobles de su poca. Pero son muchas ms las mujeres que, sin poseer apellidos ilustres, se han abierto camino a pesar de los prejuicios y ellas y todas las que vendrn despus, porque vendrn, no lo dudes, esposo mo, merecen todo el apoyo del gobierno del sultn. Deja en mis manos esta tarea y vers progresar el reino, pues no slo la mujer que pertenece a familias de altos dignatarios debe recibir una educacin esmerada. Eso no sera justo, porque toda mujer, sea de la clase que sea, tiene el mismo derecho a la educacin."

El sultn, mi nia, acept complacido como propias tus convicciones, porque estaba muy enamorado de ti, y entonces, se produjo el gran cambio! Muley Hassn dispuso que la mujer que quisiera podra aprender a leer y a escribir y para ello cre escuelas gratuitas que abrieron sus puertas a las muchachas. Pero lo que ms sorprendi fue la reaccin de la gente.
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Y cmo reaccion? De ninguna manera! Al menos, no hubo protestas y eso fue lo sorprendente. Todos aceptaron la disposicin del monarca como la cosa ms natural, salvo algn que otro alfaqu, pero dur poco la reticencia. El sultn reuni a todos los que mostraban recelo hacia la enseanza femenina porque consideraban a la mujer como un ser inferior, y en un alarde de exquisita sabidura e inteligencia, estimuladas por el amor que senta por ti, apel a lo ms preciado del hombre: al sentido comn y a la sensualidad: "Nosotros somos seres espirituales que creemos en Al y en el buen amigo antes que en un buen dividendo - empez diciendo el sultn - . Dice el libro sagrado que los hombres son superiores a las mujeres, pero tambin el Profeta nos ensea a ser amables y nobles con ellas, a lo que yo aado que no es menos cierto que el hombre sin la mujer no es un ser completo, siendo, pues, la mujer necesaria para que el hombre encuentre la perfeccin y sea grato a Al. Esta condicin sita a la mujer en el mismo plano de igualdad que el hombre. No es difcil de comprender. Adems, no es la belleza lo que produce el sublime sentimiento del placer, y es el amor la expresin ms noble del afecto que nace del espritu en busca del bien para gozarlo? Dios nos ha dado inteligencia y mandato para cultivarla, haciendo que nuestros sentidos gocen y se deleiten ms an en lo que es placentero y hermoso. Entonces, qu mejor regalo de Al que disfrutar del amor con una mujer bella si, adems, es culta? Todas las mujeres son maravillosas, en especial las inteligentes y cultivadas. Dios ha dispuesto que hombres y mujeres compartamos lo que l nos ha regalado y para sentirse bien, el hombre no tiene que ser Dios: le basta con obedecer sus leyes."

Nobles palabras las del sultn, Sora. Y quedaron convencidos con esos argumentos? me pregunt Zoraya hacindose la olvidadiza.

Oh, s! Todos terminaron por aceptar las palabras del monarca de buen grado. No olvides que Muley Hassn fue nombrado sultn por aclamacin y que sus palabras son ley. Estaba ms que satisfecho, y como despedida a los que all reuni, les dijo: "Gracias por vuestra comprensin. Hoy siento que mi fortuna se ha incrementado porque tengo unos cuantos amigos ms.

Pronto se empez a impartir la enseanza a las mujeres, sin discriminacin de clases


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sociales. Y eso, mi nia, fue gracias a ti y al amor de tu esposo! El sultn as lo reconoci pblicamente cuando te nombr su consejera ante la corte y todos te aceptaron con complacencia, dando gracias a Al por la fortuna de tener a la sultana ocupada en menesteres tan nobles y elevados. Zoraya estaba complacida. En Granada se producan cambios que se traducan en progreso gracias a su influencia, a la firmeza de sus convicciones y al amor del sultn por su esposa. El amor es el sentimiento ms noble que mueve el mundo, repeta sin cesar desde entonces Muley Hassn. El reino se modernizaba y la diferencia con los reinos cristianos era cada vez mayor. La enseanza se hizo obligatoria en Al-ndalus y las aldeas y pueblos contaron, desde entonces, con escuelas primarias y gratuitas, mientras que en las ciudades, la enseanza la imparta un instructor que era pagado por los padres de los alumnos. En las escuelas superiores, madrazas, se enseaba teologa, derecho y literatura, mientras que en las medersas, anejas a las mezquitas, se impartan las otras disciplinas del conocimiento, especialmente, el rabe para leer bien el Corn y el pensamiento tradicional. Los pudientes pagaban la instruccin que reciban as como la de sus conciudadanos menos favorecidos, en una actitud de ejemplar solidaridad. La mujer granadina, cuya cultura y profundo conocimiento del rabe empez a ser elogiado por los hombres, se consagr a la enseanza de las nias. Algunas mujeres unieron a sus dotes humansticas un claro inters por las ciencias, dedicndose unas a la medicina y a la literatura y otras al derecho, logrando reconocimiento y prestigio. En el reino nasr la mujer empez a alcanzar prestigio social gracias a la decidida intervencin de Zoraya en asuntos de gobierno, actividad que se conoci fuera de los lmites de Al-ndalus y fue admirada en Castilla, en donde su labor era reconocida y respetada. Adems, durante las frecuentes ausencias del sultn y, sobre todo, desde que Muley Hassn padeca la grave dolencia, Zoraya estaba facultada para despachar asuntos, a pesar de las protestas de algunos alfaques, que no pasaron a mayores. Comparta el poder y tena el privilegio de participar en asuntos de estado. Sin embargo, la malicia de algunos atribuy a Zoraya hechos en los que no intervino y silenci los aciertos en los que s tom parte. Esto que me cuentas como extraordinario, Sora, ser lo normal en adelante, no lo du97

des - me respondi convencida mi seora . Pero, ahora, explcame de una vez lo que mi esposo iba a decirme antes: cmo llegu al harn de La Alhambra? Tom aliento y me dispuse a contar a mi seora todo cuanto saba. Vers, mi nia. Yo acababa de perder a mi Ahmed y a Tarik en una algarada de las tropas del entonces rey de Castilla, Enrique IV, posiblemente una de sus ltimas correras, porque al ao siguiente muri. El sultn me dijo que me pusiera a disposicin de Amina, la encargada del harn. Yo saba que mi destino no era el de ser una concubina, as que esper a que Amina dispusiera. Saddam, mi otro hijo, al que conoces muy bien, fue educado como soldado y hoy, como sabes, es un oficial del sultn, nuestro seor, a quien Al conceda larga vida. S, Sora, eso ya lo s, pero, te repito: qu pas despus? No te impacientes, mi nia. Como respuesta a aquella algarada, hubo una incursin de nuestro ejrcito por las poblaciones que desde Fernando III pasaron a llamarse Santo Reino para los cristianos y que sigue siendo Jan para nosotros. Entonces, un grupo no muy numeroso de nuestros soldados se intern en la ciudad de Martos, de la que entonces era gobernador tu padre, Don Sancho, con el propsito de secuestrarlo, apoderarse de ganado y capturar a algn rehn ms. Recuerdo muy bien aquel da, Sora.

Mi seora fij su mirada en la ma y empez a recordar en voz alta: Yo estaba con mi ama en el jardn de mi casa leyendo un libro cuando, de repente, omos un gran gritero y vimos a la gente que corra de un lado para otro chillando los moros, los moros! en medio de una gran polvareda, ruido de cascos de caballo, choque de espadas, gemidos, perros ladrando... Quise huir, pero una mano poderosa me asi con firmeza por el cuello ponindome la otra en mi boca para impedirme gritar. Recuerdo el viaje a Granada junto a otros prisioneros y cmo, ya en La Alhambra, un soldado me oy gemir y se dirigi a m preguntndome mi nombre. No recuerdo ms. Seguramente me desmay y, cuando recobr el sentido, te vi que me mirabas con ternura y me acariciabas para tranquilizarme. Fue entonces cuando te o por primera vez lo de mi nia bonita. Yo tena entonces dieciocho aos.
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Acarici la cara de Zoraya con mis manos y le dije: As es, mi nia. Una vez que se supo de tu existencia, pues t no eras objetivo principal de la toma de rehenes, tu destino, como el de los otros cautivos, no era otro que el de devolverte a los tuyos a cambio de un rescate y la libertad de un buen nmero de prisioneros musulmanes. Amn dijo al verte que por lo menos t valas 100 prisioneros y una considerable suma de oro. Amina, que estaba presente en el patio cuando te levantaste para decir tu nombre, al verte, exclam: "El nctar de esta flor tan hermosa slo es digno de ser libado por un rey" y cogindote entre sus brazos antes de que cayeras al suelo desmayada, se hizo cargo de ti, gritando al jefe de la tropa y a quien te haba capturado: "Si alguien la reclama, que me pida cuentas a m" Amina te llev al harn, como lugar ms seguro para una mujer bella como t. Amina se llevaba muy mal con la sultana, Aixa, con la que discuta siempre a causa de los celos, como si a una sultana vieja le estuviera permitido tener celos, y vio la oportunidad de deshacerse de ella y de su mal genio introducindote a ti en el harn y, al mismo tiempo, para dar contento a su seor, nuestro sultn. Pero t, mi nia, no estabas preparada para el doble juego que Amina se traa. Qu quieres decir? Eras una adolescente bellsima, pero muy mal encarada y con un genio de perros. No aceptabas tu situacin de prisionera. Rehusabas vestidos, comida y, lo que es peor an, el bao. Olas mal y tu pelo estaba sucio, encrespado. Gritabas y maltratabas a cualquiera de nosotras cuando nos acercbamos a ti. Nos tirabas la comida a la cara y no reparabas en insultos. Eras una autntica fiera. A esa rosa hay que quitarle las espinas deca Amina y aada: Pero, despus, hay que meterla en agua para que no se marchite, aludiendo al escaso entusiasmo que los cristianos muestran por el bao. A m, como responsable de tu cuidado personal y de iniciarte en nuestras costumbres,
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me cost mucho tiempo y paciencia convencerte de que lo ms te convena era dejar de oponerte a la realidad y aceptar tu destino. Tu resistencia era intil y yo tena la enorme tarea de apaciguar tus iras y dulcificar tu lengua, ensear a comportarte y a hacer de ti la flor ms bella del jardn. Quin decidi no devolverme a mi padre y retenerme en La Alhambra? El sultn nuestro seor y esposo tuyo. Mi esposo, dices? Cmo es posible! exclam sorprendida. S, mi nia, como lo oyes. Generoso como l solo y buen creyente, siempre visitaba a los rehenes para tranquilizarlos y prometerles todo tipo de cuidados mientras se reciban los rescates. Era una prctica habitual en el sultn como buen musulmn. Despus de la revista, Amn le inform de tu existencia, cmo te haban prendido y a dnde te haba llevado Amina en aquellos momentos. Muley Hassn se dirigi entonces al harn y al verte, exclam prendado: Hermosa criatura! Y dirigindose a Amina, le orden autoritario: Te responsabilizo a ti de su cuidado. Pagars con tu vida si algo le ocurre! Era costumbre entonces que si un rehn no era reclamado por sus familiares o si se les propona a los suyos un rescate y no lo aceptaban, el autor del secuestro se converta en su dueo e, incluso, poda venderlo como esclavo. Era la misma prctica en el bando cristiano. Al escucharme, Zoraya se abstrajo y concentr toda su atencin en los recuerdos que con mi relato hice aflorar a su mente, estimulados por las imgenes que mis palabras le traan del pasado. Supongo, pues, que el sultn dara cuenta de mi captura a mi padre, no, Sora? Naturalmente, mi nia! El sultn es fiel cumplidor de las leyes.
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El recuerdo que tengo de mi padre es el de un hombre severo, taciturno, triste, distante. Mi padre nunca lleg a superar la falta de mi madre y, menos an, que yo ocupara el lugar del hijo varn que esperaba. Me hizo sentir como si yo hubiera usurpado el lugar del hermano que nunca tuve. Nunca me sent querida por l y hasta en una ocasin le o murmurar que yo haba sido la causante de la muerte de su esposa. Pas mucho tiempo, no s precisar cunto, quiz toda mi vida, sin que l reparara en m, sin dirigirme la palabra. Me ignoraba. Fui creciendo hurfana de su afecto y mi doncella, Luca, hizo de madre y de padre para m. Sin embargo, cuando me trajeron a La Alhambra, en mis noches de vela y de desconsuelo, lo llamaba entre llantos y rezos. Fjate, Sora, echaba de menos a mi padre, echaba de menos a un desconocido! Imaginas mi desesperacin de entonces, Sora? Su recuerdo y esta medalla son todo lo que me queda de mi pasado.

Mi seora sac de su pecho la medalla que siempre le acompaaba y la encerr con fuerza en el cuenco de su mano, al tiempo que me preguntaba: Si tan cumplidor es el sultn de las leyes, cmo es que permanec en La Alhambra? Fue Amn a Martos con el encargo de decirle a tu padre que estaba entre nosotros y para notificarle el precio de tu libertad. Y qu dijo mi padre, Sora? Por favor, dmelo! Nunca lo he sabido.

Zoraya se emocion. De repente, not cmo su corazn empez a latir deprisa y cmo su respiracin se agitaba. La imagen de su padre, rota mil veces por el rencor que produce el olvido, se recompuso en su recuerdo, reavivado por mis palabras. Me dijo: Veo a mi padre como si estuviera aqu mismo, enfrente de m, mirndome. Lo veo alto, enjuto, barbado, con ojos de mirada fija que me desconciertan. Viste hbito rojo y de su vestido se destaca la figura de esa extraa cruz, tambin de color rojo, que unos misteriosos peregrinos haban entregado a las tropas castellanas para defender la ciudad de Calatrava. Su rostro es alargado y de agradables facciones, del que sobresale una larga nariz ligeramente curvada. Sus labios son casi inexistentes y tiene las mandbulas permanentemente apretadas. Serio, siempre serio. Pero, me mira, So101

ra, est aqu, se acerca, no lo ves? Parece que quiere hablarme... qu quieres decirme, padre? ... Dime! ... Hblame! Mi seora se concentr en la imagen que tena en su pensamiento con tanta fuerza que se hizo realidad, pero una realidad que slo ella vea. La intensidad del recuerdo le hizo creer que la imagen de su padre tomaba vida y que se le acercaba hablando. Zoraya solt entonces la medalla y abri los brazos en espera de recibir el abrazo paterno que durante tantos aos anhel. Amn regres de Martos - continu con mi relato - , no s si triste o contento, e inform al sultn que su misin haba resultado...- dud - Un fracaso? - dije al fin. Por qu eres tan irnica, Sora? - protest entonces mi seora saliendo de su ensimismamiento - Qu quieres decir? Qu pas? Habla! Quera decirle a mi seora que gracias al fracaso de la misin de Amn, ella estaba entre nosotros, pero mi seora volva a impacientarse y no estaba para sutilezas. Amn me dijo, das despus de su regreso, que en Martos haba encontrado a un hombre triste, intratable, desesperado y abatido. Segn el secretario de tu padre, en esa actitud estaba desde haca mucho tiempo, aos. Al or mis palabras, Zoraya crey entonces a su padre afligido desde su forzada ausencia y cerr los brazos sobre s misma, abrazando la imaginaria figura paterna a la que ella haba dado vida. Intentaba evitar que se desvaneciera, pero, al esfumarse, mi seora rompi a llorar sin poder retener por ms tiempo la emocin que le embargaba. Entonces, mi padre nunca me olvid? - me pregunt con ingenuidad - . Sin esperar respuesta, exclam: l me quera y era yo quien estaba equivocada! grit, al fin, liberndose de la angustia que se desbordaba en su interior - . Cmo me arrepiento de todo lo que he llagado a imaginar de l! Perdname, padre mo, perdname! - gritaba en medio de un llanto desgarrador. No encontr valor para proseguir. Vi a mi seora como cuando aos atrs lleg a La
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Alhambra, sumida en un llanto inconsolable, y me jur a m misma que nunca le revelara a Zoraya que Don Sancho haba despachado a Amn dando un puetazo en la mesa dicindole que l nunca tuvo ninguna hija y que si alguna vez hubo una Isabel de Sols, l no la recordaba. "La cristiana que tenis en La Alhambra, no s quin ser y, desde luego, yo no me reconozco como su progenitor. As que dile a tu sultn que no estoy dispuesto a dar ni un dobln por esa mujer que, de ser quien dices, ocup el lugar de mi hijo y ocasion la muerte de mi esposa. Qu tu sultn se quede con ella! Al rechazar Don Sancho el pago del rescate, Ben Rufa se convirti en dueo de Isabel, segn era costumbre, pero al advertir que el sultn haba puesto sus ojos en ella, prefiri obsequirsela como esclava, dando por hecho que as obtendra el agradecimiento del sultn y mayores beneficios que los que podra conseguir con su venta. Los sentimientos que despert en mi seora con mis recuerdos, me desconcertaron. No me atrev a proseguir y tom la firme resolucin de mantener mi juramento de silenciar la verdad. Que Al corte la lengua a quien tenga la crueldad de destruir el amor que ha renacido en esta mujer hacia su padre, sin que l lo merezca, imprequ a Al. Me acerqu a Zoraya, tom su cara entre mis manos y la atraje haca m, abrazndola y llenndola de besos, en un intento de llevar algn alivio a su afliccin. Incapaz de articular palabra, Zoraya permaneca abrazada a s misma y, entre hipidos y lgrimas, murmur: Yo tambin te quiero, padre. Siempre te he querido y te he echado mucho de menos.

Zoraya permaneci largo tiempo abrazada a un fantasma.

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En estos momentos, despus de leer lo que escribi mi entraable y fiel amiga, lgrimas de agradecimiento se me escapan y alivian mi corazn, y es ahora cuando tomo plena conciencia de mi realidad, de la que conoca y de la que acabo de descubrir a travs de su testimonio. Sora, que tanto y tan bien me quera, me lo ha demostrado sobradamente
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al ocultarme la crudeza de la verdad para evitarme sufrimiento. Qu afortunada he sido tenindola como amiga a mi lado!" Zoraya

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CAPTULO VI Granada y La Alhambra, ao 1478

Aixa Al Hurra, La Dama Honrada, por ser libre al haber alumbrado un primer hijo varn, La Dama Libre, haba sido repudiada pblicamente por su esposo, Muley Hassn, para casarse con la nueva favorita, Isabel de Sols, y nunca perdonara la afrenta que se le hizo como sultana ni la humillacin recibida como mujer. De carcter enrgico y fuerte personalidad, con una ambicin sin lmites, Aixa nunca se resignara a su infortunio. Aixa haba abandonado La Alhambra y se haba trasladado al palacio de Dar-al-Hurra, en el barrio autnomo del Albayzn, al otro lado de la ciudad, con sus hijos Boabdil y Yusuf, en donde tena grandes amigos e incondicionales, como la poderosa familia de los BanuSarraj, los Abencerrajes. Los Abencerrajes ejercieron siempre un papel esencial en los acontecimientos polticos del reino de Granada, lo mismo proclamando que quitando reyes, segn sus intereses, y Aixa, que no olvidaba lo mucho que haban influido en el restablecimiento, y por tres veces nada menos, del monarca Mohamed VII en el trono de Granada, haba hecho llamar a Abd, el mayor de los Banu Sarraj y patriarca del clan, nada ms instalarse en Dar-al-Hurra. Seora. El noble Abd Ibn-as-Sarraj aguarda en el zagun - anunci una sirviente a la duea de la mansin. Qu pase de inmediato, Ftima! - orden enrgica la seora.

Abd, hombre de edad avanzada que presuma de haber cumplido muchos aos y de poder contarlos gracias a su especial percepcin para estar siempre del bando vencedor, haba acudido sin demora a la llamada de Aixa. La paz de Al sea contigo, mi seora, Aixa! salud ceremoniosamente el recin llegado a la augusta anfitriona. Abd Ibn-as-Sarraj era un hombre singular, de modales elegantes, palabra amable y mirada aguda. Delgado, de alta estatura y de porte noble, cubra su cabeza con un
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turbante blanco y adornaba su rostro con una cuidada barba. Vesta una fina chilaba de seda color marfil que realzaba an ms su silueta. Su aspecto era sereno. Se inclin ante la Sayida y elev su mano derecha al cielo despus de haberla hecho pasar por el pecho y la boca. Al Hurra le tendi los brazos y lo invit a que se sentara a su lado. No tard en venir otra sirviente con una bandeja en la que traa pastelillos de hojaldre con almendras y la bebida de la bienvenida: leche caliente con miel silvestre y almendras molidas con canela en rama, servida en tazones, como mandaba la tradicin. La Sayida tena prisa en iniciar la conversacin y, a una seal suya, la sirviente dej la bandeja sobre una mesita baja y desapareci. Aixa ofreci a su invitado unos dulces e, inmediatamente, entr de lleno en el asunto por el que lo haba hecho venir. Te he mandado llamar, Ibn-as-Serraj - empez diciendo Aixa, inclinndose sobre su asiento para servir la bebida - para decirte, como mxima autoridad del Albayzn que eres, que, a partir de ahora, vivir en este palacio y que nunca, nunca mientras viva esa cerda cristiana, volver a La Alhambra. He sido vilmente ultrajada y necesito tu ayuda porque temo que mis hijos, Mohamed Ab Abdallah y Yusuf, sean asesinados. T sabes que es a Ab Abdallah a quien le corresponde el trono de Granada y no a ese bastardo de Saad. El viejo Ibn-as-Sarraj escuch con inquietud las palabras llenas de odio y de despecho que la Sayida acababa de proferir, y temiendo que la indignacin de su anfitriona fuera en aumento, se propuso intentar aplacar, a un mismo tiempo, a la mujer repudiada y a la sultana herida en su orgullo T dirs, mi seora, en qu puedo servirte se ofreci amable - . Sea lo que fuere, cuentas con mi lealtad, pero debo advertirte que la felicidad no es una cuestin geogrfica y que por el hecho de haberte trasladado aqu, al Albayzn, no la vas a encontrar si antes no te has despojado del rencor. Por la mirada de Aixa, el invitado advirti que deba actuar con el tacto y la sabidura de los que tanto se jactaba si no quera contrariar a la Sayida y ser el blanco de su odio. Su prudencia le aconsej escuchar primero a la mujer humillada y dejarse de sermones. Aixa se saba duea de la situacin porque conoca muy bien a los Abencerrajes y eso le daba seguridad. Ya poda exponer su plan con frialdad sin verse traicionada por el ntimo rego106

deo que le produca la proximidad de la venganza por la afrenta. No busco la felicidad para m, Abd, sino para mi pueblo, para Granada respondi Aixa tratando de ganar la confianza de su interlocutor -, y esa felicidad tiene un nombre: Boabdil, como todos llaman a mi hijo mayor. Recuerda que Granada admira y apoya a los ambiciosos, y no olvides, noble Ibn-as-Sarraj, cmo tu familia, los BanuSarraj, ayudasteis a mi primo, Mohamed VII, a recuperar el trono y no lo hicisteis slo una, sino hasta tres veces, ganndoos el respeto y el apoyo de los granadinos. Aixa hizo adrede una pausa para dar lugar a que a la memoria de Abd Ibn-as-Serraj afloraran los recuerdos que ella haba provocado con sus palabras. El anciano sonri al rememorar aquellos acontecimientos gloriosos y se complaci recordando las tertulias que mantena con Juan II mientras jugaban al ajedrez, juego que aprendi el rey castellano del restaurado sultn Mohamed VII y al que se aplic con especial dedicacin, tanta hasta el punto de superar en destreza a su adversario de tablero y maestro. Sabes, Aixa, qu me deca burln el rey Juan? No respondi con sequedad y disimulando su impaciencia. "Por qu cuando juego contigo con figuras blancas siempre gano y t, con las negras, siempre pierdes?" Y t, qu contestabas? Yo, con no menos sarcasmo, le responda: Porque siempre que vengo a traerte los tributos de nuestro vasallaje, haces que juguemos al ajedrez, y cuando vengo con las alforjas llenas, no importa el color de las figuras, porque t siempre ganas, rey Juan" Ibn-as-Sarraj sonrea, pero Aixa no estaba para ese tipo de celebraciones y apremi a su noble visitante: Recuerda tambin Ibn-as-Sarraj - continu Aixa - cmo las relaciones de Mohamed VII con el rey Juan II fueron amistosas y duraderas, hasta que, presionado por los podero
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sos seores granadinos, mi primo se vio obligado a incumplir los compromisos contrados con Castilla y aquello origin el principio de nuevas hostilidades y la prdida de la tranquilidad del reino. S - afirm Ibn-as-Sarraj - . Nos llevbamos bien con Juan II, el padre de Isabel, que, por cierto, se ha empeado en conquistar Granada y ha prometido no lavarse hasta que lo consiga. No pronuncies ese nombre en mi presencia, te lo ordeno! - interrumpi con violencia Aixa. Me refera al de la reina cristiana, mi seora. Ni el de la una ni el de la otra! replic airada Aixa. Perdn, Sayida se excus haciendo una reverencia el anciano, intentando aliviar la irritacin que, involuntariamente, haba provocado en Aixa, aumentando la que ya tena . Quera decir que de poco le vali a Yusuf tanta lucha y tanta sangre derramada porque, al poco tiempo, muri y Mohamed VII volvi, por tercera vez, a ocupar el trono de Granada. En efecto! exclam Aixa triunfante - . Pero aquello slo fue posible gracias al apoyo de los tuyos y es aqu a donde yo quera llegar. T y tu familia ayudasteis al monarca a recuperar su trono, lo mismo que hicisteis con mi suegro, Ismail, y ahora quiero que me ayudis, igualmente, a recuperar lo que esa infiel me ha quitado: el trono para Boabdil. Aixa esper a ver el efecto que haban causado sus palabras en Ibn-as-Serraj, quien no tard en reaccionar, esta vez amonestando intencionadamente a la Sayida: Lo peor de la soledad, mi seora, es la amargura de saber que nada va a cambiar y es mala consejera cuando nos empeamos en no querer ver la realidad, porque, Aixa, creme, nadie le ha quitado el trono a Boabdil, sa es la verdad, comprndelo. Mientras anide en tu corazn el odio y la sed de venganza, no sers libre y estars sola, sin poder ver las cosas buenas que te rodean.
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Djate de sermones, Ibn-as-Sarraj! protest Aixa - . Aunque te reconozco razn en tu discurso, no quiero frases, sino decisiones - reclam con vehemencia la Sayida.

Quiero decir, mi seora, que estoy convencido de que si me has hecho llamar debe ser para algo ms que salvaguardar el trono de Granada para Boabdil, porque nadie se lo ha quitado - repuso Abd con medida irona.

Hay que evitar a toda costa que un bastardo usurpe el derecho del legtimo heredero del trono! exigi sin rodeos Aixa.

Una vez que Aixa hubo confesado su verdadero plan, Abd Ibn-as-Sarraj se tranquiliz. Ah, mi seora! Esto es otra cosa, pero, sosigate, pues no hay peligro de que tal cosa ocurra, al menos en el momento actual. Por qu? pregunt intrigada. Perdname, Sayida, si te incomodo, pero debo decirte que el pueblo est entusiasmado con la favorita cristiana y todo el mundo se apresta a celebrar su matrimonio con Abl Hassn Al. Imposible! Esa perra es cristiana y nunca podr ser su esposa. Nunca se atrever Muley Hassn a desafiar al Islam! Todo lo ms, ser una de sus concubinas y, cuando se harte de ella, la olvidar, pero es Saad quien me preocupa. Sayida, perdname de nuevo, pero ests mal informada. Isabel de Sols ha abjurado de su religin y se ha hecho musulmana. El pueblo ha aceptado con gran contento su conversin. Es una farsa! Es una farsa que nadie creer! grit exasperada Aixa - . Eso te dar idea de los planes de esa perra. Quiere engatusar a los granadinos hacindose pasar por musulmana para sentar en el trono a su hijo, a un bastardo. Seora, ignoras lo que sucede en realidad. Isabel de Sols se ha convertido al Islam convencida porque, perdname otra vez, est enamorada del sultn y, como prueba de su amor, ha abjurado de sus creencias. Muley Hassn, que est que bebe los
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vientos por ella desde que la conoci, se casar con ella. Isabel dejar de ser la favorita del harn para ser sultana de Granada. Y siendo musulmana y casada con Muley Hassn segn nuestros ritos y la ley del Islam, los hijos de ese matrimonio no podrn ser considerados bastardos. Aixa escuchaba con inaudita paciencia el discurrir de Ibn-as-Sarraj. Su nimo se iba encrespando por momentos y la ira asom en forma de chispas por sus ojos. El noble anciano temi un estallido de clera e intent calmarla. Sayida: el sultn ha promulgado que t sigas teniendo el tratamiento de sultana, con el mismo rango que tenas cuando vivas en La Alhambra, y ha dispuesto que Boabdil, hijo tuyo y de l, sea el nico heredero al trono de Granada. Ibn-as-Sarraj advirti el desconcierto que sus palabras haban provocado en Aixa y aprovech la situacin para aadir: Adems, los granadinos estn enardecidos con el sultn porque ha cosechado grandes triunfos contra los castellanos. Aixa no daba crdito a sus odos y no crea que el pueblo granadino estuviera tan complacido con el sultn como deca Ibn-as-Serraj. Todo esto no es ms que un ardid de esa perra cristiana para distraer la atencin del sultn y del pueblo, para poner en prctica sus autnticos planes que no son otros que asesinar a mis hijos, Boabdil y Yusuf, y sentar a los suyos en el trono. Parece mentira que t mismo, Ibn-as-Serraj, con lo inteligente que eres, hayas cado en la trampa! No te das cuenta? Con su tranquilidad habitual, Ibn-as-Serraj no se dio por aludido e hizo como ni no hubiera odo a Aixa, y continu con su hablar pausado y seguro: Seora: debo aadir algo ms que tampoco sabes. Ha sido la propia Isabel de Sols quien, como regalo de bodas, ha ofrecido al sultn y al pueblo de Granada la renuncia de sus hijos al trono. El pueblo ha acogido el gesto de Isabel como una muestra ms de su generosidad, de su sincera integracin y de su afn pacificador. Es una mujer
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extraordinaria que est demostrando su falta de egosmo y su entrega total al sultn y al reino. Granada est que no cabe en s de gozo con Zoraya, que as se llama desde que es musulmana. Isabel o Zoraya, qu ms da el collar si se trata de la misma perra?

Ibn-as-Sarraj, con su imperturbable sosiego, continu intentando disuadir a Aixa de sus intenciones y calmarla, utilizando palabras amables que acompaaba con amplios ademanes que demostraban seguridad en s mismo: Es un grave error, Sayida, tratar a Zoraya con tanto desdn, pues es a ella a quien le debes tu nueva situacin que tanto te favorece. Fue ella quien pidi al sultn para ti el rango de reina que se te ha concedido. Zoraya es buena, es generosa y ama al sultn y a Granada. El pueblo la adora. Las palabras gentiles con las que describa Ibn-as-Serraj a Zoraya aumentaron el descontento de Aixa y su reaccin no se hizo esperar mucho: No olvides, Ibn-as-Sarraj, que el pueblo es voluble y que tanto entusiasmo como me dices que siente por esa perra, tambin lo tena por m cuando Muley Hassn y yo nos casamos. S, el pueblo es generoso, pero con la condicin de que no necesites nada de l, pues slo te ofrecer lo que puedas procurarte por ti mismo. No llego a comprender con exactitud el alcance de tus palabras, Sayida, pues el pueblo ha demostrado con creces su generosidad y de ello, precisamente t, no puedes tener ninguna duda. Perdname de nuevo, pero slo el despecho te puede obligar a hablar as. Pero lo cierto es que Zoraya ha calado hondo en el corazn de los granadinos, aunque no en el de todos, Sayida... Sin perder su amabilidad habitual y con una significativa sonrisa, Ibn-as-Sarraj dej sin conclusin sus palabras, envueltas en una sutil complicidad. Qu quieres decir? Ahora soy yo quien no te entiende. En cierto modo, son tus propias palabras, Sayida. Todo tiene un precio, y tambin un tiempo. En la vida, todo se mide por la capacidad que tengas de asistir y participar en
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sus acontecimientos sin que tu nimo se perturbe. S paciente, mi seora, pues la virtud de la paciencia tiene grandes compensaciones. Ibn-as-Sarraj se mostraba ante la Sayida con la sutileza que se le atribua, lo que provoc que el desconcierto inicial de Aixa se trocara en un deseo vehemente de saber qu esconda en realidad Abd detrs de sus palabras. Aixa, exigente, exclam: Te repito que no te comprendo, Ibn-as-Serraj. Explcate! le orden. Espera a que se celebre el matrimonio entre Muley Hassn y Zoraya y, despus, Sayida, ya veremos... La curiosidad de Aixa iba en aumento e hizo un intento ms para satisfacerla, pero, conociendo la astucia de Ibn-as-Sarraj, prefiri no seguir pecando de impaciente y decidi aguardar a que la sutileza de su invitado se tradujera en algo concreto que ella entendiera. Renunci, pues, a reclamar cualquier aclaracin, en espera del momento oportuno. Bien a su pesar y despus de unos instantes de duda, Aixa estuvo de acuerdo con la sugerencia del visitante y ambos convinieron en dar por terminado el asunto hasta mejor ocasin, pero Ibn-as-Serraj se resista a la despedida y, en su fuero interno, Aixa se lo agradeci porque crey que el momento de la aclaracin haba llegado. Permteme un consejo, Aixa - dijo Ibn-as-Serraj con aire conciliador- . Sera muy conveniente que Boabdil se casara cuanto antes con una joven que pronto le diera un hijo, un heredero. As atraera la simpata de los granadinos y el apoyo de los que no terminan de creerse la renuncia de Zoraya a que se siente en el trono de Granada un hijo nacido de su unin con Muley Hassn. Como supona Ibn-as-Sarraj, con sus palabras capt toda la atencin de la Sayida, que ya vea cmo la situacin le poda ser an mucho ms favorable con un nieto de Boabdil que impidiera, por si Zoraya no era sincera, la subida al trono de quien ella llamaba un bastardo. Aixa estaba entusiasmada con la propuesta de Ibn-as-Sarraj y, por el momento, abandon la idea de venganza que tena prevista contra su rival. Tienes toda la razn, sabio amigo! - exclam Aixa presa de una emocin incontenible
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por la proximidad de un triunfo -. Y quin sera esa joven que estara dispuesta a convertirse en mi nuera? Contento por el cambio de nimo que haba provocado en Aixa y como si esperara la pregunta, sin dudarlo un instante, Ibn-as-Sarraj le respondi: La bella Morayma, hija de Al-Atar, el alcaide mayor de La Alhambra. Pero si es muy joven an! - repuso Aixa con cierta decepcin. No importa, Sayida - tranquiliz Abd - . Podemos anunciar el compromiso ahora y celebrar el matrimonio a finales del ao que viene, cuando Morayma tenga la edad. Estoy de acuerdo! - exclam visiblemente complacida, ya sin recato - . Hagmoslo as y encrgate de hablar con Al-Atar. No es necesario, Aixa - repuso con mal disimulada suficiencia - . Al-Atar y yo ya hemos hablado del asunto y est de total acuerdo con este matrimonio Aixa estaba que no caba en s de contenta, pues acababa de comprobar que su aliado pensaba y actuaba como si fuera ella, anticipndose a los acontecimientos. No poda ser mejor. Satisfecha, despidi al anciano Abd Ibn-as-Sarraj que abandon la estancia de inmediato, tras un saludo a la Sayida tan ceremonioso y lleno de respeto como el que hiciera a su llegada. Al girar sobre s misma para dirigirse a sus aposentos, Aixa advirti, sorprendida, que no haban estado solos durante la conversacin. Boabdil! Qu haces t aqu? Desde cundo ests ah, detrs de esa celosa? Desde el principio, madre, y he de decirte que lo he odo todo. Jrame que no dirs nada a nadie de lo que has visto y odo! No te preocupes, madre. Nadie lo sabr por m. Pero, dime: es que nunca te cansars de intrigar? Por qu no aceptas tu nueva situacin, que tanto te favorece, y vives y dejas vivir? Aixa, que conoca muy bien a su hijo y que haba hecho de l que pareciera a los ojos de
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todos como un ser de carcter dbil y quebradizo, lo haba convencido de que, si no fuera por ella, ya habra perdido el derecho al trono y, tambin, la cabeza. Nunca te fes de nadie, Boabdil. Ni siquiera de ti, madre? respondi con sarcasmo. Debera decirte que ni siquiera de m, pero soy tu madre y t eres un pobre de espritu, un zegoybi, y, sin m, no seras nadie. No te dejes llevar por lo que has odo. Zoraya slo es flor de un da. Madre: deberas reparar que slo el amigo dice verdad y la verdad molesta al poderoso. El poderoso no tiene amigos, todo lo ms, aliados. No s a qu viene esa palabrera, Boabdil.

Boabdil, por toda respuesta, se encogi de hombros y Aixa se dio cuenta de que las palabras de Ibn-as-Serraj sobre Zoraya haban causado una impresin muy favorable n su hijo, y, antes de retirarse, le advirti: Esa perra cristiana no es como la pinta Ibn-as-Sarraj, tan buena y tan desprendida. El tambin ha cado bajo su embrujo. Es una hechicera que ha ejercido un maleficio sobre tu padre y los granadinos, y a todos nos va a costar muy caro si no ponemos remedio. Pero yo encontrar la manera de deshacer el hechizo. T siempre con tus maquinaciones, madre. Es que nunca dejars de odiar ni de tener sed de venganza? Sin aguardar respuesta, aadi: No, madre, creo que nunca lo hars, y, as, nunca podrs descansar. Escchame con atencin, Boabdil! exclam Aixa visiblemente excitada - . Zoraya es una mujer como yo, y yo s muy bien lo que quieren las mujeres de los hombres y los hombres de las mujeres. Ser lo que t digas, madre, que t siempre te sales con la tuya. Pero, ahora, dime:
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no debera yo conocer a esa Morayma con la que me queris casar? Boabdil: confa en tu madre que slo quiere tu bien. Me acusas de odiar y es verdad, odio, pero, sin embargo, es el odio lo que me mantiene despierta, vigilante. Cuando me vengue, descansar. Morayma te har feliz, ser una buena esposa y te dar muchos hijos, porque es joven y fuerte. Quieres el bien para m y el trono de Granada, para quin, madre?

En efecto, Morayma, con quince aos, se cas con Boabdil. Era una adolescente preciosa, muy tierna y gentil, con unas facciones nobles y seductoras. Boabdil la am desde el momento en que la conoci y su amor fue correspondido desde el mismo instante. Con ella vivira un idilio permanente y sera la nica mujer con la que se sentira feliz y dichoso. Morayma sera una esposa amante y servicial, pero el destino har que, tambin, sea una mujer muy sufrida.

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CAPTULO VII

Boabdil slo tena 18 aos y ya era un muchacho diestro en el arte de la guerra. Su to, Al Zagal, general en jefe de todos los ejrcitos de su hermano, el sultn Muley Hassn, le haba enseado a montar y a usar todo tipo de armas, cortas y largas. Se adiestraba con los maestros de armas de palacio y, aunque todava no haba intervenido de forma directa en batalla, Boabdil asista a todas desde el observatorio de los generales. Discuta sobre la mejor distribucin de las tropas, adaptndolas al terreno y al adversario, y muchas de sus opiniones eran tenidas en cuenta. Boabdil se haba convertido en un notable estratega de tablero y estaba deseoso de medirse cuerpo a cuerpo con los castellanos, pero an deba seguir aprendiendo porque, segn aconsejaba su to, un prncipe no deba exponerse si no era para alzarse con la victoria. En todas las oportunidades que se presentaban, el to se dedicaba con devocin a que el sobrino practicara con l lo que haba aprendido de sus instructores y, con frecuencia, se enfrentaban en combates de entrenamiento, pero, eso s, golpeando con fuerza inaudita sus alfanjes hasta quedar exhaustos. Al Zagal lo preparaba para que, un da que el to auguraba no muy lejano, Boabdil se sentara en el trono de Granada como un general respetado. Montaba a caballo con singular destreza, actividad a la que se aplicaba con especial entrega, convirtindose en un avezado y hbil jinete. Su maestra con el arco iba pareja con su habilidad con la espada. De su educacin humanista se encargaba el respetable sabio Mohamed Hamido, el preceptor elegido por el propio sultn y que estaba haciendo de Boabdil un hombre culto e instruido, delicado y de gustos exquisitos. Dotado de una gran sensibilidad, Boabdil cuidaba en extremo los detalles de su vestido y aderezos personales, as como del mobiliario, alfombras y adornos de su estancia. Era notoria su elegancia y su aficin por las sedas. Su predileccin por las joyas refinadas de oro y plata con esmeraldas, perlas y rubes, era bien conocida entre los orfebres y comerciantes granadinos, a los que solicitaba alhajas cada vez ms exquisitas y originales. Siguiendo los consejos de Mohamed Hamido, Boabdil se haca rodear de hombres doctos
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y poetas, de los que aprenda y se nutra. Era un hombre inteligente, valeroso y decidido a pesar de que su madre, Aixa, se haba empeado en hacerlo aparecer como pusilnime y medroso, necesitado siempre del apoyo y consejo maternos, para no verse desposedo de lo que ella llamaba, confusamente, "los derechos al trono" sin aclarar de quin. Boabdil tambin se interesaba por las letras y ayudaba a los poetas, de los que tambin aprenda, e, incluso, hizo sus pinitos escribiendo poesa, aunque era la prosa lo que ms le atraa. Escriba sobre todo lo que observaba y sobre lo que ocurra a su alrededor y lo haca con notable precisin. Posea muchas de las diez virtudes que adornaban a un autntico caballero rabe aunque deba practicar ms la bondad y la generosidad para alcanzar el reconocimiento de tal ttulo, segn consideraba su to. Boabdil se saba un hombre hermoso y era educado, elegante, corts. Su paso entre las damas de la corte no las dejaba indiferentes y l disfrutaba del amor que en ellas despertaba. No tardar mucho en llegar el da en que me venzas, Boabdil le dijo orgulloso Al Zagal a su sobrino mientras ambos se enjugaban el sudor producido por el esfuerzo del combate con toallas que les ofrecan los escuderos - . Aprendes rpido y cada vez lo haces mejor. Me cuesta batirme contigo y pronto tendrs que ensearme t a m. To y sobrino rieron complacidos. Al Zagal hizo una sea a su escudero y ste se introdujo en la jaima de reposo de los combatientes y sali portando entre sus manos un envoltorio alargado. Lo cogi Al Zagal y se lo ofreci a Boabdil. Toma, sobrino! Qu es? brelo y lo comprobars.

Excitado por la emocin que le produca recibir un regalo de su to, al que admiraba profundamente, Boabdil desat con prisa y nerviosismo las cintas. Del envoltorio apareci una vaina de plata, bellsimamente cincelada, de la que desenfund una soberbia espada granadina, obra del clebre orfebre Jad Ibn Baraka. La espada exhiba una empuadura
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de plata dorada y de marfil, adornada de filigrana y esmaltes policromados. A ambos lados de la hoja, el to haba hecho grabar la divisa nasr. Por un lado, "Al es grande" y, por el otro, "Al es el nico vencedor. Es magnfica, to, y qu ligera es! Ya es hora de que tengas tu propia espada, sobrino. Utilzala con sabidura y si tienes que desenfundarla, no la guardes sin haberla manchado con la sangre de tu enemigo, pero no amenaces con ella en balde. Promteme que nunca la sacars de su vaina para herir a un inocente y ponla siempre al servicio de la justicia. Boabdil era un ferviente admirador de su to y lo consideraba el mejor, el ms valiente y el ms grande de todos los generales del ejrcito de su padre. Mohamed Ab Abdallah, Al Zagal, se senta querido por su sobrino, que llevaba su mismo nombre y a quien, para distinguirlo, todos llamaban Boabdil. Tambin se saba querido por su hermano mayor, el sultn Abl Hassn Al Ben Saad, por quien senta una admiracin casi religiosa. Ambos hermanos se queran, se admiraban y se respetaban. Te lo prometo, to! Pero, dime: slo has venido a Granada para la boda? Oh, s, Boabdil, nada ms! Tu padre ha querido que yo sea testigo. Qu opinas de Zoraya, to? Pronto ser la esposa de tu padre y se convertir en la sultana de Al-ndalus. Es una mujer bellsima, inteligente y discreta, dotada de una gran generosidad. Ha sido una suerte para el sultn y para el reino tener una mujer como Zoraya. Lo dices en un tono... De admiracin y respeto, Boabdil! ataj Abdallah antes de que el sobrino dijera una insensatez. Y t, to, por qu no te has casado? desvi la conversacin Boabdil. Ni puedo, ni quiero. Como jefe de los ejrcitos del sultn, me paso la vida yendo y vi118

niendo de ac para all, guerreando, unas veces contra los cristianos y otras contra los levantiscos andaluses. Adems, mis obligaciones como gobernador de Mlaga me exigen demasiado tiempo. No, no puedo y... adems, tengo todas las mujeres que quiero! Oh, s, to!, tienes a todas las mujeres, en plural, pero no una mujer. Cundo conociste a Zoraya, to? Hace aos, cuando tu padre dio una fiesta con motivo de tu mayora de edad. Unas bailarinas comenzaron a amenizar la velada con sus danzas, siempre voluptuosas pero rutinarias, y apenas si los invitados prestbamos atencin. De improviso, la duea del harn, Amina, hizo salir a una danzarina notable. Era ella, Zoraya. Enseguida atrajo todas nuestras miradas y se hizo un profundo silencio en seal de admiracin. Su baile era grcil, insinuante pero distinto a lo habitual y sin caer en la vulgaridad de los gestos picarescos de las otras bailarinas a los que tan acostumbrados estamos. Su cuerpo se cimbreaba con garbo. Sus caderas, sus piernas, sus brazos, sus manos, su pecho, todo su cuerpo se mova a un tiempo sin tregua, en un movimiento sin fin lleno de ingenua sensualidad. Al son de una msica montona, al tiempo variada pero insistente, de tambores percutidos con los dedos, chirimas y flautas, Zoraya taa un lad con destreza y cantaba con voz dulce y melodiosa. Era un encanto de criatura. Creo que todos nos sentimos prendados de ella y envidiosos de tu padre, que no caba en s de satisfaccin. Lo recuerdo muy bien, to, aunque yo no estaba en la fiesta. Yo permaneca en el jardn, jugando con mis hermanos, cuando la vi llegar de la mano de Amina. Me fij que sus vestidos y su forma de andar eran distintos a los de las otras bailarinas. Me pareci distinguida, admirable y muy elegante. Una mujer extraordinaria, to! Qu razn tienes, sobrino! T, como siempre, sobrino, tan observador. En la corte hay muchas mujeres hermosas, pero su propia belleza las hace engredas y su envanecimiento las conduce, a veces, a mostrase maleducadas. Creo, to, que la mujer que es hermosa, pero que denota psima educacin, slo merece el desdn del hombre. Estoy de acuerdo contigo, Boabdil. Qu lejos est Zoraya de todo cuanto has dicho!
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Siempre tan femenina, tan amable, tan seductora, y, no lo dudes, tu padre est que no cabe en s de felicidad. Te casaras con una mujer como Zoraya, to? Sin dudarlo, Boabdil! Te alabo el gusto, to.

Al Zagal advirti, de nuevo, un cierto tono picaresco en las palabras de su sobrino y se aprest a aclarar la situacin: Escchame bien, Boabdil. No quiero que haya ningn malentendido entre nosotros. Zoraya ser dentro de poco la esposa de tu padre, mi hermano, y yo la respetar y la defender como su mujer y como mi sultana. Est claro? Tu lealtad a mi padre y tu respeto hacia Zoraya no quitan para que admires a la mujer y desees... No sigas por ese camino, Boabdil! Te lo advierto: dejemos el asunto y vayamos a la ceremonia no sea que se nos haga tarde con tanta chchara. An tenemos que baarnos y vestirnos adecuadamente. Cuando llegaron to y sobrino al Saln de Mexuar, el ms antiguo del palacio de La Alhambra, los invitados que los haban precedido permanecan de pi, esperando a los novios, colocados en torno a la fuente de mrmol blanco que presida el recinto. El patio estaba rodeado por esbeltas columnas de delicadsimos capiteles de los que nacan arcos que adoptaban diferentes formas, cobijando en su interior bvedas adornadas con alboaires de las que pendan lmparas de plata pura. Las paredes estaban cubiertas por primorosos azulejos esmaltados y, en su conjunto, el recinto ostentaba la ms exquisita ornamentacin jams imaginada. Esta esplendorosa dependencia es el lugar ms adecuado que ha podido elegir el sultn para que la hermosura de Zoraya reluzca con la luz de su propia belleza en el da de su boda, rivalizando con la magnificencia del recinto observ Al Zagal a su sobrino, que asinti de inmediato con rotundidad.
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El pueblo acudi en masa a La Alhambra para felicitar a los nuevos esposos, a pesar del intenso fro que haca. Era el da 1 de enero de 1478. Vtores y parabienes salan de las gargantas de los granadinos. Los sultanes salieron a saludar y el gritero se hizo estridente. El pueblo estaba contento y el sultn haba dispuesto una semana de festejos y la supresin de tributos durante ese tiempo. Se haban anunciado desfiles y torneos y haba bebida y comida gratis para todos los indigentes. Al Zagal se apresur a felicitar al sultn recin desposado. Qu Al te bendiga y te d larga vida, hermano! InchAllah!() Te agradezco tus buenos deseos, hermano, y espero que pronto

encuentres a la mujer que te merezca y que te haga tan feliz como lo soy yo. Ambos hermanos se fundieron en un largo abrazo del que se separaron instantes despus besndose por tres veces las mejillas. Acto seguido, Mohamed Ab Abdallah se arrodill y bes las manos del sultn en seal de respeto y de obediencia. Ya de pie, solicit su permiso para dirigirse a la que ya era la nueva sultana de Granada. Zoraya, ms bella y ms radiante que nunca, siempre con su ramillete de jazmines prendido en el pecho, ofreci las manos a su cuado que no tardaron en ser suavemente tomadas. Zoraya, reina y seora ma: Al, que se ha recreado hacindote hermosa y discreta, ha querido que vengas de tierras extraas para proporcionar felicidad a este hombre, generosidad al guerrero y sabidura al monarca. El pueblo de Al-ndalus ser el beneficiario final de tanta dicha. Que Al te bendiga y que el pueblo te lo premie! Mohamed Ab Abdallah, finalizada la salutacin, se postr ante su sultana manteniendo entre las suyas las manos de Zoraya. Se las llev con delicadeza a los labios y, en actitud de reverencia, deposit en ellas un beso lleno de respetuosa y sutil dulzura. Soy tu ms humilde servidor, mi seora Zoraya! exclam Al Zagal emocionado al besar sus manos, clavando sus penetrantes ojos negros al alzarse sobre la atrayente
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Si Dios quiere, en rabe. (N. del A.) 121

mirada azul de la sultana. Incorporado, Al Zagal se dirigi de nuevo al sultn y sin soltar las manos de Zoraya, pero con la mirada aprisionada por sus cautivadores ojos azules, aadi: A la belleza con la que model su cuerpo, Al quiso aadir la nobleza de su espritu, haciendo de Zoraya una criatura doblemente hermosa. Ser amado por Zoraya es todo un privilegio que Al ha querido reservarte, querido hermano. Sin duda, eres el ser ms afortunado del universo y, tambin, el ms envidiado. Al Zagal inclin la cabeza ante los sultanes, volvi a besar las manos de Zoraya y las dej suavemente, pero en su mirada se poda advertir que hubiera deseado haberlas mantenido indefinidamente. Zoraya y Al Zagal se conocan desde haca aos. Se admiraban y se respetaban. Ella saba que su belleza no le era ajena, como tampoco lo era para ninguno de los cortesanos de palacio en quienes despertaba, indiferente y bien a su pesar, encendidas pasiones y no pocas disputas. Zoraya intua que su cuado la amaba en silencio, pero ella jams le dio la ms mnima esperanza y Al Zagal nunca le hizo la menor insinuacin. En aquella ceremonia, sin embargo, fue la primera vez que Zoraya not un sutil cambio en la actitud siempre respetuosa de su cuado, y, sin darle ms importancia, lo achac a los nimos exaltados del momento. Que Al te oiga y te bendiga, querido cuado! - respondi Zoraya - . Yo tambin estoy muy feliz por sentirme acogida y aceptada por todos vosotros. Hoy me siento ms rica que ayer porque he ganado un nuevo amigo. Me siento segura y muy afortunada con tu afecto. El sultn, que no haba dejado de observar la escena, no pudo reprimir un impulso y ciendo a su esposa por el talle, la atrajo hacia s y la bes en los labios, susurrando: Esta noche muestras una belleza de ensueo, Zoraya, Lucero de la Maana, que eso significa tu nuevo nombre. Qu hermosa eres! Nunca imagin que me enamorara de una mujer como lo estoy de ti. Te quiero. Eres mi primero, mi slo, mi nico amor, y doy gracias a Al por haber decidido nuestro encuentro.

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En verdad, aquella noche Zoraya estaba especialmente radiante, pues al esplendor de sus 21 aos se una la felicidad que emanaba de su corazn dichoso. Mi belleza, que tanto aprecias, es para que la disfrutes slo t, esposo mo. Yo tambin te quiero. Soy tuya, slo tuya. He nacido para ti, para amarte y para servirte. Contigo tengo todo lo que puedo desear. Soy feliz, soy dichosa y no necesito nada ms. Ambos esposos se abrazaron. Estaban llenos de gozo. Zoraya, aprovechando el momento de exultante felicidad que los una, mordisque y bes los labios de su esposo y con una esplendorosa sonrisa acompaada de su voz dulce y susurrante, le dijo con sorna: Jams consider que el sultn de Granada descendiera a enamorarse de una simple mujer. Siempre cre que esos menesteres pertenecan al pueblo llano y no a los monarcas, considerados como seres superiores. Los reyes se casan con quienes deben casarse y tener hijos para asegurar el trono. No suele haber amor en sus matrimonios, ni sentimientos, slo hay inters. Si un rey se enamora de una mujer llana, har de ella una concubina y permanecer en el harn como barragana hasta que otra ms joven la sustituya. Si fruto de ese amor hay hijos, sern bastardos de incierto futuro. El sultn acus en su semblante el amable reproche que encerraba el tono burln de Zoraya. Los esposos se miraron fijamente. Convendrs conmigo, querida Zoraya, que eso no va con nosotros dijo el sultn.

Ambos esposos se echaron a rer abiertamente. Al Zagal esboz una sonrisa de complacencia y se alegr de que su hermano y su cuada se sintieran tan felices, pero no aprobaba que estuvieran tan parlanchines en temas que l considera controvertidos y que no deban, en su opinin, tratarse en pblico. Aunque hablaban en voz baja, todos los ojos y todos los odos de los presentes estaban concentrados en ellos. Eran el centro de atencin. No obstante, pens que l tambin sera beneficiario de la dicha de sus, desde ahora, hermanos.
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La malicia de algunas personas atribuirn a Zoraya una influencia malvola en el sultn le dijo entonces Al Zagal a su sobrino.

S, to, y lo harn movidos por la envidia, no lo dudes - subray Boabdil.

Llegado el turno que el protocolo sealaba, Boabdil se adelant y abraz a su padre, hincndose seguidamente de rodillas para besarle las manos en seal de obediencia. Muley Hassn lo levant y lo bes por tres veces, segn la costumbre. Luego, Boabdil se dirigi a la sultana y, arrodillado ante ella, tambin le bes las manos. Al levantarse, le mostr la espada que acababa de regalarle su to. Zoraya! exclam entusiasmado - . Prometo poner siempre mi nueva espada a tu servicio para defenderte. No poda recibir mejor regalo, Boabdil. respondi sorprendida Zoraya -. Espero que nunca sea necesario tu ofrecimiento, pero si algn da tienes que levantar la espada, que lo sea para defender el trono de Granada. Muley Hassn mostr su contento a las palabras de Zoraya. Estaba dichoso al verse rodeado por una familia unida y levant la mirada al cielo para implorar a Al que siempre fuera as. Al poco, Muley Hassn, como si de repente recordara algo temporalmente olvidado, se excus ante su esposa y se separ de ella. Pas al lado de Al Zagal y le hizo una sea para que lo acompaara a un apartado rincn. Mohamed Ab Abd Allah, al sentirse tan inesperadamente as requerido, temi haberse traicionado y que sus sentimientos hubieran sido advertidos por su hermano. Tengo que confiarte algo importante, hermano - empez diciendo el sultn. Sabes que soy tu brazo derecho. Dime qu he de hacer y lo har le respondi Al Zagal no exento de cierta inquietud. En estos momentos, hermano, quisiera que fueras no slo mi brazo derecho, sino tambin mi izquierdo y, adems, mis ojos, sobre todo mis ojos y mis odos.
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Qu puede afligirte en un da como el de hoy, hermano? - pregunt Al Zagal, confuso.

Tengo un presentimiento. Hay algo que me preocupa y no s exactamente qu es.

Al Zagal se tranquiliz al comprobar que no haba causa personal alguna en las palabras de Muley Hassn. No tienes ningn motivo para preocuparte, hermano. Todo te sonre. Al te ha bendecido dndote una hermosa y buena mujer. Boabdil y el pueblo estn contigo. Hay paz en el reino. Qu puedes temer? En aquellos momentos se levant un viento huracanado y comenz a llover como nunca lo haba hecho, con acompaamiento de granizos, truenos y rayos. El cielo se abri y descarg sobre Granada toda su furia. La muchedumbre que se diverta con los festejos de la ceremonia nupcial huy despavorida a guarecerse donde poda. La lluvia desbord los ros Darro y Genil y la ciudad se inund en poco tiempo. Las casas poco firmes se las llevaron las riadas como si fueran de papel. Los tenderetes volaron por los aires y al caer golpeaban a la gente, causando heridos y confusin. Las luces de las antorchas se apagaron y la oscuridad ms intensa se adue de la ciudad. La poblacin estaba aterrorizada ante la violencia de tan inesperada tormenta. De repente, son la voz terrible de un santn que lo domin todo: La maldicin de Aixa est cayendo sobre Granada porque Muley Hassn se ha casado con su favorita y ha repudiado a la verdadera sultana! El pueblo, de por s asustadizo y supersticioso, crey que las palabras del santn estaban inspiradas por aquel cielo enfurecido que descargaba sus golpes con tanta violencia, y el espanto se dibuj en sus semblantes. Los granadinos corrieron a encerrarse en sus casas mientras maldecan a los monarcas. Hasta El Albayzn llegaron los lamentos y las maldiciones del pueblo. Aixa, en su palacio, se regodeaba considerando que, finalmente, Al haba odo sus ruegos y que haba decidido aliarse con ella, enviando una providencial tormenta para quebrar el nimo de los habitantes de Granada y castigar a los recin desposados.
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Muley Hassn, Zoraya, Al Zagal y los invitados permanecieron impvidos ante la tormenta que haba espantado a la poblacin. De pronto, Zoraya ech de menos a alguien: Y Boabdil? Estaba aqu, con nosotros. Dnde est?

Al Zagal llam a la guardia y dio orden de buscar a Boabdil. Seguro que estar escondido debajo de algn divn y cubierto con cientos de alfombras y cojines. Tiene tanto miedo a las tormentas! - brome su padre - . Ya aparecer en cuanto escampe. Pasaron las horas y Boabdil segua sin aparecer. Ya haca tiempo que la tormenta haba amainado y los invitados se haban retirado, pero nada se saba de Boabdil. El nerviosismo empez a apoderarse de los monarcas y Al Zagal orden redoblar la bsqueda de su sobrino. Qu guantazo le voy a dar en cuanto lo vea! exclam, finalmente, el sultn indignado - . La broma ya dura demasiado! protest. Lo que menos va a necesitar Boabdil en estos momentos es una reprimenda y menos un guantazo terci Zoraya - . Estar muy asustado y habr que consolarlo. De nuevo y como si viniera del otro mundo, la terrorfica voz del santn se dej or: Boabdil ha sido secuestrado por su padre en venganza por haber interrumpido Aixa las bodas del sultn con la tormenta que Al ha hecho caer sobre Granada!" El pueblo crey al santn a pie juntillas y pronto corri por Granada la creencia de que Boabdil haba sido secuestrado. La gente sali de sus casas, donde se haba cobijado de la tormenta, y empez a formar corros alrededor de los que clamaban contra el sultn. Al Zagal, llevado por su prodigiosa intuicin, pens que todo era un ardid de Aixa y como mximo responsable del orden, sali de La Alhambra, cabalgando delante de la tropa, y se dirigi directamente a la ciudad. All habl a la multitud congregada que profera contra Muley Hassn e intent pacificar a los granadinos:
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El sultn no ha secuestrado a su hijo, creedme! Estaba con nosotros en palacio y en plena tormenta desapareci. Pero yo creo saber dnde est. Venid conmigo!

Los partidarios de Boabdil, azuzados por los Abencerrajes, dudaron de las palabras de Al Zagal y, de entre la multitud, empezaron a orse algunas voces que proclamaban tmidamente rey a Boabdil. Al Zagal volvi grupas y ret con la mirada a los que vociferaban. Los gritos y las imprecaciones se fueron aplacando y Al Zagal, blandiendo su alfanje, se hizo acompaar de aquella multitud hasta Dar-al-Horra, el palacio donde, como supona, encontr a Boabdil con su madre y al secretario de sta, Abn Comisa. Irrumpi con violencia y cogi a su sobrino por un brazo y lo oblig a que se asomara a un mirador para que el pueblo, todava enardecido y amenazante, lo viera. Apareci en un balcn del palacio un Boabdil tembloroso e inseguro, flanqueado por su madre y por su to. Detrs y distante, Abn Comisa. Al verlo, la muchedumbre call. Y ahora, di al pueblo cmo has llegado hasta aqu! exigi Al Zagal a su sobrino a gritos, para que fuera odo por todos. No he sido secuestrado! Vine por mi propio pie, os lo juro! Volved a vuestras casas!

La multitud se calm y empezaron a disolverse los corros al ver al prncipe Boabdil con su madre. La gente regres a sus hogares. Al Zagal volvi a coger a Boabdil con fuerza por el brazo y le dijo: Bien, Boabdil. Ya has hablado con el pueblo. Ahora dime a m cmo te has ido de La Alhambra y por qu has permitido que corra el bulo de que tu padre te tena secuestrado. O no has sido t el autor de la burla? Aixa, que hasta ese momento haba permanecido muda, imprec indignada a Al Zagal: Con qu derecho te introduces en mi palacio y ejerces una autoridad que en estas dependencias no tienes? Sin soltar a su sobrino, Al Zagal respondi a Aixa airado: Con la potestad que me da mi sultn y para evitar un levantamiento, Aixa, porque eso
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es lo que has estado a punto de provocar trayendo a Boabdil hasta aqu aparentando un secuestro. Tus celos te ciegan de tal forma que no temes causar daos mayores con tal de salirte con la tuya. Convncete de que tu tiempo ya ha pasado. Acepta tu situacin y deja de intrigar. Y dirigindose al secretario de Aixa, le advirti: T, Abn Comisa, explcame cmo lo has hecho y te advierto que no estoy muy sobrado de paciencia. As que aligera y habla, te lo exijo. El secretario de Aixa, atemorizado, explic: Estabais entretenidos en la fiesta cuando, confundido entre la gente, cog a Boabdil y con ayuda de una cuerda, nos descolgamos por una ventana. Abajo nos esperaban caballos y unos criados. Llegamos a Dar-al-Horra antes de que se desencadenara la tormenta. Al Zagal, volviendo la mirada inculpadora a Aixa, le reproch: No hace falta ser muy sagaz para darse cuenta de lo que pretendas, Aixa. Al, con su divina sabidura, lo ha evitado. Escchame bien, porque slo lo dir una vez: si vuelves a embrollar, te las vers conmigo. Toma mis palabras como una advertencia o como una amenaza, me da igual. Hoy es da de jbilo y no ser yo quien empae la alegra del sultn. Hace tiempo que tenemos paz entre nosotros y con los cristianos hay treguas. No estoy dispuesto a consentirte que rompas la concordia provocando un levantamiento para sentar a Boabdil en el trono. El ser rey cuando le corresponda, no antes. Me has entendido bien, Aixa? Sin esperar respuesta de Aixa porque no se iba a producir, se dirigi de nuevo a Abn Comisa advirtindole: Hars bien, secretario, en aconsejar a tu seora que permanezca tranquila en este palacio y que disfrute de la vida y de los favores que Zoraya, nuestra sultana, le ha otorgado. Sacudiendo a Boabdil, que lo mantena asido por el brazo:
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Y t, inconsciente, vendrs conmigo ahora mismo a palacio para tranquilizar a los reyes. Sabes lo que has estado a punto de provocar con tu necia actitud? Imaginas lo que hubiera ocurrido por una estupidez como sta? Cmo se te ha ocurrido, insensato?

Aixa y Abn Comisa se quedaron solos y la que fuera esposa del sultn, lejos de tomar en serio la advertencia de Al Zagal, exclam triunfante a su secretario: Lo hemos conseguido! Con este acto nos hemos dado cuenta de que son muchos los granadinos que estn con nosotros, con Boabdil. Prosigamos, pues, con el plan! De regreso a La Alhambra, Al Zagal recrimin con renovada dureza a su sobrino su comportamiento. Boabdil acept la reprimenda, pero estaba asustado y desconcertado. Por primera vez se dio cuenta de que estaba siendo utilizado por su madre y era consciente de que su deber era estar al lado del sultn, velando por la estabilidad del reino. Al llegar a palacio, Boabdil se dirigi a su padre, lo abraz y le pidi perdn. Padre: debo comunicarte algo importante, y a ti tambin, Zoraya: mi madre quiere que me case con Morayma. El sultn, pasado el enojo que la desaparicin de Boabdil le produjera, contest a su hijo con amable tono paternal: Ya lo sabemos, Boabdil, y debo decirte que, aunque no apruebo los mtodos utilizados por tu madre, me parece un acierto la eleccin de Morayma.

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CAPTULO VIII

Haca tiempo que al palacio de La Alhambra haban llegado inquietantes rumores sobre el cerco a Granada que pensaban poner los reyes Isabel y Fernando, los que andando el tiempo se conoceran como Reyes Catlicos por el sobrenombre que les concediera en 1496 el Papa Alejandro VI, legado apostlico de origen valenciano y de nombre Rodrigo Borja que haba logrado subir al pontificado. Los reyes haban tomado la determinacin de llevar a cabo una campaa sistemtica de asedio sobre Granada tan pronto como se terminaran sus diferencias con las pretensiones de Portugal sobre Castilla a causa de La Beltraneja, la sobrina de Isabel a quien su ta enga con ayuda del cardenal Mendoza para que renunciara a sus derechos al trono. Durante las forzosas treguas de la guerra contra Granada, propiciadas por las luchas entre castellanos y portugueses, luchas que se prolongaran por tres largos aos, los ejrcitos de Muley Hassn las haban aprovechado para reorganizarse con la entrada de nuevas tropas de refresco procedentes de frica y, gracias a ello, posean un armamento ms moderno, ms eficaz. Los artilugios para la guerra haban evolucionado y el sultn dispona de medios para atacar posiciones enemigas con xito y gran poder destructor, y tambin para soportar largos asedios. El sultn, la corte, el pueblo y los alcaides de las fortalezas, se sentan fuertes y seguros, pero permanecan atentos al desarrollo de la guerra entre Castilla y Portugal porque saban que, a su trmino, empezaran las hostilidades. El sultn haba convocado en La Alhambra al consejo para tratar estos asuntos y definir la estrategia a seguir para cuando llegara el temido momento. Al-Atar, el anciano pero vigoroso alcaide entonces de Loja, guerrero curtido en mil batallas y con gran experiencia, intent tranquilizar a los all reunidos con palabras alentadoras: No creo que seamos atacados directamente en Granada - dijo porque, para llegar hasta aqu, los cristianos se obligaran, antes, a conquistar las ciudades y castillos que
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nos rodean. Pero su prdida, de producirse, no representara un gran peligro para la integridad de nuestro reino y, en cambio, s exigira a los cristianos un numeroso ejrcito para mantener las posiciones y un elevado gasto de vidas y dineros. Sera costossimo y un tremendo error para ellos. Al Zagal asinti con la cabeza y situando su ndice derecho sobre un punto en el mapa extendido en la mesa rodeada por todos los asistentes, dijo: Tiene razn Al-Atar. Sin embargo, como estratega, pienso que el ataque, de producirse, tendra lugar, al menos en principio, sobre ciudades perifricas, como Almera o Mlaga, las que sealo, lo que llevara consigo la rendicin de comarcas muy extensas. Si lo hacen, su prdida s representara una gran merma de nuestro territorio. Por lo tanto, propongo preservar estas ciudades que, adems, hacen posible el comercio con frica y, en caso de ayuda, abriran paso a contingentes de refresco. Las ltimas palabras las pronunci Al Zagal golpeando con insistencia su ndice sobre el punto sealado en el mapa. El sultn prestaba gran atencin a los razonamientos de sus consejeros, que estimaba acertados. No obstante, l deseaba aadir algo: Estoy de acuerdo con vuestras consideraciones, pero, an as, creo que nos conviene mantener la tregua con Castilla. Los consejeros se miraron extraados e hicieron gestos de no comprender. El sultn llam a la calma con las manos y aclar: S, amigos. Las treguas nos favorecern y nos darn tiempo para reforzar an ms nuestras posiciones y nuestros ejrcitos. Sabemos que la reina Isabel es una mujer empecinada y que no cejar en su empeo de lograr ver Granada bajo su cetro. Se dice que, incluso, ha resuelto no lavarse hasta verse duea de La Alhambra. As que, en cuanto pueda, nos atacar. Tras la aclaracin, todos asintieron convencidos y apesadumbrados, intuyendo una pronta batalla de duracin indefinida y de final incierto. Por su parte - intervino de nuevo Al-Atar con preocupacin -, el rey Fernando ha dicho que sus tropas se apoderarn de nuestras fortalezas y villas, una a una, como si se tra
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tara de comerse cada uno de los granos de Granada. Aquellas palabras causaron gran desnimo en la mayora de los all reunidos y Al Zagal, haciendo un gesto de rechazo con el puo amenazante, exclam: Les resultar indigesta esta granada a los reyes castellanos! grit airado . Pero, sin embargo, soy de la misma opinin que el sultn y estoy convencido de que, a pesar de nuestra superioridad actual, nos favorecer ms mantener treguas que soportar un asedio. Las palabras de Al Zagal fueron seguidas de un largo silencio, roto por quien lo haba provocado al dirigirse al sultn con respetuosa firmeza: Tu sabidura, hermano, est alimentada por Al, el todopoderoso, el omnipresente! Hgase su voluntad y cmplase lo que est escrito! El sultn dio por concluida aquella reunin y salud con afecto a cada asistente. A comienzos del ao 1478, Muley Hassn, a quien tanto le convena mantener la paz con Castilla en aquellos momentos para aumentar su poder y acrecentar su prestigio, decidi enviar una embajada a Sevilla, donde se encontraban los reyes Isabel y Fernando, para solicitar la renovacin de las treguas, peticin que fue aceptada de inmediato porque tambin favoreca a los soberanos cristianos, pero con la condicin de que se reanudara el pago de los antiguos tributos. Muley Hassn qued pensativo al conocer la peticin de los soberanos castellanos. Durante algn tiempo, se le pudo ver paseando cabizbajo por sus estancias, como si intentara encontrar la solucin que le permitiera mantener la paz y, al tiempo, demorar el requerimiento, aunque, en su fuero interno, fraguaba la idea de eludir el pago. Pasaron semanas y meses hasta que, un da, se recibi en palacio la noticia de que los monarcas castellanos enviaran un comisionado a Granada. Haba amanecido un da esplendoroso y, desde hora bien temprana, todo el mundo se mostraba agitado en palacio, porque era inminente la llegada del enviado de los reyes castellanos, y todos se aprestaban a recibirlo como corresponda, aunque fuera
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adversario. La hospitalidad es una prctica habitual entre los musulmanes, pero, en aquel caso, era la curiosidad la que se haba adueado de todos. Un caballero castellano y su cortejo se aproximan a Granada, seor! - anunci AlAtar al sultn. Dejadle paso franco y que una guardia de honor salga a su encuentro y lo escolte hasta La Alhambra! orden Muley Hassn. Se trataba de comendador Juan de Vera, que acuda en nombre de sus monarcas a reclamar el vasallaje requerido a cambio de las treguas que pidiera el sultn aos atrs. Entr en Granada por la Puerta de Elvira, la ms importante de todas las puertas, y de la que partan los caminos para Mlaga, Crdoba y Sevilla. La severidad del talante del caballero cristiano y su imponente estatura causaron admiracin a su paso por las calles granadinas, lo mismo que su oscura vestimenta y la vistosa guardia que lo acompaaba. Juan de Vera lleg a La Alhambra en medio de una multitud curiosa, abriendo paso la guardia del sultn que lo haba recibido a la entrada de Granada y flanqueado por sus propias tropas que enarbolaban la ensea de aquella pacfica expedicin y los smbolos de los reyes castellanos. El seor de Vera fue recibido con gran solemnidad por Muley Hassn y su corte en la sala de embajadores. Zoraya estaba junto a su esposo, tan radiante y tan bella como siempre, y cuyos ojos de intenso azul atrajeron la mirada fascinada del recin llegado desde el mismo momento en que hizo su entrada en el recinto. Los monarcas nasres estaban sentados en asientos elevados. Tambin estaban presentes los hijos de los sultanes, que permanecan de pi, Myriem al lado de su padre y Saad, al de su madre. Seor de Granada y dueo de La Alhambra! salud el recin llegado al sultn con una leve inclinacin - . Os agradezco vuestra amable acogida y la hospitalidad con la que hemos sido tratados por vuestra gente durante el camino. Seor de Vera! Sois bienvenido a mi reino, puesto que vens en son de paz, y mi pueblo os ha expresado el sentir de sus soberanos respondi corts el sultn correspondiendo al tratamiento castellano.
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Seor Muley Hacn: permitidme que os diga que durante el viaje hemos tenido ocasin de ver tierras frtiles labradas, ganados cebados y graneros llenos a rebosar. Vuestros soldados que nos han dado escolta, exhiben armas modernas, de apariencia ligera y muy manejables. Tenis posesiones muy ricas y debo decir, si no fuera porque vos habis sido quien ha solicitado la renovacin de las treguas, que todo parece preparado para la guerra, para soportar un largo asedio.

Muley Hassn, solemne, mir a su hermano y le hizo un leve movimiento de cabeza. Seor Juan de Vera: con la belicosa Castilla hostigando continuamente las ciudades de nuestras fronteras, siempre tenemos que estar preparados - replic Al Zagal en nombre del sultn, igualmente haciendo uso de la cortesa castellana. Muley Hassn, como si no hubiera odo a Al Zagal, le dijo al recin llegado en tono burln: Supongo, caballero, que no habis venido hasta aqu para decirme lo que yo ya s. Hablad, pues, seor de Vera, y decid la misin que os trae a La Alhambra. Juan de Vera se aproxim a los monarcas para hacerle entrega a Muley Hassn de un mensaje personal de los reyes castellanos. Al llegar a la altura de Zoraya, inclin su largo cuerpo en seal de respetuosa reverencia y, deslumbrado, se vio incapaz de apartar la mirada de sus atrayentes ojos, lo que se interpret como una insolencia, aunque no tard en ser disculpada por considerar que desconoca las costumbres musulmanas. Vos, seora, debis ser doa Isabel de Sols, la hija del gobernador de Martos dijo el de Vera respetuoso dirigindose a Zoraya - . He odo mucho hablar de vos y de vuestra belleza, seora, y debo aadir, que la han calculado corta en exceso. Zoraya, con su natural serenidad, desliz su mirada por el crculo que haban formado los recin llegados y la detuvo en el que le haba dirigido la palabra. Soy Zoraya, la esposa de Muley Hassn y sultana de Granada! - respondi con arrogancia Zoraya al caballero castellano. Dndose cuenta de su ligereza, Juan de Vera, visiblemente turbado, se excus presuroso:
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Os ruego que perdonis mi torpeza, seora. Os traigo los saludos y los mejores deseos de mis seores, los reyes Isabel y Fernando, a los que uno los mos.

Despus, Juan de Vera se dirigi de nuevo al sultn: La extraordinaria belleza de vuestra esposa, seor, slo podra encontrarse en este tan adecuado recinto. No slo os felicito por ello, sino que, si me lo permits, os envidio doblemente dijo el de Vera con espontaneidad y sin apartar la mirada de Zoraya. La cortesa castellana y la galantera de don Juan provocaron un murmullo de rechazo que sali de entre los cortesanos asistentes al acto. Provena de Al Zagal, que no poda disimular su desagrado por las lisonjas que prodigaba el caballero cristiano a su cuada. El sultn, en cambio, se mostraba complacido que Juan de Vera hiciera reconocimiento pblico de la belleza de su esposa y de la hermosura de La Alhambra, por lo que no estaba dispuesto a que su hermano provocara un incidente. Decid, seor Juan de Vera: cul es la verdadera razn de vuestra visita a Granada? desvi la conversacin Muley Hassn. Despus de que el caballero cristiano hubiera dado cuenta al sultn del mensaje de sus soberanos, Muley Hassn, solt una sonora carcajada, se levant y, con voz clara y potente para que todos lo oyeran, respondi altanero: Decid a vuestros seores que ya murieron los reyes de Granada que acostumbraban pagar tributos a los cristianos. A partir de ahora, en las fbricas de Granada ya no se labrar oro ni plata, sino alfanjes, saetas y lanzas para utilizar contra nuestros enemigos. Don Juan de Vera escuch al sultn con gran dominio de sus emociones y permaneci impvido. Tras la pausa impuesta por la inesperada respuesta de Muley Hassn, el de Vera le replic con corts frialdad: No os entiendo, seor, pues habis sido vos quien habis solicitado las treguas. S, treguas s, pero no a cambio de lo que venais a buscar a Granada! Solicit a vues
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tros soberanos la firma de una nueva tregua en la que se comprometieran a no atacar mi reino, pero slo a cambio de que nosotros tampoco atacsemos el vuestro y no a cambio de pagar tributos. Paz por paz, no paz por tributos! Pareca que Muley Hassn haba encontrado respuesta a las reflexiones que durante tiempo lo mantuvieron inquieto. Don Juan comprendi que nada tena qu hacer ante la resuelta contestacin del sultn. Se inclin respetuosamente ante los monarcas nasres - ms le vala! - e hizo una seal a su squito para abandonar el recinto. Salieron por el Patio de los Leones y en la gravedad de sus rostros se poda ver que la humillacin infligida reclamaba una pronta satisfaccin. Los soldados del sultn los escoltaron hasta la salida de Granada y tuvieron paso franco hasta que se internaron en tierras cristianas. Al abandonar el palacio de La Alhambra, un joven cordobs que formaba parte de la guardia que acompaaba a don Juan, le pregunt: Os habis fijado, seor, en la hermosa joven que permaneca al lado del sultn? Quin sera? Es Myriem, la hija de Isabel de Sols y de Muley Hacn respondi con indiferencia don Juan de Vera a don Diego de Montilla, que as se llamaba el joven. Qu hermosa es! exclam el joven entusiasmado.

Juan de Vera y la tropa que le acompaaba llegaron a la corte castellana, que en aquellos momentos se encontraba en Crdoba, y el emisario real dio cuenta a sus soberanos de cmo haba sido despachado por Muley Hassn. Como los reyes cristianos todava seguan enzarzados contra Portugal, la declaracin de guerra que el sultn hizo con sus palabras no pudo ser contestada de inmediato, lo que dio nuevas alas a Muley Hassn para ser el primero en actuar y demostrar as a los castellanos que sus palabras no eran slo para intimidar. Zahara ser nuestro primer objetivo! exclam exultante Muley Hassn. --------------------136

CAPTULO IX

La ciudad gaditana de Zahara, situada en la Serrana de Ronda y con accidentes de la Sierra de Grazalema, era una plaza muy importante, emplazada en territorio cristiano, que se dedicaba, fundamentalmente, a la cra de ganado y estaba cerca de la frontera. Se alzaba en la cumbre de una montaa y por exigencias de la guerra contra Portugal, se encontraba, entonces, dbilmente protegida con una escasa guarnicin. Posea una fortaleza que se levantaba a la considerable altura de ms de 500 metros y slo haba un camino para llegar a ella. Desde lo alto de sus almenas se dominaba todo lo que era posible alcanzar con la vista. En el mes de diciembre de 1481, durante la Navidad y al socaire de una terrible tormenta que descuid an ms la ya mermada defensa de Zahara, Muley Hassn tom la ciudad, despus de un corto pero encarnizado combate. Era la primera incursin del sultn desde su negativa a pagar tributos a los reyes cristianos. Los supervivientes de Zahara fueron llevados a Granada como cautivos y en la ciudad recin conquistada, el sultn dej una numerosa guarnicin. La toma de Zahara sucedi el da 27 de diciembre de 1481 A Granada llegaron presurosos los emisarios del sultn con el encargo de dar a conocer al pueblo la noticia de la toma de Zahara, lo que llen de alborozo a la gente que, enseguida, se aprest en organizar los preparativos para festejar la victoria por todo lo alto, como lo mereca la ocasin. El pueblo, llevado por el entusiasmo y la alegra de aquella hazaa del sultn, acudi en masa a las calles a recibir a su monarca y para ver desfilar las tropas que haban conseguido tan sonado triunfo, y, sobre todo, para contemplar a los prisioneros cautivos que tanta expectacin siempre despertaban, ya que ellos representaban la liberacin, mediante el canje, de, al menos, otros tantos prisioneros musulmanes en manos cristianas. Pero el alborozo del pueblo dur poco, como la alegra en la casa del pobre, y pronto se troc en lstima al ver tanta desesperanza reflejada en los rostros de los desgraciados
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cautivos, malheridos y hambrientos. De entre la multitud, sabedora de la propensin del monarca a dejarse llevar por la compasin, pronto empezaron a orse gritos implorando piedad para los prisioneros. Estas manifestaciones de solidaridad con el que sufre, aunque sea el enemigo, difcilmente se pueden comprender si no se repara en que son muy propias del buen musulmn y mejor creyente. La magnanimidad del sultn, siempre sensible a los requerimientos de su pueblo, aflor a su corazn y, como buen musulmn, dispuso la inmediata interrupcin de los festejos, ordenando que los manjares preparados para los vencedores fueran distribuidos entre los cautivos. Tanto impresion al pueblo granadino el desfile de los cautivos de Zahara! El pueblo aplaudi la generosidad del sultn y le otorg su confianza, objetivo principal del asalto y toma de Zahara. Lejos estaban entonces los granadinos de imaginar las fatales consecuencias de aquel hecho, verdadero generador de una larga guerra promovida por Castilla, cuyo trmino supondra el final del Islam en la pennsula. En efecto, la hazaa de la toma de Zahara y la magnanimidad que tuvo para con los vencidos el sultn, reaviv el prestigio de Muley Hassn, lo que irrit an ms al rey Fernando, quien tom la prdida de Zahara como el final de una guerra a base de espordicas batallas y resolvi el inicio de una guerra sistemtica, sin tregua, disponiendo, adems, que, a partir de entonces, los religiosos cristianos se comprometieran de forma ms activa en la guerra e hicieran llamamientos a los caballeros incitndolos a que tomaran parte en la Santa Cruzada contra los infieles, que as llamaban a los musulmanes, otorgando indulgencias, privilegios y otras gracias a quienes participaran. Por su parte, el rey ofreca tierras en propiedad, seoros, suspensin de tributos y otras prebendas. De esta manera, con el acicate que represent la prdida de Zahara, se inici lo que los cristianos llamaron la Conquista de Granada y la etapa final de La Reconquista. Fueron muchos los caballeros cristianos que acudieron al llamamiento de la Santa Cruzada poniendo sus ejrcitos al servicio de los reyes, no tanto movidos por las indulgencias prometidas por los frailes, sino por la recompensa de tierras y riquezas que ofreciera el rey Fernando. Uno de ellos era el marqus de Cdiz, don Rodrigo Ponce de Len, dueo de territorios tan vastos y extensos y que contenan tantas ciudades y castillos que su enorme ejrcito estaba formado slo por sus vasallos. Su servicio a los reyes cristianos le permitir aumentar an ms sus ya extensas propiedades y engrosar
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el nmero de sus vasallos, hacindose inmensamente rico. El marqus quiso compensar a sus reyes de la prdida de Zahara con otro hecho de no menos importancia, lo que, sin duda, a l le supondra el reconocimiento de los monarcas y nuevas posesiones, que gratitud y riquezas iban aparejadas. Se puso, pues, al frente de sus tropas y siti Alhama, la ciudad de los baos y los manantiales calientes, muy rica y poblada, tambin situada en lo alto de una roca y a poca distancia de Granada. Esto sucedi el 28 de febrero de 1482 Alhama se defendi y resisti con valor inaudito el asalto de los sanguinarios atacantes. Jvenes, viejos, mujeres y nios se enfrentaron hasta la muerte a sus enemigos, quienes, al grito Por Santiago! mostraban una sed de venganza sin lmites por la prdida de Zahara. No haba piedad en los cristianos y no respetaron edad ni condicin. A los heridos se les negaba auxilio y se dejaban que murieran desangrndose en una agona interminable. A los muertos, se los mutilaba y sus restos eran echados a los perros, negndoles la tierra para evitar su entrada en el Paraso. La tropa asaltante deshonraba los cuerpos de las mujeres y luego les atravesaban el corazn. A los chiquillos que huan despavoridos se les persegua y desde el caballo se los decapitaba. A los que se refugiaban en los baos, se los ahogaba all mismo. Cuerpos descuartizados, cabezas echadas a rodar, brazos y piernas en las bocas de los perros, vsceras que se disputaban los buitres, ofrecan un espectculo horroroso. Los cristianos, borrachos de sangre, celebraron despus la matanza con una orga de pillaje, en medio de blasfemias y risotadas. Fue una autntica carnicera a la que muy pocos sobrevivieron y los que lo hicieron fueron hechos prisioneros sin condiciones para ser acuchillados seguidamente. Era tanta la desesperacin de los sitiados que, antes de caer en manos de los asaltantes cristianos y sacando fuerzas de donde ya casi no las haba, destruyeron todo lo que poda ser til a los atacantes. Derramaron el aceite y arrojaron al viento los granos. El ganado fue degollado, descuartizado y rociado con cal. Pero todo esto no hizo sino exacerbar an ms los nimos sanguinarios de los cristianos, que se dedicaron a borrar de Alhama todo resto de vida musulmana. Eran autnticos carniceros y en sus ojos se poda ver que disfrutaban con la matanza para mayor gloria de Dios y de sus reyes. Las madres que haban logrado refugiarse con sus hijos y eran descubiertas, desesperadas, los sacrificaban con sus propias manos antes de darse muerte ellas mis139

mas con tal de no presenciar las blasfemas apuestas que los cristianos hacan entre s sobre el nmero de tajos que les llevara partir en dos a un chiquillo. Pero muchas madres moran a manos cristianas antes de poder sacrificar a sus hijos, que les eran violentamente despojados de los brazos y echados al aire para ser ensartados en la cada. Los soldados cristianos estaban perfectamente entrenados para ser despiadados. Cuando no hubo ms ser humano que matar, la tropa se dedic al saqueo. El botn que obtuvo el marqus de Cdiz y sus sanguinarios soldados fue inmenso, pues en Alhama se guardaban las rentas de la corona. Al llegar a Granada la noticia de la prdida de Alhama y al saberse el sacrificio de tantas vidas segadas con crueldad inaudita, un santn comenz a vociferar que lo ocurrido no era sino el justo precio que Granada y su sultn deban pagar por la toma de Zahara. El pueblo granadino, de carcter inconstante, crey al santn, y por toda la ciudad se oa, entre sollozos, el grito de "Ay de mi Alhama!" y llegaron a circular durante mucho tiempo coplas, baladas y poemas contando la prdida de Alhama y el cruento sacrificio de sus moradores. Granada supo entonces, por vez primera, la capacidad que tenan los soldados del marqus de Cdiz para ser especialmente crueles y sanguinarios, sin ningn tipo de miramiento. Muley Hassn, al enterarse de la prdida de Alhama y de la despiadada crueldad del ejrcito cristiano, pareci enloquecer. Reuni a lo mejor de su tropa y sali como una exhalacin hacia la ciudad recin perdida, resuelto a recobrarla y a dar un escarmiento a sus conquistadores, pero sin esperar a que la artillera se organizara y lo siguiera, tanta prisa tena. Al llegar a Alhama, encontr el campo sembrado con los cadveres de sus hermanos de fe, desmembrados y sin enterrar, cuyos restos se disputaban perros y buitres. Lleno de furia, arremeti contra la guarnicin cristiana de la fortaleza una y otra vez, pero slo consigui el sacrificio intil de las vidas de sus soldados. La defensa cristiana no se quebraba. Su torpeza de no traer consigo la artillera la estaba pagando cara. Se le ocurri, entonces, desviar el cauce del ro para rendir Alhama por la sed. Los cristianos, al darse cuenta de los propsitos del sultn, salieron de la fortaleza para defender la nica va de abastecimiento de agua de la ciudad y, entonces, se entablaron nuevos y cruentsimos combates, y el ro, desviado ya, acab tindose de rojo con la
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sangre de musulmanes y cristianos. Vindose superados en nmero, los cristianos desistieron de su empeo y decidieron refugiarse en la fortaleza, resignados a su suerte. Finalmente, Muley Hassn resolvi que no mereca la pena sacrificar ms vidas suyas en vanos intentos y esper, pacientemente, a que la sed hiciera su efecto. Esto suceda el 29 de marzo de 1482, un mes despus de que el marqus de Cdiz tomase Alhama para los reyes cristianos. Con la espera, el ejrcito de Muley Hassn haba tenido tiempo de nutrirse con tropas de refresco venidas de Granada y se dispona a mantener el sitio de Alhama, ciudad emblemtica en Al-ndalus y cuya posesin era cuestin de vida o muerte, tanto para musulmanes como para cristianos, pues Alhama era la llave de Granada y, quien la tuviera, era su dueo y seor. Al Zagal irrumpi violentamente en la jaima de Muley Hassn y lo despert sin ningn miramiento. Hermano! Hemos prendido a unos emisarios que el marqus de Cdiz enviaba para pedir socorro y los hemos interrogado. Parece que han encontrado un aljibe dentro de la fortaleza y eso har que se prolongue el sitio. Otros mensajeros han conseguido huir, pero ahora sabemos, por los que hemos prendido, qu se propone el marqus. Imaginas? Pedir ayuda al duque de Medina Sidonia! El sultn qued atnito al saber que el marqus de Cdiz peda ayuda a su ms directo rival, Juan de Guzmn, el duque de Medina Sidonia, pues de todos era sabido que ambos estaban separados por una profunda enemistad desde haca tiempo. No cabe duda de que el afn de riquezas del marqus y del duque es capaz de hacer olvidar hasta los ms viejos resentimientos se lament el sultn. La importancia de poseer esta rica plaza de Alhama es razn suficiente para aunar las voluntades de los ms irreconciliables adversarios y repartirse las ganancias agreg Al Zagal, igualmente afectado. Visiblemente abatido, Muley Hassn contest a su hermano:
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No es slo la importancia de poseer Alhama, que lo es, sino que ste es el primer sntoma hecho realidad de aquellos rumores que nos llegaron sobre la resolucin de los reyes cristianos de llevar a cabo, sin tregua, su cruzada contra nosotros.

La conversacin entre el sultn y Al Zagal fue bruscamente interrumpida por unos exploradores que entraron presurosos en la jaima para informar que las tropas del duque haban salido de Sevilla en socorro de los sitiados de Alhama y que el propio rey Fernando, que se encontraba en Medina del Campo cuando recibi la noticia del asedio, haba decidido ponerse al frente del ejrcito de refuerzo del duque, y que ya se diriga hacia Crdoba, precediendo a su esposa, la reina Isabel. Pero al llegar a Crdoba y enterarse de que el duque ya haba partido para Alhama, decidi continuar viaje con los caballeros que le acompaaban y envi por delante a unos emisarios para comunicar al duque que suspendiera la marcha porque l mismo quera estar al mando de la hueste. El duque, a su vez, envi emisarios a Fernando advirtindole que ya estaba en territorio ndalus y que no poda detenerse porque, de hacerlo, dara ventaja a los sitiadores de Alhama. Tambin le hizo ver que sera una imprudencia que el propio rey se internara en territorio enemigo con tan escaso nmero de caballeros. Otro explorador, igualmente recin llegado de territorio cristiano, aadi concluyente: Finalmente, el rey Fernando ha decidido esperar en Antequera noticias del duque y de Alhama. El revuelo provocado por la llegada de los exploradores y la rpida difusin de las malas nuevas que traan, caus confusin y alarma en el campamento. El sultn hizo llamar a sus generales. Muley Hassn, despus de consultar con los jefes de su ejrcito, orden que las tropas se dispusieran en la forma que ms pudiera desorientar a los sitiados. Resuelto a no perder ms tiempo, enardecido, areng a sus soldados dicindoles que era necesario un ltimo y definitivo esfuerzo para apoderarse de Alhama antes de que llegara el duque con su ejrcito y se uniera al del marqus. Los que mueran en combate se ganarn la entrada al Paraso! - les prometi.

Fernando y sus frailes prometan tierras y gracias a los que acudieran a combatir y Muley Hassn prometa la entrada al Paraso a los que murieran en combate. Qu distintas las
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promesas de los dos monarcas, pero cmo movan voluntades! He aqu la gran diferencia entre musulmanes y cristianos: los unos prometan el bien espiritual y, los otros, el bien material. Qu monarca tendra ms xito en su llamamiento a la guerra?, se preguntaban las tropas. Lo de los cristianos, es tangible, mientras que lo del sultn, est por ver, se respondan. Despus de arengar a los suyos, Muley Hassn dio la orden y se inici un ataque furibundo, sin miedo a la muerte, y tambin los defensores luchaban con desesperacin. El sultn esperaba que su prometida entrada en el Paraso hiciera renacer el vigor en sus soldados, pero fue el reparto de tierras lo que movi a los cristianos a una defensa sin lmites. Pronto, la sangre empez a correr por las almenas, tiendo de rojo los muros de la fortaleza. Muley Hassn, ciego de rabia por la impotencia, vea cmo sus mejores hombres se dejaban la vida en un nuevo e intil intento. Los cristianos invocaban a Dios para matar musulmanes y los musulmanes invocaban a Al para dar muerte a los cristianos. Quin puede creer, en su sano juicio, que Dios est en medio del mal que causa la degeneracin de los hombres? Es una obscenidad utilizar el nombre de Dios o de Al, que lo mismo da, para justificar unos fines indecentes e inconfesables. Nuevos exploradores llegaron a las puertas de Alhama anunciando al sultn la proximidad de las tropas de socorro del duque de Medina Sidonia. Perdida ya toda esperanza de recuperar la ciudad y antes de verse atacado por su retaguardia, Muley Hassn desisti en el asedio y volvi a Granada, derrotado y hundido, con un ejrcito mermado y habiendo perdido definitivamente la ciudad de Alhama y las riquezas que all se guardaban. Esto sucedi el 20 de abril de 1482 Llegado el duque de Medina Sidonia a Alhama, se abraz al marqus de Cdiz y ambos, olvidando sus diferencias, se reconciliaron y convinieron en que era ms provechoso hacerse amigos y unir sus fuerzas en la lucha comn contra el moro para obtener as mayores riquezas y territorios. As era cmo el rey Fernando recompensaba lo que l lla143

maba "las fidelidades de mis caballeros." Al frente de sus respectivas tropas y despus de dejar una nutrida guarnicin en la ciudad recin reconquistada, ambos, duque y marqus, se dirigieron a Antequera y all ofrecieron al rey Fernando las llaves de Alhama. Fernando, exultante por la victoria que acababan de conseguir para l sus fieles vasallos, quienes vean as aumentadas sus posesiones y riquezas como pago de sus servicios, regres a Crdoba, donde ya se encontraba la reina Isabel, y los dos monarcas acordaron hostigar a Muley Hassn con frecuentes correras por La Vega granadina, aprovechando la escasa capacidad de respuesta de las tropas del sultn y la reducida moral de los granadinos. Muley Hassn fue recibido en Granada con imprecaciones y llantos. El sultn estaba abatido. Haba dejado viudas a ms de tres mil mujeres y los hurfanos eran incontables. El pueblo le volvi la espalda y empez a mirar hacia Boabdil. Receloso de la volubilidad del pueblo y como medida de precaucin, Muley Hassn confin en sus habitaciones de La Alhambra a su hijo y lo separ de su joven esposa, Morayma, a quien recluy en un palacete prximo al Albayzn. Es el momento de actuar, Ibn-as-Sarraj! - exclam una exultante Aixa.

Aixa se refocilaba viendo cmo se eclipsaba la estrella del sultn y consider llegada la hora de vengarse del que fuera su esposo, de Zoraya y de los hijos de ellos dos, alejando para siempre el peligro de la sucesin al trono de Granada. Ibn-as-Serraj, con contenida alegra, aconsej a la Sayida: Un tumulto popular contra Muley Hassn sera lo ms conveniente en estos momentos de confusin, pero, antes, hay que sacar a Boabdil de La Alhambra. Nos ocupamos nosotros, mi seora. Permanece atenta. Te mantendr informada. Los Abencerrajes ya haban decidido tomar partido por Aixa y facilitaron la fuga de Boabdil de La Alhambra, al mismo estilo que lo hicieran antes de que se desencadenara la tormenta durante la boda de los sultanes. Descolgndose por los muros de la fortaleza, Boabdil lleg a orillas del Darro, donde lo esperaba un caballo dispuesto y una guardia de probada fidelidad, seleccionada por la propia Aixa.
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Adnde vamos? - pregunt Boabdil a los que le aguardaban, ya montado sobre el caballo.

A Guadix, mi seor! - le respondieron.

La conspiracin contra Muley Hassn iba creciendo mientras su hijo, escondido en Guadix, poco a poco se iba haciendo con partidarios. En el Albayzn, Aixa aunaba las voluntades de los principales adeptos quienes, con el dinero de la que fuera sultana, se dedicaban a comprar al pueblo para sus propsitos. Ya conocis la soberbia de Muley Hassn. Ha sido derrotado por tres veces en Alhama, con un costo terrible en vidas y en oro, y ahora querr vengarse de los reyes cristianos y os pedir ms oro para costear otra incursin. Hasta cundo vais a soportar esta doble sangra sin fin? Boabdil os liberar de tanta carga, yo os lo prometo! Quien as hablaba no era otro que Ibn-as-Serraj y se diriga a los adeptos recin comprados que se haban congregado en torno a Aixa, en el palacio de Dar-al-Horra. Qu hars ahora, esposo mo? pregunt afligida Zoraya al descorazonado Muley Hassn que haba acudido con su esposa al palacete que, tiempo atrs, era refugio de sus amores y en donde, ahora, buscaba consuelo y nimo en brazos de su amada. No hubo respuesta. El sultn estaba abatido, pero su mente no reposaba pergeando el desquite. Muley Hassn, que haba pasado el da con Zoraya en la finca de recreo de Dar-Alixares, situada en las afueras de Granada, cuando regres a la ciudad, se encontr las puertas cerradas y no pudo entrar. Los Abencerrajes, aprovechando su ausencia, haban trado a Boabdil de su escondite en Guadix y lo haban proclamado rey, instalndolo en La Alhambra, junto a su esposa, Morayma, y Aixa, su madre, que se haban trasladado desde el Albayzn. Esto sucedi el da 15 de julio del ao 1482 Con la ira prendida en su mirada, Muley Hassn se vio obligado a buscar refugio fuera de Granada y lo hizo en Baza, ciudad que le era fiel y en donde fue recibido con entusiasmo.
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All esperara, con su proverbial paciencia, a que el pueblo recapacitara y le volviera la vista. Mientras, en torno a l se iba agrupando una nutrida tropa de veteranos. Pasadas unas semanas y viendo que los granadinos pareca que se haban olvidado de l, Muley Hassn, al frente del ejrcito que haba reunido en Baza, viaj a Granada y atac La Alhambra con una ferocidad hasta entonces desconocida, contagiado de la misma crueldad que mostraron los cristianos en Alhama. No perdonaba. Mujeres y nios que le salan al paso eran degollados sin miramiento. Tanta era la saa que, en la oscuridad, los confundidos granadinos creyeron que eran tropas cristianas que haban logrado penetrar en la ciudad las que atacaban. El sultn no encontr a Boabdil, quien advertido de la ira de su padre, haba huido al Albayzn, refugindose con los suyos en el palacio de Dar-al-Horra. Muley Hassn se dirigi entonces al Albayzn, pero no consigui encontrar a su hijo, que haba puesto tierra de por medio. Abandon el sultn el barrio alto del otro lado del Darro y baj a la ciudad en busca de Boabdil, asolando todo signo de vida que le sala al paso. Nunca nadie vio al sultn tan sanguinario y tan vengativo. Pareca haberse vuelto loco. Viendo lo intil de la matanza, el alguacil Abl Kazim, que acompaaba al sultn, le aconsej: Es intil, mi seor. De nada sirve derramar tanta sangre. Boabdil tiene ms partidarios de los que creamos y le prestan su ayuda para darle cobijo en Granada, en el Albayzn y en todas partes donde se le ocurra ir. Ser muy difcil dar con l. Vayamos a Mlaga en espera de das ms favorables. All, Al Zagal nos dar su ayuda. El sultn estuvo de acuerdo con el consejo de Benegas. Zoraya y sus hijos viajaron a Mlaga acompaando a Muley Hassn en su forzado exilio. Aixa haba salido doblemente triunfante, pues, por una parte, haba conseguido que padre e hijo se odiaran a muerte y, por otra, tambin haba logrado que el respeto y la admiracin que antes senta Boabdil por su to, Al Zagal, se trocaran en aversin. Adems, Zoraya, la perra cristiana como Aixa la llamaba, tambin haba desaparecido de Granada, lo mismo que sus hijos. Aixa estaba exultante. No importaban las vidas que el egosmo de Aixa haban costado. Al fin, lo que contaba era que Boabdil estaba sentado en el trono de Granada, aunque el trono estuviera man146

chado de sangre. Qu ms da una mancha ms o menos! El trono es lo que importa, Ibn-as-Sarraj! exclam Aixa triunfante. As inici Boabdil su reinado, en medio de una guerra civil que ya haba provocado un gran charco de sangre. Los partidarios de su padre y de Al Zagal, a quien empezaban a ver como mejor sucesor de Muley Hassn, lucharon contra los partidarios de Boabdil y Granada se fue minando, poco a poco, con nuevas disensiones internas mientras sus calles se iban tiendo de rojo. Al Hambra! Este panorama belicista fue aprovechado por los reyes cristianos que, desde Crdoba, en donde haban establecido la corte, eran puntualmente informados de los acontecimientos que se desarrollaban en Granada. All, en Crdoba, acordaron asestar un golpe al recin entronizado monarca Boabdil y decidieron tomar la importante plaza de Loja, defendida por el bravo Al-Atar, suegro del nuevo sultn, pero sin dejar de hostigar, a la vez, en La Vega de Granada. A Loja se dirigieron las tropas cristianas que, para causar confusin en el adversario y que creyera que el ejrcito era mucho ms numeroso, levantaban tal polvareda y hacan tanto ruido con su trompetera y tambores que fueron advertidas a gran distancia desde las atalayas. Sin embargo, el anciano Al-Atar, gran guerrero y mejor estratega, logr engaar hbilmente a los cristianos tras emboscarse con sus tropas en el puente Albohacn, haciendo creer a la hueste atacante que encontrara una escasa resistencia. A pesar de sus noventa aos, Al-Atar pareca no haber perdido el vigor de la juventud y combata con el furor de una fiera. Esperaba refuerzos de Muley Hassn, vigilante en Mlaga, pero la belicosidad del anciano se contagi con rapidez a sus tropas y resultaron ser suficientes para derrotar a los invasores. La toma de Loja, empresa personal del rey Fernando, result fallida y Al-Atar, envalentonado, persigui a los cristianos y hostig su retaguardia hasta que se refugiaron en Riofro. Al-Atar fue proclamado hroe por su yerno, Boabdil. Esto sucedi en agosto de 1482 Muley Hassn lleg a Loja y viendo que ya no era necesaria su intervencin, luego de fe147

licitar al viejo Al-Atar, regres a Mlaga pero, antes, decidi hacer una incursin por tierras de Medina Sidonia, donde pastaban enormes rebaos de ganado con poca vigilancia, y se los llev triunfante. El robo de las numerosas cabezas de ganado por parte de Muley Hassn fue interpretado por los cristianos como una burla doble, pues el sultn se intern por territorios que ellos crean seguros y, adems, los dej sin carne. Burlado y robado en sus mismsimas propiedades, el marqus de Cdiz se irrit sobremanera y otra vez se sinti llamado a ponerse a la cabeza de los dems afrentados y organiz un numeroso ejrcito con cita en Antequera, dispuesto a atacar a Muley Hassn y recuperar el ganado robado. Al saber Al Zagal la reunin de tropas cristianas en Antequera, creci su preocupacin y la experiencia le aconsej que deba tomar medidas y advertir a su hermano de lo que se avecinaba. Estamos cometiendo un tremendo error, hermano. La guerra contra Boabdil nos est debilitando y la frontera no tiene ya la vigilancia de hace aos. Si los cristianos nos atacan, lo harn por donde ms fcil puedan penetrar, es decir, por la Axarqua, la regin montaosa de Mlaga, donde tenemos nuestros rebaos, nuestros bancales y paratas, pero pocos soldados. Si, como yo creo, lo hacen por all, devastarn pueblos, quemarn bosques y tratarn de empujarnos hacia el mar, pero yo tengo un plan para destruirlos. Muley Hassn respondi: Abl Abdallah, Al Zagal: eres astuto como el zorro y tienes una enorme intuicin y una gran experiencia. T eres el especialista en batallas y tienes toda mi confianza. T dispones, hermano. Como presuma Al Zagal, los cristianos penetraron sin dificultad y marcharon despreocupados por las montaas de la Axarqua, creyendo que su adversario ignoraba sus planes. Lo que no saba el marqus de Cdiz es que todos sus pasos eran estrechamente vigilados y transmitidos a Al Zagal a travs de las seales de un ingenioso sistema de espejos, de cerro a cerro, hasta llegar a la fortaleza de Mlaga. La estrategia de Al Zagal consisti, en un principio, en ordenar a los habitantes de las po148

blaciones por donde intua que iba a pasar el ejrcito cristiano, que se retiraran con sus ganados y propiedades a lugares ms seguros, no sin antes dejar adrede rastro inequvoco de su huida y alguna que otra res que pudiera atraer la atencin de los enemigos. Qu extrao! No encontramos enemigos a nuestro paso y el ganado es escaso y sin vigilancia. Qu creis que ocurre, seor maestre de Santiago? Tengo la impresin, seor marqus, que nuestros planes los conoce el enemigo y que no slo no lo sorprenderemos, sino que creo que estamos siendo vigilados. Las tropas cristianas seguan avanzando y pronto se encontraron en medio de profundos barrancos, erizados de rocas y arbustos, que dificultaban el paso de hombres, bestias y cargamentos. Haba cado la noche y el ejrcito cristiano continuaba con su fatigoso avance, sorteando los numerosos obstculos que le salan a su paso y, a duras penas, la hueste consegua eludir los precipicios que se le presentaban continuamente. Cuando ms afanadas se encontraban las tropas en evitar las cadas y en continuar la marcha, de repente, se vieron sorprendidas por las llamaradas de las fogatas que encendieron los soldados de Al Zagal y que, desde las alturas de los barrancos, iluminaban a los confusos cristianos, haciendo caer sobre ellos una verdadera lluvia de piedras y flechas. Hemos cado en una trampa! Huyamos! - exclamaron los atemorizados soldados castellanos. Intilmente los cristianos luchaban por salir de la angostura de los barrancos y emprender la escapada. Las caballeras tropezaban con los riscos y caan arrastrando consigo su pesada carga, convirtindose en un obstculo mayor para la huida de la tropa. Las flechas heran a las bestias, blanco ms fcil de acertar, y sus jinetes caan rodando hacia el fondo de los barrancos, donde se iban amontonando, heridos, con los huesos rotos. Algunos cuerpos quedaban retenidos por los rboles de las laderas y las rocas que hacan rodar desde lo alto los soldados de Al Zagal aplastaban todo lo que a su paso encontraban, arrastrando consigo los cuerpos de soldados y bestias enzarzados en los matorrales. En vano los capitanes, con sus gritos, intentaban mantener el orden. Siendo la defensa imposible, era necesario poner fin a la matanza huyendo. La naturaleza se haba aliado con Al Zagal para tener atrapado a todo un ejrcito a un coste nfimo.
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El marqus de Cdiz gritaba con desesperacin al ver cmo iban mermando sin lucha las tropas que l haba llevado a lo que result ser una trampa sin salida. Dios y Santiago nos han abandonado! - gritaban los soldados cristianos al ver venir las piedras hacia ellos desde las alturas, sin poder hacer nada por remediarlo. Un veterano soldado anim al marqus y a la tropa que lo protega a que hicieran lo mismo que l, como nica salida posible de aquella encerrona. Obligaba a su caballo a que trepara por las paredes del barranco mientras l se agarraba con fuerza a su cola. Enseguida, el marqus y los soldados lo imitaron y as, algunos, consiguieron salir de aquel infierno. Otros muchos quedaron aplastados por sus propias caballeras al quebrarles las patas las rocas que caan sin cesar desde las alturas. Para los que consiguieron salir, y ya arriba, en campo raso, no terminaron sus desdichas, pues se encontraron frente a frente con Al Zagal, que los esperaba con su descansada tropa. En el enfrentamiento, murieron ms cristianos y los que pudieron, emprendieron la huida entre alaridos de desesperacin e impotencia. Es el mismsimo diablo! - exclamaban los cristianos que lograban salir de los barrancos al ver a Al Zagal, en la llanura, arengando a sus tropas en medio de grandes alaridos, yendo y viniendo por todas partes. El veterano soldado, al que los suyos llamaban Gonzalo, viendo que el caballo del marqus no haba conseguido trepar y que el jinete apenas si se mantena en equilibrio, retrocedi y le grit a su seor que se agarrara con fuerza a las crines del cuello de su montura mientras l tiraba de las riendas. El marqus de Cdiz consigui as salir del barranco. En la llanura, fue rodeado por sus fieles y, angustiado, vio caer a su lado a varios parientes suyos que lo acompaaban, dos hermanos y tres sobrinos. Su propio caballo fue herido y el marqus dio con sus huesos en tierra. Algunos caballeros formaron entonces un cerco para protegerlo y alguien le ofreci otra montura. Todos buscaron la salvacin en la fuga. La maltrecha y reducida tropa que quedaba, se encamin hacia Antequera, derrotada sin apenas enfrentamiento con el adversario. Las tropas musulmanas vitoreaban a su general, despus de la victoria, con gritos de Al Zagal! Al Zagal!()
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El Bravo, El Valiente. (N. del A.) 150

Como resultado de aquella fatdica incursin de las tropas cristianas al mando del marqus de Cdiz por la Axarqua, Al Zagal hizo 1500 cautivos y ocasion 800 muertos al enemigo. Tras esta batalla sin apenas prdidas para las tropas de los ndaluses, renaci la esperanza entre los musulmanes y la figura de Al Zagal adquiri entonces inaudito prestigio en Granada, lo que supuso para Boabdil un grave peligro, cuya espada an no haba brillado en ningn campo de batalla. Todava no comprendo cmo ha sucedido todo. Verdaderamente, nuestra derrota ha debido ser obra del diablo - se excus el marqus de Cdiz ante el rey Fernando.

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CAPTULO X

Desde su dorado retiro en La Alhambra, Boabdil perciba el sordo entusiasmo que los granadinos brindaban a Muley Hassn y a su hermano tras los ltimos xitos obtenidos, sobre todo a Al Zagal, ms joven y prometedor, por quien empezaban a sentir una callada, pero creciente, admiracin. Dispuesto a contrarrestar los triunfos alcanzados por su padre y por su to, Boabdil decidi no permanecer por ms tiempo impasible en palacio y pens en dar un gran golpe a los cristianos. Resuelto, el da 20 de abril de 1483, sali de Granada por la Puerta de Elvira al frente de nueve mil infantes y setecientos caballeros, lo ms florido del ejrcito. Su madre, Aixa, lo haba armado personalmente y ella misma le ci la espada antes de bendecirlo, como era la costumbre cuando se iba al encuentro del enemigo. Morayma, llorosa ante la partida de su esposo porque la noche anterior haba tenido un mal sueo premonitorio, fue severamente reprendida por su suegra. No llores, hija de Al-Atar, porque tu llanto no es propio ni de la esposa de un rey ni de la hija de un guerrero! El pueblo aclamaba al joven sultn en su primera salida solo al campo de batalla. Boabdil estaba confiado. A su paso por Loja, se le uni el anciano Al-Atar, su suegro, con numerosa y selecta caballera. Devastaron todo lo que encontraron a su paso y cayeron sobre Lucena, objetivo de su expedicin y territorio bien conocido de Al-Atar, donde ya haba hecho con anterioridad varias incursiones. El conde de Cabra, Diego de Crdoba, se hallaba en su castillo de Baena, situado en una elevada colina y a poca distancia de Lucena, cuando avist las tropas de Boabdil. El conde envi emisarios a su padre y seor de Lucena, Diego Fernndez de Crdoba, para advertirle de la llegada de Boabdil y su ejrcito. Ambos seores se reunieron y dibujaron la estrategia para repeler el ataque de los granadinos que se avecinaba y se pusieron al frente de sus respectivas huestes. En su primer enfrentamiento con las tropas cristianas, Boabdil, que todava no haba com152

batido en batalla alguna y que toda su experiencia guerrera se limitaba a los entrenamientos intensivos con su to y con los maestros de armas de La Alhambra, perdi el equilibrio y cay del caballo, a pesar de ser un excelente jinete, dando con sus huesos en tierra. Sali huyendo a pie hasta detenerse a orillas de un arroyo muy crecido por las ltimas lluvias que fren su escapada. Su guardia personal lo perdi de vista y creyendo que haba muerto, huy. Boabdil se haba refugiado entre los rboles de la orilla, pero sus lujosas vestimentas y las alhajas que luca no pasaron inadvertidas a un grupo de soldados cristianos que tambin haban buscado resguardo en aquel bosque. Boabdil pens que sera intil resistirse y les ofreci un considerable rescate si lo llevaban hasta donde estaba el grueso de su tropa, ofrecimiento que rehusaron los soldados cristianos considerando que deba tratarse de un rico personaje y que recibiran mayor recompensa si lo entregaban a sus seores. Las noticias de la incursin de Boabdil y su posterior captura pronto llegaron a Antequera, donde muchos caballeros cristianos, huidos de la matanza de la Axarqua, esperaban una oportunidad propicia para vengarse. Entre ellos, Alonso de Aguilar, quien no dud un instante en ponerse al frente de los resentidos y, vido de sangre, se present en Lucena y combati con cruel ferocidad a las tropas de Boabdil a orillas del ro Genil, all retenidas por la crecida de las lluvias. Siendo superiores en nmero las tropas musulmanas, pero desmoralizadas por lo que creyeron la prdida de su rey, al que dieron por muerto, despavoridas y en desorden, iniciaron la huida, lo mismo que antes haba hecho la guardia personal de Boabdil. AlAtar, el ms bravo de todos, gritaba sin cesar a la tropa que no huyera y trataba de infundirle su nimo y su energa. Atrado por sus gritos, Alonso de Aguilar volvi grupas y se dirigi hacia Al-Atar, quien repeli el ataque con su alfanje y provoc la cada de don Alonso de su caballo. Contrariado por la defensa que le opona un anciano, el de Aguilar le arroj una lanza que encontr en el suelo, pero slo consigui arrancarle parte de la coraza, sin causarle herida alguna. Al-Atar, rabioso, se lanz contra l y ambos guerreros pelearon con furor inaudito, tanto en la orilla como dentro del ro. Ya haba recibido algunas heridas el belicoso anciano, pero continuaba peleando sin cesar. Rndete, anciano! No quiero causarte la muerte - le grit el de Aguilar, tambin herido.
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Jams me rendir a un perro cristiano! - le contest con rabia y orgullo el viejo AlAtar, al grito de Al-lahu Akbar!()

Alonso de Aguilar, mucho ms joven y resistente que su adversario, luego de conminar una vez ms a Al-Atar a que se rindiera, y como la respuesta fuera la misma, de un tajo le parti el crneo en dos. El cadver del anciano y bravo guerrero se lo llevaron las aguas del ro, donde desapareci para siempre. Los soldados de Boabdil, sin su rey y sin el valeroso Al-Atar ni nadie que los retuviera, escaparon y en la huida, se dejaron sobre el campo de batalla cinco mil cadveres. Mientras, Martn Hurtado, como regidor de Lucena, hizo preso a Boabdil en nombre de sus soberanos, Isabel y Fernando. Al caer la noche del 21 de abril de 1483, Mohamed Sidi Kaleb, un caballero granadino que haba participado en la batalla junto a Boabdil y famoso por sus duelos contra cristianos de los que siempre sali airoso, llegaba a las puertas de Loja, huyendo de la matanza de Lucena. All pidi montura de refresco para proseguir viaje a La Alhambra pero, siendo reconocido por los de la posta y vindolo tan presuroso y agitado, le preguntaron por el rey y su general. Sidi Kaleb relat la catstrofe y cmo haba muerto Al-Atar y hecho prisionero Boabdil. Sidi Kaleb, sin dejar de cabalgar durante toda la noche, lleg a palacio al amanecer y all encontr reunidas a Aixa y a Morayma, a las que dio cuenta de la infortunada incursin mandada por Boabdil. Aixa, plena de entereza, exclam "Dios lo ha querido." Morayma, doblemente afligida, se retir a sus aposentos para dar rienda suelta a sus sentimientos. El pueblo, entre gritos de dolor por la prdida intil de tanta juventud, volvi la mirada hacia Muley Hassn, que permaneca en Mlaga con su esposa y sus hijos. Cuanto ms se demoraba el cautiverio de Boabdil, ms popularidad iba recobrando el padre, y las ciudades, una tras otra, se le iban sometiendo, las mismas que antes le volvieran la espalda. Creo que ya ha llegado el momento de que regreses a Granada, hermano, para que te sientes en el trono que te usurp tu hijo - aconsej Al Zagal.
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Dios es el ms Grande, en rabe. (N. del A.) 154

A lo que, desconfiado, le respondi Muley Hassn: Habr que fortificar La Alhambra, no sea que el voluble pueblo granadino cambie de parecer y, estando yo all, vuelva a entronizar a Boabdil. Al saber que Muley Hassn se preparaba para regresar a Granada, Aixa reuni sus tesoros y con su hijo Yusuf, su nuera Morayma y el hijo de sta, Ahmed, junto con la corte de los Abencerrajes que les eran fieles, todos se apresuraron a abandonar La Alhambra y trasladarse, de nuevo, al palacio del Albayzn. Morayma, la joven esposa de Boabdil de ojos grandes y expresivos, empez a ser llamada por el pueblo La Sufrida, pues era en verdad desgraciada, ya que al poco de su boda se vio brutalmente separada de su esposo, que es hecho prisionero, y en la batalla de Lucena, pierde a su padre, inicindose as una serie de desventuras que nunca llegara a imaginar. Vaya trono ms inestable, pues apenas me siento en l, ya tengo que abandonarlo! se lamentaba la joven y bella Morayma. Cuando los reyes Isabel y Fernando conocieron la nueva de que Boabdil estaba prisionero en el castillo de Baena, exultantes de alegra, se apresuraron a enviar mensajeros con el encargo personal para el conde de Cabra: "Que el prisionero sea tratado con el mximo respeto y consideracin a su rango y a su persona y que se dispongan para l los mejores aposentos, que no le sea negada ninguna peticin sensata y que se mueva con libertad, aunque discretamente vigilado." Si actuamos con astucia, Isabel, el hijo de Muley Hacn provecho - le dijo el rey Fernando a su esposa. Boabdil reciba mensajes personales de los reyes cristianos que el propio conde de Cabra le entregaba. El prisionero lleg a creer que si pona en prctica las maas que haba aprendido de su madre, su cautiverio sera breve. Solicit la presencia del conde a quien,
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puede sernos de mucho

As llamaban los cristianos a Muley Hassn. (N. del A.) 155

adulador, le hizo saber sus deseos: Decid a los soberanos que me siento muy dichoso por encontrarme entre vosotros y que agradezco el trato y el respeto que se me dispensa. Decidles, tambin, que mi deseo no es otro que el de volver a poner el reino de Granada bajo su autoridad y recibirlo en feudo, como mi abuelo, Ismail, lo recibi de las manos de Juan II, el padre de la reina Isabel, y, mucho antes, Mohamed I de Fernando III, el santo rey y fundador de las catedrales de Burgos y de Toledo. Diciendo esto, Boabdil record para s que la situacin de vasallaje entre el primer sultn nasr y el monarca santo, que no dej un solo musulmn que no se reconociera vasallo suyo, fue el origen del reino de Granada. Acaso no advirti Boabdil en aquellos momentos, aunque slo fuera fugazmente, que la diferencia entre aquel vasallaje y el que l propona resida en que el primero haba llevado a la creacin del reino y el que l ofreca a los actuales reyes cristianos conduca a su aniquilacin? Si as fuere, su semblante no dej traslucir el ms mnimo desasosiego. Reunidos con sus consejeros, Isabel y Fernando analizaron el mensaje que les lleg de Boabdil. Entretanto, Muley Hassn, ya en Granada, envi emisarios a los reyes, a Crdoba, ofreciendo un cuantioso rescate por su hijo, junto a la liberacin de cautivos y una ventajosa alianza. Muley Hacn no disimula su deseo de que liberemos a Boabdil y no repara en ofrecimientos. Qu pretende con tanta generosidad? Engaarnos? Est claro que desea deshacerse de su hijo a cualquier precio. No debemos darle esa oportunidad. Nuestra negativa ser toda nuestra respuesta - aconsej Isabel a Fernando con el asentimiento de los cortesanos, mensaje que recibi el sultn lleno de contrariedad. Por su parte, Aixa, con el consentimiento de los Abencerrajes y en consonancia con el mensaje que hiciera llegar Boabdil a los reyes castellanos a travs del conde de Cabra, tambin envi emisarios a los reyes pidiendo la libertad para su hijo a cambio de su vasallaje, obligndose a pagar un rescate, tributos anuales y todo tipo de ayuda militar que necesitaran, adems de libertar a todos los cautivos que an permanecan en las mazmorras de La Alhambra. - Y esto ltimo es lo ms interesante, Fernando exclam con entusiasmo y extraeza
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la reina al concluir la lectura del mensaje de Aixa. Aixa terminaba con un ofrecimiento inslito que la reina ley pausadamente a su esposo en voz alta: "... as como el nico hijo de Boabdil, Ahmed, y doce familias de las ms importantes de Granada, en calidad de rehenes, para responder de lo pactado." Fernando se frot las manos de satisfaccin. Un solo hombre, Boabdil, por distintos motivos, se ha convertido en la llave de Granada. Ansiado por su padre para darle muerte y deseado por su madre para mantener a toda costa el trono, aunque sea en condiciones precarias, todos estn dispuestos a dar lo que sea por l. Juguemos nuestra baza, Isabel! Es conveniente que hablemos con Boabdil. El rey Fernando orden al conde de Cabra que se preparara para trasladar a Boabdil a Crdoba. Boabdil se llen de entusiasmo al recibir la noticia, pues consider llegado el momento de ser recibido por los monarcas castellanos como l mereca, pero Fernando advirti al de Cabra que no deseaba verlo enseguida, pues no era conveniente. Haba que intranquilizar antes al prisionero, desconcertarlo. Al alcaide de Porcuna se le confi la custodia de Boabdil y lo condujo a su castillo, hecho que le produjo gran confusin, pues esperaba viajar a la corte en Crdoba y no a un nuevo cautiverio. Entretanto y para recordar a Muley Hassn que esta campaa era la definitiva, Fernando encabez una nueva incursin por La Vega de Granada, asolando tierras y talando rboles, sin encontrar, apenas, resistencia. Muley Hacn ya no se atreve ni a salir de La Alhambra por temor a que a su regreso se encuentre las puertas cerradas - se burl uno de los caballeros que cabalgaba por La Vega al lado del rey Fernando. Muley Hacn est rabioso como un tigre enjaulado y ahora es ms peligroso que nunca advirti Fernando al caballero burln -. Debemos actuar con cautela y esperar a que su enojo le haga cometer errores que nos favorecern.
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Al regreso de Fernando de incursin por La Vega granadina, los reyes ordenaron al alcaide de Porcuna que prepararan a Boabdil para ser trasladado a la corte, pero no como un prisionero, sino como un verdadero rey, circunstancia que, al saberla Boabdil, le llen de orgullo y le hizo olvidar las privaciones pasadas, aunque estuviera tratado con todo merecimiento. Al mismo tiempo, un emisario personal de los soberanos le hizo saber a Aixa que su oferta haba sido aceptada y que Boabdil sera liberado, pero antes, el futuro rey vasallo deba firmar un tratado y era menester que vistiera con la ropa adecuada para tal ocasin. Los reyes, conocedores de la aficin por la elegancia y la pompa que tanto gustaban a su ilustre prisionero, le haban hecho traer de Granada sus mejores y ms valiosos vestidos, as como alhajas y otros aderezos personales, todo ello elegido por Aixa y Morayma. Alimentemos su vanidad para beneficiarnos de ella - dijo a la reina un ufano Fernando.

La entrada de Boabdil en la corte cordobesa responda, en efecto, a la de un poderoso soberano que fuera invitado por los reyes castellanos y no a la de un prisionero. Los monarcas, rodeados por la nobleza castellana reunida para la ocasin y que luca vestimenta de lujo, aguardaban que el brillante cortejo formado por caballeros, lanceros y trompetera con tambores y timbales se abriera paso entre los cortesanos y los curiosos que jalonaban el recorrido. Tanto boato daba la impresin de que Boabdil acuda a una fiesta en su honor y su semblante risueo mostraba una ingenua e ntima complacencia, que tard poco en desaparecer cuando la comitiva pas por delante de lo que haba sido la Mezquita Mayor, convertida en catedral por Fernando III. A su mente acudi un recuerdo que no se atrevera a manifestar. Las campanas de Santiago de Compostela haban sido tradas en el ao 997 por Al-Mansur a hombros de cautivos cristianos y fueron utilizadas, invertidas, como lmparas para iluminar la Mezquita Mayor, siendo devueltas en 1236 por Fernando III, tras conquistar Crdoba, a hombros de cautivos musulmanes, 239 aos despus. Al llegar el cortejo hasta donde se encontraban los reyes, Boabdil se dirigi presuroso a Fernando, al que consideraba su igual, y se arrodill ante l para tomarle las manos y besarlas en seal de vasallaje. Fernando, astuto, se lo impidi y le ayud a levantarse, conducindolo suavemente del brazo hacia la reina, ante quien repiti el ceremonioso saludo y con igual desenlace.
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"Han comprendido que yo tambin soy un rey", pens para s Boabdil. "Por eso no han permitido que me arrodille ante ellos y que les bese las manos." "Su vanidad le ha hecho creer que es un invitado", susurr Fernando a Isabel. Seor Boabdil! - exclam Fernando con solemnidad, dirigindose corts a su ilustre risionero - . La reina, mi esposa y mi igual, y yo, os damos la bienvenida a la corte y os ofrecemos nuestra amistad y proteccin. En el transcurso de las conversaciones que siguieron tras los saludos, Boabdil se dio cuenta, por primera vez, que Isabel y Fernando actuaban como si fueran un solo monarca con una sola idea, pero con dos cabezas y dos corazones, que pensaban y que sentan lo mismo: la posesin de Granada. "La astucia y la sensibilidad se han unido en una causa comn para echarnos de nuestras tierras", se dijo Boabdil para sus adentros con una pasajera amargura que, enseguida, desapareci dejando paso a la esperanza. "Pero hay que ser realista y, hacindome yo vasallo de los monarcas castellanos, al menos, yo y los mos permaneceremos en el trono y as podr retener Granada" El pacto se acord en julio de 1482 y el 31 de agosto lleg a Crdoba un nutrido cortejo de nobles Abencerrajes, con Ahmed a la cabeza, el hijo de Boabdil y de Morayma, que acababa de cumplir dos aos de edad, y las doce familias elegidas con sus correspondientes vstagos. Eran los rehenes ofrecidos por Aixa. El 2 de septiembre y tras un nuevo encuentro entre Boabdil y el rey Fernando, que termin con la firma de las capitulaciones que previamente se haban pactado, el propio rey cristiano, al frente de una guardia de honor y en cumplimiento de lo acordado, acompa a Boabdil desde el castillo de Porcuna, su residencia mientras permaneci en tierras cordobesas, hasta Kalat Ben Zaid(), la frontera con el reino de Granada, donde aguardaban a Boabdil los caballeros que su madre, Aixa, haba enviado a su encuentro. Boabdil respir al verse pronto entre los suyos, pero su corazn se encogi al recordar

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Alcal la Real, en su origen rabe. (N. del A.) 159

que Ahmed quedaba en Crdoba como prenda del cumplimiento de su palabra. No os preocupis por Ahmed. Vuestro hijo estar atendido como un prncipe - le haba tranquilizado la reina Isabel durante la despedida en palacio. Llegada la comitiva al punto fronterizo, Fernando, clavando con fijeza su mirada en Boabdil, le advirti: Tened presente, Boabdil, que vuestro principal encargo es atraer hacia vos la ciudad de Mlaga, que ahora est bajo dominio de vuestro to. Fernando despidi a Boabdil con un abrazo, ambos a caballo, sin desmontar. El monarca castellano, antes de decirle adis a su real vasallo, volvi a recordarle con redoblada insistencia: No os olvidis de Mlaga! Espero que pronto volvamos a vernos, Boabdil.

Fernando dio orden de iniciar el regreso. El capitn de su guardia, Diego de Crdoba, conde de Cabra, que cabalgaba a su lado, refirindose a su nuevo vasallo, le dijo burln al rey: Con Almera, que es fiel a Boabdil, si ese infiel es capaz de conseguir que Mlaga se le una, Granada ser slo cuestin de tiempo. Fernando se limit a esbozar una sonrisa que expresaba su satisfaccin interior y la complicidad con el conde.

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CAPTULO XI

Al llegar al palacio del Albayzn, luego de eludir la vigilancia de las tropas de Muley Hassn que custodiaban los muros y las puertas de la ciudad, Boabdil fue recibido con gran alegra por su esposa y su madre. En aquel momento, Granada ofreci al mundo el singular espectculo de dos autoridades soberanas establecidas a ambos lados de la ciudad, separadas slo por el Dauro, ro que lejos de resplandecer como el color del metal del que toma su nombre, haba visto sus aguas teirse de rojo en ms ocasiones que las deseadas. Aixa, sin perder un momento, puso al corriente a su hijo: Tu padre, desde La Alhambra, ha presentado al pueblo tu acuerdo con los reyes castellanos como una traicin a Granada y ahora tenemos dividido el reino entre tus partidarios y los que creen que eres un traidor. Gran esfuerzo y mucho dinero me estn costando mantener las fidelidades de los que nos apoyan! La situacin es crtica, pero saldremos adelante con la ayuda de Al y con la de los reyes cristianos. Te das cuenta que tus palabras son un sarcasmo, madre? - dijo Boabdil irnico. Pero, es la verdad - repuso Aixa - y an hay ms, Boabdil. Me informan que al saber Muley Hassn que has logrado eludir la vigilancia que tan frreamente haba dispuesto para tu captura, maana entrar en el Albayzn, espada en mano. Tenemos que evitarlo. Cmo, madre? exclam con preocupacin Boabdil. Si no fuera por m, hijo mo, ya hara tiempo que tu cabeza habra rodado desprendida de tu cuerpo! Ya he dispuesto lo necesario para sublevar al pueblo contra tu padre. Una fortuna nos ha costado, pero espero que merezca la pena! En efecto, el amanecer de aquel da encontr al pueblo granadino en armas, dispuesto a
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degollarse entre s sin compasin y hacer correr nuevos ros de sangre por toda Granada. Al subir al trono como sultn de Granada, lo hice en medio de un charco de sangre record afligido Boabdil - . Al volver a sentarme en el mismo trono, pero ahora como vasallo de Castilla, vuelvo a inaugurar mi nuevo reinado en una Granada otra vez ensangrentada. Pareciera como la Granada que tanto ansan los soberanos castellanos sintiera envidia del color del fruto de la granada. Tristes inicios los mos! Cmo ser el final? Habr ms de uno, como correspondera a dos principios? Ocurrir que la Historia interprete un final distinto del que yo viva? Boabdil se sumi en una gran pesadumbre, pero su madre, dndole un empujn, lo hizo volver a la realidad. El final ya ha empezado, hijo mo, no te das cuenta? - sentenci Aixa como respuesta a las reflexiones de su hijo. Boabdil se encogi de hombros. La gente de Muley Hassn, ms experimentada y guerrera, aprovech las sombras de la noche para tomar el Albayzn y, al amanecer, se inici la carnicera y pronto llev las de ganar. Unos y otros peleaban enloquecidos, matando con saa. La sangre chorreaba cuesta abajo por las calles del Albayzn hasta el Darro, que se volvi rojo. La lucha no pareca tener trmino. Se haban matado durante todo el da y ahora se buscaban sobrevivientes para aniquilarlos. No haba un claro vencedor y cansados de tantos horrores y de tanto sacrificio intil, los alfaques auspiciaron un armisticio entre Muley Hassn y su hijo. Se iniciaron las conversaciones entre los mediadores y Boabdil acept abandonar Granada. Estableci su corte en Almera, cuyo esplendor e importancia eran parejos a los de Granada. Un monarca que no es dueo de Granada no merece llamarse rey! exclam Aixa con amargura y desprecio al conocer el desenlace del levantamiento que haba provocado y que tanto dinero le haba costado. Muley Hassn volvi a La Alhambra con gran contento.
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Al-lahu Akbar! - grit al recobrar su poder de otros tiempos y, envalentonado, resolvi atacar a los cristianos, sus enemigos naturales.

Y dirigindose a sus capitanes, a los que haba reunido en palacio alrededor de un mapa, les dijo, apuntando con la punta de su guma la ciudad de Utrera: Ahora, slo me falta una victoria contra Fernando para recuperar el prestigio que necesito y as reorganizar un poderoso ejrcito para perseguir a Boabdil y echar fuera de Al-ndalus a los cristianos que han ocupado nuestras tierras. Ahmed El Zegr, un importante miembro de la familia de los zegres, muy famosa por su belicosidad y fiera rivalidad con la de los Abencerrajes, mandaba entonces en Zahara, la ciudad prxima al territorio cristiano. Bajo sus rdenes estaba la caballera de la tribu de los gomeles, jinetes africanos que dominaban como nadie el arte de montar. Eran famosos por su rapidez, mpetu y ferocidad. Estoy a tus rdenes, mi seor Muley Hassn! - grit con vehemencia El Zegr - . Los zegres y los gomeles estaremos muy orgullosos de repetir la hazaa de Al Zagal en la Axarqua y baar los campos de Utrera con la sangre de los infieles. A las tropas zegres se unieron en Zahara las del alcaide de Mlaga, el astuto Bejn, que gozaba del ms grande prestigio desde que fuera la mano derecha de Al Zagal en la batalla de la Axarqua. No ser tan fcil, mis buenos amigos, porque ahora los cristianos conocen mejor el terreno y tienen como vasallos a muchas ciudades ndaluses que antes eran nuestras y en las que ahora hay gobernadores castellanos- advirti cauteloso el sultn a El Zegr y a Bejn. Tena razn Muley Hassn, no en vano era el sultn y tena ms visin y ms experiencia que ninguno de sus capitanes, a excepcin de Al Zagal, y ocurri que Bejn, los zegres, los gomeles y lo que quedaba del ejrcito musulmn sufrieron una severa derrota a orillas del ro Lopera, en Utrera. Esto sucedi el 17 de septiembre de 1483 La derrota en el ro Lopera haba dejado mucho ms debilitada la vigilancia de la frontera
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de Al-ndalus, porque muchas ciudades, fortalezas y atalayas haban cado en manos cristianas o haban perdido a sus mejores tropas. Y esta nueva situacin no quiso desaprovecharla el marqus de Cdiz al saber que Zahara estaba defendida por una escasa y cansada guarnicin. Animado por la idea de recobrarla, aprovechando la escasa resistencia que crey encontrar, situ sus tropas a orillas del Guadalete y el 28 de octubre de 1483, sorprendi a la guardia y tom la fortaleza, que en eso se haba convertido Zahara desde que Muley Hassn la recuperara, pues las mujeres y los nios haban sido llevados a otras ciudades. Mientras, el conde de Tendilla, que era entonces el nuevo gobernador de Alhama, sigui hacindose fuerte defendiendo la ciudad en la que haba permitido la convivencia entre musulmanes y cristianos, pero, eso s, sometidos a las leyes de Castilla que restringan los intercambios fronterizos con el fin de evitar infiltraciones de hombres y armamento. Una vez que hemos desgranado los granos prximos a la corteza, el corazn de la Granada est cada vez ms cerca - exclamaba con regocijo el rey Fernando cuando le comunicaban buenas nuevas sobre la campaa. El conde de Tendilla pasaba por ser un personaje muy respetado, tanto por su tropa como por todos los moradores de Alhama, y se deca que su palabra estaba considerada como ley, incluso entre los propios musulmanes. Se cuenta que en una ocasin en la que el gobernador no tena dinero para pagar a sus soldados, decidi escribir sobre trozos de papel lo que deba a cada uno de ellos y orden a los comerciantes de Alhama que aceptaran el papel como pago de las compras que aquellos hicieran, prometiendo cambiarlo por dinero verdadero en cuanto le fuera posible. El pueblo obedeci la orden ms le vala!- confiando en la palabra del conde y gobernador de Alhama. Aquella confianza no fue burlada y as creci el respeto de los musulmanes hacia el de Tendilla. Aixa haba sido autorizada por Muley Hassn a trasladarse a Almera, donde ya estaba Boabdil y la menguada corte que el rey Fernando le consenta. El encuentro entre madre e hijo fue fro, distante. Es de almas dbiles esperar a que la rueda de la fortuna te sea propicia, Boabdil. Las almas fuertes se apoderan de la propia rueda y procuran que gire en su favor. Aqu no haces ms que reconcomerte, hijo mo. Ponte en campaa porque una empresa
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atrevida puede darte de nuevo el trono de Granada. Aqu, ocioso, te har perder hasta el trono de Almera. Pero, madre - protest Boabdil - . No te das cuenta de la situacin? Ahora soy vasallo de Fernando, en Granada manda mi padre y Mlaga est custodiada por mi to, Al Zagal. Qu puedo hacer desde aqu, en Almera, sin ejrcito y sin dinero? No es tanta tu precariedad como crees, hijo mo. Parece que no te das cuenta que lo que queda de Al-ndalus ya est en manos de los reyes castellanos y que ellos, sus dueos y nuestros seores, te prestarn toda la ayuda que necesites para expulsar a tu padre de La Alhambra y a tu to de Mlaga. Basta con que se la pidas. Adems, la reina Isabel quiere trasladarse hasta La Vega e instalarse en un campamento, dicen que sin tiendas de campaa, porque piensa construir una verdadera ciudad, que se llamar Santa Fe, y que albergar a la numerosa tropa que se est reclutando por tierras de Castilla. Tambin vendrn caballeros cruzados con sus ejrcitos de Italia, Inglaterra, Alemania, Francia y de otros sitios. Ahora es el momento de ponerse al lado de los que vencern, Boabdil! Boabdil se daba cuenta que su madre lo estaba utilizando y estaba harto de sus mangoneos, pero ya era tarde para rectificar. Desolado, pareca que lo nico que poda hacer era dejarse abandonar a su suerte, porque ya no saba decidir ni qu hacer sin el consejo de Aixa. Ella as lo haba procurado durante toda la vida y ahora recoga el fruto. "Qu hacer?", se preguntaba sin cesar un Boabdil, vacilante e indeciso. Muley Hassn, por su parte, empezaba a sentirse cansado. Los aos, pero sobre todo la fatiga de tantas y tan continuadas luchas fratricidas, adems de las que deba mantener contra los cristianos, haban ido quebrando su fortaleza, agravada ltimamente por la aparicin de una extraa enfermedad que slo conocan los ms allegados y que se mantena en secreto para evitar que los monarcas castellanos lo aprovecharan para crear confusin y levantamientos. Al Zagal, su hermano, iba tomando bajo su responsabilidad y siempre con la participacin de Zoraya, algunos de los asuntos de gobierno que ms pesaban a Muley Hassn, pero no se encontraba cmodo en tales ocupaciones. Su deseo era estar al mando de los ejrcitos del sultn. Era joven, fuerte, vigoroso, pero era, sobre todo, un militar, un
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guerrero, y le complaca muy poco la vida palaciega. Los despachos con los secretarios y las audiencias las dejaba en manos de su cuada, dotada de una exquisita sensibilidad para estos menesteres, y l se reservaba todo lo concerniente a la milicia. Prefera el aire libre, cabalgar, guerrear con sus tropas que lo admiraban. En el campo de batalla era donde mejor se encontraba. "Es un hombre hermoso!" - poda orse en palacio en boca de las damas cortesanas que suspiraban porque Al Zagal se fijara en ellas. "S, pero Al Zagal slo tiene ojos para su cuada, Zoraya" murmuraban maliciosamente las jvenes desdeadas. Corra el mes de febrero de 1483 cuando, de improviso, se present Al Zagal en Almera al frente de un numeroso ejrcito, dispuesto a hacer prisionero a su sobrino y asegurarse para s la ciudad. Apenas si encontr resistencia, pues contaba con partidarios dentro de la ciudad que le franquearon el paso. El alcaide muri degollado por sus propias tropas. Al Zagal pudo recorrer con absoluta tranquilidad todas las estancias de palacio. La potente voz de Al Zagal, contrariado, se oy retumbar por todos los rincones de palacio al no dar con su sobrino. Dnde est ese traidor de Boabdil? No conozco ms traidor que t le respondi Aixa con arrogancia y llena de odio, que le sali al paso - y espero que mi hijo ya se encuentre en lugar seguro y que algn da te castigue como mereces. Rabioso como una fiera enjaulada por no haber podido impedir la fuga de su sobrino, mand degollar a los criados de Aixa y a ella la hizo presa y se la quiso llevar consigo a Granada, no sin antes ordenar a un mizuar un encargo especial. Tena Al Zagal entre sus fieles a varios esclavos negros de una honradez a toda prueba, los mizuares, que procedan de la lejana Guinea. De ordinario, estos individuos permanecan solteros y no tenan parientes a quienes recurrir en caso de necesidad, ni amigos a quienes, en un momento de debilidad, pudieran confesar algo delicado. Por eso
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eran sumamente obedientes y a ellos se les encargaban siempre las tareas ms desagradables. Haca dnde ir? - preguntaba medroso Boabdil a los escasos criados que lo acompaaban. Ningn castillo, ninguna fortaleza le abriran sus puertas al traidor que se haba vendido a Castilla. Slo quedaba Crdoba, donde estaban los reyes cristianos, y hasta all enderez sus pasos Boabdil, atravesando oculto como un criminal las tierras que antes le haban sido fieles. En su huida, Boabdil dej en Almera a Yusuf, su hermano pequeo y tambin hijo de Aixa y de Muley Hassn. Se encontraban madre e hijo haciendo los preparativos para ser conducidos por Al Zagal a Granada cuando lleg un mizuar hasta la estancia en donde estaban. Al verlo, Aixa se qued aterrorizada. Conoca muy bien las tareas que se les encomendaban a estos individuos. Sin pronunciar palabra, el mizuar separ al infante de su madre y lo tendi en el suelo, sobre una alfombra. Cuando Yusuf vio que el mizuar alzaba el alfanje, grit: Cmo? Acaso el rey, mi padre, te enva para que me degelles? No, mi seor - le respondi lacnicamente el mizuar Entonces, quin? Al Zagal. Nunca o que tal cosa hiciera un to con su sobrino. Debiera mirar mi edad. En fin exclam resignado -, cmplase la voluntad de Al Zagal, pero, antes, tengo necesidad de lavar mi cuerpo para recibir muerte digna. El mizuar accedi y el infante se dirigi al bao, custodiado por su verdugo. Se desabroch la ropa, se desvisti y se meti en la alberca, donde se lav sus carnes con religiosidad y, cuando hubo terminado, pidi ropa limpia, que le fue entregada por su madre. Horrorizada, presenci toda la ceremonia .
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Yusuf pas a la otra vida con mucho nimo, limpio y sin ninguna turbacin. Aixa, desconsolada, pero con una entereza inaudita, exclam ante el cadver de su hijo: Adems de traidor, Al Zagal se ha convertido en asesino de nios!

Al Zagal, despus de haber puesto un nuevo alcaide en Almera de probada fidelidad, regres a toda prisa a Granada y dej a Aixa en el Albayzn, bajo la custodia de tropas zegres, y se volvi rpido a su ciudad, Mlaga, ya que tema un furibundo ataque de los cristianos en cuanto supieran de su incursin por Almera. Antes de salir de Granada, el mizuar le present un sangriento envoltorio. Qu llevas ah? inquiri Al Zagal con una mezcla de extraeza e inquietud.

Sin pronunciar palabra, el mizuar deshizo el envoltorio y la cabeza del desdichado Yusuf rod por el suelo ante el espanto de todos. Un grito de horror y de contrariedad se oy salir de la garganta de Al Zagal. Quin te dijo que hicieras eso? - exclam furioso Al Zagal. T mismo, mi seor - replic el mizuar sin titubeos. Nunca te dije nada semejante, hijo de perra! - grit colrico Al Zagal - . No entendiste lo que te encargu! El mizuar supo en aquel instante que su vida correra la misma suerte que la que l le haba proporcionado al joven prncipe Yusuf, sobrino de Al Zagal, pero no se turb por ello. Abandon sin ms demoras Al Zagal Granada para dirigirse a Mlaga y, a la salida de palacio, oy las primeras aclamaciones del pueblo que lo consideraba como el ms digno sucesor de Muley Hassn.

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CAPTULO XII

La artillera era ya ms que una novedad y se haban presentado numerosas ocasiones para probar su eficacia y su poder destructor, tanto por el lado cristiano como por el lado musulmn. Francisco Ramrez de Madrid, esposo de Beatriz de Galindo, cuyo verdadero nombre era Isabel de Palencia, aunque el pueblo la conoca con el apodo de La Latina por ser maestra de latn de la reina Isabel, haba sido nombrado jefe de los artilleros y, al frente de numerosas piezas, se trasladaba a Crdoba, donde se estaba organizando un ejrcito tan enorme como jams se haba visto. Corra el mes de junio de 1484 Abastecimientos desde Castilla y Extremadura llevaban sin cesar a Crdoba trigo, ganado, conservas, medicinas y tiendas que serviran de hospitales con camas y todo lo necesario para atender a los heridos. Todo sera trasladado a Santa Fe, desde donde los reyes castellanos haban decidido poner sitio a Granada. Mientras tanto, no se dejaba de hostigar a los musulmanes y, desde Crdoba, se planeaba una nueva excursin por tierras malagueas, cuyo puerto era de vital importancia para quien lo poseyera. Antes de caer sobre la ciudad de Mlaga, hay que rendir las fortalezas y villas prximas y asegurar su fidelidad - advirti Fernando a sus capitanes antes de partir - , pero no caigamos otra vez en la misma trampa que nos tendieron en la Axarqua aadi. Tal y como se haba planeado, ciudades y castillos fueron reducidos con relativa facilidad, creando desolacin entre los musulmanes. El propio rey Fernando se present ante las puertas de Mlaga con sus tropas, envalentonado por la escasa resistencia que hasta entonces haba encontrado e inici la marcha para atacar cuando, de repente, Al Zagal le sali a su encuentro con sus tropas y se entabl un dursimo combate que termin con la muerte de un gran nmero de musulmanes y cristianos. No va a ser tan fcil como yo crea - exclam contrariado el rey Fernando al marqus
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de Cdiz -. Habr que sitiar la ciudad. Ni fcil lo uno ni tampoco aconsejable lo otro, seor. Poner sitio a esta ciudad en estos precisos momentos sera una temeridad - objet el marqus. Por qu? - inquiri el rey. Porque, seor, en Crdoba estamos concentrando un gran ejrcito que, en su momento, deber desplazarse a Santa Fe a la vez que provoquemos levantamientos generales contra los musulmanes en todos sus territorios, y no es, pues, prudente que nos detengamos aqu, en Mlaga, poniendo sitio a la ciudad, que tan bien defendida est, ya que nos llevara ms tiempo del que habamos previsto y eso retrasara nuestros planes, adems de disminuir con nuestra presencia aqu, nuestras fuerzas en otro lugar. Sera ms aconsejable, pues, esperar a ocasin ms propicia y, mientras, diezmar su retaguardia. Sugiero, pues, seor, que nos retiremos y ataquemos por el camino a Zahara. El razonamiento del marqus convenci al rey y el nombre de Zahara le hizo sonrer maliciosamente, sin que pudiera disimular su ntima satisfaccin por el consejo. Zahara se encontraba mal defendida porque el grueso de las tropas musulmanas haba acudido a Mlaga, precisamente, en defensa del ataque cristiano que l haba protagonizado. Habr que darse prisa y atacar antes de que regrese El Zegr con sus gomeles! aconsej el marqus para mayor entusiasmo del monarca. Despus de una encarnizada batalla en la que la artillera destruy con facilidad los muros de la fortaleza, causando tantos destrozos como pnico en los defensores por el estruendo de los caones, y como no haba posibilidad de que los refuerzos de El Zegr pudieran llegar a tiempo, los habitantes de Zahara que quedaron vivos se rindieron y Fernando les permiti viaje a frica o a donde quisieran, asegurando a los que se quedaran en tierras cristianas que se les permitira el libre ejercicio de su religin y el uso de sus costumbres. El Zegr slo pudo ver desde la lejana la destruccin que llevaban a cabo los castellanos en Zahara. Esto sucedi en el mes de octubre del ao 1483
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Dada la gravedad de la situacin y sintindose incapaz para poner remedio a tanto desorden y de estar presente en todos los frentes que se abran cada da, Muley Hassn reuni en Granada al consejo del reino, al que acudieron generales, alfaques, jeques, alcaides, ancianos y sabios. Zoraya tambin estaba presente, lo mismo que el consejero particular del sultn, Kazim Benegas. Era una reunin de extrema urgencia y cuando todos estuvieron sentados, tom la palabra Muley Hassn: As estn las cosas: no os descubro nada nuevo al deciros que el pueblo ha demostrado sobradamente su inconstancia y su falta de lealtad, pues tan pronto se declara partidario de m como de Boabdil, cuando no de los dos al mismo tiempo. Tantos cambios no son buenos ni para el pueblo ni para el reino. Cundo comprender Granada que tanta mudanza slo favorece a los reyes cristianos? Muley Hassn hizo una pausa y observ a los presentes tratando de escudriar cmo eran acogidas sus palabras que encerraban un velado reproche. Todos permanecieron impasibles, atentos, en espera de or algo ms de lo que ya saban. El sultn prosigui: Estoy convencido de que si todos nuestros ejrcitos hubiesen permanecido unidos y si hubisemos dejado aparte nuestras diferencias, Zahara todava sera hoy nuestra. Nosotros, con nuestras divisiones y nuestras discordias, hemos propiciado que los cristianos nos arrebaten ciudades y comarcas enteras. Tampoco en esta ocasin el reproche fue acusado y, despus de lanzar una mirada reprobatoria general, el sultn continu: Los cristianos han visto con regodeo cmo entre nosotros creca la traicin, la perfidia y la doblez en medio de una guerra civil destructora, porque cada uno de nosotros ha buscado el poder para s. Hemos sembrado el ms tremendo infortunio que jams haya azotado a este singular reino, que no tiene semejante en el mundo ni en hermosura ni en riqueza. Muley Hassn observ entonces cmo algunos rostros intentaban ocultarse a sus ojos, y sigui:
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S, es verdad lo que dice el pueblo, que me siento cansado, pero no es cierto que sea porque est viejo, sino porque estoy fatigado por tantos aos de guerras y, lo que es peor an, de peleas y de traiciones entre nosotros mismos.

El sultn segua esperando una mnima protesta de entre los que lo miraban y escuchaban al sentirse aludidos, pero el silencio fue toda la respuesta que obtuvo. Muley Hassn prosigui: Deseo descansar. Estoy harto de tanta ligereza, de tanta volubilidad, de tanto engao. As no puede subsistir el reino de Granada. Quisiera retirarme a descansar para evitar que la fatiga pueda conducirme a cometer una insensatez - termin por confesar el sultn, visiblemente emocionado. Se oyeron entonces los primeros murmullos y el sultn se mostraba afligido. Boabdil ha abandonado el trono y se ha puesto bajo la proteccin de los infieles. Mi hijo es un traidor, un pobre hombre condenado por el destino, por su madre, por el pueblo y por quienes l cree que son sus aliados: los reyes cristianos. Boabdil ser la destruccin de Granada. Muley Hassn advirti entonces cmo los murmullos iban en aumento. No es un secreto para vosotros que tengo frecuentes dolores de cabeza y que la vista empieza a fallarme. Tambin debis saber que los mdicos me han aconsejado reposo, si en algo aprecio mi vida. Creo que ya ha llegado el momento en que debo dejar todos los asuntos del gobierno y tambin el de liberar de esta responsabilidad a mi esposa, porque a ella la necesitar a mi lado. Los all reunidos respiraron tranquilos al comprobar cmo los reproches que les diriga el sultn se haban trocado en una confesin y en un deseo de retirarse de los asuntos de gobierno. Los murmullos fueron entonces palabras de aprobacin y el sultn se sinti embargado por una sensacin agridulce, aunque en su fuero interno estaba complacido por ver llegado el momento de abandonar todo y dedicarse a su esposa y a sus hijos. Muley Hassn tom con cario las manos de su esposa y las apret entre las suyas con suavidad. Ambos se miraron a los ojos con una sonrisa de complicidad.
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En estas circunstancias, el gobierno debe ejercerlo quien tambin sepa empuar la espada - dej caer sutilmente el sultn.

Kazim Benegas crey haber entendido el mensaje del sultn y se levant solicitando permiso para tomar la palabra. A un gesto de Muley Hassn, Benegas habl: Creo adivinar en las palabras de nuestro soberano que la persona que tiene en su mente como sucesor al trono de Granada es su hermano, Mohamed Ab Abdallah, Al Zagal. El sultn, cuyas manos seguan dulcemente unidas a las de Zoraya, hizo un gesto de aprobacin y ambos esposos se sonrieron sin ningn tipo de recato, ampliamente complacidos. Los consejeros aplaudieron la nominacin y los alfaques aclamaron a Al Zagal. Todos aceptaron la sugerencia de Muley Hassn, que concluy: Slo con la aclamacin unnime de mi sucesor por parte de Granada, a la que vosotros representis en estos momentos, har posible que se eviten ms disensiones. Benegas se aproxim al sultn y le advirti: Seor: permteme que te recuerde que Granada es vasalla de Castilla y que Aixa tambin se opondr a este nombramiento, lo mismo que Boabdil. Muley Hassn lament que su efmero deseo de paz hubiera sido tan fugaz como una estrella errante. Asinti con la cabeza a Benegas y en sus labios se dibuj un gesto de amargura. Su esposa lo acarici, queriendo borrar con su mano la mueca que contrajo su noble rostro. En sultn movi la cabeza con gran contrariedad. Granada, Granada! Cunta ms sangre de tus hijos necesitas para calmar tu sed? exclam un apesadumbrado Muley Hassn. La gente pronto se enter de la disposicin del sultn y empez a gritar por las calles de Granada el nombre de Al Zagal como nuevo monarca. Una comisin de Muley Hassn viaj a Mlaga, donde se encontraba el hermano del sultn, para ofrecerle la corona.
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Al Zagal respondi al ofrecimiento: Accedo porque el pueblo as lo quiere y para aliviar a mi cansado hermano de sus responsabilidades como gobernante del reino, pero no debis olvidar que soy un guerrero, un hombre de accin y los asuntos de palacio no se me dan bien. Soy y seguir siendo un soldado. No tengo paciencia, as, pues necesitar consejeros hbiles y honrados para la administracin del reino. Esto sucedi en 1484, corriendo el mes de diciembre. Al Zagal pens que Benegas era el hombre que le convena. Posea talento, era un hombre culto, rico y careca de ambicin de poder. Haba demostrado con creces su honradez y haba perseguido la corrupcin. "Dejar la economa en sus manos ser un acierto" - se dijo para s - . "Benegas elegir a sus secretarios y sern igualmente vlidos, y l responder por ellos." concluy. Al Zagal dej Mlaga y se encamin hacia Granada con un ejrcito de fieles guerreros compuesto por 350 jinetes y 700 infantes, todos ellos curtidos en numerosas batallas. Casualmente, encontraron por el camino a 170 caballeros cristianos de la guarnicin de Alhama que haban salido a una de sus habituales correras. Tendilla no era ya el gobernador de aquella ciudad. Haba sido llamado a Santa Fe para otros menesteres y en su lugar estaba Gutirrez de Padilla, caballero de Calatrava. Las tropas de la orden militar de Calatrava, escogidas entre las mejores de Castilla, slo se sometan al rey en poca de guerra. En perodos de paz, eran independientes y as permanecieron durante siglos hasta que en 1497 pas a depender de la Corona de Castilla. El recin aclamado sucesor del trono de Granada atac y derrot sin prdidas a aquella tropa, causando numerosos muertos y poniendo en fuga a los supervivientes. Las cabezas de los vencidos fueron separadas de sus troncos y clavadas en picas. Al Zagal entr en Granada por la Puerta de Elvira con los despojos de sus enemigos y aquella victoria, despus de tantas derrotas, enardeci al pueblo granadino que vio renacer la esperanza. Poco despus, Al Zagal revalid su hazaa derrotando al mismsimo conde de Cabra en Mocln, "El escudo de Granada", llamado as por lo inexpugnable de sus fortificaciones. All, el numeroso ejrcito cristiano, capitaneado por el propio rey Fernando, sali derrota174

do en una rplica casi idntica a la batalla de la Axarqua. La popularidad de Al Zagal va en aumento y el pueblo est entusiasmado y lo aclama sin cesar! - se lament Ibn-as-Sarraj a Aixa. Y eso le permitir afianzarse en el trono recin estrenado - replic Aixa presa de una agitada contrariedad. Las ceremonias de abdicacin de Muley Hassn y la de entronizacin de su hermano fueron breves. No hubo festejos ni banquetes. La premura por el cambio en el trono y lo delicado de la situacin aconsejaban brevedad y sencillez. Al Zagal, en su primera disposicin como monarca, aconsej a su hermano que se fuera a descansar y a reponerse a la tranquila y clida ciudad de Salobrea, al lado del mar, donde su benigno clima y la lejana de las intrigas le deberan devolver la paz y la salud perdidas.

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ZORAYA
LA SULTANA CRISTIANA DE AL-NDALUS

Novela histrica de Miguel Cruz Inscrita con el N 98.268 en el Registro de la Propiedad Intelectual

SEGUNDA PARTE

La victoria alimenta el odio, pues los vencidos no son felices. (Buda)

CAPTULO XIII

Los preparativos del viaje a Salobrea ya se haban ultimado y la comitiva se puso en marcha. El pueblo quera despedir a sus sultanes y se agolpaba en las calles para verlos y aclamarlos. En la pequea mezquita que haba a la salida de Granada, camino de Armilla, junto al ro Genil, se produjo el abrazo de despedida de los dos hermanos, entre los gritos de jbilo y las aclamaciones de los granadinos que hasta all haban acudido. Al Zagal se dirigi a su hermano en voz alta y clara, para que todos lo oyeran: De todos los males acaecidos en Granada, t, Muley Hassn, has sido el primero en participar en todos ellos, sin volver nunca la espalda a ninguno. Has luchado por mantener el reino unido, grande y prspero. Los movidos por la envidia y la perfidia, dirn de ti que fuiste un sultn que se dedic a los placeres de la vida, que se entreg a sus pasiones y que se dio a la diversin, pero silenciarn tus aciertos como gobernante y como militar. Otros, dirn que impusiste fuertes tributos e, incluso, aadirn que te enriqueciste con ellos, pero callarn que fueron necesarios para reorganizar el ejrcito, enfrentarse a los castellanos y poner orden en las rutas de Alndalus. Quiz, algunos, digan que fuiste mal esposo y peor padre, pero nada dirn de las insidias y las traiciones que tuviste que sufrir de Aixa y de Boabdil. Slo los que te conocemos, podremos dar testimonio justo de tus mritos. Vete, querido hermano, y descansa como un hroe. Qu Al te bendiga y te acompae! Muley Hassn y Al Zagal se abrazaron en silencio. Sus corazones hablaron por ellos. El pueblo, contagiado por los sentimientos que afloraron en aquel instante entre los dos hermanos, particip de la despedida con emocin, a duras penas contenida. Las palabras de Al Zagal enternecieron de tal modo a Zoraya que no pudo reprimir unas lgrimas de agradecimiento por la comprensin que mostr su cuado hacia su maltrecho esposo. Zoraya abraz a Al Zagal, quien la atrajo hacia su pecho con dulzura y le susurr al odo unas palabras de nimo. Antes de decirse adis, los cuados se besaron por tres veces en las mejillas y, finalmente, ella se inclin en seal de obediencia - era el nuevo
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sultn - y l le bes las manos en seal de respeto. La comitiva abandon el lugar y se puso en camino hacia Salobrea. Zoraya y Al Zagal haban acordado mantener correos frecuentes con el objeto de estar mutuamente informados de los acontecimientos que sucedieran en Granada y en Salobrea. El primer correo no se hizo esperar. Mi seora! Ha llegado un mensaje de Al Zagal anunci una sirviente, portando en las manos un rollo de pergamino con lazo y sello reales. Zoraya rompi presurosa el sello y ley para s: Palacio de La Alhambra. Abril de 1485 "Mi seora Zoraya: Te informo que el rey Fernando ha decidido que Boabdil abandone Crdoba y ha dispuesto que regrese a Granada, para lo cual vendr acompaado por una numerosa tropa de castellanos que le prestar proteccin. Mientras, Aixa y los Abencerrajes se estn ocupando en armar a sus partidarios en el Albayzn, donde ella quiere establecerse definitivamente. No auguro nada bueno para Granada y mucho me temo que pronto tendremos nuevos enfrentamientos. No es este mi deseo y tratar de evitarlo, mi seora. Cmo est mi hermano? Va recuperando la salud?" Zoraya le contest. Fortaleza de Salobrea. Mayo de 1485 "Mi seor Al Zagal: Tu hermano Al, que as es como yo lo llamo en la intimidad, se encuentra mejor, ms descansado. El clido clima de esta saludable ciudad le ha devuelto el apetito y goza de buen humor. La calma y la tranquilidad lo han animado mucho. Se pasa grandes ratos
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charlando con los nios y conmigo, y nos divierte mucho con sus narraciones. Me inquieta lo que me dices de Granada. De momento, no le dir nada a Al, para no intranquilizarlo, pero trata de evitar que haya un nuevo conflicto, no sea que se derrame ms sangre. Bastante hemos tenido ya! S prudente. Negocia con tu sobrino, pues estoy segura que todava te aprecia y te har caso." Un nuevo mensaje lleg a Salobrea: Palacio de La Alhambra. Junio de 1485 "Mi seora Zoraya: He conseguido hablar con Boabdil y, a fin de evitar enfrentamientos y restablecer la concordia entre los granadinos, he tomado la determinacin de repartir con l el reino de Granada. Mi sobrino va a consultar con el rey Fernando mi propuesta. Si acepta, y una vez que tengamos paz entre nosotros, me quedar por delante la ardua labor de ganar su voluntad y persuadirlo de que lo ms beneficioso para Granada sera aliarnos y presentar un solo ejrcito a los reyes castellanos." Zoraya respondi a su cuado: Fortaleza de Salobrea. Julio de 1485 "Mi seor Al Zagal: Estoy segura de que Boabdil aceptar, porque as les conviene a los reyes cristianos. Ya sabes, Divide y Vencers, pero te recuerdo que es vasallo de Castilla y, por lo tanto, te ser muy difcil convencerlo para que se ale contigo con el propsito que me dices. Pero tambin s que Boabdil es valiente, aunque le falte resolucin para decidirse. Lejos de Aixa, quiz, te sea ms fcil negociar con l. Siempre te admir. Mira si an queda algo de aquel respeto que te tena y juega esta baza en tu favor con la sabidura que te reconozco." De nuevo, otro mensaje de Granada. Palacio de La Alhambra. Agosto de 1485
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"Mi seora Zoraya: Tenas razn, como siempre has demostrado tenerla en cuantos asuntos te has manifestado. Boabdil ha aceptado la particin del reino, pero se niega a aliarse conmigo frente a los cristianos, porque, dice, debe fidelidad a Fernando. Mucho me temo que ya no sea ms que un juguete, un dcil instrumento al servicio del rey cristiano. Ya no me fo de Boabdil, pues ha propiciado la cada de Loja y la de Mocln para Fernando. Adems, mercaderes cristianos operan ya en los territorios que le son fieles a Boabdil y algunos tambin se han establecido en Granada. Los ejrcitos cristianos se desplazan por los territorios de mi sobrino sin encontrar obstculos. La reina Isabel, en las tierras conquistadas, funda iglesias y conventos donde antes haba mezquitas y rbitas, jurndose a s misma que ya jams dejarn de ser cristianas. Boabdil me ha decepcionado. Ha abandonado el Albayzn ante el temor de que yo reaccionara contra l por su actitud traicionera Los mensajes se iban sucediendo a medida que haba algo importante que comunicarse, de manera que Muley Hassn permaneca informado de todo lo que ocurra en Granada a travs de Zoraya, quien dulcificaba las malas noticias, cuando no las ocultaba, para evitarle una desazn intil. Este mensaje trae sello especial, mi seora! Sin duda, algo importante contiene conjetur la sirviente que lo haba recogido del mensajero recin llegado de Granada. Palacio de La Alhambra. Septiembre de 1485 "Mi seora Zoraya: Esto ya es demasiado! Estoy harto! Boabdil hace crecer los dominios de Fernando al tiempo que merman los que quedan de Al-ndalus. Soy incapaz de permanecer impasible aqu, en La Alhambra. Mi natural belicosidad me impulsa a salir y apresarlo en Vlez, donde se ha refugiado, pero mis informadores me dicen que si lo hago, el rey Fernando le proporcionar toda la ayuda necesaria para combatirme. He interceptado una carta de Aixa para su hijo y, luego de leerla, he autorizado su curso. En ella le dice a Boabdil que "no mendigues auxilios extranjeros cuando en Granada tie 179

nes miles de leales", en clara alusin a los Abencerrajes, siempre tan hostiles y belicosos. Como vers, ni siquiera en estas circunstancias Aixa deja de intrigar y mucho me temo que habr levantamientos, ms sangre, Zoraya. Mi hermano me preocupa, pero tambin me preocupas t. Procura no fatigarte en demasa y cudate, no sea que, con tus desvelos, tambin caigas enferma" Zoraya qued inquieta tras saber las nuevas de Granada. Durante los das siguientes, su preocupacin aument porque su esposo empez a empeorar. Cuando lo consider oportuno, inform a su cuado. Fortaleza de Salobrea. Octubre de 1485 "Mi seor Al Zagal: Desde hace unos das, Al est muy agitado. Cree que todo lo que ha hecho en la vida lo ha hecho mal y deseara tener ms tiempo para rectificar. "Ya es tarde, ya es tarde", repite una y otra vez con desasosiego, despus de permanecer largo tiempo en silencio, pensativo. Inesperadamente, su salud se ha quebrado y tiene el nimo muy decado. "Quin me librar del juicio de mis hijos?", exclama con pesar. Est muy deprimido. "Quisiera firmar una tregua con el Altsimo y que me permitiera disponer de ms tiempo para corregir mis errores y pedir perdn a los que he ofendido", murmura entre dientes con pesadumbre. Los mdicos me han prohibido que le siga informando, a pesar de que lo hago de la manera ms discreta y suave que puedo, pero, ltimamente, le oculto la gravedad de lo que me cuentas que realmente sucede en Granada. Hay que evitarle malas noticias y sobresaltos. Lleva unos das que apenas duerme y toma poco alimento. Su nimo est abatido. Quiere sentir a los nios a su lado y los reclama continuamente. Ahora es l quien quiere que le cuenten cosas, lo que sea, pero que le hablen. S que sufre, y mucho, pero apenas se queja en su afn de evitarme pena. Es la forma ms generosa y ms noble de amar que he conocido, pero me inquieta que, a fuerza de quejarse slo para s pueda quebrarse su voluntad de seguir luchando por la vida. Estoy segura de que, en algn momento de desesperacin, por la cabeza de tu hermano ha pasado la idea de acelerar el amargo trance por el que est pasando. Yo misma he cre180

do haberlo visto suplicar a Al, pero su temor a ofenderlo, su gran religiosidad y nosotros, su familia, lo hacemos volver a la realidad y a que recobre el nimo para continuar conviviendo con su destino. A veces flaquea, es comprensible. "No estoy preparado para morir, esposa ma", me confiesa lleno de tristeza. "Has conseguido la tregua con Al? Cunto tiempo me queda?" Tu hermano, en su inconsciencia, no se ha dado cuenta que ha descargado sobre m la responsabilidad de hacerme su intermediaria ante Dios y responsable de su vida, y yo he aceptado su disposicin! "No te preocupes, esposo, porque Dios te dar el tiempo que necesites y cinco minutos ms", le digo para animarlo. "No me preocupar si s que estars a mi lado cuando llegue el momento", me responde. No me separo de Al ni de da ni de noche, y l, al saberme siempre cerca, se tranquiliza. Ocpate de Granada y de Boabdil, que yo me ocupo de mi esposo." Despus de leer, Al Zagal, se qued desolado. Escribi a su cuada: Palacio de La Alhambra. Octubre de 1485 "Mi seora Zoraya: Tus palabras me llenan de desconsuelo y mi alma se entristece. Anoche, despus de recibir tu mensaje, so que mi hermano se apagaba. Estoy muy apesadumbrado. Quiera Dios que slo sea un pasajero empeoramiento! Aoro a mi hermano. Ahora me doy cuenta de cunto lo he querido y cunto lo echo de menos. Deseara que no sufriera y dara lo que fuera para evitarlo, pero tiene la fortuna de tenerte a ti a su lado, ocupndote y preocupndote de l. Creme si te digo que lo envidio, porque, contigo, el sufrimiento no tiene lugar, o es menor, porque t lo dulcificas. Yo tambin sufro, pero es distinto. As est escrito y as debe ser. No te desanimes, Zoraya. Al te recompensar. Granada ya no es la misma sin mi hermano y sin ti. Ahora todo es muy diferente y las cosas suceden con gran celeridad y sorpresa. Poco queda de la grandeza y el esplendor de otros tiempos. En el fondo, me alegro de que mi hermano no pueda ver cmo la luz de
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Granada se va apagando. Un da no muy lejano, todo estar oscuro. Quiera Al que para entonces mi hermano est en el Paraso con el recuerdo de su Gharnata() iluminada con esa luz nica y fulgurante, envidiada por todo el mundo. Cudate, Zoraya. Con respecto a Boabdil, debo decirte que est ms belicoso que nunca, y Fernando, por su parte, no deja de hostigar aqu, en La Vega, donde todo lo arrasa. Los mensajes eran cada vez ms frecuentes. Mi seor: acaba de venir un mensajero de Salobrea. Qu pase sin demora! orden Al Zagal.

Fortaleza de Salobrea. Noviembre de 1485 "Querido Al Zagal: Hoy es da 7 y el sultn no ha visto el amanecer de este nuevo da. Como ya es costumbre desde que estaba enfermo, me despert antes que l y me qued mirndolo. Comprob que su rostro estaba tranquilo, sereno, casi sonriente. Me acerqu a besarlo y entonces lo not fro. Muri durante la noche, mientras yo dorma a su lado. No o ningn quejido, ninguna protesta. Con gran discrecin ha abandonado este mundo. Ya est en el Paraso. Ahora es cuando descansa de verdad. Como todas las maanas, Myriem y Saad vinieron a nuestra estancia, alegres y contentos, precedidos por su habitual alboroto de risas y bromas, para desearnos la paz y compartir con nosotros la primera comida del da. Al ver a su padre tendido en el lecho, lo creyeron an dormido y, sin que me diera tiempo a advertirles, se abalanzaron sobre l y, como todos los das, iniciaron su fraternal disputa para ver quin de los dos consegua despertarlo primero con sus baos de besos. Al comprobar que no haba respuesta a sus caricias, me miraron y fue entonces cuando me vieron llorar desconsoladamente y comprendieron. Su alborozo se troc al instante en una afliccin desconocida para ellos y cuyos efectos empezaron a experimentar por primera vez. Lo abrazaron con desespera()

Granada, en rabe. (N. del A.)


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cin y fueron las lgrimas de los hijos las que, despus de los besos, baaron el rostro del padre ya sin vida. Es increble que todo se produzca tan de repente. S que todo lo que nace debe morir y a pesar del aviso largamente anunciado, cuando llega la hora, te sobrecoge y te sacude. En un instante la vida termina, sin ninguna posibilidad de remediarlo. Verdaderamente, la muerte es el nico acto de la vida que a todos nos iguala. Creo que Al empez a morir cuando se vio abandonado por los suyos y se sinti traicionado por todos. Para l, lo sabes muy bien, lo ms importante fue siempre Granada y la familia, por ese orden, y a ellas dedic toda su vida, aunque de una y de otra cosech incomprensiones y sinsabores. Sugiero que ni Boabdil ni Aixa se enteren de lo ocurrido, pues de lo contrario aprovecharan esta muerte en su propio beneficio y provocaran disturbios. Tampoco es conveniente que, de momento, lo sepa el pueblo. Hay que procurar la mxima discrecin para que los reyes cristianos tarden en saberlo. Hace tiempo que abrigaba la idea, para cuando llegara este momento, de enterrar a mi esposo en el pico ms alto de Sierra Nevada. Espero que lo apruebes. Habr que hacerlo con el mayor sigilo. Con los servidores que hay aqu, en Salobrea, ser ms que suficiente. Tras las exequias en la mezquita, pondr los restos del sultn a lomos de una caballera y emprenderemos camino hacia la sierra. Haremos el viaje con la mxima discrecin, para evitar la curiosidad de los caminantes." Zoraya y el squito fnebre, no muy numeroso por deseo expreso de mi seora y por razones de seguridad, abandonamos la fortaleza de Salobrea con prontitud, pues haba que dar tierra al sultn antes de que acabara el da, y nos encaminamos hacia la mezquita, delante de cuya puerta el almudano, que ya haba llamado a la gente al funeral, aguardaba la llegada del cadver, junto a los alcaides amigos de las fortalezas prximas y otros personajes que haban sido informados del fallecimiento. El sultn, envuelto en un sudario blanco, haba sido puesto en unas parihuelas untadas de aceite de algalia. Su cadver fue sahumado por el almudano, mientras que el imn, colocado frente a la cabeza del difunto y elevando sus manos unidas al cielo, inici la oracin, repetida por todos nosotros, recitando una alabanza a Al y rogando por el
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perdn de mi seor. Cuando las oraciones terminaron y todos se hubieron marchado y slo nos quedamos los componentes del squito fnebre, el imn se acerc al cadver y le hizo las preguntas que luego le haran los ngeles de la muerte al sultn a su entrada al Paraso, y pronunci las respuestas que deba dar mi seor. Zoraya y las mujeres que le acompaamos al enterramiento de Muley Hassn, vestamos todas de negro, como en aquellos das era costumbre en el reino nasr. Aos ms tarde volvera a ser el blanco el color del luto. Las mujeres no vamos a los enterramientos, pero aquello no era una inhumacin ordinaria y tampoco el muerto era un cadver cualquiera. Eran los restos del sultn y Zoraya obtuvo el beneplcito de los ulemas para que todas las mujeres pudisemos acompaar a Muley Hassn a darle tierra. Con gran fatiga llegamos a la montaa que tanto fascinaba a mi seora cuando salamos al jardn de la fortaleza de Salobrea. Unos servidores depositaron el cuerpo de mi seor en una sepultura, abierta por unos soldados y de una cierta profundidad, con la cabeza dirigida hacia La Meca. Despus de la ltima palada de tierra, se allan el lugar y se recompuso de manera tal que pareciera que all no estuviera enterrado nadie. Rezamos y elevamos nuestras plegarias a Al. Despus, Zoraya nos hizo una seal para que la dejramos sola. Se arrodill con sus hijos ante la tumba de Muley Hassn y junt las manos a la altura de su pecho. En esta postura permaneci largo rato. De nuevo vi a mi seora sacar discretamente la medalla que colgaba de su cuello y que, con el consentimiento del sultn, conservaba desde su llegada a Granada. En pocas ocasiones lo haba hecho desde que la conozco, y siempre a escondidas o cuando crea que nadie la observaba. Zoraya tom entre sus manos la medalla y rog con fervor por el alma de su esposo. Despus, se la llev a los labios y en ella deposit un beso lleno de dulzura. Vi rezar a mi seora con gran recogimiento y devocin y en sus ojos brillaba la esperanza. Estoy segura que todas las plegarias, vengan de quien venga, son odas por Al o por Dios, que lo mismo da, con la misma piedad. Por eso gritamos: Al es el ms grande! Al-lahu Akbar! Que nadie tache a mi seora de ambigua, pues sera tremendamente injusto. Era tan musulmana como cualquier fiel seguidor del Profeta y siempre hizo alarde de sus firmes convicciones religiosas. Se convirti al islamismo por amor a su esposo, que es la forma ms autntica y sincera que yo conozco de conversin. La medalla de la Virgen Mara
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que Zoraya guardaba slo era un recuerdo material de su pasado y que pareca reconfortar a mi seora en los momentos de adversidad. Si el sultn no vio mal alguno en que su esposa conservara la medalla y nunca lo consider reprobable, nadie debe atribuirse la facultad de juzgarla y, menos an, de condenarla. No nos referimos al mismo Ser Supremo cuando decimos Al o Dios, siendo una expresin traduccin de la otra y cuando nadie sabe si Dios comprende mejor el rabe que el castellano? Isa Ben Myriem deca mi seora.
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Despus de orar ante la tumba y cuando Zoraya y sus hijos se hubieron levantado, un soldado quiso colocar una estela con la fecha del bito y una breve historia, como es costumbre entre nosotros, que rezaba as: "Al el omnipotente, el misericordioso, acoge en el Paraso a Abl Hassn Al, sultn de Granada, que actu con sabidura y firmeza, sufri la traicin de su hijo, Boabdil, y las intrigas de su primera esposa, Aixa. Se sinti confortado por el amor de la ms hermosa y discreta de las mujeres, su segunda esposa, Zoraya, y el de sus hijos, Myriem y Saad, y asisti impotente al declinar de la grandeza del reino nasr de Al-ndalus" Zoraya, con su amabilidad natural, nos hizo comprender que aquel lugar no era ni una rauda ni una makbara, sino el sitio elegido por ella para que Muley Hassn descansara para siempre y en paz, sin que nadie supiera dnde. El lugar deba permanecer en el anonimato y a todos nos hizo jurar que no lo revelaramos nunca. Nadie debe saber exactamente dnde est enterrado mi adorado esposo, el sultn Muley Hacn, como dicen los cristianos. Puede estar aqu o all, en todas partes y en ninguna, en algn lugar de esta montaa, pero en ninguno en concreto y sin lpida alguna. Solo as se evitar que algn da este lugar pueda ser profanado. Por eso quiero que esta montaa se llame desde ahora Mulhacn en su honor y para perpetuar su memoria. Acogimos las palabras de Zoraya como si de un epitafio se tratara. Comprend entonces lo que quera decir mi seora cuando se senta cautivada por esta montaa y deca que tanta grandeza era merecedora de un nombre con igual majestad. Myriem y Saad estaban sobrecogidos y nada objetaron al arrodillarse. Cuando nos disponamos a
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Jess, hijo de Mara, en rabe. (N. del A.)


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abandonar el Mulhacn, vimos cmo se aproximaba un emisario de Al Zagal. Al recibir la noticia de la muerte de su hermano, Al Zagal envi con urgencia un mensajero para que localizara el cortejo fnebre y entregara personalmente a Zoraya una carta, escrita de puo y letra, como todas las anteriores. "Zoraya: Cuando hayas dado tierra a mi hermano, no vuelvas a Salobrea. All correras gran peligro, pues es un enclave estratgico y, ms tarde o ms pronto, ser atacado por Fernando. Ignoro cmo, pero Boabdil se ha enterado de la muerte de su padre y ya todo el pueblo lo sabe. Adems, como el entierro se hace en secreto, me acusa a m de haber dado muerte a mi hermano y a ti de querer aprovecharte de sus riquezas. Ven a Granada en cuanto puedas, a mi lado, donde estars segura. Adems, yo necesito tus consejos" Como no poda ser de otra manera, nos pusimos en camino hacia Granada, saliendo a nuestro encuentro una nutrida guardia de escolta que Al Zagal haba dispuesto. Cuando llegamos, en Granada se adverta que el descontento era general y que el pueblo estaba desalentado. En el rostro de las gentes se vea que la pesadumbre reinaba por todas partes. Muchas ciudades importantes con sus fortalezas, ganados, graneros y alqueras haban pasado a manos cristianas y a las que an resistan, las tropas castellanas talaban sus bosques, desviaban sus ros y quemaban sus cosechas para hacerlas sucumbir por hambre y sed. El ejrcito cristiano recorra con absoluta libertad por lo que quedaba del reino del Al-ndalus, sin adversario que se le opusiera. Al llegar a La Alhambra, Al Zagal sali a nuestro encuentro. Zoraya y su cuado se abrazaron y durante buen rato permanecieron unidos, susurrndose palabras de consuelo. Al-ndalus se desmorona, querida Zoraya.

Fueron las primeras palabras que a guisa de recibimiento reservaba Al Zagal para mi seora y las pronunci en cuanto pudimos entrar en palacio para ir a ocupar las estancias que se nos haban destinado. Por el camino, Al Zagal continu hablando:

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Mi hermano dej en mis manos inexpertas la pesada carga de gobernar un reino que, desde entonces, se deshace ensangrentado. No he conocido un solo da de paz ni de tranquilidad. Aixa y Boabdil, por un lado, e Isabel y Fernando, por otro, no han dejado de hostigarme. Pareciera como si esas dos parejas, en otro tiempo entre s antagonistas, se hubieran puesto de acuerdo para enterrar definitivamente el reino nasr. Qu podemos hacer t y yo, Zoraya, para evitar lo que se avecina? Podremos formar, acaso, una pareja como ellos, capaz de enfrentarnos, no ya a ellos, sino al destino?

La bienvenida de Al Zagal a Zoraya no pudo ser ms desgarradora ni ms fiel a la realidad, todo hay que decirlo. Con el dolor que sus grandes ojos acrecentaba, mi seora, que an conservaba en sus labios el calor de los ltimos besos de su amado esposo recin sepultado, tuvo que sobreponerse y acomodarse a la crudeza de la nueva realidad que le refera su cuado. Lamento que nuestro amado reino se encuentre en tan lamentable situacin y tambin lamento encontrarte a ti, cuado, tan abatido. Contra el destino no se puede luchar, pero s contra los hombres de carne y hueso, como son los cristianos. Cuenta con todo mi apoyo y mi afecto. Te dar toda la ayuda que pueda, aunque no esperes mucha porque, como t, yo tambin soy centro del odio de Aixa y no s si de Boabdil tambin. Antes estaba a salvo de las inquinas de Aixa en Salobrea, pero ahora, aqu, en Granada, con mis dos hijos, que es todo lo que tengo, me siento ms sensible y temo por nuestra seguridad. Con sus palabras de aliento, Zoraya hizo renacer un poco de esperanza en Al Zagal. Ella, viuda, tambin necesitaba descansar en alguien y encontrar un poco de proteccin porque se saba vulnerable ante el peligro que representaba estar cerca de las dos personas que tanto rencor le tenan. Quiz no hizo bien en venir a Granada, pero, a dnde ir, si no? Si se produjera un ataque de Boabdil, o de Fernando, o de los dos al tiempo, que todo hay que preverlo, con qu tropas cuentas para rechazarlo, cuado? Zoraya no estaba dispuesta a dejarse abatir y tampoco poda consentir que Al Zagal se resignara sin luchar a ver cmo Granada dejaba de ser un reino nasr. Haba
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permanecido suficiente tiempo al lado de Muley Hassn y saba lo que hubiera hecho su esposo de estar en semejante situacin: pelear, que es lo que, por otra parte, ms le gustaba a Al Zagal y era para lo que haba nacido. Zoraya deba aprovechar la natural predisposicin de su cuado para el combate. Pocas - respondi Al Zagal -, pero ya he pedido ayuda a nuestros tradicionales aliados, los soberanos de Tnez y de Tremecn. Bien hecho, cuado! Y te la darn? Estoy convencido, Zoraya: son nuestros amigos y aliados Est bien, Al Zagal. Te veo muy seguro de esta ayuda. Y Boabdil? Dnde est ahora? En Guadix, en Vlez... Quin lo sabe? Donde ms le conviene o donde ms conviene a Fernando y a sus propsitos, que no son otros que sembrar la desesperanza entre los granadinos. Djate de frases, cuado!

Zoraya supo entonces que deba organizar otro frente, distinto al puramente blico, que de ste ya se encargara su cuado. Su intuicin le deca que si bien era cierto que las batallas se libraban en el campo con las armas, no era menos cierto que la paz poda ganarse en palacio, con la poltica, con la negociacin. - Quiz debieras hacer una renuncia ms en favor de la paz, querido cuado. Al Zagal se mostr sorprendido por aquella inesperada sugerencia. Confiaba en Zoraya, pero no acertaba a comprender qu se propona en momentos tan delicados. Siempre he considerado tus consejos como sabios y acertados. Habla, te escucho. A qu nueva renuncia te refieres? Si llegaran los refuerzos de frica, por dnde vendran? Por Mlaga, verdad? Entonces, Mlaga sera la primera ciudad que el ejrcito de Fernando atacara para
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evitarlo, no? Al Zagal escuchaba atentamente a su cuada. Asinti y le rog que prosiguiera. Pues bien: slo t puedes defender Mlaga, Al Zagal. La conoces muy bien y te ser fcil organizar una defensa con las tropas que te respetan y que te son fieles. Ve, pues, a Mlaga para asegurar que por su puerto entren los refuerzos que has pedido. Al Zagal se mostr gratamente sorprendido por la sagacidad de su cuada. Qu afortunado ha sido mi hermano tenindote a su lado! No es hora de cumplidos - amonest amablemente Zoraya. S, de acuerdo, Zoraya, ir a Mlaga, pero si abandono Granada, Boabdil aprovechar mi ausencia para sentarse en el trono y tu vida y la de tus hijos estaran en peligro. Zoraya, sin hacer caso a los temores de su cuado por su seguridad y la de sus hijos, le contest con resolucin: He aqu la renuncia que te pido: deja el trono de Granada a Boabdil. Ofrcele la corona, que es lo que os separa y lo que l ms desea, y, despus, cread entre los dos un solo ejrcito con dos frentes, t en Mlaga y l en Granada, para combatir a Fernando, que es lo que os debe unir. Al Zagal estaba desconcertado y, al mismo tiempo, emocionado. No esperaba una proposicin semejante y menos que su cuada siguiera confiando en la posibilidad de aunar las tropas de to y sobrino en un solo ejrcito para repeler a los castellanos, y menos cuando Boabdil ya se haba negado a ello una vez. Tras unos instantes de vacilacin y considerando que su cuada haba sopesado todas las circunstancias antes de hacerle la proposicin, Al Zagal respondi: Crees, acaso, Zoraya, que vindose Boabdil rey de Granada cambiara de opinin?

Zoraya mir a su cuado con dulzura mientras pensaba la respuesta. Ella tena la suficiente experiencia como para intuir que la situacin, si cambiaba, sera a peor, pero no
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tena ningn derecho a destruir la esperanza que haba hecho renacer en su cuado. Si Al Zagal se quedaba en Granada, era cuestin de tiempo que Boabdil y l terminaran enfrentndose, pero ahora el hijastro tena de su parte a los castellanos y el desenlace sera fatdico para su cuado. Por otra parte, si Zoraya tuviera que abandonar Granada, a dnde ira? Nunca estamos seguros de lo que harn los dems, cuado, pero hay que arriesgarse. Estoy conmovido por tu entereza, querida Zoraya. Me sorprendes. Tus razonamientos siempre resultan acertados y tu amplia visin de los acontecimientos demuestra que tienes un profundo conocimiento sobre las realidades que aquejan al reino. Ya quisiera haberte tenido a mi lado como consejera durante estos ltimos meses. Pero, dime: y qu haras t si yo me voy? No te preocupes por m - contest Zoraya con firmeza.

Al Zagal acept la propuesta de Zoraya y Boabdil fue aclamado como nuevo rey de Granada, pero los refuerzos que se esperaban de frica nunca llegaron. Los soberanos de Berbera slo se limitaron a dar acogida en sus costas a los emigrantes procedentes de Al-ndalus. Por otra parte, las gestiones llevadas a cabo por el alfaqu granadino Ibnal-Azrak cerca del sultn de Egipto, Kait Bay, para salvar al Islam agonizante de Alndalus, fracasaron por completo. Ms tarde supimos que los musulmanes de Fez y Tremecn haban entablado conversaciones en secreto con los reyes cristianos, quienes, a su vez, prometieron mantener la paz con la corte de Fez a cambio de su abstencin en el conflicto granadino. Una tensa tranquilidad reinaba en el palacio de La Alhambra desde que Al Zagal se fuera a Mlaga. Zoraya, ensimismada en ordenar unos documentos, no advirti la entrada de Boabdil en su estancia y, al verlo, se sobresalt. Yo observaba discretamente detrs de una celosa, sin ser vista, como era mi costumbre. Boabdil, sonriente, se adelant y extendi los brazos a Zoraya. Ambos se fundieron en un abrazo y con palabras tranquilizadoras, el sultn le dio la bienvenida.

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Querida Zoraya: perdona que no me haya hecho anunciar, pero nada has de temer, sino todo lo contrario. Te estoy muy agradecido por los buenos oficios que has empleado y que han propiciado mi nueva entronizacin. Es la tercera vez que lo hago, pero en esta ocasin, pacficamente, gracias a ti.

Zoraya mir a su hijastro y comprob que haba envejecido en los ltimos meses, a pesar de ser un hombre que apenas pasaba de los 30 aos. Vea en l muchos de los rasgos de su padre y le sonri con ternura. Mi obligacin, Boabdil, no es otra que la de procurar que haya paz en el reino y la de impedir que haya disensiones entre t y tu to, las dos nicas personas que pueden evitar que haya ms derramamientos de sangre. Bastantes guerras hemos tenido entre familias, y si echas cuentas, para qu han servido? Slo para que nos matemos entre nosotros dando as ventajas a los castellanos, nuestros verdaderos enemigos. Siempre sers la misma, Zoraya, prudente y discreta. Cmo te admiro! He dispuesto unos aposentos para ti y mis hermanastros, Myriem y Saad. Aqu estaris bien y bajo mi proteccin. Nada os perturbar, os lo prometo. Te estaremos siempre agradecidos por tu hospitalidad, querido Boabdil. No digas eso, Zoraya! Vosotros sois mi familia y nada me debis.

El reencuentro fue cordial, amable. Boabdil haba encontrado a la viuda de su padre tan serena y tan segura de s misma como siempre y l la admiraba y deseara para s esa seguridad que ella irradiaba porque as se sentira libre. Su nobleza no le permita sentir envidia, sino agradecimiento. Boabdil se saba sultn de Granada gracias a la sabia intervencin de Zoraya, mi seora, y por primera vez se sent en el trono sin que se hubiera producido ningn acontecimiento sangriento. Estaba agradecido de verdad y quera demostrrselo. Sed bienvenidos de nuevo a La Alhambra, familia. Si algo necesitis, slo tenis que pedirlo. Se despidi Boabdil y mi seora, luego de abrazarlo, inclin la cabeza ante l en seal de
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obediencia. Boabdil no tard en hacer lo propio para demostrarle su respeto. La visita de Boabdil proporcion seguridad a Zoraya y a los nios y todos se movan con libertad por palacio, aunque la prudencia aconsejaba permanecer cerca de las habitaciones que les haban sido destinadas por disposicin real. Los nios, - bueno, ya no eran tan nios, pues Myriem ya era toda una hermosa jovencita y Saad se haba convertido en un apuesto muchacho, aunque para m siempre seguirn siendo los nios - continuaban ampliando sus conocimientos departiendo con los sabios y doctores que residan en palacio. De buena tinta saba yo que la nia se inclinaba por la medicina mientras que Saad lo haca por el derecho. Estaba segura de que, andando el tiempo, los dos alcanzaran notoriedad, pues talento no les faltaba. Un buen da, mi seora recibi una carta de Al Zagal, desde Mlaga. El comienzo no era el habitual y Zoraya se qued muy sorprendida. Las ltimas palabras eran desconcertantes. Le deca: "Mi querida Zoraya: Ya no tiene ningn sentido que yo contine malgastando mis mejores tropas en la defensa de un puerto por el que ya no se espera ayuda alguna, y tampoco es el caso que siga sacrificando ms vidas en enfrentamientos ya claramente favorables a los cristianos. Decepcionado por la traicin de los que crea mis aliados y amigos de Tnez y Tremecn y sin posibilidad de que Boabdil se una a m, he resuelto trasladarme a alguna de las ciudades que durante estos aos me han permanecido fieles, como Almera, aunque, creo que, finalmente, lo mejor ser que me retire a Guadix, donde te espero." Mi seora guard la carta en un estuche que tena para este menester. Despus de leer el final varias veces, se qued muy pensativa. Mlaga y todas las ciudades de la Axarqua se rindieron sin condiciones a las tropas de Fernando. Sus habitantes prestaron juramento como mudjares, permaneciendo entre los cristianos, pero conservando la religin, leyes y costumbres. Esto sucedi en el ao 1487 Entonces, Boabdil crey llegado su momento y aprovechando la victoria de Fernando sobre Mlaga y toda la Axarqua, le hizo llegar al rey cristiano un mensaje de felicitacin
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en el que, entre otras cosas, le deca "... y levantar el pueblo de Granada en favor de mis soberanos, pero necesitar proteccin para las ciudades que se pongan a mi favor y se separen de mi to." Fernando, exultante, accedi de inmediato a la peticin de su vasallo mientras se frotaba las manos de satisfaccin. En Granada empezaron a verse tropas y mercaderes castellanos. Se traficaba con todo tipo de mercancas, menos con armas. Entre los caballeros que se paseaban por las orillas del Genil estaba Diego de Montilla, un joven capitn de la guardia de la reina Isabel. Zoraya, sus hijos y la servidumbre que se le haba asignado, as como el fiel Kebir, que no se separaba de su duea ni de da ni de noche, permanecamos en La Alhambra. Aixa tambin estaba en palacio, pues era la madre del sultn. Ambas mujeres, que en su da fueron esposas del penltimo sultn ms poderoso y respetado de Al-ndalus, se evitaban, pero Zoraya, a pesar de sentirse bajo la proteccin de Boabdil, tema que el odio que durante aos haba reconcomido a Aixa se dejara sentir ahora sobre sus hijos, tan prximos y tan indefensos. Aixa no quera ver a Zoraya para no ver su propia vejez. Pero era inevitable que las dos mujeres se vieran y... llegaran a entenderse? Corriendo el mes de junio del ao 1488, Fernando se puso al frente del ejrcito que haban reunido en Murcia sus generales, con el omnipresente marqus de Cdiz a la cabeza, y cuya finalidad no era otra que la de marchar sobre Guadix y rodear a Al Zagal. A su paso, se le fueron rindiendo ciudades enteras sin apenas resistencia. Ganados, graneros y ricos botines iban pasando a manos de las tropas castellanas. En las ciudades que se le haban rendido, Fernando dejaba gobernadores y numerosas guarniciones, lo que inquiet a sus capitanes. Mi seor! Nuestra tropa merma al dejar soldados como guarniciones en las plazas que vamos tomando! - advirti alarmado el marqus de Cdiz al rey - y nos puede costar caro si tenemos un enfrentamiento serio con el adversario aadi alterado. El rey Fernando callaba y haca avanzar a sus tropas confiando que la suerte le siguiera sonriendo, pero al llegar a Almera, el ejrcito cristiano se vio obligado a detenerse. El valiente Zelm, primo y cuado de Al Zagal, defenda la ciudad, fuertemente fortificada, al
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frente de experimentadas y numerosas tropas. Fernando consider entonces la advertencia del marqus y decidi que el ejrcito que le quedaba no era suficiente para que la empresa tuviera xito y se retir, dejando la conquista de Almera para otra ocasin ms propicia y con mayor nmero de soldados. Zoraya recibi una nueva carta de su cuado. Esta vez llegaba de Guadix. Era una misiva muy personal y en ella estaba la respuesta a la pregunta que se haca mi seora al referirse a Al Zagal como hombre. "Por qu se anda mi cuado con insinuaciones en lugar de hacerlo de una forma directa, sin rodeos? S que es un gran tmido y, quiz, por eso, sea un gran guerrero." Aunque esperada en cierto modo, esta nueva carta no dej de sorprender a mi seora y, tras su lectura, observ que estaba conmovida. Intencionadamente, Zoraya, como en otras ocasiones similares, haba dejado la carta sobre una mesita prxima, invitndome, sin decirlo, a que la leyera. El comienzo no dejaba lugar a dudas de que se trataba de una carta muy personal: "Mi adorada Zoraya: Me encuentro muy solo y te echo mucho de menos. Eres una viuda muy joven y muy bella. Yo tambin soy joven. Una antigua costumbre dice que cuando la esposa del hermano mayor queda viuda, es obligacin del hermano que le sigue casarse con ella. Yo no me siento obligado a pedirte que seas mi esposa, sino que te lo pido porque te quiero, Zoraya, siempre te he querido, y t lo sabes aunque nunca te lo haya dicho, y ya no hay ningn motivo para seguir guardando silencio. Me he dado cuenta que sin ti no soy nadie. Eres tan dulce, tan amable y te quiero tanto! Te necesito, ven a mi lado, mi vida." Zoraya tom de nuevo la carta entre sus manos y la ley una y otra vez, hasta que se la supo de memoria, palabra por palabra. A cada lectura, sonrea al tiempo que mova la cabeza de derecha a izquierda. "Es la segunda declaracin de amor que recibo en mi vida", susurr mientras guardaba la carta junto a las otras, tambin de Al Zagal, en un estuche de taracea. En el fondo, mi seora se senta halagada y era lo natural. Yo estaba muy contenta por mi seora. Al ao siguiente, el ejrcito cristiano se mostr resuelto a dar otro duro golpe. Baza, ciudad muy importante, con una vega extraordinaria, con ricas huertas, bosques, ros y
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tierras muy frtiles, y que abasteca a Almera, Guadix y Granada, se convirti en objetivo militar para el rey Fernando y decidi sitiarla, empezando por destruir todas sus riquezas naturales. Fernando orden que se talaran los bosques, se destruyeran las huertas y se desviaran los ros. Despus de casi seis meses de asedio, los sitiados carecan de todo y corran peligro de morir de inanicin. Haba hambre por todas partes. El alcaide, Alnayar, pidi capitulaciones. Era lo que esperaba Fernando y accedi sin demora. Los sitiados decidieron consultar a Al Zagal y, con un salvoconducto, le hicieron llegar las condiciones de la rendicin. Al Zagal las ley con preocupacin y, como respuesta, envi un mensaje al alcaide, su cuado, que deca as: "Como no me es posible prestarte socorro con mis menguadas tropas y tampoco puedo pedir al pueblo de Baza que resista hasta la muerte en una defensa que se ve intil, te dejo, pues, la libertad de actuar como mejor creas. Al-lahu akbar, Mohammed ua Rasulu"!() Baza se rindi, como no poda ser de otra manera, y sus habitantes se convirtieron en mudjares. El alcaide, para corresponder al buen trato recibido, se comprometi con Fernando en ejercer toda su influencia para que su cuado, Al Zagal, tambin siguiera su ejemplo y se rindiera. Esto sucedi el da 4 de diciembre de 1489, y como ya vena ocurriendo cuando se renda una poblacin, a la de Baza le siguieron las de otras muchas ciudades y fortalezas de Las Alpujarras. Al Zagal, debilitado cada vez ms en sus territorios y en su moral, acept la mediacin de su cuado, Alnayar, y lo autoriz para que, en su nombre, negociara su capitulacin con el rey Fernando. "Ahora, Isabel, slo nos queda un grano para tener toda la Granada" - rezaba una carta que Fernando le hizo llegar a su esposa, la reina, para comunicarle la rendicin de Almera y que alguien se haba encargado de hacer pblica para minar la moral de los granadinos. Zoraya, que todava no saba cmo contestar a la carta de Al Zagal, recibi otra ms de
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Slo Dios es el ms Grande y Mahoma es su Profeta, en rabe. (N. del A.)


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su cuado: "Mi dulce y amada Zoraya: El rey Fernando me ofrece su amistad y el ttulo de rey de Andarax, como vasallo de Castilla, a cambio de la rendicin de Guadix y Almera. He aceptado porque es intil no querer ver lo evidente. Todo est acabado. Al-ndalus, o lo que queda de l, tiene sus das contados, y Granada es ya un fruto maduro a punto de caerse del rbol. Qu ser de ti y de tus hijos? Qu haces todava en Granada? Por qu no vienes conmigo? Sabes que te quiero y, ahora ms que nunca, te necesito. Ven, te lo ruego. Acaso no sientes nada por m? No importa, tengo toda la vida para ensearte a amarme. Juntos, la vida sera ms fcil, distinta. Yo te dar amor y proteccin. Qu ms quieres? Sea lo que fuere, tambin te lo dar, pero ven, Zoraya, por Al te lo pido. Zoraya se daba cuenta de que su cuado se impacientaba y resolvi que no pasara ms tiempo sin contestar a sus dos cartas, no fuera que su silencio lo interpretara Al Zagal de forma inadecuada. Entretanto, Fernando entr en la Almera rendida por negociacin el da 17 de diciembre de 1489, cuya llave le entreg el propio Al Zagal, que sali a su encuentro. En efecto, a Fernando le sonri la fortuna como l esperaba, pues se adue de Almera sin costo de vidas. Ambos monarcas, - entonces Al Zagal era ya rey del territorio de Andarax, aunque a costa de convertirse en vasallo de Castilla - se reunieron en la sala del trono de la alcazaba. Al Zagal deseaba hablar con su nuevo soberano de algo ntimo, personal. Despus de tomar una bebida refrescante a base de almendras y canela machacadas y mezcladas con agua fresca y azcar, Al Zagal se dirigi a su nuevo seor: Mi seor Fernando: en La Alhambra est mi cuada, Zoraya, viuda de mi hermano, el difunto sultn Muley Hassn, con sus dos hijos, mis sobrinos. Ella es de origen cristiano, Isabel de Sols es su nombre, y deseara, seor, vuestra proteccin para ellos porque temo por sus vidas. Me han referido mucho sobre Isabel de Sols, o Zoraya como la llamis entre vosotros, y tambin de vuestros sobrinos, Myriem y Saad - le respondi Fernando - Nada debis
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temer por ellos, pues la reina Isabel, mi esposa, se ha interesado personalmente por doa Isabel de Sols y por sus hijos y ha hecho responsable a Boabdil de que nada malo les ocurra. Os agradezco muchos vuestras palabras, seor, que tanto me tranquilizan. Ahora que s que estn bajo vuestra proteccin, o de la reina, que tanto monta, y como vasallo vuestro que soy, os pido vuestra autorizacin para casarme con mi cuada, la viuda Zoraya. Me peds algo, seor Abdal, a lo que yo no os puedo responder por m mismo, pues la reina, mi igual, tambin debe saber y juzgar vuestra peticin. Considero, no obstante, que es a doa Isabel de Sols a quien le corresponde decidir sobre su futuro personal. Fernando e Isabel se negaban llamar a su nuevo vasallo por el sobrenombre con el que era conocido en todo Al-ndalus. Llamarlo El Valiente era lo mismo que reconocer su bravura en los campos de batalla y eso hubiera representado el reconocimiento de la humillacin que sufrieron sus tropas en la Axarqua. Tampoco se lo consentan a sus caballeros, de modo que ordenaron que todo el mundo que lo llamaran Abdal, aunque con el tratamiento de seor. Abn Comisa fue el encargado de alegrar la vida de Boabdil informndole de la capitulacin de su to. Aixa no caba en s de regocijo, tanto, que deseaba proclamarlo a gritos. Llevada por su jbilo, hizo llamar a sus aposentos a Zoraya. Era la primera vez que ambas mujeres se iban a encontrar. Confieso que yo estaba inquieta, pero al ver a mi seora tan tranquila y con la serenidad propia de una sultana, me sent aliviada.

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CAPTULO XIV

Zoraya entr en la estancia de Aixa acompaada de sus hijos y encontr a su anfitriona de espaldas, mirando sin atencin aparente a travs de una celosa. Al advertir su presencia, Aixa se volvi lentamente hacia los recin llegados. No muy alta, delgada, de piel morena y ojos verdes, luca sobre su cabeza un velo de seda, ligeramente cado hacia atrs, que dejaba al descubierto una hermosa cabellera negra recogida en la nuca. El velo realzaba su rostro de perfectas facciones que an conservaba parte de la belleza de otros tiempos. Lujosamente ataviada, se recogi el vestido con un ademn solemne y se sent con elegancia exquisita sobre un divn, sin hacer el menor ruido. En ningn momento haba dejado de mirar con sus ojos vivarachos e inquietos a la que fuera su rival. Zoraya, que haba permanecido hiertica desde su entrada, tampoco dej de observar con ojos inquisitorios a su anfitriona, le hizo una ligera inclinacin de cabeza y sin esperar a ser invitada, se sent al otro extremo del divn tan pronto como lo hizo Aixa. Las dos mujeres se escudriaban, lo estaban haciendo desde el primer instante en que se haban visto. Los nios se sentaron junto a su madre, sobre unos cojines, en el suelo. El fiel Kebir, que acompaaba a su ama a todas partes, tuvo que quedarse en la puerta de la estancia, refunfuando. Yo ocup un discreto e inadvertido lugar, cerca de mi seora y de la puerta, donde poda ver y or lo que ocurra dentro y fuera de la estancia. Nunca os haba visto tan de cerca y, ahora que lo hago, debo reconocer que comprendo cmo el sultn perdi la cabeza por vos. Sois una mujer muy hermosa y, tambin, muy joven, Zoraya. Aixa repar entonces que Zoraya no estaba sola y aadi: Y tenis unos hijos preciosos. Consideraos mis invitados.

Zoraya se desconcert ante tanta amabilidad que no esperaba. Aixa quera eliminar la natural tensin que haba en el ambiente y ofreci a sus invitados un refrigerio. "Esta no es la mujer de la que tanto y tan mal he odo hablar", pens para s Zoraya. Aixa, despus de ordenar que sirvieran agua de azahar fra con almendras dulces macha198

cadas y pastelillos de hojaldre y almendras baados en miel, se dirigi a Zoraya con aire conciliador: En cierto modo, Zoraya, somos de la familia, puesto que hemos compartido el mismo esposo, y - sealando a sus hijos - estas criaturas tienen la misma sangre que mi hijo, el sultn Boabdil. Como familiar, pues, os quiero hablar y, si no os importa, me gustara hacerlo a solas. Myriem y Saad salieron de la estancia a una indicacin de su madre y lo hicieron corriendo, como era habitual en ellos, y pasaron ante Kebir, que permaneci indiferente, echado en el quicio de la puerta de los aposentos de Aixa, vigilando a su duea. Pero Saad corra mucho ms que su hermana, que a duras penas lo poda seguir. Saad era un muchacho muy gil y pronto desapareci de la vista de la hermana. Myriem, que ya era una seorita y aunque saba que no estaba bien visto que siguiera comportndose como una nia, aquel da no estaba dispuesta a renunciar a su juego favorito y ech a correr por los pasillos de palacio en pos de su hermano. Era tanta el ansia de liberarse de la presencia de Aixa! Al doblar una esquina, Myriem tropez violentamente con un joven caballero y ambos dieron con sus huesos en el suelo. Por qu no miris por dnde vais? - amonest el caballero cado. Y t? Qu hacas detrs de la esquina? - replic Myriem usando el acostumbrado tratamiento andalus. Yo no estaba detrs de ninguna esquina, seora. Yo vena tranquilamente por el corredor cuando, de pronto... Ambos, en el suelo, se miraron. Pareca como si no fuera la primera vez que se haban visto, pero dnde? De pronto, el caballero pareci recordar y exclam: Vos sois Myriem, la hija de Isabel de Sols! Yo soy la princesa Myriem, la hija de la sultana Zoraya y del sultn Muley Hassn corrigi orgullosa - Y t? Quin eres t que sabes mi nombre? De qu me conoces?
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Mi nombre es Diego de Montilla y pertenezco a la guardia personal de mi seora, la reina Doa Isabel de Castilla. Os vi junto a vuestros padres cuando vine a Granada, hace tiempo, acompaando a Don Juan de Vera.

Y qu hace un caballero cristiano en La Alhambra paseando libremente por palacio? Formo parte de la delegacin de mis soberanos para negociar la capitulacin de Granada. Estaba admirando este hermoso lugar cuando, de repente, habis tropezado conmigo.

Al or a Don Diego, Myriem no sala de su asombro. Capitulacin decs? No os comprendo Explicaos, os lo ruego! exigi Myriem utilizando, impulsivamente, el tratamiento castellano para imprimir mayor vehemencia a su requerimiento. Pero, cmo? Acaso no sabis...? - titube el joven. De qu me hablis, seor? Perdonadme, pero me siento aturdida y no os comprendo. Ayudadme a levantarme, os lo ruego. Era la primera vez que Myriem se encontraba a solas con un hombre y, enseguida, comprob que la mirada del joven le produca una desconocida turbacin. Se sinti azorada y no saba qu hacer. Ya de pie y obedeciendo a un incontrolado impulso, gir los talones sobre s misma y se dispuso a emprender la huida, pero se vio retenida por una mano del joven que le aprisionaba el brazo. Os lo ruego, Myriem: antes de que os marchis, decidme que volveremos a vernos. Necesito hablar con vos. Tengo tantas cosas qu deciros! La joven sonri y advirti cmo a sus mejillas acuda un calor desacostumbrado. De un manotazo nervioso, se deshizo del brazo que le impeda marcharse e inici una loca carrera, dejando al caballero sin respuesta. Deseaba encontrar cuanto antes a su hermano para, juntos, ir a donde estaba su madre y contarle todo lo que haba sucedido. No lejos de all, en las habitaciones de Aixa, prosegua el encuentro entre las dos viudas
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de Muley Hassn. T dirs, Aixa, para qu me has hecho llamar.

Mi seora se diriga a Aixa con el tratamiento a la usanza en el reino nasr, pero Aixa, permeable a las nuevas modas que procedan del vecino reino cristiano, impuso la cortesa castellana a la que tanto se haba aficionado ltimamente, tratamiento que fue aceptado y correspondido por Zoraya en seal de respeto. Ya he sabido que Al Zagal, a quien no le sois indiferente, pues en palacio todo se sabe, Zoraya - aclar Aixa - se ha rendido al rey Fernando y tampoco es un secreto para nadie que si Boabdil est en el trono de Granada es porque as conviene a los reyes cristianos. Hasta cundo? Hasta que ellos quieran, no lo dudis, Zoraya. Mientras tanto, hemos de aprovecharnos de nuestra posicin. Todos saldremos ganando. Aquella era la Aixa que reconoca Zoraya: intrigante, enigmtica, aprovechada, siempre dispuesta a sacar tajada en beneficio propio de cualquier situacin. Qu os proponis y qu pinto yo en vuestros planes? respondi Zoraya con desdn -. Por qu habis hecho que nos quedemos a solas? Os advierto, Aixa, que mis hijos estarn siempre en donde yo est, al menos, mientras permanezcan bajo mi custodia. No temis por vuestros hijos, Zoraya. Nadie ha hablado de separacin. Como sabis, es cuestin de semanas, quiz de das, que los castellanos ocupen Granada. Entonces, qu ser de nosotras, pobres mujeres? Zoraya se qued perpleja tras or las palabras de la Sayida. Aixa hablaba de la ocupacin de Granada como de la cosa ms natural del mundo y como si ya nada lo pudiera evitar. Y Al Zagal? Y Boabdil? Y el ejrcito? Y el pueblo? No contaban ya para nada? Zoraya: sois transparente como el agua y no hay que hacer mucho esfuerzo para adivinar vuestros pensamientos. Se nota que vuestra vida en palacio estaba ocupada en otros menesteres distintos a los de la poltica - dijo irnica Aixa con nimo
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provocador, pero, tras comprobar que Zoraya ignor la provocacin, continu - . Ya no est en nuestras manos conservar Granada y lo nico que nos queda por hacer es continuar disfrutando, ya por poco tiempo, de esta hermosa propiedad que, a golpe de espada, nos reclaman los que dicen ser sus legtimos dueos y procurar quedarnos en ella aunque sea como inquilinos. Zoraya, aturdida por lo que acababa de or, interrumpi a la Sayida con desaire: No confundis poltica con intriga, Aixa!

Aixa, por toda rplica, se limit a sonrer con indiferencia. Zoraya protest con vehemente conviccin: Pero, Aixa, y los ochocientos aos de presencia musulmana en la pennsula, en Alndalus? Parece que olvidis que, aunque slo fuera por antigedad, somos ms dueos de Al-ndalus que los castellanos. Aixa, distante, respondi: S, pero ellos tienen ahora el poder y la voluntad para echarnos. El arte de la poltica, Zoraya, no es otra cosa que saber aprovechar la oportunidad y sacar tajada. Que vos queris llamar intriga, all vos. En cuanto las capitulaciones de Granada estn acordadas y firmadas, los castellanos se aduearn de todo y nosotros, la realeza, tendremos que marcharnos a los territorios que nuestros soberanos nos otorguen. Aixa hizo una pausa. Bebi un poco de agua de azahar y prosigui, tras comprobar, complacida, el asombro y el desconcierto en el rostro de Zoraya. Veris, Zoraya: se me ha ocurrido que, cuando eso suceda y puesto que vos sois de origen cristiano, os interesar volver cuanto antes con los vuestros. Los reyes castellanos, nuestros soberanos, tendran mucho gusto en acogeros a vos y a vuestros hijos. Yo me encargara de que as fuera. Zoraya, entonces presa de una gran indignacin y apendole el tratamiento, exclam airada:
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Nuestros soberanos, dices? Marcharme de mi Granada? Pero, cmo se te ocurre semejante disparate? Olvidas acaso quin soy, Aixa?

Aixa deseaba mantener la calma en la discusin e intent seguir mostrndose afectuosa, pero no estaba dispuesta a aceptar el cambio en el tratamiento. Tranquilizaos, Zoraya, y guardad vuestro orgullo para mejor ocasin. Hay que ser prcticos, o si lo prefers, hay que salvar el pellejo. Zoraya, enojada, pidi una aclaracin: Qu pellejo? - y sin esperar respuesta, aadi - El vuestro, sin duda!

Zoraya, para mantenerse distante, volvi a utilizar el tratamiento que tanto agradaba a Aixa. La Sayida, sin mostrar inters, hizo como si nada hubiera odo y prosigui: Estn en palacio unos caballeros castellanos que han venido a discutir con Boabdil los trminos de la capitulacin y han preguntado por vos. La reina Isabel se ha mostrado muy comprensiva y est interesada en que vayis a su campamento. Quiere que entris a su servicio y ya contis con un hombre de su confianza, un fraile tengo entendido, que as se lo ha aconsejado. Creo que se llama Hernando de Talavera y tiene gran inters en conoceros. Capitulacin de Granada? Entrar al servicio de la reina? De qu me estis hablando, Aixa? Zoraya estaba verdaderamente indignada y su asombro iba de ms a ms cada vez que Aixa dejaba salir por su boca noticias sobre lo que se estaba cocinando all mismo, pero a espaldas de Zoraya. Su confusin iba en aumento y pareja con su indignacin. Saba que erais una intrigante, Aixa, pero se han quedado muy cortos quienes as os consideran, porque sois realmente perversa. La discusin suba de tono. Zoraya estaba fuera de s y Aixa haca esfuerzos para no perder la mesura.

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No os hagis la ignorante, Zoraya! Parece mentira, pues todo el mundo, menos vos,al parecer, est al cabo de la calle de lo que tan en secreto se est negociando entre Boabdil y los reyes cristianos. Mi hijo tiene ahora la oportunidad nica de dar la medida de su verdadera talla como hombre y como estadista, con un realismo poltico que este pueblo tardar muchos aos en comprender, quiz siglos. Para algunos, ser un traidor, pero la Historia se encargar de ponderar con justicia su gesto. Boabdil est dispuesto a sacrificarse por Granada dejando el trono y marcharse para que el pueblo no sea sacrificado intilmente.

Zoraya no sala de su asombro y, atnita, escuchaba con atencin a la autntica tejedora de una sutil tela de araa, largamente extendida, en la que ya haba cado ms de uno, y su intuicin le adverta que, ms tarde o ms pronto, ella misma tambin terminara cayendo atrapada. Cunto tiempo llevis negociando con los reyes la entrega de Granada sin que ni Al Zagal ni yo lo sepamos? La respuesta, sin ambages, no se hizo esperar: Varios meses.

La pregunta era intencionada y la respuesta le permiti a Zoraya medir el grado de implicacin personal de Aixa en la rendicin de Granada. Intentamos que a los granadinos se les permita conservar sus costumbres y que se les reconozca el derecho a seguir orando en las mezquitas. Que se les consienta conservar sus casas y sus propiedades. Y que a los que deseen marcharse, que tengan paso libre y gratuito y que puedan llevarse consigo sus bienes o venderlos. Estis plenamente convencida, Aixa, de que los reyes cristianos aceptarn lo que decs? Tendremos la palabra de los soberanos por escrito y ser respetada, no lo dudis. Quiz los soberanos la respeten, pero ellos no estarn aqu siempre para vigilar que
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se cumpla lo prometido y, entonces, ser muy difcil, por no decir imposible, exigir el cumplimiento de la palabra escrita, porque aqu se quedar un ejrcito de ocupacin, con un gobernador y los del Santo Oficio y, de verdad, Aixa, creis que esa gente respetar la palabra de los monarcas? Vos, que sois cristiana, lo sabris mejor que yo.

El desdn de Aixa recibi justa rplica. Sois malvada, Aixa. Ni siquiera en estas circunstancias estis dispuesta, como me decais al principio, a comportaos como un familiar, con un mnimo de humanidad. Os olvidis de quin soy yo y lo que represento y vuestro olvido es una ofensa para m, para mis hijos, para la memoria de mi esposo y, para lo que es ms importante, para el pueblo de Granada. Y vos, Zoraya, os comportis como una estpida al no daros cuenta que, mientras la Historia lo juzgue, y pasar mucho tiempo para que eso ocurra, el sacrificio de Boabdil ser considerado como una traicin por el propio pueblo granadino, mientras Fernando lo presentar como un derrotado. Ser denigrado, despreciado, humillado y perseguido por todos y no correremos mejor suerte los que estemos a su lado. Hay que estar con los vencedores! Granada est rodeada de enemigos y Boabdil est junto a una vbora a punto de hincarle sus colmillos envenenados. No me hablis de sacrificios ni de

incomprensiones, Aixa, y habladme mejor de egosmos porque, qu sacis vos de todo esto?, porque de eso se trata, verdad? Aixa, adoptando un aire displicente, no tard en revelar su verdadero propsito: Si los soberanos cristianos aceptan nuestra propuesta, Boabdil y la familia real nos trasladaremos, con nuestras propiedades, al seoro de Las Alpujarras, cuya propiedad hemos solicitado. Nunca lo pude imaginar! Entregar Granada en estas condiciones no sera una rendicin, sera una venta, un trueque, no te das cuenta? Granada a cambio de Las Alpujarras. Ojal no prosperen las negociaciones y Al Zagal venga a tiempo con sus
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tropas para evitar tanta deshonra! Indignada, Zoraya haba vuelto a tutear a la Sayida y se levant con la intencin de abandonar la estancia y reunirse con sus hijos, resuelta a dar cuenta a Al Zagal de las trapaceras de Aixa. Pero una voz firme la detuvo. Zoraya! Todava no hemos concluido. Tenemos que hablar de vuestra parte en este negocio y de la reina Isabel. A Zoraya le importaba menos que un bledo que Aixa hubiera o no terminado y no estaba dispuesta a seguir oyendo tamaa sarta de chanchullos, pero al ir a salir de la estancia, tropez en la puerta con sus hijos que venan corriendo a su encuentro. Madre! - le gritaron asustados - . Los castellanos estn en palacio y hablan de Granada como si fuera de ellos. Qu ocurre, madre? Entonces, Zoraya gir sobre sus talones y, perdido todo respeto hacia la Sayida, volvi a entrar en la estancia y le increp sin ningn miramiento: Eres ruin y despreciable, Aixa! No reparas en nada ni en nadie para salirte con la tuya. Has jugado con el pueblo a tu antojo y lo has manipulado para conseguir slo tus propsitos, que no son otros que tu afn de poder y de riquezas. No te ha importado nada que esa pobre gente, que te ha seguido engaada, dejara en balde su vida por el camino creyendo que la daban por una causa noble. Pero te lo advierto, Aixa: Al Zagal no lo permitir. Aixa se mostr ofendida, no tanto por las palabras hirientes que acababa de or sino por su falta de capacidad para retener la atencin de Zoraya y porque haba dejado de utilizar la cortesa castellana. Comportaos y tened cuidado, Zoraya, porque mi paciencia tiene un lmite. Procurad no sobrepasarlo y odme bien lo que os tengo que decir porque slo os lo dir una vez. Zoraya advirti que la voz de Aixa haba cambiado. Ahora le hablaba con voz alta, enrgica y su tono era grave, amenazador. Desde la puerta, Kebir se dio cuenta del
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cambio y se levant lanzando un gruido, pero permaneca en su sitio, sin atreverse a entrar y mirando a su ama con ojos vigilantes. Abrazada a sus hijos, Zoraya se plant delante de Aixa y en tono desafiante le pregunt: Qu ibais a decirme? As est mejor, Zoraya. Dirigos a m con la cortesa de moda. Nuestras discusiones en nada van a alterar la realidad, as que escuchadme atenta y no perdis la compostura. Despus de aquella pequea interrupcin, Aixa prosigui conciliadora: Vos y yo estamos cansadas y del mal humor, Zoraya. Si seguimos as, podramos herirnos de tal manera que no nos sera posible ya rectificar, pero maana saldr de nuevo el sol y lo har tanto para vos como para m. Quiero decir que la vida contina y vos y yo debemos seguir viviendo. No demos, pues, rienda suelta a nuestros impulsos no sea que lleguen a un punto en que no podamos perdonarnos. Sosegumonos. Zoraya asinti con cierto convencimiento, pero con recelo, y, siempre abrazada a sus hijos, volvi a sentarse en el mismo lugar que antes ocupara. Aixa hizo un gesto de contrariedad pero recibi de inmediato una advertencia: Lo que tengis que decirme a m, lo pueden or mis hijos, Aixa! Hablad de una vez! Vos lo habis querido, Zoraya. En las negociaciones que en nombre de Boabdil estn llevando a cabo Abl Kasm, Ben Komisa y el alfaqu Mohamed, llamado por los castellanos Hamet el Pequen, vos no contis para nada. Sin embargo yo... Aixa hizo a propsito una pausa y se puso a la defensiva en espera de una violenta reaccin por parte de Zoraya, pero sta no se produjo. En su lugar, recibi una inesperada muestra de la generosidad de mi seora: Nunca esper ni quise nada de nadie, ni para m ni para mis hijos, y mucho menos de vos, Aixa. Pero si algo tuvierais reservado para m, lo rechazo y os lo regalo. Zoraya vio cmo se contraan los labios de Aixa en una mueca que denotaba gran contra
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riedad. Mi seora la mir entonces con desprecio y aadi zahiriente: Con Muley Hassn, mi amante y mi esposo, he tenido la inmensa dicha de conocer el amor autntico y el verdadero valor de la amistad sincera. l me hizo disfrutar de los encantos que Granada guarda tan celosamente y que slo l conoca y quiso compartirlos conmigo. Como mujer, Muley Hassn, me hizo descubrir los autnticos placeres de la sensualidad, del amor, de la pasin. Como esposa, mis hijos y yo hemos sido abundantemente recompensados por Al al darnos un esposo y un padre tan adorable, tierno y entraable como nadie pudo imaginar que existiera. Zoraya not cmo la contorsin en el rostro de Aixa se haca cada vez ms profunda. Ya veis, Aixa, que he sido largamente regalada por la vida, pero dudo mucho que vos sepis de qu os estoy hablando. La Sayida se sinti entonces maltratada, pero, en su fuero interno, reconoca que no poda esperar otra cosa de Zoraya. Aixa lo haba provocado. Ahora, intentaba disimular y aparentaba indiferencia. Dejaos de palabras estriles, Zoraya, y centraos en lo que estamos porque hablamos del futuro! El pasado ya no nos pertenece. Hay que ser prcticos, os lo repito, y aunque vos no hayis sido considerada en las negociaciones, yo estoy dispuesta a que os vayis con los reyes castellanos, pero con la bolsa bien llena. Me niego a participar en las ganancias que obtengis por la venta de Granada! Qu repugnancia! Odme bien, Zoraya, porque os lo dir por primera y ltima vez! Vendedme vuestras propiedades y marchaos con la reina Isabel. Aqu tengo una lista de lo que es vuestro. Me he prometido a m misma ser generosa con vos. Aixa se levant violentamente del divn y dej caer sobre el regazo de Zoraya un papel en donde figuraban escritos y ordenados en columnas los nombres de sus propiedades y los lugares en donde estaban ubicadas. All estaba, entre otros de entraable recuerdo para Zoraya, Dar Alixares, la finca de recreo en donde tantas citas de amor haba vivido con Muley Hassn. A la derecha de cada nombre, haba escrita una cifra. Era el precio
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que Aixa haba fijado. Aixa abandon la estancia con aire altivo y triunfante, desapareciendo tras una cortina. Zoraya, al ver el contenido de la lista, no pudo reprimir que la amargura que desde haca rato le ahogaba, saliera al exterior en forma de llanto. En vano sus hijos y yo conseguamos consolarla. Zoraya not que su rostro se humedeca con algo ms que sus propias lgrimas. Era Kebir que, viendo desde la puerta que Aixa ya no estaba, le falt tiempo para acudir al lado de su ama y le lama la cara.

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CAPTULO XV

Por Saddam, mi hijo, supimos que la situacin no era tal y como la describa la perversa Aixa. Las negociaciones con los castellanos para rendir Granada, existan, cierto, y desde enero de 1490, nada menos, pero deban estar estancadas porque no se notaba progreso alguno desde haca varios meses. Aquellas noticias reconfortaron a mi seora, que se aprestaba a informar a Al Zagal de lo que estaba aconteciendo en Granada, por si lo ignoraba en su apartado seoro del Andarax. Mi nia bonita: no ests tan afligida, que todo se arreglar, ya lo vers. Saddam dice que esto se va a prolongar ms de lo que deseara Aixa porque Fernando tiene la idea metida entre ceja y ceja de conquistar primero todas las poblaciones que rodean a Granada para despus, y una vez aislada y sin posibilidad de recibir refuerzos ni alimentos, hacer capitular a Boabdil. Eso dar tiempo para que Al Zagal, en cuanto reciba tu carta, venga a salvar a Granada, que te lo digo yo. Mi seora se limit a sonrerme. Se sent, tom papel y se dispuso a escribir. Mientras, y desde haca largo rato, en los aposentos privados del sultn permanecan reunidos Boabdil con su secretario Benegas, seor granadino de origen cristiano, el alfaqu El Pequen, artfice principal de las negociaciones con los reyes castellanos y recin llegado del campamento cristiano, y Aixa, visiblemente contrariada por las continuas interrupciones y el ritmo tan pausado con el que, segn ella, estaban tratando el asunto los castellanos. No comprendo al rey Fernando - se lamentaba Boabdil y su actitud me desconcierta, pues mientras estamos en negociaciones, l y sus tropas han estado devastando los campos de La Vega durante ms de un mes, sembrando por todas partes la desolacin y llevndose innumerables rebaos, cuando lo esperado es que se mantuviera quieto y me mostrara consideracin. Y lo que es peor an, no hay signos de que cambie esta situacin aadi compungido Benegas.
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Fernando es astuto, mi seor - apunt El Pequen- y su deseo no es otro que el de sumir a Granada en la ruina para que bajes tus pretensiones.

Sera prudente darle un escarmiento - aconsej entonces Benegas - para que te tenga ms respeto y no crea que l puede hacer lo que le venga en gana, mientras t permaneces aqu, en La Alhambra, sin hacer nada por evitarlo, como si fueras un prisionero en tu propio palacio.

Aixa, que permaneca callada observando las idas y venidas de Boabdil con la cabeza baja, como si buscara una respuesta a sus lamentaciones en las baldosas de la estancia, no pudo, por menos, que estar de acuerdo con la sugerencia de Benegas y, resuelta a persuadir a su hijo para que provocara un cambio en la estancada situacin, exclam airada: Lo ms conveniente sera que el pueblo viera a su monarca dispuesto a dar merecida rplica a los desmanes de Fernando por La Vega. Eso ayudara a sosegar los nimos de los ms exaltados y demostrara al rey cristiano que su vasallo merece respeto y que no es un pelele. Boabdil mir con extraeza a su madre, pero no dijo nada. Volvi la espalda a los presentes y, por unos instantes, se asom a uno de los ajimeces, dejando perdida su mirada en la lejana, como si all estuviera la respuesta que buscaba. Al poco, volvi a pasear nervioso por la estancia, en silencio, mirando a unos y a otros con ansiedad. Boabdil se desesperaba. Los das transcurran y no vea progresos. Se senta confinado en La Alhambra, en su propio palacio, a merced de lo que se le antojara a Fernando. No deseaba permanecer quieto, pero qu hacer? El descontento de los campesinos iba en aumento al ver sus tierras asoladas. Tampoco se atrevan a cultivar los campos porque no crean que llegara el da en que veran recoger la cosecha. Desaparecan los ganados a manos de los cristianos sin que los pastores se vieran defendidos por las tropas del sultn. Los comerciantes haban visto reducidos sus negocios, sin mercaderes que se atrevieran a acercarse a la ciudad con sus gneros. Los alfaques y los imanes desconfiaban del monarca. El pueblo estaba desmoralizado y Boabdil paseaba y paseaba por palacio en busca de una luz que lo iluminara en medio de su oscuro infortunio. Aixa, que conoca muy bien a su hijo, saba que, en aquellos momentos, Boabdil se esta211

ba inculpando de todos los males que acaecan a Granada, por lo que era necesario una provocacin para que saliera de aquel estado de nimo tan decado. Entonces, se dirigi hacia l, le puso sus manos sobre los hombres y, con gravedad, le dijo: Hay que hacer algo que devuelva la esperanza al pueblo y, tambin, a nosotros, hijo mo. Cuanto ms firme te muestres con los castellanos, ms consideracin tendr Fernando contigo. La experiencia me ha enseado que la visin del poder intimida. Si continas manifestando debilidad, los reyes se sentirn mucho ms audaces contra ti. Aixa se separ unos pasos de su hijo y, situada enfrente de l, lo mir con ojos encendidos: Haz algo, Boabdil, y hazlo ya! le grit autoritaria.

Boabdil dio un respingo al grito de su madre. Por unos instantes le devolvi la mirada encendida, pero, enseguida, hizo un gesto de rechazo con la mano y apart sus ojos de los de su madre. De qu firmeza hablas, madre? protest, abatido, mientras se giraba y le daba la espalda. Boabdil no esperaba respuesta alguna de Aixa porque, en aquella situacin tan adversa, ya no se poda hablar ni de firmeza ni de nada parecido. Entonces, se dirigi hacia El Pequen y, con impaciencia, le dijo: Bien, ya hemos dicho cada uno de nosotros lo que pensamos y nada que merezca la pena se nos ha ocurrido. Ahora es tiempo de que nos informes de tu ltima misin al campamento cristiano. No hay prisa entre los castellanos, mi seor Boabdil - empez diciendo el alfaqu-. Un allegado del rey Fernando me ha dado a entender cul es la estrategia para apoderarse del reino de Granada. Dice que, una vez que se han garantizado la paz en la capital con tu vasallaje, irn conquistando y asegurando los territorios circundantes al tiempo que seguirn con las incursiones en La Vega para causar mayor desolacin, arrasando campos, llevarse el grano y el ganado y talar los rboles que queden,
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destruyendo albercas y acequias. No permitirn el paso de vveres y esperarn a que llegue el invierno para que, cuando no tengamos nada qu comer ni lea qu quemar para darnos calor, nos rindamos desesperados por el hambre y el fro. Entonces, habr llegado el momento en que la Granada est en sazn y la tomarn sin esfuerzo. El Pequen comprob que sus palabras haban causado una preocupacin aadida en los presentes, pero todos saban que, en el fondo, aqulla era ya la cruda e inalterable realidad. Aixa, exasperada, grit de nuevo: No les ser fcil a esos castellanos comerse esta Granada sin que se atraganten! Fernando ha quebrantado su palabra y es un traidor. Muvete, Boabdil, y no te quedes ah, de brazos cruzados! Esto es la guerra! La persuasiva Aixa consigui su propsito y, convencido por su madre de que ya no haba razn para seguir guardando fidelidad a quien estaba llevando Granada a la desesperacin, Boabdil se puso al frente de sus tropas y abandon La Alhambra, despus de vestirse la coraza y ceirse la espada que le regal su to, dispuesto a decirle al mundo y a Fernando que no iba a consentir que la Historia lo juzgara como el que entreg Granada sin lucha. Era aqulla su primera incursin contra los cristianos desde que se hizo vasallo de Fernando. Al verlo dispuesto a entrar en campaa, el pueblo aclam a su rey y se uni a la tropa, dispuesto a revivir los tiempos de Muley Hassn, olvidando que la actitud de su monarca era una traicin a los ojos de Fernando. Ms traidor es Fernando que, siendo yo su vasallo, se interna en mis territorios y los arrasa - se justific Boabdil - . Qu Al el misericordioso, el todopoderoso, me otorgue la fuerza con la que mi to, Al Zagal, sala al campo de batalla para luchar contra el infiel y siempre lo venca! exclam confiado blandiendo su espada y proclamando su admiracin por el que fuera el ms bravo guerrero de Al-ndalus. Boabdil puso sitio al castillo de Alhendn, escasamente defendido pero mejor fortificado, y en algo ms de una semana lo rindi, destruyendo las defensas con tanto ahnco que no qued piedra sobre piedra. Tomaron como botn armas, el oro que se guardaba para pagar las soldadas, algunas piezas de artillera, ganado y provisiones. Rehus hacer prisioneros y a todos los cristianos, soldados incluidos, los hizo huir en desbandada sin causarles dao alguno. Se conform slo con tomar y destruir el castillo para que Fernan213

do lo entendiera como una advertencia. Ahora - orden exultante Boabdil a sus tropas tras aquel triunfo -, arrojad grandes cantidades de sal sobre los campos y las huertas y cal sobre los escombros para que todo quede estril e intil. As, con las tierras arruinadas y las fortificaciones completamente destruidas, a Fernando no se le ocurrir recuperar Alhendn, porque de nada le servira. Animado por aquel primer xito y como pronto se apoderara de otras fortalezas igualmente mal protegidas, porque an no se haba extendido la noticia de que Boabdil haba decidido romper su vasallaje, lleg a acariciar ingenuamente la esperanza de recobrar las ciudades del reino de Al-ndalus que ahora estaban en manos cristianas. Ya no tenemos que seguir siendo vasallos de Fernando! - gritaron a Boabdil los entusiasmados soldados que haban contribuido a aquellos triunfos, gritos que envalentonaron al sultn y le animaron a empresas mayores. Volvi Boabdil a La Alhambra, entre las aclamaciones del pueblo y las de su ejrcito. El Pequen y Benegas, que no se dejaron influir por las exiguas victorias que haba conseguido el sultn ante un enemigo confiado y poco numeroso, intentaron poner un poco de juicio en el exultante nimo de Boabdil: Seor: no te dejes llevar por un entusiasmo engaoso pues lo que acabas de lograr es ms fruto de la confianza de un adversario que an te cree fiel que del podero de tus propias tropas, y esto har que Fernando, vindose traicionado, arremeta contra ti con mayor violencia y, entonces, con qu fuerzas contars para defenderte? Debes reparar que todos los territorios que nos rodean estn asolados y en manos de los cristianos y que sera necesario disponer de un puerto que nos comunicara con frica para asegurar la entrada de los tan necesarios refuerzos. De qu puerto me hablas, Benegas, si toda la costa tambin est en manos de Fernando? - protest Boabdil al no ver sumado al suyo el entusiasmo de sus consejeros. Razn tienes, mi seor, pero, segn mis informes, el de Salobrea parece ser el ms asequible, pues su alcaide est en estos momentos en la corte cristiana y, consideran
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dolo innecesario por creerte an vasallo de Fernando, ha dejado all una escasa guarnicin. Boabdil se dej llevar por su fantasa y dijo ilusionado: Sera deseable aprovechar la ventaja que nos da esta creencia. Salobrea es una ciudad que conoce muy bien Zoraya. Tendr que hacerle una nueva visita. Seguro estoy de que le complacer saber que Salambina puede ser nuestra otra vez. Qu pinta Zoraya en este negocio? - repar airadamente Aixa - . Me opongo rotundamente a que Zoraya intervenga. Esto es asunto de estado y no de una... Boabdil interrumpi a su madre bruscamente, sin dejar que Aixa terminara de decir lo que pretenda: Zoraya puede facilitarnos alguna valiosa informacin, pues no en vano vivi all mucho tiempo y la conoce muy bien! Veo, Boabdil, que todava Zoraya ejerce sobre ti un cierto influjo. Ten cuidado, hijo! T slo ves fantasmas, madre.

Boabdil visit a Zoraya y, como en la ocasin anterior, aquel nuevo encuentro tambin fue entraable y carioso, lleno de emociones y de recuerdos. Al verse, ambos se abrazaron y se desearon la paz de Al. Durante un buen rato permanecieron hablando de Muley Hassn, de sus ltimos das, de Salobrea. Los recuerdos revividos y la realidad de los acontecimientos hicieron posible que Boabdil pudiera comprobar por s mismo qu equivocados estaban todos con respecto a Zoraya, prejuzgada intencionadamente por muchos con tanta ignorancia como desvergonzada malicia. Boabdil, dotado de un corazn generoso, no dud un instante en reconocerlo. Eres noble e inteligente, Zoraya, y te admiro por ello. Como sabes, la sabidura suscita siempre recelo y ms cuando procede de una mujer hermosa, como es tu caso. Debes, pues, perdonar a cuantos cremos, yo el primero, que eras una mujer ambiciosa y que habas aprovechado la enfermedad de mi padre para ejercer tu influen
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cia en tu propio beneficio durante vuestra estancia en Salobrea. Nunca guard rencor a nadie y nada tengo que perdonar, Boabdil - repuso con su amabilidad habitual mi seora. Zoraya agradeci la franqueza e inform a Boabdil de todo cuanto saba sobre la ciudad que vio morir a su padre. Pero, desde entonces, Boabdil, las cosas han cambiado mucho. Repara que ahora los habitantes de Salobrea son mudjares, vasallos de Castilla. Despus de una breve reflexin, Zoraya aadi: Pero, puede que, al verte, olviden su fidelidad a los reyes castellanos y se unan a ti. Al fin y al cabo, t eres su rey natural. En efecto, todo sucedi como Zoraya haba dicho. El sultn y sus tropas se encaminaron a Salobrea. Al ver a Boabdil y como arrastrados por una fuerza irresistible, la poblacin lo aclam y se puso al lado del que consideraron su verdadero rey. Le abrieron las puertas de la ciudad y olvidaron sus juramentos a los monarcas castellanos. La guarnicin cristiana, desconcertada e insuficiente para enfrentarse a las tropas de Boabdil y a los insurrectos, se refugi en la ciudadela y all esper la llegada de refuerzos, que no se hicieron esperar, al mando del propio Francisco Ramrez. Como se hicieran ver desde lejos y Boabdil los esperara para atacarlos, los refuerzos rehusaron el combate y se instalaron en la isla prxima a la fortaleza, conocida como El Pen, fuera del alcance de las flechas y en espera de que se les presentara una ocasin propicia para socorrer a los sitiados. Boabdil tena, pues, que ocuparse de dos frentes: el de la ciudadela y el de la isla. Qu una guardia vigile el acceso al castillo por el embarcadero! - orden Boabdil a su capitn recordando que Zoraya le haba advertido de la existencia de un portillo. Por desgracia, la orden lleg tarde. Los refuerzos recin llegados conocan aquel acceso y, amparados por la oscuridad de la noche, no tuvieron mayor dificultad en penetrar en la
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fortaleza. Burlado, Boabdil intent un nuevo asalto a la ya numerosa guarnicin, pero sin xito. Fernando fue informado por los huidos de Alhendn del quebranto de la fidelidad que le jur Boabdil y de sus correras por Salobrea. Enfurecido, el monarca castellano resolvi ir a su encuentro para darle un escarmiento. Se encontraba Boabdil en pleno asalto a la guarnicin de Salobrea cuando, a lo lejos, vio la polvareda que levantaban las tropas castellanas con Fernando a la cabeza y el gran despliegue de trompetera, tambores y estandartes, como era costumbre del rey castellano. Desesperado, Boabdil redobl sus nimos y areng a su tropa para terminar cuanto antes con aquella resistencia, pero la tenacidad de los sitiados y el temor a encontrarse frente a frente con el rey cristiano le aconsejaron abandonar el intento y emprender la huida. A Granada, a Granada! - gritaba angustiado Boabdil a sus tropas temiendo que, al darse cuenta Fernando de su abandono, le cortase la retirada hacia La Alhambra y lo hiciera prisionero. En efecto, Fernando advirti la huida de Boabdil y emprendi su persecucin, pero todo ocurri tan rpidamente que no tuvo tiempo para impedir su retirada. Profundamente contrariado, el rey castellano encamin sus pasos hacia La Vega y arras lo poco que se haba salvado de su incursin anterior. Entonces, ya no qued ningn vestigio de vida en los alrededores de Granada. Los escasos animales que haban sobrevivido a la ltima incursin, tanto domsticos como salvajes, as como los incipientes brotes de las plantas que haban logrado nacer, fueron aniquilados sin contemplaciones, definitivamente. Boabdil intent reprimir aquella nueva devastacin, pero su desesperanza era mayor que lo que pretenda defender. Ya no quedaba nada en La Vega y Granada, jardn, huerta y despensa de otros tiempos, haba quedado convertida en un desierto. Cercada por mar y por el enemigo cristiano, a Granada slo le quedaba aguardar que su fatal destino se cumpliera. Alto precio has pagado por intentar conquistar Salobrea, Boabdil - le reproch Aixa a su hijo, ms contrariada por lo que Salobrea significaba en su vida que por el vano
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intento de su hijo por recuperarla. Calla, madre, que t slo ves fantasmas!

El Pequen intervino para echar un poco de agua al fuego que intentaba reavivar Aixa con sus reproches: Debo informarte, mi seor, que algunas ciudades, animadas con tus primeros triunfos, estaban dispuestas a rebelarse contra los alcaides cristianos y abrirte sus puertas, pero al enterarse Fernando de lo que planeaban, no ha dudado ni un momento en expulsar a todos los mudjares aunque, eso s, ha permitido que se llevaran todas sus pertenencias. ste ha sido el caso de Almera, de Baza, de Guadix y de tantas otras ciudades que se han visto libres de sus musulmanes y que ahora estn siendo habitadas por cristianos venidos de otras tierras. Al menos, mi seor, debe consolarte que los mudjares hayan conservado la vida y sus bienes, pues la represalia del rey Fernando poda haber sido peor. La desolacin reinaba en Granada, nico territorio de la pennsula habitado por musulmanes y gobernado por un sultn cuyo trono manejaban a su antojo los reyes cristianos. Lejos de apaciguarse Aixa, como era el propsito de El Pequen con sus palabras, volvi a arremeter contra su hijo: Dices que slo veo fantasmas, Boabdil. Pues bien, quieres decirme, de verdad, quin est sentado en el trono de Granada? Fernando o su fantasma? El hijo que yo par, desde luego, no. La gota haba colmado el vaso a rebosar y Boabdil se revolvi furioso contra su madre: Me llamas fantasma de Fernando a m? T y slo t eres la nica culpable de todo. Tan pronto me dices que obedezca a Fernando y que sea sumiso y leal con l como me aconsejas que me rebele y que me enfrente a l. Paso de ser vasallo a traidor en un chasquido de dedos. Con gran facilidad consigues que el pueblo me admire como que me odie. Quin soy yo en realidad, madre? Soy, acaso, mi propio fantasma?
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Yo era yo cuando viva mi padre. l, mi to y Zoraya me consideraban. Con ellos me senta respetado. Slo cuando intervenas t todo mi ser se desmoronaba. Qu has hecho de m? No te valas por tus propios medios para combatir como mujer a la que te quit el puesto en el lecho de mi padre que tuviste que utilizarme a m para vengarte, para instigar, para sembrar cizaa? Eres perversa, madre, insidiosa, maligna. No has reparado en medios para conseguir lo que queras y cuando las cosas no salan a tu gusto, has recurrido a las insidias y a las mentiras. Has sacrificado intilmente vidas de gente inocente. Los que eran nuestros vasallos, ya no me reconocen como su rey y nuestras arcas estn vacas porque ya nadie paga tributos Qu has conseguido? No conoces lmites para tu ambicin desmedida. Retrate, egosta! Vete! Desaparece de mi vista! Por primera vez en su vida, y ya tena 31 aos, Boabdil se enfrentaba a su madre, quien, asombrada por el inslito arranque de su hijo y temerosa de ser el blanco de un repentino ataque de clera, hasta entonces desconocido en Boabdil, dio media vuelta y desapareci por la puerta, dirigindose ligera a sus aposentos. Pero antes de salir, se volvi, mir a su hijo de arriba abajo y, visiblemente indignada por haberse visto sorprendida y humillada, le espet en la puerta: No s a qu viene ese ataque de dignidad a estas alturas!

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CAPTULO XVI Santa Fe, abril de 1491

Desde las almenas de La Alhambra se vea la ciudad que levantaron los cristianos en La Vega granadina y que llamaron Santa Fe. Boabdil, lleno de melancola y abatido por la impotencia, observaba sin dificultad el ir y venir de las tropas castellanas y poda distinguir con facilidad la tienda de Fernando, rodeada de estandartes y enseas. La de la reina Isabel, instalada algo ms tarde que la de su esposo, era ms vistosa y luca adornos dorados que lanzaban desafiantes destellos hacia la Torre de la Vela. La llegada de la reina fue la seal inequvoca de la firme resolucin de los monarcas castellanos de permanecer en Santa Fe hasta la total rendicin de Granada. La consternacin haba hecho presa en el sultn y en sus consejeros. Los vveres empiezan a escasear peligrosamente, mi seor Boabdil - inform al sultn un apesadumbrado Benegas - . Los graneros estn casi vacos. En las alqueras de Alfakar, nuestra ltima posibilidad de abastecimiento por el norte, apenas si hay grano para hacer pan. Queda muy poca carne en los almacenes. Las vacas y los carneros que no nos ha podido robar Fernando, ya nos los hemos comido. Los escasos burros y mulos que an quedan, pronto nos servirn de sustento, y los necesarios caballos de las tropas son acechados sin disimulo y, al primer descuido, terminan en los estmagos de los hambrientos granadinos. No se ven perros ni gatos por las calles, ni aves que surquen los cielos. De un momento a otro el pueblo llamar a las puertas de palacio para exigir provisiones y para que se haga algo ms que no sea morir de hambre. S, Benegas, s, algo tenemos qu hacer respondi a media voz un afligido Boabdil y, despus de meditarlo mucho, he llegado a la conclusin de que lo ms prudente sera dirigirnos sin prdida de tiempo a Fernando para pedir su perdn y su amparo. Estoy dispuesto a aceptar por mi pueblo todo lo que los reyes cristianos me impongan. Entre los all reunidos, tambin se encontraba el belicoso Ben Muza, capitn de la caballera del sultn, quien con una arrogancia que no se corresponda con la afliccin y
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la desesperanza que reinaban en La Alhambra y en Granada, al or a Boabdil dispuesto a la rendicin, protest exaltado: No, mi seor! Antes la muerte que rendirnos a esos infieles. Mis caballeros y yo, armados con lanzas, espadas, alfanjes, puales y todo lo que sirva para matar, saldremos al campo y nos enfrentaremos a esos canallas. Robaremos sus ganados, su grano, su lea, todo! Boabdil, incapaz de enfrentarse a su brioso capitn, se encogi de hombros y lo dej hacer. Al fin y al cabo, qu ms da un da que dos! - exclam para s resignado el sultn, temeroso de provocar las iras de sus exaltados capitanes y correr el riesgo de terminar con la cabeza separada del tronco por sus propias tropas. Muza, Atarfe y otros capitanes de la guardia del sultn, a quienes les herva la sangre en las venas al ver tan cerca al ejrcito cristiano con sus cuantiosos bastimentos y tener que permanecer inactivos, hicieron varias salidas al campo raso prximo al campamento buscando el enfrentamiento. Para su sorpresa, los castellanos no respondieron. Fernando e Isabel haban resuelto reducir por hambre Granada y no exponer la vida de sus soldados. La pasividad cristiana indign a la tropa granadina de tal manera que pronto empez a mostrarse ms temeraria. Sus incursiones se adentraban cada vez ms en territorio cristiano con el afn de provocar y hacerse perseguir para, en terreno ms propicio, efectuar una maniobra envolvente y asestar el golpe. Pero los cristianos no caan en la trampa, pues haban tomado la determinacin de que el tiempo era su mejor aliado. Como las provocadoras incursiones de Atarfe y los suyos resultaban baldas, la desesperacin creca entre las tropas del sultn y se contagiaba al pueblo, al tiempo que aumentaba el contento de los cristianos. A la indiferencia de las provocaciones y al sitio por hambre, los castellanos aadieron entonces una nueva forma de minar an ms la ya ms que mermada moral de los granadinos. Tenemos que provocar espanto y confusin, haciendo creer a la gente que ocurren cosas sobrenaturales propuso un capitn cristiano a sus compaeros.
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Pronto empez a correr por Granada la creencia de que los fantasmas de los cristianos que haban muerto en combate haban decidido vengarse de sus enemigos introducindose por la noche en la ciudad y cabalgar por las calles dando terrorficos alaridos y empuando antorchas, arrastrando sus propios huesos que ellos mismos haban atado con una cuerda a la cola de sus caballos. Alguien se haba encargado de hacer creer que si un fantasma se paraba delante de la puerta de una casa, quera decir que sus moradores moriran aquella misma noche, presas de una espantosa agona. Nunca nadie vio en realidad a los encapuchados, pero todos decan haberlos odo. La poblacin comenz a temer la llegada de la noche que, al caer, traera el galopar de los fantasmas cristianos y el golpeteo de sus huesos contra el suelo. La gente se encerraba en sus casas antes de que el sol se ocultara y ya no sala para nada hasta el amanecer. Se pasaba la noche en vela, rezando para que ningn fantasma se detuviera delante de su puerta. El terror se fue apoderando en pocos das de los granadinos y las calles se quedaban desiertas desde mucho antes del atardecer, facilitando as cualquier acto de vandalismo y de rapia, objetivos cristianos que se sumaron a la provocacin del pavor nocturno. Ms tarde se supo que, en realidad, los fantasmas no eran sino algunos caballeros de la reina Isabel que, para salir del aburrimiento que dominaba el campamento de Santa Fe, se inventaron aquella macabra diversin. Sin embargo, uno de ellos quiso darle ms aliciente al macabro juego y lo convirti en una apuesta. As lo afirm un da Abdelkader, el panadero de la tahona prxima a la Puerta de Elvira, que jur haber odo a travs de la ventana de su casa cmo, durante una noche, uno de los fantasmas retaba a otro en plena calle: "Aprovechando que los moros huyen espantados a nuestro paso, os apuesto mi daga contra la vuestra a que maana por la noche tomar la mezquita" A lo que el otro respondi con no menos arrojo: "No es caso que vos o yo perdamos nuestras dagas en tiempos de guerra, pero acepto el reto y os digo que si vos tomis la mezquita, dejad clavada vuestra daga en la puerta que yo ir ms tarde, la desclavar y os la devolver"

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Cuando lleg a odos de Atarfe la afrenta que preparaban los cristianos, dispuso que aquella noche se apostaran sus soldados en las calles que conducan a la mezquita y que permanecieran ms alerta que de costumbre. Estaba dispuesto a capturar a los provocadores y cortarles la cabeza para exhibirlas en Bab-al-Rambla para demostrar a la atemorizada poblacin granadina que aquellos fantasmas eran de carne y no slo de hueso. Al llegar la noche, los cristianos volvieron a amedrentar a la poblacin con sus correras. Con gran estruendo y mayor arrojo, uno de ellos consigui burlar a los centinelas y logr llegar hasta la mezquita, dejando clavado en la puerta con su daga un billete en el que haba escrito "Ave Mara" y al lado, el dibujo de una higa, lo que se interpret como una doble afrenta. El autor de la burla logr huir y desapareci con la rapidez del rayo, pero como el segundo caballero apostante no deba hacerse esperar mucho, todos los soldados se concentraron entorno a la mezquita, dispuestos a escarmentar, al menos, a uno de los autores de tamaa burla. Al llegar el nuevo da, todos los granadinos que acudieron a Bab-al-Rambla temprano pudieron ver la cabeza de un cristiano clavada en una pica, tal y como prometiera Atarfe. Antes de ser decapitado, el desdichado dueo de aquel despojo confes que lo que se crea una ofensiva higa era, en realidad, un dedo pulgar y representaba la firma del autor de la afrenta, Hernando del Pulgar. Desde aquella noche no se volvieron a ver ni or las cabalgadas de los encapuchados cristianos. Pero las represalias por la insolente afrenta no se hicieron esperar por parte de las tropas del sultn y hasta el mismsimo corazn del campamento de Santa Fe consiguieron llegar, sin ser vistos, unos cuantos hombres de Atarfe. Mientras el grueso de su tropa hostigaba y atraa la atencin del ejrcito cristiano, los infiltrados lograron incendiar algunas tiendas, carruajes, armas, escalas y torres de asalto. El fuego se propag al instante alcanzando hasta las mismsimas tiendas de los reyes, quienes apenas tuvieron tiempo de escapar de un ms que seguro y serio percance. Las llamas se vean desde las almenas de La Alhambra, donde Boabdil las contemplaba con una agridulce sensacin, mezcla de satisfaccin y temor. Todos esperaban or una gran explosin, pero el tiempo pasaba y, desde la lejana, slo se vean llamas y pavesas.

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Esto no se puede consentir! - exclam indignado Fernando, ya a salvo del terrible peligro que haban corrido l y la reina, ambos ya instalados en una tienda provisional levantada a toda prisa - . Han estado a punto de prender fuego al polvorn! Quin es el responsable de la vigilancia?

Seor: la culpa no es de nadie y es de todos intent excusarse torpemente uno de los capitanes allegados a los reyes que formaba parte de la guardia real y que haba participado en la afrenta llevada a cabo en Granada, causa de aquel atentado.

El rey Fernando lo mir sorprendido y le exigi: Vos? Explicaos, seor del Pulgar! Majestad: estamos aqu, en el campamento, ociosos, vigilando al enemigo pero nos tenis prohibido ir a su encuentro. Somos soldados y nuestra tarea es hacer la guerra. Un soldado ocioso que no sabe qu hacer se vuelve negligente y descuidado. Llevamos aos luchando contra los moros y no alcanzamos a comprender ahora este cambio de actitud, justamente cuando ms numeroso es nuestro ejrcito y estamos a las puertas de lo que durante tanto tiempo hemos ansiado. Os pido perdn por la torpeza cometida, pero os ruego que nos deis la orden de ponernos en accin sin ms prdida de tiempo, seor. Fernando se apresur a replicar al belicoso caballero: Decs bien que el soldado es para la guerra y para eso estis aqu, pero se os ha olvidado aadir que, tambin, el soldado debe ser obediente. Para qu creis que se han concentrado bastimentos tan cuantiosos? Para soportar el asedio a Granada. Para qu un ejrcito tan numeroso? Para defendernos de la desesperacin y protegernos de los furibundos ataques que provocarn el desnimo y el tormento de los granadinos. As, pues, tened paciencia, que la orden de ataque la dar yo cuando lo crea oportuno, pues sera un rey tan imprudente como han demostrado serlo mis caballeros si os dijera al ataque! sabiendo como s que eso me costara un alto precio en vidas, mientras que si aguardamos vigilantes el trmino del asedio, no slo obtendremos lo que queremos, sino que habremos ahorrado vidas y dolor. Fernando hizo una pausa, sin dejar de mirar fijamente a sus caballeros. Despus, aadi:
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Adems, la reina, por su parte, se muestra favorable a obtener acuerdos con Boabdil y los suyos, y para ello ha enviado delegaciones al palacio del sultn. Ya todo es cuestin de tiempo, nuestro mejor aliado. As que aguardad pacientes mis rdenes!

Y volviendo su mirada al imprudente capitn, le dijo con firmeza: Y vos, seor del Pulgar, os recuerdo que, aunque seis un soldado, no debis olvidar que estis aqu como nuestro cronista. No expongis, pues, vuestra vida en correras y limitaos al menester que se os ha encomendado. Hernando del Pulgar, visiblemente azorado, se excus: Perdonadme, seor, si con mi negligente impaciencia os he ofendido y he puesto en peligro a otras personas. Como siempre, tenis razn: un soldado est para lo que est y para nada ms. En adelante, seor, me limitar a cumplir con la misin que me habis confiado. Enseguida intervino en la discusin don Diego de Montilla, recin venido de La Alhambra y portador del resultado de las ltimas conversaciones con Boabdil y su comisionado, El Pequen, de quien se haba hecho acompaar al campamento para continuar all el dilogo con los reyes. Don Diego desaprob la irrefrenable belicosidad de los capitanes y compaeros de armas mientras l, segn deca, arriesgaba la cabeza yendo y viniendo a La Alhambra como enviado de la reina. Formaba parte de la comisin que encabezaba su to, don Gonzalo, para negociar con Boabdil la capitulacin de Granada y la libertad de los cautivos que an quedaban en las mazmorras. Don Diego dijo: Caballeros: nada nuevo os revelo al recordaros que la poltica tambin es un arma de guerra, la ms importante, y que si se utiliza con la sutileza y la sabidura apropiadas, puede ser tan eficaz como la ms afilada de las espadas. Negociar es poltica y hacerlo con el adversario puede ser ms fructfero que el ms feroz de los ataques y, tambin, ms honesto y menos sangriento, no lo olvidis. Hablando se entiende la gente, se dice, y es tan verdad como mi puo. As, pues, os aconsejo que cuando veis que la negociacin os brinda la oportunidad de salvar aunque slo sea una vida
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de uno slo de los nuestros, nunca, nunca lo dudis y negociad con el adversario hasta el agotamiento si fuera preciso, pero salvad esa vida, que es mandato de Dios: No matars, dice el quinto mandamiento, y no matar significa, tambin, evitar muertes. Don Diego observaba a su alrededor signos de aprobacin a sus palabras, pero tambin oa murmullos de desacuerdo, y en un nuevo intento de persuadir an ms a sus camaradas de que las armas deban estar siempre al servicio de la poltica y de la negociacin para alcanzar el fin supremo de la paz y la libertad, continu: Si vuestro enemigo os concediera la ocasin de negociar con l para salvar la vida de alguno de vuestros compaeros y la rechazarais, serais tan culpables como quien la quita. Tan asesino es el que mata como el que, pudindolo evitar, no lo hace. No rehusis nunca la negociacin revestidos con la falsa excusa de que vuestra dignidad no os permite sentaros en la misma mesa que vuestro adversario, porque con vuestra negativa estarais contribuyendo a dar la razn al enemigo y serais tildados, con toda razn, de hipcritas. La vida es un don divino y no hay nada por encima de ella, ni siquiera la dignidad, que tan alegremente se esgrime como excusa. Paz y libertad, s, pero con justicia. Los asistentes quedaron perplejos con las palabras de don Diego, tan alejadas de la actitud que se haba mantenido hasta entonces, y los ms belicosos no estaban, en absoluto, convencidos de que deban aceptar los argumentos del negociador de la reina. No cabe duda de que se han producido cambios desde que nos hemos establecido en Santa Fe, a pesar de que estamos mejor armados, mejor entrenados y mejor alimentados que el enemigo se escuch de entre los all reunidos -. Por qu no atacamos de una manera definitiva? Lo tenemos todo a nuestro favor. La reina, que haba asistido callada al desarrollo de la discusin, abandon el silencio y sali en apoyo de su embajador ante Boabdil y, deslizando una mirada desafiante por el crculo que formaban los caballeros, firmemente convencida, les dijo: A las palabras de don Diego, yo aado que no debiera llamarse buen cristiano quien
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pudiendo salvar una vida por medio de la negociacin, rehusara y, con ello, negara la oportunidad de la supervivencia a un semejante. Falso quien intente justificar la negativa adoptando una actitud altiva y soberbia, apelando a la dignidad. La vida de cualquier ser humano justifica todos los esfuerzos, y todos los fines para salvarla son buenos. La negociacin, caballeros, es un medio y un fin para lograrlo. La paz es ms importante que una victoria, tenedlo siempre presente! Los caballeros se miraron entre s y, en actitud de obediencia, inclinaron la cabeza ante la reina. Alguien murmur: Cmo se nota la influencia que est ejerciendo en la reina su nuevo confesor, tan alejada del irreductible fanatismo de Torquemada! No caba ninguna duda de que los reyes estaban en Santa Fe para terminar la guerra y que, para ello, tan buenas eran las armas como el dilogo. Sin embargo, qued claro que la reina Isabel prefera, en esta etapa de la contienda, ahorrar vidas y buscar soluciones por medio de acuerdos con el enemigo, mientras que su esposo, guerrero desde temprana edad, se inclinaba por derramar su sangre, y, por eso, tena ms partidarios. Los ms interesados en la guerra eran los seores que haban venido con sus ejrcitos a prestar su ayuda a los monarcas a cambio de grandes recompensas que se traducan en concesin de territorios, saqueos, oro, seoros y ttulos, y los reyes necesitaban obtener constantemente ms tierras para recompensar las fidelidades de sus caballeros. stos, a su vez, constituiran un poder alrededor de quienes haban propiciado sus riquezas y lo defenderan, incluso, con sus propias vidas, porque en ello les iba su hacienda. La guerra, como siempre sucede, se haba convertido en un gran negocio, a cuyo botn muy pocos estaban dispuestos a renunciar, y cuantos ms enemigos murieran o desaparecieran, ms propiedades y ms riquezas a repartir. Quines son, pues, los que invariablemente pierden con las guerras? Los poderosos y bien situados, no, desde luego. La gente sencilla, los inocentes, son siempre los perdedores. Qu corrupcin ms grande genera la guerra y con qu interesada ligereza es aceptada! Mientras los capitanes discutan y se ocupaban de la proteccin de sus monarcas por si se produca otro nuevo incidente, los soldados se aprestaban en la tarea de extinguir el fuego y poner la plvora a salvo de las llamas.
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En medio de aquella confusin, se aproximaba al campamento, cabalgando, un inesperado jinete, cuya vestimenta lo delat desde lejos, y a punto estuvieron unos centinelas de darle muerte, temerosos de que fuera otro atacante moro, de no ser porque Diego de Montilla lo reconoci a distancia y sali rpido a su encuentro, pidiendo calma a los centinelas. Vos aqu, Al Zagal? Y solo? exclamo sorprendido don Diego al saludar al recin llegado -. En qu mal momento vens, pues andan los nimos muy revueltos despus de la tentativa de unos osados de hacer saltar por los aires el campamento. Vos mismo habis corrido grave peligro al acercaros sin la escolta cristiana que tenis asignada! Don Diego y Al Zagal se conocan desde haca tiempo y se estimaban, pues ambos eran hombres de armas que se respetaban mutuamente con cordial caballerosidad. Don Diego era el nico entre los caballeros cristianos que, en privado y en seal de admiracin, se diriga a Al Zagal por su sobrenombre, aunque se guardaba mucho de hacerlo en presencia de sus compaeros de armas y, menos an, ante sus soberanos. Tras las salutaciones que impona el respeto y la tradicin, Al Zagal advirti a don Diego: He visto lo que ha sucedido mientras me acercaba al campamento y tambin os debo decir que, adems, tenis vuestra retaguardia muy descuidada. Mientras os concentris en vigilar La Alhambra, dejis debilitados vuestros flancos. Lo extrao es que los atacantes no hayan conseguido su propsito. Vos siempre tan observador en asuntos de milicia, Al Zagal, y tan sarcstico respondi don Diego agradeciendo la observacin. Lo que ha sucedido es una advertencia de Boabdil, don Diego. No debis tomarla a la ligera. Yo en vuestro lugar, Al Zagal, dira ms bien una bravata, pues Boabdil ya poco puede hacer. Al Zagal no haba venido desde su nuevo y lejano seoro de Andarax hasta el campamento de Santa Fe, jugndose el pellejo entre los partidarios de Boabdil y las tro228

pas castellanas para discutir sobre estrategias de guerra o interpretaciones de comportamientos. S, pero ese poco os puede hacer mucho dao - replic Al Zagal - . Habis conseguido desesperar a la poblacin y, ahora, sus acciones tambin sern desesperadas, os lo prevengo. Nunca subestimis al enemigo, por pequeo que os parezca. Pero, ahora, os lo ruego, hacedme anunciar a los reyes, pues para eso he venido, para hablar con ellos. Don Diego se hizo acompaar por Al Zagal hasta una de las tiendas regias que ya se haba dispuesto para alojar a los monarcas. Se adelant unos pasos, dio cuenta a los soberanos de la inesperada visita y, enseguida, sali Fernando a dar la bienvenida a su vasallo y, luego de las corteses salutaciones, le invit a que pasara al interior, donde las damas de la reina daban los ltimos toques y terminaban de componer la nueva estancia. A pesar de que el recin llegado slo contaba con unos 47 aos y haca muy poco tiempo que se haban visto, los reyes tuvieron que hacer esfuerzos para reconocer a un prematuramente envejecido Al Zagal. Todos creyeron que haba venido al campamento a dar cuenta a los soberanos de su gobierno en Andarax y a pagar los tributos. Los monarcas quedaron desconcertados cuando conocieron que no era sa la verdadera razn de su visita. Si ya era complicado gobernar el glorioso reino de Al-ndalus que me dejara mi hermano - comenz a decir Al Zagal -, mucho ms difcil, aunque os parezca extrao, me est resultando mantener la paz en mi pequeo reino de Andarax. Es imposible gobernar con la tranquilidad que me haba prometido. Mis vasallos son dscolos, levantiscos y, en ms de una ocasin, he tenido que disuadirlos por la fuerza para que no se unieran a Boabdil contra vos, majestades. Despus de varias semanas de reflexin y de pensrmelo mucho, he determinado que no es buen negocio que yo vaya cortando las cabezas de mi pueblo para apaciguar el pequeo reino que me habis concedido, cuando lo nico que realmente importa es vivir y dejar vivir en paz y en libertad, comportndonos todos como seres humanos y no como animales. Si continuis por ese camino, pronto os quedaris sin sbditos y nosotros sin enemigos! - exclam con burla provocadora un joven y grosero capitn all presente,
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acompandose de grandes carcajadas que no tardaron en corear otros ms. Al Zagal hizo caso omiso de la grosera que acababa de or y la reina no dud un instante en reprender de inmediato con un gesto la insolencia de aquel capitn, aunque para nadie pas inadvertido que Fernando estaba visiblemente complacido y que aprobaba, en su fuero interno, la actitud provocadora de su joven oficial. Disculpad la impertinencia de mi capitn, seor Abdal, que no es otra cosa que el fruto de la ignorancia y de su juventud - terci Isabel - . Proseguid, os lo ruego. Despus de lanzar una mirada de desprecio al autor de la desvergonzada provocacin, un jovenzuelo de mediana estatura, barba rojiza y ojos centelleantes que despedan un odio irracional y que por su nula educacin y descaro ms pareca un criador de cerdos en busca de fortuna en la guerra, Al Zagal, ignorndolo, continu: Ya desde muy pequeo me sent inclinado por el campo de batalla y me cri en los campamentos militares de mi padre y, despus, en los de mi hermano, que Al guarde en el Paraso. Soy, pues, hombre de armas desde muy temprana edad, un guerrero, como vos, seor se dirigi al rey Fernando - y es en la batalla en donde me siento a gusto, batindome de igual a igual con mi adversario, pero no valgo para la represin. sa no es tarea de mi agrado ni es misin que me ennoblezca. Me siento incapaz de reprimir a mi pueblo, de castigar a mis hermanos de fe en defensa de Castilla. Debis comprender que es contra natura, seor Fernando. El rey medit sobre lo que acababa de or. Tras una breve pausa y en medio del profundo silencio que haba impuesto la reina con su reprobacin a la conducta del insolente capitn barbirrojo, le dijo a su vasallo: Es contradictorio vuestro razonamiento, seor Abdal, pues vos mismo habis castigado, y a veces con excesiva dureza, los desmanes y provocaciones de vuestros propios hermanos, como vos decs. En la memoria de todos est la terrible represin llevada a cabo contra Boabdil, en Almera, que os condujo, incluso, a mandar decapitar a vuestro sobrino, Yusuf, sin reparar siquiera que tan slo era un nio. Aquello era la guerra, seor Fernando se apresur a protestar Al Zagal - y cuando
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de defender el trono y asegurar la paz se trata, yo soy el primero en tomar las armas. En cuanto a mi sobrino Yusuf, lo que sucedi fue un exceso del mizuar, que no comprendi su cometido. Fue castigado por ello. Pero una cosa es ejercer de guerrero y otra muy distinta de represor. En eso, vos disponis de expertos que ejercen la represin con natural maestra. La represin es una exclusiva del poder y el poder es la nica autoridad que puede ejercer la violencia con total legalidad, aunque, a veces, bajo la legalidad se puedan esconder actitudes delictivas que para siempre quedarn impunes. Gracias a Al, yo no soy as. Al hamdu li Allah!() Fernando frunci el ceo en clara demostracin de su disgusto por lo que acababa de or. Hizo un gesto de rechazo y el joven capitn belicoso de la barba rojiza, al ver a su rey contrariado, ech mano a la espada con el nimo de dar un escarmiento al locuaz vasallo de su seor. En su mirada se adverta que deseaba segarle el cuello con un mandoble. Don Diego, advirtindolo, se interpuso y pidi sosiego a su compaero de armas. Con nimo conciliador, se dirigi al monarca: Seguro estoy de que el seor Abdal no quera causar enojo en nuestro soberano. Posiblemente, su escaso conocimiento de nuestra lengua le ha hecho decir alguna involuntaria impertinencia, pero estoy convencido de que lo ha hecho sin querer. Disculpadlo, seor. Si se expresara en rabe, todo quedara debidamente aclarado. De sobra saba don Diego que Al Zagal hablaba perfectamente aljama y castellano, adems del rabe, as como latn y hebreo, y que, slo en momentos de extrema irritacin, recurra a su lengua materna para expresarse con mayor naturalidad. Pero no era aquel el caso. Al Zagal haba hablado con absoluta claridad y se expresaba en un castellano impecable. Lo que haba dicho era, precisamente, lo que quera decir y para eso fue al campamento de Santa Fe. Con su intervencin, don Diego slo pretenda eliminar la tensin que se haba producido y aprovechar, as, la ocasin para aconsejar, por una parte, a su compaero amonestado que moderara su lengua, y, por otra, al visitante, que se mostrara ms comedido en sus exposiciones. Visiblemente contrariado, don Diego se acerc a Al Zagal y le dijo en voz queda que slo
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Gracias a Dios! en rabe. (N. del A.)


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pudo or su interlocutor: No es normal en vos cometer semejante imprudencia. Qu os sucede?

Pero don Diego no obtuvo respuesta. Otro de los caballeros presentes en la discusin, a una seal de don Diego, se ausent de la tienda para ir en busca de El Pequen, que se encontraba no lejos de all. Al llegar, salud a los reyes con efusin y a Al Zagal con distanciamiento, quien correspondi de igual modo y sin mostrar extraeza por su presencia. Aunque no pudo asistir a la escena que acababa de producirse en la tienda, ni tampoco or lo que en ella se dijo, El Pequen s interpret por la actitud poco acogedora de los presentes, que all se haba producido algn incomodo no deseado. Loado sea el Altsimo que se complace en permitirme contemplar de nuevo a mis queridos soberanos, a quienes Dios conceda larga vida! salud, servil, El Pequen. Adulador de pacotilla Aviado va quien se fe de ti! escupi, asqueado, Al Zagal a El Pequen, mirndolo con desprecio por considerarlo vendido a los castellanos. Entonces, protest el rey Fernando: No os dais cuenta, don Diego, que si el seor Abdal hablara en rabe sera yo quien no lo entendera? Don Diego tranquiliz al rey: No os preocupis, seor, porque El Pequen nos servir de intrprete. Para eso lo he hecho venir. No necesitis los servicios de un traidor para entenderme, seor Fernando - rechaz Al Zagal con prontitud -. Hablo satisfactoriamente vuestra lengua y he dicho exactamente lo que habis comprendido, pero os ruego que me disculpis si con mi hablar directo os he incomodado. Nada ms lejos de mi nimo. Mi discurso es torpe,

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pues ya sabis que slo soy hbil con las armas y no con las palabras. Pero, an a pesar de mi falta de habilidad con la palabra, deseo aadir algo ms. El Pequen, ofendido, abandon la tienda pero se qued en la entrada para no perder ripio de lo que se pudiera cocer en el interior. Ante la excusa de Al Zagal, Fernando, visiblemente contrariado y distante, se encogi de hombros. Fue la reina quien rompi el silencio: Comprendo vuestro estado de nimo, seor Abdal - intervino Isabel con una amabilidad exquisita que desconcert a todos -, pero, an a riesgo de equivocarme, creo que vuestro desnimo obedece a otra causa muy distinta de la que ya habis expuesto. Mi seora Isabel nunca se equivoca - respondi con corts galantera Al Zagal. Qu deseabais aadir, seor Abdal? - intervino entonces Fernando con desdn y escasamente interesado. Fue en aquellos momentos de agitacin cuando se le cay a Al Zagal una carta que guardaba entre sus vestidos. Se agach con rapidez, la recogi y, exhibiendo la misiva a la reina, le dijo: ste es el verdadero motivo de mi presencia en vuestro campamento, mi seora. De quin es? Es, acaso, para m? - pregunt llena de curiosidad la reina.

Al Zagal, despus de unos segundos de vacilacin, se excus: No, mi seora, no es para vos. Es de Zoraya, mi cuada, pero, disculpadme, pues, por el momento, prefiero guardrmela. Entonces, a qu diablos habis venido? - exclam exaltado Fernando - . Decid que esa carta es la razn de vuestra presencia en el campamento pero, al mismo tiempo, os negis a que sepamos su contenido Qu burla es sta? Me hacis perder la paciencia! Al Zagal se sinti ridculo al verse indeciso. Haba hecho un largo camino para llegar a
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Santa Fe, jugndose la vida, sin otro motivo que el contenido de aquella carta de su cuada y era estpido echarse atrs. Resuelto, se la dio a leer a la reina. Tomad, seora alarg la carta a la reina - . Las palabras de Zoraya ilustrarn mejor que las mas lo que os quiero decir. Est fechada en Granada aclar. La reina ley en voz alta. "Querido Al Zagal: Hace tiempo que deseaba escribirte y no creas que buscaba excusa para no hacerlo, no, todo lo contrario. Sucede que los acontecimientos se producen con tanta celeridad que cuando me dispongo a cerrar la carta para entregrsela al mensajero, lo que te deca en ella quedaba anticuado por lo que acababa de ocurrir. Renuncio, pues, al detalle puntual y me remito a la situacin ltima, no sea que cuando esto leas haya sucedido algo nuevo que lo desdiga: Boabdil y Aixa negocian con los reyes castellanos la entrega de Granada. Ahora que lo sabes, comprendo tu disgusto, que no ser mayor que el mo, y algo habr qu hacer para evitarlo. La mayora del pueblo no sabe lo que est pasando en realidad y cree que Santa Fe es slo un agrupamiento de tropas para una incursin ms y espera que Boabdil y t olvidis vuestras diferencias y os unis para combatir a los castellanos. Por su parte, Aixa est llevando negociaciones por separado con los reyes y les ha hecho llegar un inventario de sus propiedades, con sello del registro fiscal del reino, en donde figuran sus casas, molinos, hornos, ventas, palacios y huertas, a las que ha puesto un precio. A esta nmina ha aadido los bienes que me dej Muley Hassn como si tambin fueran suyos. Aixa pretende que me vaya con la reina Isabel. Me quiere ver lejos de Granada, como si no fuera tan ma como suya, y me compra mis bienes a los que ella misma ya ha puesto precio. Hay que poner freno a tanta perversidad! Cundo vendrs con tus tropas para poner fin a la venta de Granada? Confo tanto en ti!"
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Despus de leer, la reina, pensativa, hizo una observacin a Al Zagal: La informacin de vuestra cuada es, en trminos generales, correcta, aunque habra que aclarar algunos detalles, pero parece como si la carta no terminase aqu. Por qu lo decs, mi seora? se sorprendi Al Zagal. Porque no veo despedida alguna.

Al Zagal, hombre valiente donde los hubiere, tambin era un ser recatado cuando de asuntos ntimos se trataba y su pudor le haba llevado a ocultar la segunda parte de la carta de Zoraya. De ah que su indecisin inicial quedara, al fin, explicada. Sois muy observadora, mi seora, y verdad es lo que decs, pero lo que falta de la carta es particular y en nada afecta al propsito de mi visita. El rey Fernando paseaba nervioso por la tienda. Decid, pues, de una vez por todas qu os trae a Santa Fe, seor Abdal! - insisti de nuevo Fernando, cada vez ms impaciente. Est bien claro, seor. Como os he dicho, la realidad es que, por una parte, me encuentro enfrentado con la animadversin de mis sbditos, sin que ste fuera mi deseo, y, por otra, vos habis puesto sitio final a Granada y, tal y como me informa Zoraya, estis negociando con Boabdil la capitulacin de lo que queda del reino. Y qu decs de la peticin que os hace vuestra cuada? - inquiri Fernando con desdn. Seor! Qu tropas cree Zoraya que yo podra reunir? Vos sabis muy bien que slo dispongo de una reducida guardia, la que me habis permitido. Creis vos, acaso, que yo sera tan insensato de enfrentarme al mayor ejrcito que jams he visto con tan slo un puado de mis hombres? Y si as fuera, de quin iba yo a defender lo que ya es vuestro? Delante de los reyes cristianos se mostraba en aquellos momentos un Al Zagal moralmen
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te vencido, lo que produjo una agradable sorpresa a Fernando, pero la reina, con su aguda sensibilidad, intuy que no haban sido slo las armas ni la situacin adversa lo que lo hacan mostrarse derrotado. Ella intua que haba algo ms. Al Zagal observ, entonces, que la reina lo miraba con ternura y se desconcert. Antes de sentirse ms incmodo, prosigui: Zoraya ignora que ya no soy nadie y que nada tengo. Qu hago en lo que queda de Al-ndalus? Nada! Vengo a vos, mis seores, a ofreceros cuanto poseo. Deseo venderos lo que me queda y trasladarme a frica, a Tnez o, quiz, a Fez. Al Zagal termin por desvelar a los reyes el motivo ltimo de su visita y todos pudieron comprobar cmo, tras la revelacin de sus deseos, haba quedado moralmente deshecho. Fue entonces cuando el rey Fernando se sinti liberado de su enojo y henchido de satisfaccin al ver, por fin, a su enemigo ms acrrimo definitivamente entregado. La reina se dio cuenta del doloroso trance por el que estaba pasando su vasallo y, con su exquisita sensibilidad, dese evitar que Al Zagal continuara destruyndose para que la imagen que estaba dando de s mismo no se volviera algn da contra l cuando todo terminara y recordara aquellos momentos tan amargos. Ante la sorpresa de todos, la reina no tena reparos en mostrarse generosa con un Al Zagal entregado. Para Zoraya, para Granada y para el pueblo, Al Zagal representaba toda la esperanza que les quedaba. Para Al Zagal, sabedor nico de su propia impotencia, sentirse llamado por la mujer que amaba y no poder acudir en su ayuda, representaba un dolor aumentado, una humillacin aadida. Aquel desnimo no pas inadvertido a la sensibilidad de la reina, que tan comprensiva se mostraba con su vasallo, y reprendi con amabilidad a su esposo porque no consideraba oportuno que se mostrara tan altivo en aquellos momentos. No permitas, Fernando, que el orgullo te impida actuar con sentido comn - le aconsej al odo la reina a su esposo. Llevada por su instinto materno, intent infundir nimo al abatido visitante:
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Seor Abdal: si de verdad es este vuestro deseo y queris vender vuestras propiedades y abandonar Granada, no tendremos reparo alguno en complaceros.

Al Zagal dej escapar un profundo suspiro de alivio con una mezcla de tristeza y nostalgia. Y, si no tenis inconveniente, seores, ahora me agradara hablar a solas con el seor Abdal - aadi seguidamente la reina, dirigiendo una mirada significativa a todos los asistentes. Los caballeros presentes se miraron entre s y, luego, a sus soberanos. Estaban perplejos ante la peticin de la reina. "Sera una temeridad dejar a los monarcas a solas con un enemigo, por muy vasallo que sea Abdal y por muy sumiso que se muestre" - se decan unos a otros entre murmullos e indecisos. Ests segura de lo que dices, Isabel? - pregunt extraado el rey. S, Fernando, s lo que digo respondi Isabel con resolucin.

El rey se encogi de hombros y, a una indicacin suya, de inmediato salieron de la tienda todos los caballeros que haban asistido al encuentro con Al Zagal. T tambin, Fernando - sorprendi la reina a su esposo - . Y no te preocupes porque quedo con un amigo aadi, dirigiendo su mirada a Al Zagal. Con una seal, la reina Isabel tranquiliz al rey sealndole los soldados que se haban apostado en el acceso a la tienda y dndole a entender que su guardia vigilaba discretamente desde el aposento contiguo, donde tambin se encontraban sus damas y caballeros. No, no se queda sola la reina asegur tranquilo Fernando al salir de la tienda a los caballeros que le haban precedido y que aguardaban expectantes en la puerta. -----------------------237

CAPTULO XVII

Por primera vez estaban amistosamente sentados, frente a frente y a solas, los dos seres que durante ocho siglos haban representado el mayor antagonismo religioso en la pennsula. Ambos saban que se encontraban en un punto de no retorno pero con desigual desenlace. La reina, mujer inteligente y sensible, vea que el fin de la Santa Cruzada estaba llegando a su trmino, y Al Zagal, obstinado guerrero y muy perspicaz, intua que los das del Islam en Al-ndalus estaban contados. Pero por encima de las guerras y de las ideas, estn los seres humanos, las personas, y en esta consideracin estaba la reina. Deseo ayudaros, seor Abdal, y para eso tambin vos debis poner de vuestra parte. Soy reina, s, pero tambin soy mujer, y muy curiosa, por cierto. No me habis engaado, si as lo habis credo, al quitarle vos importancia a la parte de la carta de vuestra cuada que me habis ocultado. Al contrario, habis excitado an ms mi natural curiosidad. Al Zagal comprob, una vez ms, que se hallaba delante de un ser sensible, que nada tena qu ver con la intolerante y fiera reina de la que se hablaba en Al-ndalus, implacable e intransigente con los que no profesaban su misma fe. Profundos cambios en su corazn se habran producido cuando se comportaba de manera tan alejada a cmo Al Zagal la hubiera reconocido. Estaba confuso y segua desconcertado por la desconocida amabilidad y la excesiva cortesa con las que la reina segua atendindolo desde su llegada al campamento. Tenis toda la razn, mi seora, y deseara poder complaceros pero, perdonadme que insista, pues sigo pensando que no viene al caso, ya que se trata de algo ntimo, personal. Sois terco, Mohamed Ab Abd Allah, Al Zagal, pero en asuntos de mujeres vuestro sobrenombre no os hace justicia! Lo que vos creis privado, es conocido por m. No os lo quise decir delante de los dems por consideracin hacia vos.
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La reina lo haba llamado por su nombre completo, incluso por su apodo, aunque no sin esfuerzo por la dificultad en pronunciarlos, y sus veladas palabras se referan a Zoraya. Adems, la reina aludi a su apodo por primera vez, aunque fuera con irona, y fue entonces cuando el desconcierto de Al Zagal fue ms all de lo razonable. Cmo? Qu sabis vos, mi seora? Ms de lo que creis, seor Abdal. Las noticias vuelan de una a otra parte y debis considerar que en el campamento hay muchos odos, y, tambin, muchos ojos, interesados en informar a Granada de todo lo que aqu oyen y ven, sin olvidar al propio El Pequen, a quien le ha faltado tiempo para ir a La Alhambra a dar cuenta a Boabdil de vuestra presencia en Santa Fe. Pareca como si la reina hubiera olvidado por unos instantes su razn de estar en Santa Fe y continu la conversacin mostrndose cada vez ms amable, lo que aumentaba el desconcierto de Al Zagal. Deliberadamente, la reina se senta afable con su vasallo y pareca divertirse con la confusin que creaba. La reina Isabel dio una palmada y, enseguida, apareci una de sus damas de compaa, a quien le hizo una seal para que se aproximara. Se acerc y algo le dijo al odo. Despus, la dama se march tras una breve reverencia. Para Al Zagal no pas inadvertida la sonrisa de complicidad con la que se haba despedido la dama de la reina. Intrigado, pregunt: No decais que estbamos solos, mi seora?

La reina se limit a sonrer, visiblemente complacida, y le respondi: Nunca os fiis de las apariencias, seor Abdal, y menos si proceden de mujeres ri divertida. La reina se complaca en ser amable y se mostr interesada en la relacin de las propiedades que Al Zagal le haba entregado cuando se quedaron solos. Con la mirada fija en el papel y nombrndolos uno a uno, la reina Isabel fue preguntando dnde estaban situados cada uno de aquellos bienes y qu producan.
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Al Zagal iba respondiendo y, a medida que l crea que aumentaba el inters de la reina, exageraba los beneficios que producan sus tierras y los rditos que sus casas y propiedades proporcionaban, convencido de que, pronto, se iniciara la discusin sobre los precios y tendra que emplearse con diligencia en el regateo para obtener una venta satisfactoria. La reina lo intuy y dijo: No estoy acostumbrada a ese singular arte del regateo que a algunos puede divertir y a otros les parece absurdo. Os advierto, pues, seor Abdal, que no os voy a regatear. Estoy ms interesada en que me hablis de vuestras propiedades - y sealando con el dedo un nombre de los de la nmina - , de sta en particular, de "El Laurel", en La Zubia. En aquellos ntimos momentos, la reina, sin duda, recordara la profunda y placentera impresin que le produjo la primera vez que, desde La Zubia, contempl Granada en toda su esplndida belleza, en una tarde del 18 de junio de 1491 y en el transcurso del primero de los dos encuentros formales que hubo entre sus tropas y las del sultn durante el cerco de Granada. El Laurel est muy cerca de Granada, mi seora - respondi Al Zagal emocionado por los recuerdos que el nombre de su finca le traa a la memoria -. Desde all se ve la ciudad en toda su magnificencia. Lo s, seor Abdal, lo s.

Nada dijo la reina de su deseo de verse ya dentro de Granada, Ciudad que la tengo en ms que mi vida, segn ella misma escribira ms tarde. Pronto ser vuestra, seora, como todo lo que desde all se alcanza con la vista.

La evocacin de su finca de La Zubia lo entristeci y la nostalgia se fue apoderando de Al Zagal a medida que la reina iba enumerando los distintos lugares que aparecan en la relacin de sus propiedades. Pero si tanto os interesa "El Laurel", ste ser mi alboroque, mi seora, que as es como llamamos al acostumbrado obsequio de cortesa que hacemos acompaar al cierre de una venta.
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El ruido de voces y pasos de varias personas acercndose a la tienda interrumpi la conversacin, evitando, as, que la reina pudiera mostrar su agradecimiento a Al Zagal, quien se sobresalt al percibirlo. Pero a la soberana le falt tiempo para tranquilizarlo: No os inquietis, seor Abdal, que estis entre amigos y la gente que se oye es gente de paz. Mi dama de compaa viene con ellos y, tambin, alguien ms aadi festiva. Las cortinas que daban acceso a la tienda, iluminada slo con la luz ambiente que atravesaba la tela que la cubra, se abrieron repentinamente y el resplandor del sol penetr entonces con brusquedad hasta el fondo, dibujando en la entrada unas indefinidas siluetas que el contraluz impeda ver con nitidez. Al Zagal, an sobresaltado, se alter mucho al no poder distinguir a las personas que haban entrado pero, enseguida, se soseg al comprobar que la reina permaneca sentada, sin perturbarse. De entre las siluetas una se adelant y exclam: Soy yo, Al Zagal!

Al Zagal, a pesar de su confusin, crey reconocer la voz pero, momentneamente cegado a causa de la repentina intensidad de la luz, no acert a ver de quin proceda y, en su desconcierto, se sinti incapaz de creerse lo que imaginaba. Pero, de pronto, el inconfundible perfume de jazmn que contrastaba fuertemente con el hedor que desprendan la reina y sus cortesanos, delat la presencia de Zoraya. Entonces, Al Zagal lanz un grito de esperanza: Zoraya! T, aqu? Quin, si no? - respondi con su voz entraable y dulce.

Zoraya vio a su cuado que se levantaba del asiento vacilante, llevndose las manos a los ojos. No comprendi los ademanes y lo crey malherido, cuando en realidad lo que haca era protegerse del resplandor e intentar ver a su cuada entre los dedos. Se abalanz sobre l y lo abraz con fuerza, no exenta de una espontnea y sbita ternura. Qu te ocurre, Al Zagal? Me dijeron que estabas en Santa Fe y en cuanto lo supe quise venir enseguida a verte, pero nada me dijeron de tus heridas.
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Zoraya crey que su cuado haba cado prisionero cuando vena con sus tropas en auxilio de Granada. Al Zagal le devolvi el abrazo y la bes profusamente y con ternura en su frente y manos. Transcurridos los primeros momentos del entraable encuentro, Al Zagal se separ con suavidad de su cuada para observarla mejor, pero continuando unido a ella por las manos. Qu alegra volver a verte, Zoraya!

Al verlo de pie, tan gil y tan fuerte como siempre, Zoraya exclam sorprendida: Pero, cmo? No ests herido? Entonces...

Zoraya qued desconcertada y Al Zagal se aprest a tranquilizarla: Sosigate, Zoraya, pues nada malo me ocurre. Pero dime, quin te dijo que yo estaba herido? A quin se le ocurri semejante disparate? Estoy aqu por mi propia voluntad. Te han informado mal, Zoraya. Yo he visto cmo no podas levantarte y te echabas las manos a los ojos! - respondi visiblemente confusa. Has interpretado errneamente mis ademanes, Zoraya. El sol me cegaba y no te vea con claridad. Eso es todo. Pasados los instantes de la confusin inicial, y ya menos alterada, Zoraya sonri a su cuado. Yo tambin me alegro mucho de verte!

Volvieron a abrazarse y as permanecieron un buen rato. La reina invit a todos los presentes a salir de la tienda y los dej solos. La intimidad es un derecho y la reina fue la primera en respetarlo. Todos salieron, pero ni Zoraya ni Al Zagal se dieron cuenta de ello. Repuesta ya de la impresin, a Zoraya le llam la atencin ver a su cuado cmo se mova con toda naturalidad por la tienda, sin que nadie se lo impidiera, sin ningn soldado
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a la vista que lo vigilara. Y tampoco ests prisionero? - pregunt extraada. Naturalmente que no! Qu te lo ha hecho suponer?

Todo le pareca extraordinario a Zoraya. Entonces, y tu ejrcito? Dnde est? - volvi a preguntar con una renovada extraeza. Pero, de qu ejrcito me hablas, Zoraya? - repuso Al Zagal con desconcierto. Del que has trado para auxiliar a Granada! No recibiste mi carta? Yo no tengo ningn ejrcito ni he trado tropa alguna! - respondi con brusquedad - . Y en cuando a Granada, de qu Granada me hablas? Granada no existe, Zoraya. La Granada a la que t te refieres slo vive en tu corazn, en tus recuerdos, en tu memoria. Se ha esfumado, ha desaparecido. Granada es ya su propio fantasma. Al Zagal fue rotundo, casi despiadado, sin ninguna concesin a la cortesa. Zoraya no daba crdito a lo que estaba oyendo. Su perplejidad iba en aumento, pareja con su desesperanza. Mostrando una indiferencia inaudita ante la afliccin que sufra Zoraya a cada palabra suya, Al Zagal prosigui: La Granada de Zoraya y de Muley Hassn, la Granada que ha sido testigo de vuestro amor, la Granada de Dar Alixares, la Granada que ha visto nacer a vuestros hijos, la Granada que fue la envidia del mundo, la rica y prspera Granada, la Granada de Zoraya, su sultana, ha muerto. Slo cuando recuerdes tu propio pasado volver a renacer la Granada que t conoces, pero slo lo har en tu corazn y con nadie ms podrs compartirla. T le dars la vida que ya no tiene. Tu memoria ser su corazn y tus recuerdos, sus latidos. Tus alegras al recordarla ser su sangre. Granada ya slo vive en tu imaginacin y nunca podrs olvidarla. Granada te necesita para seguir viviendo y ahora eres t la prisionera de Granada porque sin ti, ella no vivir.

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Zoraya, aturdida, se dej caer en un divn entre sollozos, perdida ya toda esperanza. Al Zagal haba logrado superar su natural timidez y ahora prosegua implacable, indiferente al dolor que cada una de sus palabras causaba en su adorada Zoraya, como si le clavara a golpes y poco a poco una estaca en el corazn: Granada se te har odiosa, Zoraya, pero no podrs vivir sin ella. La aorars y querrs tenerla contigo pero, enseguida, te hartars de ella. Granada ser el querer y el no poder, la aoranza eterna, el deseo insatisfecho. Granada es tu juventud, tu despertar a la vida, tus sueos, tus ilusiones, tus deseos, tus esperanzas y todo eso ya se ha ido con el tiempo. Cmo detenerlo y que te devuelva lo que es tuyo? Granada es desesperante, pero la seguirs queriendo an a sabiendas que ya nunca ser como antes. Eso que llamamos Granada ya no es otra cosa que nuestros propios recuerdos. Ser esto, acaso, la grandeza de Granada? Guard silencio y del ms ntimo rincn de su alma sali la nostalgia: Granada, mi Granada, qu dara por verte sin tocarte, harto de soarte y admirarte? Qu tienes, Granada, que embrujas y enamoras a quien te mira? Eres insufrible y, sin embargo, cmo te quiero! Al Zagal tambin termin por liberar en forma de llanto la pena que le oprima y cay al suelo, rendido, al lado de Zoraya. No era posible permanecer impasible ante tanta emocin contenida. Era consciente de que acababa de asestar el golpe de gracia a las esperanzas de su amada cuada, y eso era su propio fin, un fin que l ya haba acelerado al vender sus propiedades y expresar su deseo de marcharse de Granada. Por qu, entonces, tanta crueldad con Zoraya? El amor, el amor no correspondido que se trueca en despecho, el amor impaciente que exige inmediata satisfaccin, el amor del tmido que lo expresa con violencia, el amor largo tiempo callado que, cuando aflora, lo hace de forma inadecuada, el amor mal llevado que produce dao cuando lo que pretende es lo contrario. Los reyes, las damas y sus caballeros, alarmados por los llantos, volvieron a entrar en la tienda y asistieron, como involuntarios testigos, al desahogo de la pena de un hombre acabado y al desnimo de una mujer desesperada. El rey haca tiempo que haba abandonado su altivez y por primera vez se daba cuenta de que su adversario tambin
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era un ser humano que sufra. La reina, ayudada por sus damas, atendi a Zoraya con maternal cuidado. Los caballeros all presentes y que haban odo hablar de la hermosura de Zoraya, no daban crdito a la belleza que tenan delante de s y que reluca con luz inaudita en todo su esplendor, a pesar de estar sumida en un bao de lgrimas por el cruel desengao que acababa de sufrir. Los caballeros admiraron respetuosos a la criatura ms delicada y hermosa que jams hubieron visto. Con tanto ajetreo, a Al Zagal se le haba cado de sus vestidos la parte de la carta que la reina echara de menos. Curiosa como se haba confesado, Isabel orden a una de sus damas que la recogiera del suelo y que se la entregara, antes de que se diera cuenta Al Zagal. Desde el divn y con los ojos inundados en las lgrimas que ahogaban su voz, Zoraya se dirigi a su cuado con palabras que entremezclaban la amargura con la impotencia: Hablas de Granada como si de mis ilusiones se tratara y yo te pregunto a ti: dnde estn tus ilusiones? Al Zagal, con la cabeza apoyada sobre la mesa y escondida entre sus brazos, respondi con voz casi apagada, imperceptible, intuyendo que su sinceridad podra volverse contra s: Mis ilusiones, Zoraya, eres t.

Zoraya pareci no escuchar y permaneci en el divn, sumida en su tristeza. La reina, que se haba retirado discretamente a un rincn, despleg el papel que le haba entregado su dama y ley para s: "Eres un hombre bondadoso y exigente contigo mismo, pero indulgente con los dems, justo, desinteresado, creyente y buen practicante del Corn. Eres joven, hermoso y tienes todos los adornos para enamorar y hacer feliz a cualquier mujer, pero yo nunca podr olvidar a mi esposo, el primero y el nico hombre que ha llenado toda mi vida como mujer, como esposa y como madre.
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Tu hermano ha sido todo mi amor. Nos hemos amado hasta el ltimo instante y yo lo seguir amando hasta el da en que me muera. No he conocido ms hombre que a l y no estoy segura que debiera volver a casarme porque sera incapaz de hacer feliz a otro hombre y de ser feliz yo misma. Eres atractivo y bueno y no hay mujer en la corte que no haya suspirado por ti y por tus favores. Me siento halagada por tus sentimientos, pero no creo que yo pudiera aprender a amarte. No estoy enamorada de ti y dudo que nunca pudiera llegar a estarlo. No te oculto que me siento atrada por ti y que no sera difcil convivir contigo porque soy una mujer de carne y hueso y t eres un hombre hermoso y agradable, pero no sera justo porque no siento por ti lo que t dices sentir por m. Sera una crueldad por mi parte. Qu diras de m si, al estar contigo, yo pensara que quien me acaricia es tu hermano? Si yo fuera a ti como me pides, despus de que obtuvieras de m lo que tanto deseas, nos miraramos a la cara sin sentir vergenza? Hay cientos de mujeres ansiosas por complacerte y que fcilmente pueden darte lo que de m tanto deseas. Es mi negativa lo que te hace desearme con esa pasin? Ten presente que cada deseo satisfecho conduce a otros que, igualmente, exigen satisfaccin. No confundas, pues, sentidos con sentimientos. Te confieso, Al Zagal, que yo misma estoy confundida y que mi corazn me pide hacer todo lo contrario de lo que mis pensamientos me aconsejan. En Granada, ya te lo he dicho, mi futuro es incierto si no es otro que irme con la reina Isabel y, quiz, volver con mi padre. Pero, vivir an? Y si vive, me recordar? Y si me recuerda, cmo me acoger? Yo misma no s si quiero volver a su lado. Estoy llena de dudas. Tambin he considerado, no te lo oculto, irme contigo, pero despus de que sepas lo que siento por ti y de que no abrigues falsas esperanzas. Por una parte, deseo huir de tantas intrigas y tantas maldades como hay en Granada, pero, por otra, s que mi lugar est aqu, junto a mis hijos. Quiz, si yo estuviera a tu lado, t podras ayudarme a encontrar un poco de la tranquilidad y del sosiego que necesito para mirar al futuro con optimismo, pero si emprendo el camino para ir a donde t ests, temo no ser comprendida y que pronto empiecen las murmuraciones y las maledicencias. Y ya sabes, la mujer honrada, cuanta menos historia tenga, tanto ms honrada.
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Espero que mis dudas no terminen por confundirte a ti tambin. Dame una lucecita que me alumbre el camino a seguir. Yo tambin te quiero, pero no lo confundas con amor" La reina, conmovida por la sinceridad de Zoraya, se qued pensativa. Su curiosidad haba sido satisfecha, pero slo en parte, pues, adems, le gustara saber qu pensaba Al Zagal de lo que le deca su cuada. Por el momento, guard la carta entre sus vestidos y se dirigi hacia donde estaban los dos cuados. En aquel mismo instante, Zoraya y Al Zagal repararon en la gente que haba venido y que los contemplaba desde haca rato, y vieron a la reina Isabel que, complacida, se diriga hacia ellos mostrando en su cara una amplia sonrisa de satisfaccin. A su derecha se destacaba un hombre de mediana estatura y de edad pasados con creces los 60, enjuto, de ojos inteligentes y muy vivos sobre una nariz prominente y aguilea, con rostro barbado lleno de arrugas y de buenas intenciones. Su cabeza era amplia, con calva adornada por mechones laterales sobre unas enormes orejas y una sonrisa franca que le iba de la una a la otra. Su expresivo semblante denotaba bondad. Todo su cuerpo lo cubra una amplia tnica blanca que le llegaba hasta los tobillos desde el cuello, lo mismo que el peto, que era pardo, ceidos a la cintura con un cngulo. Una capa con capilla, del mismo color que el peto, cubra con holgura sus hombros y brazos, dejando ver unas manos alargadas y finas que se las recoga en el pecho, en donde reposaba una gran cruz de oro y piedras preciosas. Un anillo con sello se destacaba de sus dedos huesudos. Fue entonces cuando la reina repar que la presencia del desconocido incomod tanto a Zoraya como a Al Zagal y, tomndolo del brazo, avanz unos pasos con l hasta ponerse a la altura de los dos cuados, y con un mal disimulado orgullo, les dijo: Es fray Hernando de Talavera, mi confesor!

Los caballeros presentes observaron curiosos al fraile jernimo que tantos cambios haba producido en el corazn de la reina La soberana, dirigindose a Zoraya, dijo: Tena especial inters en que lo conocierais, doa Isabel, y nada me complacera ms
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que tuvieseis una charla con l, pero a solas. Zoraya, sorprendida al orse llamada por su nombre de pila, que le pareci el de una extraa, se incorpor y, llevada por su natural vehemencia, su primer impulso fue mostrar su contrariedad y su rechazo a la presencia de un hombre con vestido talar, pero pronto se dio cuenta que estaba agotada y, adems, de qu servira en aquellos momentos expresar su opinin sobre los clrigos? Ya haba perdido toda esperanza de que Al Zagal recuperara Granada y el desnimo se haba apoderado de ella. Qu importaba la presencia de un clrigo entre los reyes cristianos? Era lo natural. Decidi, pues, mantenerse distante y con educada frialdad, inclin levemente la cabeza en seal de saludo. Fray Hernando, para quien no haba pasado inadvertida la actitud indiferente de Zoraya, le devolvi el saludo, envuelto en una bondadosa sonrisa que expresaba su sincera comprensin. Al Zagal consideraba que l ya nada tena qu hacer all. Haba ultimado satisfactoriamente la venta de sus propiedades con la reina y haba destrozado las esperanzas que en l haba puesto la mujer que tanto amaba y a la que tanto dao le acababa de causar. Qu ms poda hacer? Ya nada ms le quedaba por perder y ansiaba marcharse. Se senta agobiado, necesitaba salir de la tienda y tomar un poco de aire. Tampoco l soportaba la presencia del fraile pero, al contrario que Zoraya, no estaba dispuesto a disimularlo, y, antes de abandonar la tienda, con sarcasmo se dirigi al confesor de la reina: Cmo? Unos reyes que se dicen cristianos y que matan, para qu necesitan un confesor ? Para que les perdone el pecado de matar y puedan seguir matando? Qu clase de Dios tenis, cristianos? Sin esperar respuesta alguna, prosigui: Jess, Isa para nosotros, es muy respetado por los musulmanes, pero vosotros, cristianos, poco caso hacis de sus sabias y piadosas enseanzas y por eso os llamamos infieles, no porque no creis en Al como decs con ligereza, sino porque sois incapaces de manteneros fieles en vuestras propias creencias. Al Zagal haba dejado a todos boquiabiertos. Sus palabras fueron tomadas como una te248

rrible ofensa y el desvergonzado capitn de barba bermeja lo mir con ojos como puales desnudos, dispuesto a segar su vida all mismo como pago de lo que l consider un ultraje. Fray Hernando, atento, intervino con nimo conciliador: Lejos de ofender, vuestra insolencia me da pie para que os manifieste la grandeza de nuestra religin, seor Abdal. Dios nos ha hecho libres a todos los hombres por igual, cristianos y no cristianos, y cada uno de nosotros puede actuar segn su voluntad y su buen juicio, porque l as lo ha dispuesto. Os equivocis, pues, cuando pensis que el sacerdote perdona a quien peca. Slo Dios perdona y su perdn lo obtendremos todos, cristianos y no cristianos, slo el da del Juicio Final. Para Dios no hay reyes ni plebeyos, ni nobles ni vasallos, ni ricos ni pobres, ni sacerdotes ni seglares. Todos somos iguales ante l y todos deberemos darle cuentas de nuestras vidas y de nuestros hechos. l juzgar y slo l perdonar a quienes lo merezcan. La grandeza de Cristo es la redencin del gnero humano por medio de su pasin y muerte. Los pecados de todos nosotros, si estamos arrepentidos de verdad, quedarn en la cruz donde muri Jess y l nos dar la vida despus de la muerte. Al Zagal comprob, entonces, que su interlocutor era un hombre piadoso, virtud que consideraba digna de toda consideracin, y la hostilidad inicial que mostrara pronto se troc en respeto. Con amabilidad exquisita y haciendo uso de la cortesa castellana, se dirigi de nuevo al clrigo: No era mi intencin ofenderos antes, fraile, ni ahora tampoco, pero, decidme, por qu os llaman confesor? Porque escucho las quejas y las preocupaciones de las almas arrepentidas que han pecado y aconsejo cmo no volver a pecar y no cometer los mismos errores. S, en realidad, deberan llamarme consejero, consejero de almas sera ms apropiado, pero confesor es el nombre en uso y ms corto. Y cmo apreciis que hay verdadero arrepentimiento? Os vuelvo a repetir, seor Abdal, que slo Dios perdona, lo mismo que slo l sabe si de verdad hay o no arrepentimiento sincero. Yo escucho y aconsejo segn mi recto entendimiento y con ayuda de Dios.
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As, pues, tenis que esperar al Juicio Final para saber si habr recompensa. La esperanza de alcanzar lo que vos llamis recompensa, seor Abdal, es lo que nos mueve a todos los humanos, tambin a los musulmanes, desde que nacemos hasta que morimos, a actuar con honestidad, sin olvidar que somos libres y que podemos hacer cuanto se nos antoje, siempre dentro de un orden.

Y si un cristiano ha sido una mala persona durante toda su vida y antes de morir se muestra arrepentido, tambin ser perdonado y tendr recompensa?

No slo un cristiano, sino cualquier persona de cualquier religin que crea en Dios, en Al o en Yahv, siempre el Altsimo, y que se arrepienta de sus malos actos.

La reflexin del clrigo molest a los caballeros all presentes, pues ellos se consideraban los nicos depositarios de la Verdad nica como salvadores de la Cristiandad y, por tanto, tambin los nicos merecedores de lo que Al Zagal llamaba recompensa. Para fray Hernando no pasaron inadvertidos los murmullos de contrariedad que partan de los cortesanos. No es justo! - escuch el fraile una protesta que proceda de alguno de los caballeros presentes. sa es la grandeza del Cristianismo, caballeros: el perdn y la vida eterna tras el arrepentimiento se dirigi fray Hernando a los que murmuraban - . El hombre puede ejercer libremente su voluntad, aunque con limitaciones. Slo la voluntad de Dios no las tiene. Al Zagal, dirigindose entonces al rey, pero sin dejar de mirar a donde proceda la protesta, dijo: Ya veis, seor Fernando, que tenis que poner sosiego entre vuestros servidores y eliminar la codicia de sus almas. Lo anhelan todo, hasta la eternidad sin condiciones, lo que demuestra que la valenta que exhiben en el campo de batalla slo es fruto de una fe fantica y del ansia de matar, pero, eso s, movidos ms a cambio de la recompensa que vos les habis prometido que por la otra recompensa, tan distinta de la vuestra y de la que habla el fraile, pero a la que tampoco estn dispuestos a renun250

ciar porque as os lo tiene prometido el Papa. Los murmullos de desaprobacin y las protestas se hicieron cada vez ms ruidosos. Al Zagal, haciendo odos sordos, continu dirigindose a Fernando, a quien le aconsej: Seor: si queris ser un buen rey, tenis que aprender a ser un buen vasallo.

Ante aquella nueva muestra de la inusitada locuacidad de Al Zagal, todos quedaron perplejos y los murmullos iniciales se fueron trocando, poco a poco, en risas de chanza, iniciadas por el propio rey Fernando. Qu estupidez es esa, seor Abdal? Vasallo yo? - pregunt irnico Fernando sin descomponerse - . Tengo cuanto quiero y nada de lo que deseo me est vedado. Cuanto se me antoja, lo tomo de inmediato y a nadie he de dar cuentas. Burln, Fernando se dirigi entonces a sus caballeros: Habis odo lo que acaba de decir el seor Abdal? Este quiere que yo sea vasallo!

Todos celebraron con sonoras carcajadas el tono despreciativo del monarca. Al Zagal, imperturbable, aclar al rey clavndole su mirada con fijeza: Vasallo de Dios, seor Fernando.

Nadie se atrevi entonces a romper el profundo silencio que acababa de producirse y todos miraron al monarca, impacientes y desconcertados. Fernando no pudo evitar que las inesperadas palabras de Al Zagal lo incomodaran de modo tal que su rostro se desfigur, dibujando una diablica mueca. Sin apenas mover un msculo de la cara, por entre sus dientes dej salir su voz firme, enfrentndose abiertamente a Al Zagal: Pero qu cosas se os ocurren, seor Abdal! Acaso pretendis vos darme lecciones a m? Olvidis que slo los fanticos hacemos historia? Un rey guerrero slo subsiste por sus victorias y a fe que yo subsistir! Slo con pasin se pueden hacer las cosas bien hechas. Tenedlo presente! Al Zagal mir con fijeza desafiante a Fernando y mientras describa un crculo sealando
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con el ndice a los caballeros que lo rodeaban, arrostrado, le respondi imperturbable a sus enardecidas palabras: Admito, seor Fernando, que puede haber dos formas de ser: la buena y la mala. Yo doy gracias a Al por haberme colocado en la buena, pero, dnde estis vos y vuestros caballeros? Sin esperar respuesta, aadi determinado: Razn tenis, seor Fernando, pues fanatismo es lo que vos llamis "guerra justa" para imponernos vuestra fe cristiana como nico culto religioso y echarnos de nuestras tierras, olvidando que estamos aqu desde hace siglos y que aqu hemos convivido en paz musulmanes, cristianos, judos, mozrabes, mulades y mudjares con respeto mutuo a nuestras costumbres y creencias. Cuando consigis expulsarnos de estas tierras, que son tan nuestras como vuestras, creeris que as terminar vuestra excusa guerrera, pero os engaaris porque el mal est en vuestros corazones y, despus de nosotros, buscaris nuevos pretextos para continuar con vuestro afn guerrero. La guerra es tanto ms cruel cuanto ms la enmascaris de apasionada aventura y como excusa para alcanzar una fe nica y sin fisuras, como si el mundo que Dios nos ha regalado os perteneciera slo a vos y a los vuestros. Qu insolencia es la vuestra que pretendis pasar por corderos y acusarnos a nosotros de lobos? exclam Fernando visiblemente airado - . Qu me decs de vuestra crueldad en la Axarqua (el rey Fernando segua teniendo una astilla clavada con aquel desastre), o con la desprevenida guarnicin de Alhama a la que pasasteis a cuchillo en un fortuito encuentro cuando vos ibais camino de Granada desde Mlaga, o cuando...? Reparad, seor Fernando, que estis hablando de hechos de guerra! - interrumpi Al Zagal con resolucin y yo tambin podra recordaros las carniceras que hicieron vuestras tropas en Alhama, en Antequera, en... queris que siga? Queris que os recuerde por qu llaman La Antequeruela a un barrio granadino? Y, qu me decs de los 15.000 habitantes de Mlaga que vendisteis como esclavos en castigo por resistirse a vuestro asedio?
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Sin duda, Fernando empezaba a encontrarse incmodo con la sarta de malos recuerdos que l mismo haba iniciado y desvi el hilo de la conversacin: Y qu me decs de la expansin del Islam y la ocupacin de territorios a base de espada y degello? Seor Fernando, vos os estis refiriendo al pasado y yo me refiero al presente. Vos hablis, sin duda, de algunas de las sectas fanticas dentro del islamismo, como la de los almohades, que, procedentes del Atlas, se extendieron irremisiblemente por todo Al-ndalus y terminaron por acusarnos al resto de los musulmanes que no pensbamos como ellos de politestas y de faltos de austeridad y de pureza. Nosotros fuimos perseguidos por ellos con crueldad inaudita para persuadirnos con violencia de sus mensajes fundamentales, consiguiendo arruinar el imperio de los almorvides otros intolerantes religiosos - para fundar el suyo propio, llegando a gobernar en la pennsula durante siglo y medio a costa de muchos muertos. Al grito de guerra de Un Dios! Una fe! comenzaron a aterrorizar a las taifas del sur, empezando por Djebet-alTarik(), despus de haber atravesado el Estrecho, destruyendo y saqueando todo lo que les sala al paso, como la ciudad de Calatrava, llegando a ocupar Crdoba. Nada tenemos nada que ver con aquellos fanticos, de los que fuimos vctimas. Mi antecesor Al-Ahmar, el fundador de nuestra dinasta, se levant contra los almohades a raz de la batalla de Las Navas de Tolosa, en 1212, en donde, por cierto, salieron derrotados al enfrentarse a Alfonso VIII. Yo soy nasr y la dinasta a la que pertenezco fue fundada en 1231, hace 260 aos, y fuimos, precisamente, nosotros quienes rompimos con la fe intolerante y cruel de los almohades y, antes, de los almorvides, y propugnamos, en contrapartida, la tolerancia y la libertad de culto, respeto que nosotros heredamos de Abd-al-Rahman I cuando se produjo el cisma del califato de Bagdad al establecerse los Omeya en Crdoba. Aquella ruptura fue total y as se inici en Al-ndalus una etapa de convivencia y tolerancia religiosas que ahora vos queris truncar. Habis calculado el costo de la quiebra que os proponis ultimar? Fernando, displicente, respondi:

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Gibraltar, en rabe. (N. del A.)

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Y a m qu ms me da, si todos sois moros? Os equivocis de nuevo, seor - respondi Al Zagal con rabia contenida. Cmo? Equivocarme yo, el rey? Nosotros, los moros, como nos llamis con nimo ofensivo sin lograrlo, porque mauris es el nombre que, mucho antes que vosotros, dieron los antiguos romanos a los habitantes de Mauritania, somos musulmanes, s, pero de la dinasta Nasr, y estamos desprovistos de todo fanatismo. Somos tolerantes, gente de paz y oponemos la inteligencia y el trabajo a vuestras armas. Ah estn para atestiguarlo la pacfica actividad de nuestros campesinos y comerciantes, las obras de nuestros artesanos, los libros de leyes de nuestros sabios, de nuestros religiosos y de nuestros pensadores. Ah tenis el florecimiento de nuestras ciudades y sus monumentales adornos que tanta admiracin y envidia causan. A vuestras espadas enfrentamos sabidura, arte, ciencia, tolerancia, libertad. Nunca a nadie impusimos el Islam como nica fe, sino todo lo contrario. Hemos aceptado y respetado la de cada cual y todos practicamos la nuestra en libertad. Somos la contraposicin de la guerra, y os lo dice un guerrero, pero, a diferencia de vosotros, caballeros, entre nosotros no existe la corrupcin. Si empuamos las armas respondiendo al llamamiento de nuestra "guerra santa" es porque nos obligis a defendernos de vuestros ataques. No os llamis, pues, ufanamente cristianos y defensores de la fe nica y verdadera porque no sabis lo que decs al mostraros tan opuestos al cristianismo con vuestro comportamiento. La fe no basta sola: tiene que estar acompaada de obras.

Al Zagal se tom un respiro para observar el efecto de sus palabras en los rostros de los caballeros que haban terminado por hacer un crculo en su alrededor, con el rey frente a l. Despus, continu hablando: He odo hablar de la visita que os ha hecho el navegante genovs venido de Portugal y de las historias que cuenta sobre la existencia de un camino ms corto para traer especias y oro del otro lado del mundo. Existe ese camino, es cierto, y as est recogido en los libros de navegacin, matemticas y geografa de nuestros sabios. Ellos dicen que el mundo es redondo pero los incrdulos los consideran herejes y los desdean, cuando no los persiguen y los matan. Ignorantes!
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Al Zagal clav entonces su mirada en los centelleantes ojos del joven y deslenguado capitn de barba roja, pero sigui dirigiendo sus palabras a todos los caballeros que lo circundaban: Navegaris en busca de las especias y la codicia os har ir hasta donde sea necesario para apoderaros de nuevas riquezas, pero la crueldad de la que habis dado muestras en Antequera, en Alhama y en tantos otros sitios de lo que habis llamado Guerra de Granada, la llevaris all donde vayis y la muerte y la desolacin ser vuestra ensea y vuestro rastro, esgrimiendo siempre la excusa de que derramis la sangre de quienes llamis vuestros enemigos en nombre de Dios y de vuestros reyes. Cuando ya no encontris ms enemigos que aniquilar, terminaris matndoos entre vosotros mismos, aunque, mucho me temo que vuestra doctrina intransigente terminar sucumbiendo ante los imperativos del negocio. Al Zagal dej a todos perplejos con una locuacidad que nunca antes haba manifestado. En medio de la confusin que haba creado a su alrededor, se dirigi entonces a fray Hernando y con una voz llena de afecto, le dijo: Deseara seguir hablando con vos, fraile, porque creo que sois una buena persona y que tenis un corazn noble. No os ofendis si os digo que parecis uno de los nuestros, o, quiz, judo. Yo respeto a los que, como vos, estn convencidos de que sus creencias son las verdaderas y, sin embargo, admiten las de los dems. Yo tambin creo que la nica verdad est en Al, Dios para vos, o debera decir mejor Adonai elohenu?() y que al final de nuestras vidas esa verdad es lo nico que nos quedar y lo que nos reconfortar. Os deseo mucha suerte, buen fraile, porque en estos tiempos que corren, los hombres buenos como vos y que, adems, son inteligentes, levantan recelo y envidia. Si consegus aliviar a vuestra iglesia de su insaciable sed de poder y de riqueza, habris dado un gran paso, pero, os lo advierto, fraile: tened cuidado con quienes os rodeis, no sea que la traicin os aceche y os haga su vctima. Tenis todo mi aprecio, fraile. Sois sabio y bondadoso y, os repito, manteneos vigilante. Que la paz de Al sea siempre vuestra compaera, buen fraile! ( )

Encontrar las fuerzas que pueda necesitar en mi fe porque la respuesta a todo est

El Innombrable, en hebreo. Dios. (N. del A.)


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en la verdadera fe - contest fray Hernando a Al Zagal, recogindose las manos en el pecho e inclinando levemente la cabeza en un inequvoco gesto de afirmacin de sus convicciones. S, en la verdadera fe, pero, quin la tiene? - dijo Al Zagal desafiante.

Al Zagal no esper respuesta y la mirada de la reina se cruz con la suya. La reina estaba muy contrariada por todo lo que haba visto y odo, pero ya se senta aliviada y feliz al ver cmo se pona trmino a la incmoda conversacin. Entonces, hizo entrega a Al Zagal de la carta que se le haba cado, al dar por concluida la tensa charla y le dijo: Se os cay y yo la he recogido. Os confieso que la he ledo: mi curiosidad pudo ms.

Sin concederle mayor importancia, Al Zagal la cogi y se la guard. Mir suplicante a su desconsolada cuada, que permaneca turbada a su lado, e hizo una ademn para abandonar la tienda, pero una inexplicable fuerza pareca que se lo impeda. Saba que en aquellas circunstancias, en cuanto saliera, ya nunca ms volvera a ver a Zoraya, y deseaba detener el tiempo para que su imagen y su perfume se hicieran eternos en sus recuerdos. Deseaba que aquella extraa fuerza lo retuviera, pero lo que pretenda era tan imposible como seguir viviendo sin respirar aire. Al fin, como una sombra sin dueo, consigui traspasar la puerta y abandonar con prisa la tienda. Don Gonzalo sali tras l corriendo y, al poco, logr darle alcance. Seor! En los serones de aquel asno se han depositado los dineros por la venta de vuestras propiedades. Aqu tenis un salvoconducto firmado por los reyes y vlido por un mes. Mostradlo a quien os d el alto por los caminos. Tenis paso franco hasta el puerto de Adra. Transcurrido el mes, si se os encuentra en tierras conquistadas, seris detenido y vuestros bienes, confiscados. Zoraya estaba rota, deshecha. Su ltima esperanza acababa de esfumarse y con ella sus sueos por recuperar Granada. Momentneamente repuesta, consigui sacudirse la conmocin del tremendo desengao y fue entonces cuando cay en la cuenta de que la mirada de su cuado era una despedida, quiz definitiva, y no deseaba dejarlo marchar as. La muerte le haba arrebatado a su esposo haca poco y el destino pareca complacerse en golpearla de nuevo arrebatndole sus ilusiones. En un instante se vio
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sola con sus hijos, rodeada de enemigos y en una tierra que, segn su cuado, ya no exista. Se sobrepuso a la angustia que le impeda recuperar el nimo y, al fin, tambin logr salir de la tienda y emprendi una loca carrera tras Al Zagal. Que vais a hacer, seor? - pregunt inquieto don Gonzalo a Al Zagal al ver cmo corra Zoraya haca su cuado y ste se mostraba vacilante. Cuando Zoraya consigui llegar hasta Al Zagal, al que no haba dejado de llamar a gritos durante toda la carrera, l se volvi hacia ella y ambos se fundieron en un abrazo interminable. Sin querer, los labios de Al Zagal rozaron suavemente los de Zoraya. Se miraron y ambos terminaron besndose con la intensa emocin de la primera vez. No hubo protesta en Zoraya. Haba aceptado lo inevitable y ya ofreca gustosa su boca a su cuado, que la abrazaba con ternura y la besaba con pasin. Al poco, Al Zagal dej que su corazn hablara: Hermosa Zoraya, mi adorada criatura! Te lo digo ahora y te lo digo para siempre. Te he amado desde el primer instante en que te vi. Yo mismo no saba que ya te amaba antes de que te cruzaras en mi camino. Te he amado y te amo ms que a mi vida, ms que a m mismo, ms que a todo. Mi corazn floreci cuando, por primera vez, me concediste la gracia de tu mirada. Eres tan encantadora, siempre sonriente, siempre amable. Te quiero, Zoraya, mi Zoraya! Al Zagal apret los dientes en un intento enloquecido de detener un llanto de alegra que afloraba sin remedio a sus ojos. Abrazados, l le susurraba al odo a Zoraya: Nunca sent ningn temor cuando oa a mi alrededor el silbido de las flechas que mis enemigos me lanzaban, como tampoco me inmutaba cuando vea cmo se acercaba el adversario precedido por el estruendo de sus tambores y trompetas. Jams me amilan ante mis rivales, por muy fuertes y poderosos que fueran, pero cuando siento el aroma de tu perfume a jazmn que anuncia tu presencia, oigo el crujir de tu vestido al andar o escucho tu voz, todo mi cuerpo empieza a temblar y un extrao escalofro me sacude el cuerpo. No es eso amor, vida ma? Zoraya estaba desconcertada. Sinti cmo su cuerpo se estremeca con los besos de Al Zagal y, gratamente sorprendida, comprendi que no haba opuesto resistencia alguna a
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sus caricias. Arrastrada por el mpetu de una invisible fuerza que emanaba arrolladora de su interior y que la dominaba sin posibilidad de resistencia, se abandon complacida buscando con su boca ansiosa los labios de su cuado, ya sin recato alguno. Qu ha ocurrido? - se pregunt emocionada Zoraya an bajo los efectos del primer arrebato. Zoraya permaneca abrazada a Al Zagal. Por un instante, el mundo pareca que giraba al revs y todo le daba vueltas. El regusto de las mieles de otros tiempos parecan revivir. Acaso renaca de nuevo la primavera en su corazn? Estaba aturdida y no saba qu hacer. Quiz yo tambin te quera y no lo saba - termin por confesarle a su cuado - , pero no debemos precipitarnos, seamos prudentes. Creo que, por el momento, debemos separarnos para aclarar los sentimientos que han aflorado de forma tan inesperada. Inesperada, Zoraya? Pero si llevo aos amndote! Hablo de los mos, Al Zagal. Separarnos ahora? - protest Al Zagal.

Antes de que Zoraya pudiera razonar con Al Zagal la conveniencia de la separacin que propona, y de la que ni ella misma estaba del todo convencida, hasta ellos llegaron varias damas y caballeros de la reina, unindose a don Gonzalo, testigo privilegiado de tan entraable encuentro, con el encargo de que volvieran a la tienda por mandato de la reina. Vuelve t, Zoraya. Te esperar. Yo no tengo nada qu hacer ah dentro.

Don Gonzalo le aconsej, entonces, a Al Zagal: Marchaos, os lo ruego! Vuestro tiempo ha empezado ya. Cunta razn tenis, don Gonzalo! Ahora es cuando empieza mi tiempo.

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Al regresar Zoraya a la tienda, la reina le llam la atencin cariosamente, como si de una hija se tratara, por su alocada huida, aunque de sobra entenda los motivos. Le sonri y, de nuevo, volvi a mostrarse maternal con ella, acogindola entre sus brazos. No hemos terminado, hija ma. Tenemos que aclarar varias cosas. Adems, fray Hernando tiene algo que deciros - le advirti sin abandonar su amabilidad.

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CAPTULO XVIII

Los reyes, acompaados por sus damas y caballeros, haban abandonado la tienda, dejando solos a Zoraya y a fray Hernando. Ambos se sonrean mutuamente. Fray Hernando, para infundir serenidad, y Zoraya, ms como fruto de la excitacin que senta en aquel momento que por cualquier otra impresin que pudiera haber percibido, pues, lejos de la primera incomodidad que notara, como su nimo ya era otro despus de haber descubierto su nuevo sentimiento hacia Al Zagal, haba terminado por aceptar con agrado la presencia del clrigo, sobre todo cuando con voz llena de afecto, le dijo: Tranquilizaos, seora, pues nada tenis que temer de m, os lo aseguro. S quin sois y conozco vuestra vida. Nuestra amada reina, doa Isabel, me lo ha contado todo y me dice que hable con vos porque tenis el pensamiento de volver a vuestra casa, en Martos, con vuestro padre. Zoraya intent protestar, pero consider que sera ms prudente dejar que el fraile finalizara. Adems, su pensamiento estaba en otro sitio. Debis saber, seora, que vuestro padre muri en la paz del Seor hace seis aos. Fue herido en una cacera por una flecha perdida y rehus ser atendido por los mdicos. La herida se infect y todo su cuerpo se llen de pus. Pareca como si tuviera prisa por abandonar este mundo, pues, segn tengo entendido, muri como nadie lo haba visto desde haca muchos aos: con el rostro sonriente. Al or las palabras del fraile, Zoraya volvi de su momentnea abstraccin y dese sentirse afligida, pero no pudo. Ni siquiera estaba triste. Permaneca tranquila. Por fray Hernando supo, entonces, Zoraya que su padre muri el mismo ao - quiz, tambin, el mismo da? - en el que yo lo hice revivir con mis recuerdos en su mente. Durante toda su vida, mi seora fue ignorada por su padre y, precisamente, cuando supo que haba muerto, ella acababa de descubrir que estaba enamorada de Al Zagal. Quera llorar, pero no poda. Su alegra era mayor que su dolor. Que descanse en paz y que Dios lo perdone, es todo lo que puedo decir - se excus
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Zoraya. Os comprendo, seora, creedme. Ya slo queda rezar por su alma. Considero, fraile que...

Zoraya se interrumpi porque no estaba segura de qu tratamiento deba emplear con fray Hernando, que ya tena 64 aos, y tampoco deseaba mostrarse descorts. Cmo debo dirigirme a vos, seor? No es lo ms importante en estos momentos, seora. Bastar con fray. Tengo entendido que la reina os llama padre y otros os llaman hermano. Tanto cambio me desconcierta, as que, para evitar confusin, os har caso y os llamar fray Hernando. Me parece bien, seora. Os deca, fray Hernando, que es mi deseo daros una explicacin antes de proseguir con esta charla. Zoraya orden su vestido con mimo, dndose tiempo para hacer lo propio con sus ideas. Debo deciros, fray Hernando, que, aunque cristiana de nacimiento, soy musulmana por conviccin, y, desde que conoc al que sera mi esposo, el sultn Muley Hassn, a quien yo llamaba Al, ya nunca tuve el deseo de regresar a la casa en la que nac, ni siquiera por curiosidad. Nada ni nadie me esperaban en Martos. En Granada he tenido una vida plena y nunca nada me hizo aorar la casa de mi padre, ni siquiera su cario, pues siempre estuve hurfana de l. Yo viv mis primeros dieciocho aos en la fe de mi padre, porque, como sabis, a mi madre no llegu a conocerla. Bautizada recin nacida, crec entre maldiciones de los mos hacia los que ellos llamaban "perros moros." De mayor, vi cmo los seores mandaban a sus vasallos a la muerte a matar moros. Vi al obispo bendecir las armas y arengar a las tropas para matar moros, a cuantos ms, mejor, siempre con la excusa de liberar nuestras tierras de la peste musulmana. Vi cmo se arrodillaban ante la
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cruz los soldados antes de cada batalla y cmo se les prometa que por medio de la Santa Cruzada el pecado de matar les sera perdonado. Nunca comprend el sentido de esa terrible contradiccin, porque, cmo se puede alcanzar el perdn matando? Fray Hernando advirti que el rostro de Zoraya se haba vuelto rgido y que en sus ojos haba una inequvoca mirada de desconcierto y reprobacin. Perdonad, seora. Quiz no haya sido oportuno traer a la memoria estos recuerdos. Prefers que hablemos de otra cosa? No, no! - protest Zoraya con amabilidad non exenta de firmeza -. Es conveniente que hablemos de ello y que yo me libere, pues nunca antes tuve oportunidad de expresar mis sentimientos religiosos. Como os deca, mi mundo en Martos era muy pequeo, pero en l slo haba grandes odios, e, incluso, me hicieron creer que los moros eran los mismsimos enviados de Satans y que tenan cuernos y rabo. Fray Hernando sonri y el semblante de Zoraya pareci perder la extraa mueca que lo afeaba. Continu: Ya en Granada, pude comprobar por m misma y con agrado lo lejos que estaban los verdaderos musulmanes de la imagen que mi gente me haba hecho tener de ellos y que no era distinta de la que casi todos los cristianos mantienen y propagan. Al contrario de lo que me haban hecho creer, los musulmanes eran respetuosos con su adversario, piadosos con los necesitados y temerosos de Dios, o de Al, como queris decir. Sus rostros son alegres. La gente canta y baila, se distrae y vive a gusto, mientras en Castilla slo se piensa en matarlos. No ser que Castilla envidia la riqueza espiritual y el bienestar material de los andaluses? No ser que la iglesia, en su incesante afn de atesorar poder y riquezas, ha embrujado al rey y a sus caballeros y los ha persuadido para hacer una guerra sin sentido, como lo son todas las guerras? Fray Hernando se senta directamente aludido y deseaba intervenir, pero Zoraya se lo impeda posando con suavidad una mano sobre su hombro y llevndose a los labios los dedos de la otra. Sigui: Cmo puede ser justo matar en nombre de Dios? Cmo la iglesia consiente y anima a transgredir el quinto mandamiento, invocando el santo nombre de Dios? El Pa
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pa concede el perdn a los que matan en la Santa Cruzada. Cmo puede haber distintas formas de interpretar el mismo mandamiento? Fray Hernando se mostraba inquieto. Deseaba interrumpir, pero Zoraya le rog, una vez ms, que le permitiera continuar: Yo empezaba a dudar. No conceba que Cristo muriera en la cruz por amor a los hombres y que los mismos hombres mataran a otros en nombre de la misma cruz por tener distintas creencias. Haba nacido algo inexplicable en mi corazn que me haca rechazar todo esto de forma natural. Fray Hernando, entonces, empez a mover la cabeza de un lado a otro visiblemente turbado y no dejaba de restregarse las manos con nerviosismo. En su cara se vea una agitacin creciente. Zoraya, no obstante, prosigui: Dios no puede consentir que su nombre sea invocado para matar. Para eso no vino su hijo al mundo! me deca a m misma una y otra vez, tratando de convencerme de que haban sido los hombres quienes todo lo haban desfigurado para justificar sus felonas. Yo siempre cre en un Dios bondadoso. Me pasaba los das, las semanas, los meses, da y noche, sumida en la confusin y tratando de buscar el camino. Deseaba sentirme distinta. Me negaba a compartir la misma idea de Dios que tenan el resto de los cristianos. Dios debe estar por encima de los intereses de los hombres y yo no estaba dispuesta a aceptar la manipulada imagen de Dios que daban reyes, clrigos y caballeros para justificar sus desmanes. Siempre me pareci ridculo el caballero que se purifica velando sus armas durante la noche para ir a matar moros por la maana. No y no!, me deca. Dios es amable, es paciente, es generoso. Cmo ser su rostro?, me preguntaba, y mi esposo, un da que me oy, me dijo: "El que tu le des en tu alma, en tu corazn, en tu mente. El que t sientas dentro de ti. A Dios no se le puede representar con cualquier imagen interesada, por muy perfecta que sea, pues siempre sera indigna. Intentar representar la figura de Dios es una irreverencia. Sintelo dentro de ti y Dios ser como t quieras"
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Las palabras de Al me dejaron muy pensativa. Cada vez que me asaltaban las dudas, yo me aferraba a la medalla que guardaba de la Virgen Mara, esperando una respuesta, pidiendo que mi fe no se quebrantara. Pero las dudas eran cada vez mayores y la medalla no me responda.

Otro da, Al me dijo: "Adorada Zoraya: si tu aceptaras a Al como nico Dios y a Mahoma como su Profeta, no slo liberaras tu propia alma, sino que me liberaras a m de un grave pecado y podramos permanecer unidos para siempre. El pueblo estara complacido"

Con palabras tan sencillas encontr la respuesta a mis dudas y le respond al modo andalus: "No necesito ser musulmana para sentirme unida a ti, mi seor. Te amo y eso es as porque Dios lo quiere. Y a lo que Dios quiere, yo no debo oponerme. te complacer, mi amado Al, y como slo deseo tu felicidad, que es la ma, ordena que me instruyan."

Vinieron entonces expertos en las tres grandes religiones de Al-ndalus y discutieron conmigo sobre lo bueno y lo malo de cada una. "Adems, mi seora, hay que hacer la oracin, dar limosna, observar ayuno durante el Ramadn e ir en peregrinacin a la casa de Al", aadieron los ulemas. "Quiz, lo mejor sera tomar un poco de cada una, no?", repuse con cndida inocencia.

Esto produjo enojo al sultn y cuando lo advert, me retir en silencio de la estancia. Mi seor se haba incomodado y yo me senta culpable. Al poco, yo lo buscaba, y l tambin me buscaba. Nos encontramos. Nos miramos a los ojos y, entonces, yo le dije: "Si adviertes que alguien te guarda rencor, no eludas su compaa y ve en su busca. Cuando lo encuentres, hblale con amabilidad y no utilices las mismas palabras hirientes que fueron objeto de vuestra contrariedad. Esa es la fuente del
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renovado amor. As dice el Corn, amado mo, y yo sigo sus enseanzas, ya lo ves." Fue la confesin que le hice a mi esposo de que quera convertirme al Islam. Nos abrazamos y nos amamos inmensamente, con la pasin creciente que nunca termina por satisfacer el deseo. Perdonadme que os hable en estos trminos, fray Hernando, pero lo que os quiero decir es que, en ese instante reconoc que estaba perdidamente enamorada de Al y que, desde ese momento, l era yo y yo era l. Nos habamos hecho uno y ya, para siempre, seramos uno solo. Fue la primera vez que me sent plenamente dichosa, feliz, disfrutando de la naturaleza humana y de la chispa divina que nos haba iluminado, tomando todo una dimensin hasta entonces desconocida para m. "Toma!" - me dijo Al ofrecindome un regalo. "Qu es?" - le respond llena de curiosidad. Aquel objeto era de oro y lo haba visto muchas veces pero no saba qu significado tena. Pareca una palmera con cinco palmas o una mano abierta, con los cinco dedos extendidos. "Es la mano de Ftima, la hija del Profeta, y sus dedos representan la obligacin de rezar a Al cinco veces al da: al amanecer, al medioda, por la tarde, al anochecer y por la noche. Te proteger" - me asegur. Desde entonces, conservo las dos medallas, la de Mara y la de Ftima.

Zoraya termin sus recuerdos y, entonces, se dirigi al clrigo con voz emocionada: He credo, fray Hernando, que deberais saber que me convert al Islam por amor a mi esposo y por conviccin frente a las atrocidades que he visto en los cristianos. Fray Hernando, que haba seguido respetuosamente atento toda la explicacin de Zoraya y sosegada su inquietud a medida que mi seora hablaba, se qued pensativo. Cuando Zoraya hubo terminado, ambos permanecieron en silencio. Al cabo de un rato, fray Hernando dijo:
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Seora: desde muy joven habis estado sometida a grandes aflicciones y eso os disculpa. Habis vivido vuestros primeros aos en la indiferencia y el desapego de vuestro padre y habis sufrido la tortura de un secuestro en la flor de la vida, acrecentada por el silencio y el olvido de don Sancho. Os cresteis abandonada por todos, incluso por Dios. Buscabais una salida a tanta confusin, a la soledad y al aislamiento que os rodeaban, y fue entonces cuando el sultn os ofreci compartir el trono de Granada a cambio de vuestra conversin al Islam. Qu podais hacer? Rehusarlo? De qu hubieran valido vuestras protestas? Estabais completamente sola, erais una joven desvalida, alejada violentamente de los vuestros, sin posibilidad de que alguien os defendiese, inmersa sbitamente en nuevas costumbres, en hbitos distintos, en una religin extraa. Qu se poda esperar de vos, pobre criatura, en esa situacin? Justamente, lo que habis hecho: sobrevivir. Dios os lo tiene en cuenta.

Zoraya estaba atnita con el razonamiento de fray Hernando y deseaba protestar, pero entonces era ella quien deba guardar silencio. La mano del clrigo se alz y el ndice puesto en sus labios le indicaba con amable firmeza que ahora callara y escuchara. El sultn llen por completo toda vuestra vida mientras permanecisteis con l en Granada. Siendo an doncella, l se ocup de haceros despertar como mujer en un mundo desconocido para vos, en el que l era el dueo absoluto y que giraba a su alrededor, ofrecindoos riquezas, abundancia y bienestar. Os dio cuanto querais y los hijos vinieron a ocupar el vaco que vuestra alma senta al no poder acudir a la iglesia en busca de auxilio. El sultn, pues, se os ofreci como un todo que os colm y cresteis que su Dios tambin era vuestra propia salvacin y terminasteis por aceptar como nica realidad lo que solo era apariencia. Vuestra conversin no ha sido sincera, sino forzada por la adversidad y a los ojos de Dios, vos, seora doa Isabel de Sols, segus siendo cristiana porque el bautismo es un sacramento indisoluble y ninguna accin perpetrada bajo violencia es considerada por Dios como ofensa. Zoraya interrumpi con brusquedad: Seor fray Hernando! Cmo os atrevis a tratarme as? Os he hablado con el corazn y vos me respondis como si yo fuera una estpida. Fray Hernando quit importancia a la protesta:
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Hija ma: creemos que Dios nos hace sufrir y padecer porque as le place, pero la verdad es que no comprendemos su infinita grandeza, inalcanzable para nosotros, los humanos. Es intil pretender escrutar los designios de Dios porque slo El sabe por qu las cosas son de manera distinta a como a nosotros nos acomoda. Yo estoy convencido de que Dios os ha puesto una prueba y que la habis superado, no lo dudis. Habis permanecido fiel a Dios durante todo este tiempo, no solo por vos misma sino por la fuerza de la oracin de todos los creyentes. Nunca os habis desprendido de la medalla de la Virgen Mara. Os habis preguntado por qu?

Fray Hernando observaba los ojos de sorpresa de Zoraya. Seora, creedme si os digo que mi sabidura es corta para complacer a un tiempo a los reyes, a vos y a mi conciencia, porque no debis olvidar que slo soy un simple clrigo, no un sabio. Complacerme a m? Por qu? Porque es vuestro deber que volvis a Castilla, con los vuestros. Oh, disculpadme! se corrigi - . Quiero decir a las tierras de vuestra propiedad, con vuestros familiares. Granada es mi tierra, fray Hernando, no lo olvidis! Por otra parte, muerto mi padre, no tengo familiares. Escuchadme, hija ma, os lo ruego! advirti con gravedad el fraile.

El nimo de Zoraya, recobrado tras el ntimo reconocimiento de su naciente y vivo afecto por Al Zagal, volvi a decaer cuando oy las palabras que el clrigo aadi tras su advertencia: Aqu, en Granada, nada tenis qu hacer, seora, creedme. Ser tierra conquistada y obligarn a todos los musulmanes a que abjuren del Islam y se hagan cristianos, si no quieren ser expulsados y verse desposedos de sus tierras y de sus bienes. Sern perseguidos y muchos morirn. Traern gentes de otras tierras para hacer repoblaciones y vendrn das de tinieblas y todo ser una terrible confusin en la que
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habr slo una clase de perdedores. No debis estar aqu cuando todo esto suceda, seora, que ser muy pronto. He de anunciaros que la reina me ha prometido la dicesis de Granada y que, cuando yo sea nombrado su primer obispo, una de las cosas que me he impuesto a m mismo es defender la vida de los granadinos por encima de todo y que su cultura y sus costumbres sean respetadas. Har todo lo posible para preservar la grandeza de este pueblo. A nadie oculto mi admiracin por Al-ndalus y, como sabis, el rabe es mi segunda lengua y a ella har traducir la Biblia y redactar un catecismo. Mi deber como fraile jernimo y obispo no ser otro que el de continuar trabajando pacficamente en la obra de Dios, pues no se nos ha encomendado que la terminemos, sino que la prosigamos. Pero, a fuer de sincero, seora, poco podr hacer frente a un ejrcito de rapiadores y con la Inquisicin con el ojo y el odo puestos en todo lo que yo haga o diga, siempre dispuesta a ver antes pajas en ojos ajenos que vigas en los propios. Sobre mis hombros soportar el peso del temor a que mi labor no sea grata al Santo Oficio, pues no s, seora, si ignoris que el papa Gregorio IX dispuso la pena de muerte en la hoguera, all por el 1231, para todo aquel que fuera acusado de hereja. Torquemada ha ejercido gran influencia en los reyes y ellos se han supeditado a sus deseos y, ahora, la Inquisicin es ms cruel, violenta e impdica que nunca. Ante la duda que siempre preside cualquier actuacin de los inquisidores, hasta el ms santo puede ser tildado de hereje. No tardara mucho Granada en padecer en su propia carne la ligereza con la que la Inquisicin enviaba a la hoguera todo lo que no era de su agrado y que, para justificarse, previamente lo condenaba como hereja. Mi tarea no ser fcil, aunque no imposible - continu fray Hernando - y s que morir en el empeo, pero habr valido la pena, porque ser tarea grata a los ojos de Dios. Pero vos, seora, sois muy joven y no tenis por qu morir. Pensad que an tenis dos hijos a los que os debis y que os necesitan. Por ellos, renunciando a vos misma, aceptad lo que os propone este clrigo amigo, que os habla con sincero afecto y que os comprende. Como cristiana que sois, y no os quiero or rechistar sobre este asunto, volved a Castilla, con la reina. Ella os aprecia y os dar su proteccin. All vos y vuestros hijos estaris seguros. Hacedme caso, os lo ruego. Hacedlo por ellos, seora, y por vos misma.
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La nobleza con la que se expresaba fray Hernando, con palabras impregnadas de la generosidad de un verdadero amigo, pronto terminaron por calar hondo en el corazn de mi seora, impresionada por la sinceridad del clrigo al que acababa de ver por vez primera y que pareca conocerla de toda la vida. Una simpata mutua acab por nacer entre los dos como inicio de una sincera amistad que se ira acrecentando con el tiempo y que perdurara para siempre. Sois bondadoso, fray Hernando, y mi cuado, Al Zagal, tena mucha razn cuando os dijo que erais un buen hombre. Nada podra halagarme ms, seora, viniendo de vos tal elogio. Ser un hombre bueno es mi ms ferviente deseo y es lo nico que quisiera alcanzar, con la ayuda de Dios, pero no es meta fcil entre tanta confusin y tanto desorden. Tendr ms mrito as, aunque, al menos para m, ya lo sois. Gracias, seora.

La corriente de gratitud recproca que se haba establecido produjo un elocuente y cmodo silencio. Pareca que la nueva situacin que el destino deparaba a mi seora estaba siendo aceptada por ella sin gran resistencia. Era intil resistirse a lo inevitable. Zoraya rompi el silencio al decir: Habis hablado de mis hijos y eso me ha conmovido, porque s, tenis razn, ellos son todo lo que tengo. Y a propsito de mis hijos, fray Hernando, deseo haceros una pregunta: si yo dejara Granada y me fuera con ellos a Castilla, es un decir, habis pensado qu sera de ellos? En el rostro de Zoraya se dibuj una afectuosa sonrisa cuando aadi: Ahora no os van a servir las palabras malabares que habis empleado conmigo, porque los dos han nacido musulmanes y se sienten y son musulmanes, granadinos hasta los tutanos. Fray Hernando sonri complacido y entorn los ojos, elevando sus manos al cielo:
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Doy gracias a Dios por haberme escuchado! exclam, emocionado - . Vuestros hijos, seora, harn lo que vos dispongis, que para eso son buenos hijos. Adems, doa Isabel, me dicen unos pajarillos que anda por ah un joven caballero al servicio de nuestra reina que est muy enamorado de vuestra hija, la preciosa Myriem, y que no ve la hora de ir a vuestro encuentro para pedir vuestro consentimiento

Zoraya termin por echarse a rer, una vez superado el primer momento de sorpresa. Pero si es una nia, fray Hernando! Cmo se os ocurre? El tiempo pasa, seora, pero para todos a la vez, y vuestra hija se ha convertido ya en toda una mujer, y muy bella, por cierto, de la estn prendados todos los jvenes caballeros del campamento. La preocupacin de madre cedi el paso a cualquier otra consideracin. Y quin es el osado jovenzuelo que ha importunado a mi nia con asuntos del corazn? No os inquietis por ello, seora. Se trata de don Diego de Montilla, sobrino del embajador real, don Gonzalo Fernndez de Crdoba, quien, con otros caballeros, negocia con vuestro hijastro, Boabdil, lo que ya es conocido como la rendicin de Granada. Su sobrino desea casarse con Myriem y este matrimonio cuenta ya con el beneplcito de los reyes, la nobleza castellana y el mo, por supuesto, porque representar la unin del pasado con el presente y que debern alumbrar el futuro. Vos, doa Isabel, por tratarse de un matrimonio no comn, debis estar de acuerdo conmigo. Deber, deber, siempre el deber! - se rebel Zoraya - . Cundo har lo que quiera en lugar de lo que deba, fray Hernando? Me decs que haga esto o que haga lo otro pero, y yo? No cuento? Estoy harta de hacer lo que debo y deseara que pronto llegara el da en el que pudiera hacer lo que quisiera en lugar de lo que debiera. Zoraya protest, aunque sin mucha conviccin, porque vio relegado su querer ante el deber y, enseguida, recuper su serenidad habitual. Por un momento haba soado una
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vida nueva con Al Zagal y sus hijos, lejos de Granada, pero las palabras del clrigo le hicieron ver, una vez ms, que su deber estaba antes que su libertad. Perdonad mi insistencia, fray Hernando, y decidme con sinceridad: sera un acto de egosmo si ahora decidiera marcharme con mis hijos lejos, muy lejos, y no precisamente a Castilla? Nadie os lo reprochara, seora, y si alguien lo hiciera, yo sera el primero en defender vuestro proceder. Tenis tanto derecho como el que ms a vuestra propia vida, pero no os equivoquis, doa Isabel: vuestra vida no es la de vuestros hijos. Debis - de nuevo el deber, seora - darle la oportunidad de que ellos decidan por s mismos y, en este punto, creo que Myriem ya ha tomado una decisin. Si os opusierais, seora, entonces s serais tildada de egosta. Zoraya asisti con un leve movimiento de cabeza. Myriem me ha hablado en muchas ocasiones y con mucho entusiasmo de ese joven don Diego confes Zoraya -, porque mis hijos nada me ocultan, pero nada me ha hecho sospechar que las cosas iban ya por ah. Sabis, seora, que, en estos asuntos, los padres son los ltimos en enterarse y Myriem, quiz, haya considerado que vos no ibais a aprobar esta unin y os lo ha ocultado por temor a contrariaros. Don Diego, os recuerdo, todava no ha hablado con vos. Quiz Myriem lo est demorando hasta saber, antes, cmo os lo vais a tomar. Si es lo que Myriem desea, yo ser la primera en abrazarla y en darle mi bendicin. Sabais, fray Hernando, que mi hija es una mujer que siempre ha presumido de que jams se casara? Se lo prometi a su hermano. Cosas de nios! As que, si ha decidido lo contrario, ser porque habr encontrado a un hombre extraordinario. Ser lo que Dios quiera, fray Hernando! Rezar para que Myriem sea tan feliz en su matrimonio como yo lo he sido en el mo. Zoraya entrevi con alegra contenida que el matrimonio de su hija le daba la tmida posibilidad de soar en su vida ntima, a cuya renuncia se resista. Pero no se permiti dar ms alas a la ilusin. El deber, el deber!
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Y, puesto que tanto parece que sabis de mis hijos, fray Hernando, qu me decs de Saad? se interes Zoraya.

De sobra sabis cmo Saad adora a su hermana. En las ocasiones en las que don Diego ha ido a La Alhambra y se ha encontrado con Myriem y su hermano, Saad le ha preguntado cmo era la vida de un caballero de la reina. Don Diego quiz haya exagerado en sus relatos, como cualquier joven que desea impresionar a su amada y ganar la voluntad del hermano, y ha terminado por excitar la imaginacin de Saad de tal manera que est entusiasmado y no cesa de repetir que desea ser caballero cristiano. "Pero antes, debes ser escudero de algn notable para aprender bien el oficio y, andando el tiempo, se te armar caballero" - es lo que le ha respondido don Diego. "Llvame contigo al campamento y mustrame a los escuderos. Quiero aprender enseguida" - le ha suplicado Saad a don Diego.

Y? Don Diego le ha hablado de vuestro hijo a su to y, como es habitual en l, ha puesto tal entusiasmo en sus relatos que don Gonzalo ha manifestado su deseo de conocerlo y se ha mostrado dispuesto a considerar la posibilidad de ponerlo a su servicio en cuanto la situacin lo permita.

Don Gonzalo era un hombre joven, con slo 39 aos. Nacido en Montilla, el da 1 de septiembre de 1453, era, en realidad, vstago segundn de la casa castellana de Aguilar y tom el apellido "de Crdoba" de la comarca donde tena grandes posesiones, convirtiendo as un topnimo en apellido, prctica muy habitual en la poca. Gozaba de la estima de la reina Isabel, pues ya fue llamado por ella para que abandonara Crdoba y acudiera a Segovia a defender sus derechos contra La Beltraneja. All gan el aprecio de los reyes. Ms tarde, le encomendaron formar parte de las tropas que terminaron por conquistar Illora y Loja, en la llamada Guerra de Granada. Precisamente en Illora se encontraba, al mando de la guarnicin, cuando fue llamado a Santa Fe para participar en las negociaciones de la rendicin de Granada. Los reyes confiaban mucho en l y se deca que, en cuanto todo terminase, sera enviado a Italia a vigilar los reinos de Npoles
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y de Sicilia. Entonces, sera el momento en el que Saad entrara a su servicio. Zoraya se mostr perpleja al comprobar cmo a sus espaldas, se haba ido urdiendo el futuro de sus hijos sin contar con ella. De pronto, cay en la cuenta: Esto slo puede ser obra de una persona: Aixa! No os contrariis, seora. El futuro slo est en manos de Dios y El se sirve de los medios ms inslitos para mostrar su grandeza. S, en efecto, ha sido Aixa quien ha sugerido a los reyes vuestro retorno y ha solicitado proteccin para vuestros hijos y considero que debis mostrarle agradecimiento. Siempre supe que ms pronto o ms tarde caera yo en alguna de las redes que con la paciencia de una araa hambrienta va tejiendo Aixa all donde ms le conviene! Reconozco su habilidad, pero dudo mucho que le deba agradecimiento. Yo representar para ella el reproche eterno sobre su conciencia por haber vendido el reino de Al-ndalus, y all, dondequiera que yo me encuentre, dar testimonio de ello hasta el fin de mis das. Seora doa Isabel de Sols: no os dejis llevar por vuestros sentimientos y ved que la realidad es muy otra. Vuestro cuado os lo ha dicho muy claro: Granada ya no existe. Boabdil ha tomado una decisin, para m acertada, y su madre se ha mantenido a su lado. Ahora falta saber si por parte de los reyes y de quienes en su nombre gobiernen Granada, se respetarn los trminos que se acuerden. Yo vigilar para que as sea, os lo prometo: tenis mi palabra. Zoraya se rebelaba en su interior. Otra vez se haban tomado decisiones sin contar con ella. De nuevo se senta secuestrada, olvidada, sin otra posibilidad que la de resignarse y aceptar lo que se le ofreca. Fray Hernando: veo que todo est dispuesto y me pregunto si tambin se ha decidido qu debo decir adems de qu debo hacer. Seora, os ruego que os calmis. Vos sois en extremo generosa y vuestros hijos confan tanto en vos que deberis permanecer cerca de ellos, all en donde os puedan necesitar. Comprendo muy bien lo que me queris decir y mi corazn arde en deseos
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por complaceros, pero mi cabeza aconseja que os quedis en Castilla. Fray Hernando mir con dulzura a Zoraya y, comprensivo, aadi: Si fueseis con vuestro cuado, Dios sabe a dnde, nunca ms podrais volver a estas tierras y la separacin, en cuanto la pasin entre vos y vuestro cuado se atenuara, os sera insoportable. Vos, doa Isabel, no sois mujer de lecho ocasional, perdonadme la expresin, sino una dama refinada, culta, docta, amante de la familia, del hogar, de la seguridad y, sobre todo, madre necesitada del amor de vuestros hijos y ellos del vuestro. Nada de esto os puede proporcionar vuestro cuado. La pasin se adormece con el tiempo, lo sabis muy bien, seora, y cuando eso ocurre, aparecen otros sentimientos, tanto o ms enriquecedores, que dan paso a un cario sincero y a un profundo respeto y que terminan por unir al hombre y a la mujer en un solo espritu. Pero esa unin slo es posible cuando entre ellos hay verdadero amor. Yo os pregunto, doa Isabel: es amor lo que hay entre vuestro cuado y vos, seora, o es otro tipo de atraccin? Reflexionad sobre cuanto os he dicho, seora. El silencio que se hizo entre los dos, sbitamente fue quebrado por el alboroto que formaba gente aproximndose a la tienda en la que, desde haca largo rato, se encontraban Zoraya y el clrigo. Sin mediar licencia, cuatro personas entraron. Madre!

Zoraya corri a abrazar a sus hijos, que la llenaron de besos y caricias. Estbamos preocupados por ti, madre. Haca tiempo que viniste a Santa Fe y como no volvas, ped a Diego que nos trajera. Aqu hemos encontrado al to Al Zagal, pero nos ha dicho que tena mucha prisa y que deba marchase, no sabemos a dnde, y todos hemos venido a buscarte. Zoraya escuch emocionada a Myriem y se llen de satisfaccin al comprobar que sus hijos la echaban de menos. Y eso que slo haba estado ausente unas horas! Termin por comprender en mensaje del clrigo. Cunta razn tenis, fray Hernando! Ellos me echaban de menos y yo, sin darme cuenta, enta, tambin los aoraba. He comprobado que no podemos estar separados
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por mucho tiempo confes entre complacida y resignada. Para Zoraya no pas inadvertido el tono tan amable con el que su hija haba nombrado al joven desconocido. Por un momento se vio a s misma llamando a su esposo por su nombre. Se abraz a Myriem y la bes con extrema ternura. Repar en don Diego y le dijo con espontaneidad: Conque ste es el joven ladronzuelo que pretende llevarse a mi preciosa hija?

Don Diego, desconcertado por la naturalidad de Zoraya, respondi azorado: Seora, os lo ruego! Yo no quiero despojaros de nadie ni de nada. Mi propsito y mi nico deseo es que me concedis la posibilidad de cortejar a vuestra hija. Mi to, don Gonzalo, hablar con vos para formalizar mi compromiso con Myriem. Fray Hernando no poda estar ms contento por el feliz desarrollo de los acontecimientos, y ante el sonrojo de don Diego por la inesperada informalidad de Zoraya, intervino: Vuestra hija, seora, seguir siendo vuestra hija, pero como esposa de don Diego, si, como espero y deseo, consents en ello. Myriem no podr estar nunca sin vos, lo mismo que vos sin ella. An no he odo de labios de ninguno de los dos lo que una madre espera or - hizo observar deseosa Zoraya. Myriem se dio cuenta de que era ella la aludida y se separ de los brazos de su madre para tomarle las manos entre las suyas. Se puso delante de ella y la mir fijamente, con dulzura infinita. De sus ojos se escaparon unas lgrimas de emocin que fueron a buscar refugio en su boca, que la tena ligeramente entreabierta. Tragndoselas, le dijo jubilosa a su madre: Lo amo, madre, y l tambin me ama!

Don Diego se aproxim entonces y confes a Zoraya su amor por Myriem. Los tres terminaron fundidos en un abrazo del que emanaba una felicidad contagiosa.

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Si vosotros lo deseis y Dios lo quiere, quin soy yo para oponerme? Qu Dios os bendiga, hijos mos!

Al Zagal, que haba regresado a la tienda y permaneca discretamente distante de una escena que slo perteneca a madre e hija, se acerc entonces a su cuada y la abraz, luego de besar y felicitar a su sobrina. Zoraya se llev del brazo a su cuado aparte. Salgamos fuera, Al Zagal: tenemos que hablar. Lo crees necesario, Zoraya? Muy poco valdra yo si no me hubiera dado cuanta de todo. Ahorrmonos despedidas. As debe ser porque as est escrito. T, Zoraya, envidiada por todas las mujeres y deseada por todos los hombres, slo de uno has sido, de mi hermano, el afortunado, el envidiado, el bendecido por Al. No seas cruel conmigo ahora, Al Zagal, y comprende que debo renunciar a mi propia felicidad por la de mis hijos. No te das cuenta de que yo tambin te quiero y que no puedo dividirme? Aydame, te lo suplico! Zoraya, amada ma! Tu felicidad es lo primero que importa y esa felicidad no la alcanzaras si te vinieras conmigo y dejaras aqu a tus hijos. El fraile te conoce muy bien y te lo ha hecho ver. Porque te quiero, te pido que me dejes marchar solo. Renuncias a m? No, nunca, porque te llevar en mi corazn mientras viva. Conmigo, solo me haras feliz a m. En cambio, aqu haces feliz a mucha gente. S, amor mo, debes quedarte. Al-lahu akbar! Debes, debes! Otra vez el deber! Hasta cundo?

Myriem y Saad observaban que haba contrariedad entre su madre y su to. Qu ocurre, madre?

Zoraya permaneci abrazada a su cuado y lo mir anhelante, aguardando unas palabras


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de esperanza. Al Zagal se desprendi de ella con ternura y les dijo a sus sobrinos: No pasa nada. Me estaba despidiendo de vuestra madre. Me tengo que ir ya. Siento no estar para vuestra boda, pero elevar mis plegarias a Al por vuestra felicidad. Y dirigindose al clrigo: Adis, buen fraile! Que Al sea siempre contigo.

Al Zagal sali de la tienda y Zoraya no tard en ir tras l. Fuera, los dos se fundieron en un nuevo abrazo tan intenso como amargo. Ambos saban que cuando se separaran ya nada sera igual. Sus vidas haban cambiado de rumbo tan rpida como

inesperadamente. Se queran, s, pero el deber - siempre el deber! - los obligaba a separase y ninguno de los dos se atreva a preguntar al otro hasta cundo. Ser una separacin temporal, Zoraya, te lo aseguro. Ms tarde, cuando yo te lo diga, te reunirs conmigo. Yo te avisar cundo Inch'Allah! Las palabras de Al Zagal eran las que necesitaba or Zoraya y en su corazn renaci la esperanza. Escrbeme pronto y dime dnde estars. Prometo ir a tu encuentro. Adnde te escribo, Zoraya?

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CAPTULO XIX

Sobre la parte alta y llana del monte llamado la Sabika, en lo que se conoca como La Tabla, una zona fuera del recinto del palacio de La Alhambra rodeada de jardines con albercas y fuentes y situada muy cerca de la Mezquita Mayor, estaba la Rauda, esplndida capilla funeraria en donde descansaban los restos mortales de los sultanes granadinos y familiares. Boabdil saba que en cuanto abandonara La Alhambra, una de las primeras cosas que haran los cristianos sera eliminar del recinto todo signo que identificara al Islam, y la mezquita sera el primer smbolo que caera destruido para erigir una iglesia en su lugar. As lo haban hecho en los territorios que iban conquistando y La Alhambra no sera una excepcin. Despus de la mezquita, o al mismo tiempo, el cementerio sera profanado por los albailes de los reyes castellanos para llevarse las piedras y edificar templos con ellas, y Boabdil no estaba dispuesto a consentir semejante afrenta. Decidi, pues, llevarse consigo los restos de sus antepasados a su prometido emirato de Las Alpujarras para enterrarlos al pie del castillo de Mondjar, donde ya reposaban, desde antiguo, otros monarcas nasres. Habr que hacerlo de noche y con cautela, no sea que el pueblo no acabe de entender mis propsitos y tengamos un enfrentamiento que podra terminar con la intervencin de los castellanos, malogrndose mis planes. Quien as hablaba no era otro que el propio Boabdil y lo haca a su secretario, confesndole sus temores y requiriendo su complicidad. Yo me ocupar de reclutar a unos cuantos sepultureros y sabr ganarme su discrecin para que guarden el secreto - tranquiliz Benegas al sultn. Lo haremos durante esta misma noche, pero tarde, cuando todo el mundo duerma. Como t digas, mi seor Boabdil.
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Benegas se present en palacio aquella noche, que era muy fra, con una docena de hombres muy fornidos. En sus manos portaban candiles, azadones, picos, palas y otras herramientas largas. Algunos eran sepultureros de la makbara que haba a las afueras de la Puerta de Elvira y otros jardineros del Generalife. Todos haban sido advertidos por el secretario del sultn de la delicada tarea que se les encomendaba y que el xito de la misma dependa de su discrecin. Boabdil apareci en la estancia donde era aguardado y, al verlo, los obreros se echaron a tierra en seal de sumisin. El sultn los hizo levantar y al que pareca ser el jefe de ellos le hizo entrega de una bolsa con monedas a repartir y a todos les pidi respeto y cuidado en el trabajo que deban realizar. Boabdil y Benegas, precediendo a los obreros, salieron de la estancia y se dirigieron a la rauda nasr. Al atravesar el pesado portn de la rauda, que abrieron, no sin esfuerzo, algunos de los ms corpulentos albailes, Boabdil no pudo evitar que se apoderara de l una extraa sensacin de alerta y de angustia, como si presintiera la inminencia de algn peligro sobrenatural. Tantas veces como he atravesado esta puerta y hoy siento que mis piernas me tiemblan! - confes temeroso Boabdil a Benegas. No te preocupes, mi seor, pues a m me pasa lo mismo. Es el fro de la noche tranquiliz el secretario. Boabdil, lejos de calmarse, se abraz a su secretario y en un susurro, temiendo romper con su voz la quietud del lugar, le dijo: Cmo estarn los huesos de mis antepasados, Benegas? Comprendern ellos lo que voy a hacer o me maldecirn por profanar su sueo eterno? Benegas lo mir comprensivo y con palabras templadas, le respondi: Mondjar, all en las estribaciones de Las Alpujarras, ser su descanso definitivo y estarn a salvo de cualquier profanacin. T estars cerca para vigilar su reposo. No te preocupes, mi seor, que ellos, desde el Paraso, comprendern lo que haces.
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Alumbrados por la luz de la luna, que aquella noche luca llena, los obreros empezaron su macabra tarea con prontitud, quebrando con el ruido de sus golpes la paz del cementerio. Boabdil observaba inquieto cmo los sepultureros rompan los sellos de las lpidas de las tumbas de sus antepasados. Retiraron una estela y procedieron a levantar la losa, que era de piedra no muy gruesa. Acababan de abrir la primera tumba. Debido a su peso y a un mal apoyo de las palancas, la lpida termin por romperse y varios trozos cayeron pesadamente sobre la osamenta que durante tanto tiempo haba permanecido en reposo. La fnebre figura que yaca inerte, termin por descomponerse bajo el impacto de los fragmentos de la losa y los golpes hicieron que los huesos saltaran, como si de un esqueleto viviente se tratara. La tierra hmeda termin por mezclarse con los huesos, quedando todo hecho un amasijo de huesos y tierra. Boabdil se sinti sobrecogido. Cuando la primera tumba qued abierta y limpios de tierra los huesos, desde el fondo, los sepultureros preguntaron qu hacer con ellos. Entonces, Benegas les indic que los fueran sacando y que los depositaran sobre el borde. Para bajar a la fosa con cuidado y no pisar los restos, tuvieron que encender unos candiles, pues la luna estaba an inclinada y su luz no llegaba al fondo de la sepultura. Sus rostros, iluminados por la luz centelleante, tenan un aspecto siniestro. Al ver los primeros huesos extrados, Boabdil dirigi sus ojos a la estela y no pudo reprimir un grito: Mira, Benegas: son de Mohamed II!

Al or la exclamacin de Boabdil, los obreros cesaron por un momento su trabajo, subieron y, con total indiferencia, observaron los huesos que acababan de sacar y que haban dispuesto al borde de la fosa. Uno de ellos pregunt a Boabdil: Dnde quieres que los pongamos, mi seor?

Benegas haba hecho traer dos carros, tirados por mulas, en los que se haban dispuesto
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varias sbanas blancas, y orden que cada cuerpo, o lo que quedara de l, se envolviera en un sudario, se atara con cordones de seda y que se pusiera junto a su estela de forma que no hubiera equvocos. Los sepultureros continuaron extrayendo huesos de aquella primera fosa y los fueron colocando con sumo cuidado sobre uno de los sudarios blancos, tal y como deca el Corn, procurando recomponer el esqueleto como si de un rompecabezas se tratara. Cuando ya no quedaron ms huesos dentro de la primera sepultura, los envolvieron con cuidado en la sbana, los aseguraron con los cordones y pusieron a su lado la estela. Con gran diligencia, el primer esqueleto enfundado y su estela fue depositado en uno de los carros. Boabdil se aproxim a la carreta y pos tembloroso su mano sobre la mortaja que contena los restos de Mohamed II. Con gran emocin exclam: Es esto todo lo que queda de ti, hijo de Mohamed I Ben Alhamar?

Llor el sultn y por un momento se vio a s mismo amortajado. Todos los caminos, incluso los de la gloria, al final, slo conducen a la sepultura susurr Boabdil sobrecogido. Despus, se dirigi a Benegas y mientras los sepultureros reanudaban su trabajo e iniciaban la apertura de otra tumba, le record a su secretario que Mohamed II haba nacido en 1234 Curioso guarismo! - observ Benegas.

Boabdil, asintiendo, aadi: S, cierto, Benegas. Naci en la Jan conquistada por su padre, Mohamed I, y subi al trono cuando tena 39 aos, en 1273, ensanchando los territorios del reino, a pesar de haberse hecho vasallo de Alfonso X El Sabio. Tras una pausa obligada por la emocin, Boabdil manifest:
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Continu con la construccin de La Alhambra, iniciada por Alhamar, su padre y fundador de la dinasta de los alhamares, y fue un monarca sabio. Lo llamaron "El Faqu" El Sabio, y muri en 1302, a los 64 aos de edad, tranquilamente, lo que no deja de ser una bendicin de Al.

Curiosa coincidencia! volvi a insistir Benegas , pues lo llamaban El Faqu y era vasallo de El Sabio.

No haba terminado Boabdil de recordar a media voz a su antepasado cuando los sepultureros pidieron permiso para depositar otro crneo y ms huesos sobre otra sbana. Boabdil se acerc a aquella segunda tumba y comprob por la estela extrada, y que ya haban colocado los sepultureros junto a otro sudario, que eran los restos de Ismail I. Estos huesos son los de un monarca que me recuerda a mi padre en muchos aspectos - confes Boabdil a Benegas - , pues rindi la villa de Martos en 1325 y de all obtuvo abundante botn y muchos cautivos, uno de los cuales era una hermosa esclava cristiana con la que se cas, despus de convertirse al Islam, y le puso de nombre Algua. De aquel matrimonio naci el que, andando el tiempo, sera Mohamed IV. Sin embargo, su predileccin por las esclavas cristianas fue causa de su perdicin, pues su primo Mohamed Ben Ismail se enamor de otra hermosa cautiva que Ismail I se guardaba para s y como fuera reprendido por ello, en un ataque de celos, el primo lo asesin, en 1325, y huy llevndose a la cautiva. Sorprendente semejanza, Boabdil! - reconoci Benegas - . Y ocurri 150 aos antes de que tu padre se enamorara de Zoraya, que tambin fue secuestrada en Martos! Hubo otra esclava cristiana, muy hermosa tambin, a la que Yusuf I hizo su esposa, tras hacerse musulmana, y le puso el nombre rabe de Butaina. De ambos naci el futuro Mohamed V, que subi al trono en 1354 cuando fue asesinado su padre. Mand construir el Gran Hospital de Granada, El Maristn, el hospital para locos y pobres - aadi Boabdil dirigiendo sus pasos hacia la tercera tumba en la que se afa282

naban los sepultureros. Era la de su admirado Yusuf I. Haban transcurrido ya varias horas desde que se iniciara el quebranto de los sellos de las tumbas y la separacin de las estelas. Con el extremo del turbante enrollado alrededor de la nariz y la boca, los sepultureros intentaban defenderse del intenso hedor nauseabundo que, desde el inicio del trabajo, haca irrespirable la atmsfera. Boabdil y Benegas pronto imitaron a los obreros. La luna segua iluminando el recinto y haca que las sombras de los all presentes se alargaran tenebrosamente sobre las tumbas abiertas. La fatiga empezaba a hacer mella y, a pesar del intenso fro, los sepultureros sudaban, pero ms por la falta de aire puro que por el esfuerzo. A pesar del cansancio, los sepultureros hacan su trabajo con sumo cuidado y gran respeto, atenciones que se extremaron al abrir la tercera tumba, pues todos conocan la especial predileccin que senta Boabdil por el que fuera el sultn Yusuf I. Los sepultureros colocaron sus restos sobre un nuevo sudario. Mi querido Yusuf I! - exclam agitado Boabdil mirando los huesos recin extrados - . Qu ratos ms agradables he pasado en el palacio que te hiciste construir! Es mi preferido, el ms suntuoso, es ms elegante. Qu buen gusto tenas! All traslad mis aposentos privados, espero que no te importe. T levantaste el Mexuar y la "Torre de la Justicia", lo mismo que la "Torre del Vino", el Patio y las Torres de Comares. T aumentaste la preciosidad y la grandeza de este maravilloso recinto sin igual y para gloria del arte: La Alhambra. Boabdil rez con recogimiento ante los restos de Yusuf I. Tras la oracin, le record a Benegas: Fue asesinado cuando oraba en la Mezquita Mayor, en 1354. Era un gran protector de las artes y de las ciencias y fund numerosas escuelas, entre ellas la Gran Madraza, muy cerca de la Gran Mezquita de Granada. Fue un gran rey. Durante toda la noche se continu con aquel ttrico ritual y los envoltorios fnebres fueron colocados los carros mortuorios. Boabdil permaneca orando ante aquellos restos hasta que, sobresaltado, oy una voz insolente: Seor! Ya no hay ms muertos - exclam uno de los sepultureros.
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Boabdil se volvi al que haba gritado: Ests seguro, enterrador? S, mi seor asegur de nuevo.

Boabdil susurr para s sin que nadie lo pudiera or: Y yo, qu soy?

Las mulas fueron conducidas hasta llevar los carros con su macabro cargamento a un cobertizo prximo. Los restos de aquellos que haban sido sultanes de Granada y sus allegados pasaron en aquel recinto su ltima noche en la rauda de La Alhambra, libres de la losa que los oprima desde haca aos y en espera de su traslado al reposo definitivo de Mondjar. Concluida la tarea y tras una ltima advertencia que Benegas volvi a repetir a los sepultureros, que juraron guardar el secreto de cuanto haban hecho, so pena de vrselas con el verdugo, todos se aprestaron a abandonar el lugar.

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CAPTULO XX

La noche del 25 de noviembre de 1491, Abl-Kasm al-Mulih, uno de los colaboradores del sultn que haba participado en las negociaciones con los reyes cristianos, firm en Santa Fe y en nombre de Boabdil, los documentos que contenan las clusulas de la capitulacin de Granada. Boabdil haba prometido entregar la ciudad a finales de marzo de 1492, pero los castellanos exigieron que la rendicin se llevara a cabo de inmediato, en diciembre de 1491. Tenan prisa. Sin embargo, los reyes desistieron pasar la Navidad en tierras de infieles no cristianizadas, hostiles e inseguras, y se quedaron en Santa Fe, lo que para Boabdil y los suyos supuso la amargura de transitar de un ao a otro sabiendo que sera el ltimo que pasaran en La Alhambra. En la madrugada del 1 al 2 de enero del nuevo ao, guiado por Abn Komisa y al-Mulih, el comendador de Len, don Gutierre de Crdenas, que se haba desplazado para este propsito desde Santa Fe junto a otros oficiales, formando la comisin real, entraron en La Alhambra sin ser vistos por el pueblo, que an dorma. Aquella misma noche todo qued listo para emprender viaje. Se cargaron sobre varias acmilas todos los bienes valiosos que pertenecan al sultn y a su familia: joyas, vestidos, enseres personales, documentos privados, muebles. En los serones de cuatro asnos y bajo la estrecha vigilancia de dos guardianes por cada animal, se haban depositado las monedas de oro que haban obtenido Boabdil y Aixa por la venta de sus propiedades a los reyes cristianos. A aquella procesin de acmilas se incorporara, al alba, un carro tirado por mulas con tres bultos blancos muy bien dispuestos, seguido de otro con despojos de familiares que no haban sido monarcas. Eran los antepasados de Boabdil que tambin se uniran al viaje. Por la maana de aquel da 2 de enero, muy temprano, se levant Boabdil y se ba. Despus, adob su cuerpo con vinagre, como sola hacer cuando sala al campo de batalla y haba peligro de muerte, y pidi sus armas. En el saln del trono de la Torre de
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Comares se arm delante de su madre, de su mujer, de Zoraya, de su hermanastra Myriem y de varias damas y doncellas. Se rode en aquel acto slo de mujeres lujosamente vestidas y perfumadas, pues, a pesar de su afliccin, no quiso prescindir en aquel triste momento de la belleza y la armona que siempre le inspiraba la mujer. Los nobles y la guardia quedaron en la estancia contigua. Al terminar de armarse, bes las manos de su madre y, arrodillndose ante ella, le pidi su bendicin, cosa habitual entre Aixa y su hijo que a nadie extra. Seguidamente, abraz y bes a Morayma, su esposa, y, tambin, a Zoraya y, luego, a Myriem, todo lo cual haca de ordinario cuando sala con su ejrcito a medirse con el adversario. Pero aquel da no haba desfile ni arenga a sus tropas, que no las tena, sino que dirigi la palabra a su familia y a las damas de la corte que l dispuso que asistieran a la ceremonia, cosa inusual. Con solemnidad, Boabdil habl: Hoy se libra la ltima batalla por Granada y habr un solo triunfador, pero no se derramar ni una gota de sangre. Granada ha visto demasiadas veces sus calles y sus ros teidos de rojo y ya es hora de que todo esto termine. Entonces, todos comprendieron que aquel acto era el principio del fin. Boabdil y Aixa haban convenido la vspera no hacer discursos de despedida para abreviar al mximo la ceremonia, pero el sultn consider oportuno dar una explicacin a los familiares. Hizo que Saad entrara y que se reuniera con las damas all presentes. Al verlo, Boabdil se fue hacia y lo abraz con afecto, con un cario que nunca le demostr. Saad se qued muy extraado. Entonces, Boabdil lo tom del brazo y se lo llev hacia un rincn de la sala, donde con voz emocionada, le dijo al odo sealando el trono: Ni para m para ti, Saad.

El hijo de Zoraya no supo qu responder porque no comprendi. Boabdil lo mir con arrepentimiento. Era su hermanastro, tena su misma sangre y, sin embargo, lo ignor siempre creyndolo un rival. Qu lejos la realidad de lo que, inducido
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por su madre, haba imaginado! Volvi con los dems y departi amablemente con cada uno de los all reunidos, y para todos tuvo una frase de gratitud y de aliento, palabras a las que acompa un presente como recuerdo. Entonces, su madre, escandalizada por el cambio y visiblemente contrariada, protest: Qu novedad es sta, Boabdil?

Boabdil respondi ceremonioso: Seora, no es ninguna novedad. Es razn que lo haga y lo he hecho.

Boabdil dio media vuelta y se dirigi con paso lento hacia el trono. Aixa, viendo que su hijo actuaba libre de su influencia, le grit airada: Por Al, Boabdil y por la obediencia que me debes como madre, dime!: qu vas a hacer ahora y a dnde vas? Acaso no lo sabes, madre?

Oyendo esto, Aixa comprendi que la hora ya haba llegado y empez a plair y, viendo las dems mujeres el llanto de la Sayida, todas se pusieron a gemir y a llorar en medio de grandes gritos. Alarmados por el revuelo, los nobles y la guardia, espada en mano, acudieron presurosos creyendo que Boabdil haba sufrido algn mal. El sultn les sali al paso y pidi calma. Con voz grave y potente, exclam: Decid a los cristianos que ya pueden entrar!

Don Gutierre de Crdenas haca tiempo que esperaba con su guardia el trmino de la ceremonia en el contiguo Patio de los Arrayanes, lugar reservado para las grandes recepciones y en donde aguardaban las visitas para ser recibidas por el rey. Cuando le hicieron una seal, entendi que ya haba llegado el momento. Se dirigi al saln del trono. Al entrar en el recinto, don Gutierre y sus caballeros quedaron maravillados por la grandiosidad de la decoracin de la estancia, inimaginable desde un exterior tan austero.
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Sobrecogido, se aproxim a Boabdil y al llegar a su altura, inclin ligeramente la cabeza. Fue entonces cuando comprob que el sultn estaba sentado en el trono, situado de espaldas a la ventana, de forma que slo poda ver su silueta recortada a contraluz, mientras la estancia se iluminaba con el estallido en miles de colores de la luz brillando sobre los mosaicos y espejos del saln. Astutamente, Boabdil haba hecho llenar con mercurio un gran recipiente plano y haba dispuesto que lo pusieran a sus pies, de forma que para poder contemplar en todo su esplendor los preciosos mocrabes del techo que reflejaba el metal lquido, los castellanos se vean obligados a mantenerse inclinados, con la cabeza humillada. Se trataba de un gesto ingenioso, pues nadie supo entonces si lo que pretenda Boabdil era forzar a los comisionados a que permanecieran postrados ante l, atrados por la belleza de la bveda reflejada en el mercurio y dar, as, la impresin de que le rendan prolongada pleitesa, o si, por el contrario, era para que admiraran con facilidad las maravillosas estalactitas de estuco sin necesidad de levantar la cabeza en su presencia, lo que, de hacerlo, se hubiera entendido como una ofensa que Boabdil quera evitar ante los suyos. Los castellanos lo entendieron como un obsequio y no tuvieron inconveniente en rendir pleitesa al monarca, a pesar de la precaria autoridad que ya ostentaba. Fuese como fuere, el rostro del sultn slo reflejaba una inmensa amargura. No es razn de que aguardis por ms tiempo, don Gutierre dijo sin nimo Boabdil a modo de saludo. La afliccin hacia mella y se poda ver a un abatido Boabdil que luchaba consigo mismo para mantenerse con la dignidad adecuada. Para no demorar por ms tiempo aquella agona, el sultn alz su mano diestra empuando lo ms valioso que an posea, diciendo a don Gutierre: stas son las llaves de mi fortaleza y de mi palacio. Mejor morir de una vez que seguir viviendo para morir ms veces se dijo el sultn susurrando. Aixa, que permaneca de pie junto a su hijo, haba logrado or el susurro de Boabdil. Sus288

pir acongojada y murmur: Verdad es lo que dices, hijo mo, pero ms lo sera si slo t murieras y los dems nos quedramos Aixa, hasta el ltimo momento y a pesar de que ya todo estaba ms que decidido, porfiaba, pero Boabdil ya no oa a su madre. Haca tiempo que prestaba odos sordos a lo que deca Aixa. Se levant del trono y, sin mediar ms palabras, hizo el acto simblico de la entrega de las llaves de La Alhambra a don Gutierre. Seor Boabdil - le respondi ceremonioso don Gutierre - . Con este acto damos por ultimado el acuerdo formalizado en los tres documentos que contienen las clusulas de la capitulacin de Granada y que se firmaron en Santa Fe, el da 25 de abril del pasado ao 1491 Boabdil, ajeno a las palabras de don Gutierre, se volvi, mir el trono por ltima vez y sali del saln en silencio, acompaado por su familia y todos los asistentes, precedidos por una exigua guardia de honor formada por caballeros cristianos y musulmanes con estandartes. Caminaba cabizbajo, arrastrando los pies con pesadez como si atado a ellos llevara el peso de los siglos de la dinasta que terminaba con l. Su rostro era severo y su mirada perdida. Ya afuera, en el Patio de los Arrayanes y al pie de la Torre de Comares, un escalofro recorri su cuerpo y con voz temblorosa exclam: Sea la voluntad de Al! Allah akbar! Al-lahu akbar!

Boabdil, el ltimo rey nasr, abandon a sus casi 32 aos la Granada que le vio nacer en 1460 sin que sus sbditos, todava durmiendo, lo supieran. A la salida de la ciudad y en la misma rbita en la que aos atrs se despidiera su padre de Granada camino de Salobrea, rindi homenaje a los reyes castellanos, que all lo esperaban con su squito, antes de salir en direccin a Las Alpujarras. Desde el caballo, Boabdil complet la entrega del reino ofreciendo las llaves de Granada a Fernando y ste, sin apartar la vista de sus ojos y sin prestar mucha atencin a lo que reciba, se las present a Isabel, quien
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despus de besarlas con emocin, se las dio a su hijo, el prncipe heredero Juan de Aragn, que tambin estaba presente, y ste, a su vez, al conde de Tendilla, nombrado ya alcaide de la ciudad. En el momento de la despedida, la reina Isabel entreg a Boabdil su hijo, Ahmed, que haba permanecido como rehn hasta entonces desde que l fuera hecho prisionero en la batalla del ro Lopera. El infortunado monarca abraz a su hijo, al que no vea desde haca diez aos. Morayma, se ech llorar de emocin al sentir que los brazos de Ahmed no rodeaban su cuello como ella esperaba y se mostraba distante. Morayma cubri el rostro de su hijo con besos y lgrimas, mientras lo llamaba por su nombre una y otra vez. Ahmed no entenda a sus padres, a los que tampoco reconoca y extraaba, pues atenda por el apodo de El Infantico y hablaba aljama y castellano. Morayma sospech, entonces, si su hijo no habra sido bautizado tambin. Entonces Boabdil se dirigi a los reyes: S que no os debiera guardar rencor, pues no nos habis vencido por la fuerza de las armas sino porque supisteis aprovechar con astucia nuestras luchas fratricidas y las disensiones creadas entre nosotros mismos. Nuestra propia desdicha ha sido vuestra victoria. Boabdil hizo una pausa embargado por la emocin. Luego, prosigui: Sin embargo, dudo mucho que vuestras palabras y vuestras promesas no sean traicionadas, no por vos, sino por quienes en vuestro nombre gobiernen desde ahora Granada. Si as fuere, todo mi rencor ira contra vos, majestades. No hubo respuesta de los reyes y Boabdil y la comitiva se encaminaron hacia su destino. Tan pronto como Boabdil, su familia y squito abandonaron el lugar, el recin nombrado obispo de Granada, fray Hernando de Talavera, bendijo el recinto de la mezquita, mudo testigo de la entrega de las llaves de la ciudad, y la convirti en aquel preciso momento en una ermita con la advocacin de San Sebastin. Los reyes permanecieron en aquel
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mismo lugar, ya mirando hacia La Alhambra, ya observando cmo se alejaban Boabdil y los suyos, entre los que no iban Zoraya ni sus hijos, que permanecieron en Granada tras asistir a la despedida. Mientras, el conde de Tendilla y sus tropas haban abandonado el lugar y se haban dirigido rpidamente a La Alhambra. El pendn de Castilla se iz por vez primera en la Torre de la Vela. Al verlo ondear desde la ermita de San Sebastin, el rey Fernando exclam triunfante: La Reconquista ha concluido. Han sido precisos cerca de ocho siglos para reducir el ltimo bastin del Islam en la pennsula. Lo que empez a principios del verano del ao 711 como una traicin al rey Rodrigo, termina hoy y aqu, en este momento y en Granada. La traicin del Guadalete queda vengada en Granada y a nosotros nos cabe ese honor.
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La reina Isabel, ayudada por sus caballeros, desmont, ech pie a tierra, se arrodill y la bes. Despus, alzndose y emocionada, exclam: Loado sea Dios!

Al llegar la procesin de desterrados al alto de la colina que hay en el camino hacia Las Alpujarras, desde donde ya deja de verse la ciudad de Granada y en donde todos los viajeros se vuelven para despedirse de ella, Boabdil orden a su caballo que se parara y

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Rodrigo, duque de la Btica, fue elevado al trono a la muerte de Witiza como trigsimo cuarto rey visigodo, cuyo reinado slo dur un ao. gila, hijo de Witiza, creyndose con derecho al trono, no tuvo reparo alguno en llamar en su auxilio a Musa, poderoso gobernador del norte de frica, con nimo de conquistar el trono. Musa envi en su lugar a Tarik Ben Zeyad, su lugarteniente, quien con tropas berberiscas, desembarc el Gibraltar el da 28 de abril del ao 711 Rodrigo, el ltimo rey visigodo, se hallaba en aquellas fechas en Navarra y march hacia la Btica, reuniendo por el camino a un numeroso ejrcito para enfrentarse a Tarik, a quien encontr en la otra orilla del ro Guadalete. Llegado a este lugar, Rodrigo dispuso sus tropas en orden de batalla, quedndose l al mando en el centro. En un ala, puso a Sisberto, y en la otra, a Oppas, ambos hermanos de Witiza y, por lo tanto, tos de gila. Iniciada la batalla, los hermanos de Witiza sintieron la llamada de la sangre y se pasaron a Tarik. Traicionado y derrotado Rodrigo, con l se termina la dinasta visigoda, pero a la vista de los ricos botines que Tarik hiciera llegar a Musa, ste decidi venir personalmente a la pennsula, inicindose as la dominacin musulmana. (N. del A.)
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lo oblig a que volviera grupas. El resto de la comitiva lo imit y as quedaron todos, durante un largo rato, admirando la esplendorosa Granada, cuna y sepultura de la ltima dinasta nasr. Un viento helado levant las vestimentas y azot sus rostros, pero nadie osaba moverse, nadie hablaba. En el corazn de cada uno lata una oracin ntima, una plegaria singular que, en un absoluto silencio, era compartida por todos con el recogimiento propio del duelo colectivo. Todos estaban sobrecogidos. Boabdil, por fin, puso trmino al angustioso trance liberando en un grito la angustia que le oprima: Al me ha castigado por sublevarme contra mi padre y yo soy la causa de todos los males del reino! Granada, Granada, cunto y qu bien te he querido, pero que mal te he defendido! Soy un zegoiby! La joven Morayma, destronada sin que hubiera tenido tiempo de gozar de las delicias del trono, madre de un hijo que no la reconoca ni la entenda y esposa de un sultn sin reino, sac fuerzas de flaqueza e intent animar a su esposo: No digas eso, Boabdil, y piensa que ahora nos tienes a tu hijo y a m y que debes cuidar de nosotros. Tienes toda la vida para hacerlo! Al-lahu akbar! - grit finalmente Boabdil, sin poder reprimir que un amargo llanto sofocara su respiracin. A pesar de verlo tan agitado y lloroso, Aixa olvid su condicin de Sayida y, como sbdita del sultn que era, deseaba reprocharle que, como tal, hubiera descuidado sus obligaciones de procurar paz, proteccin y bienestar a su pueblo, como era lo esperado de un monarca. Olvid sus intrigas y su participacin en el drama que todos estaban viviendo y se erigi en vasalla con derecho a pedir cuentas al rey. Entonces, Aixa no tuvo reparo alguno en zaherir al sultn y desafiando el intenso fro reinante, se oy su acusadora voz que lo inculpaba a gritos y con despiadada crudeza: Haces bien, Boabdil, en llorar como una mujer la prdida del reino que no has sabido defender como un hombre! Al or el reproche de su madre, Boabdil sinti cmo su corazn se encoga y supo en ese amargo instante que debera aprender a convivir hasta el fin de sus das con el alma des292

garrada y que la Historia lo recordara con desdoro, como si toda su vida de sultn se resumiera en los gritos inculpadores de Aixa. Este estigma me perseguir y me sobrevivir hasta el fin de los tiempos, sin que la muerte pueda liberarme de l - susurr apesadumbrado Boabdil. En silencio, se reanud la marcha. El viaje hacia Las Alpujarras se hizo en jornadas de 30 kilmetros, pernoctando la familia y allegados en las alqueras que le ofrecan los hospitalarios campesinos que encontraban en el camino, mientras que el resto del squito se acomodaba en fondas. Exiliado en su seoro de Las Alpujarras, Boabdil, escoltado por sus servidores fieles y seguido por sus galgos, se dedic a la caza casi a diario con sus azores por los campos de Dalias, acompaado siempre por su hijo Ahmed, al que tena que aprender a conocer y ensearle a hablar rabe. Morayma, por su parte, se empleaba en adecentar el desolado jardn de la vivienda para hacerlo semejante al del carmen del Albayzn granadino en donde, muy a su pesar, tantas jornadas de desasosiego pasara. Ahora cultivaba rboles frutales y flores, adems de educar a Ahmed. Aixa empez a aprender su doble y nunca ejercido oficio de suegra y abuela, que el de madre ya se le haba olvidado. A los familiares y visires que acompaaron a Boabdil a su nuevo reino, tambin se les haba otorgado tierras y bienes en metlico y, todos juntos, formaron el pequeo reino de Las Alpujarras, siempre bajo la vigilancia y tutela de los soberanos castellanos. Las tropas castellanas haban entrado ya en Granada y se aprestaban a ocupar los sitios estratgicos. Guardias cristianos fuertemente armados se vean por todas partes, en las puertas de acceso a la ciudad, en las almenas de las murallas, en los puentes, en los caminos, en las mezquitas, en los baos, en las escuelas. Cuatro das despus de su entrada en la ciudad, ya no quedaba un rincn que no estuviera vigilado y controlado por las tropas del conde de Tendilla y la seguridad para los soberanos y su cortejo estaba ms que garantizada. Fue entonces, el 6 de enero de 1492, cuando los reyes cristianos hicieron su entrada en Granada y se encaminaron haca la Gran Mezquita, convertida ya en Catedral, para celebrar la primera misa y cantar el Te Deum.
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Se empez a organizar la nueva administracin granadina y se hizo pblico un primer edicto en rabe para intentar tranquilizar a la poblacin: "A todos los granadinos se les permitir conservar sus caballos y sus armas, excepto las de fuego, y se les reconocer el derecho a seguir orando en sus mezquitas y oratorios. La comunidad musulmana podr conservar sus jueces, sus usos y costumbres. Para aqullos que deseen abandonar la pennsula, sus majestades se comprometen a permitir el paso libre y gratuito hasta las costas durante un ao, no ms, y podrn llevarse sus bienes muebles o bien venderlos". Fue, entonces, cuando Zoraya, visiblemente preocupada, expres sus dudas a la reina: Espero y deseo con toda mi alma que todo lo prometido sea de verdad respetado, seora. No pongis nunca en duda nuestra palabra, que es ley! - replic con solemne firmeza la reina Isabel. No dudo de vos, seora, sino de los que, en vuestro nombre, gobiernen en adelante en Granada. Zoraya y sus hijos permanecieron en Granada, y yo, Sora, su servidora, con ellos, como as lo dispuso la reina Isabel. Zoraya ya haba aceptado resignada su destino, qu poda hacer, si no?

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CAPTULO XXI Granada, 1492 y Segovia, 1493

Fray Hernando, a pesar de sus mltiples quehaceres y de la ingente tarea que tena por delante, siempre encontraba tiempo para doa Isabel de Sols. Me resulta tan extrao el nombre de Isabel, fray Hernando! Me cuesta olvidar que aqu, en Granada, me llamaba Zoraya y no me acostumbro a mi propio nombre, que suena a nuevo para m. Fray Hernando, por encargo de la reina Isabel, se ocupaba de manera muy personal de Isabel de Sols y de todo lo que a ella le ataa, incluyendo la boda de su hija. El clrigo haba aceptado con sumo agrado aquella tarea, pues las charlas con Isabel le permitan conocer ms y mejor al pueblo granadino, de cuyas almas deba ocuparse. Admirado confeso por todo lo ndalus, Isabel se haba convertido para fray Hernando en una fascinante fuente de informacin de la que beba con deleite sin saciarse. Conocedor profundo del mundo judo, sus conversaciones con Isabel le permitieron, entonces, adentrarse con mayor facilidad en el mundo musulmn, actividad que empezaba a despertar recelo en algunos clrigos envidiosos por la simpata con la que el pueblo granadino vea y aceptaba complacido el acercamiento de fray Hernando a sus costumbres, hecho que no pas inadvertido para la Inquisicin. Los preparativos de la boda de vuestra hija con don Diego estn casi ultimados y la reina me ha recordado que an no es cristiana. Habr que proceder a bautizarla. Qu nombre queris para ella, doa Isabel? El que proponga mi hija, fray Hernando respondi mi seora aceptando con extraeza la novedad de or su nombre de pila. Myriem ha expresado su deseo de llamarse Mara en la fe de Cristo. No poda ser de otra forma. Es el ms apropiado porque es el mismo que yo le puse cuando naci. Myriem es Mara en rabe.
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As me lo ha hecho saber ella, seora. Mara de Granada ser, pues, su nombre.

Fray Hernando, antes de abandonar la estancia, se llev las manos a la cabeza en un ademn significativo. Ah, seora! Casi se me olvida.

Extrajo de sus vestidos una carta. Es para vos, doa Isabel. Me la ha entregado un servidor de la reina, pues ya sabis que todo lo que procede de los exiliados ha de pasar por las manos de un censor. Zoraya desdobl ansiosa el papel que le entreg el ya obispo de Granada. En cuanto reconoci la letra, su semblante adquiri un aire de contrariedad. No era de quien esperaba. Era de Boabdil que, muy cortsmente, le deca que se haba instalado en Las Alpujarras y que le gustara recibir su visita. "Morayma est embarazada y se pasa el da muy nerviosa. Quiz sea el cambio, pues no termina de acostumbrarse. Yo tampoco. Mi madre, como ya no tiene con quien intrigar, se pasa el tiempo cuidando de su nuera. "No hagas esto, haz lo otro. Ten cuidado con esto, no comas aquello." Ya la conoces. Quiz sea lo que mi madre llama "sus cuidados" lo que le alteran los nervios a Morayma." Zoraya, despus de leer la carta de Boabdil, volvi a doblar el papel por los mismos pliegues, esbozando una sonrisa maliciosa, no exenta de nostalgia. Se imaginaba las consecuencias de toda la energa de Aixa concentrada en cuidar a su nuera. Una dama de la corte se acerc hasta la estancia donde estaba Zoraya y tras una reverencia le dijo que la reina deseaba verla. En cuanto Zoraya entr en los aposentos reales, la reina le ofreci sus brazos extendidos y orden a sus damas acompaantes: Dejadnos solas, os lo ruego!

Los deseos de la reina Isabel, expresados con corts autoridad, fueron cumplidos de in296

mediato. Hija ma, al fin habis venido! He acudido tan pronto como he sabido que deseabais verme, majestad.

Una vez que la reina se hubo asegurado de que, en efecto, estaban solas, invit a Zoraya a que se sentara a su lado y le dijo: Permitidme la confianza, doa Isabel, pues necesito desahogar mi alma con alguien y no es precisamente mi confesor la persona ms indicada en estos momentos para ello. Vos, como reina que habis sido y como mujer y madre que sois, me comprenderis mejor que ese santo varn de fray Hernando, que tanto y tan bien me comprende, pero que no deja de ser eso, un varn. Vos diris, majestad.

La reina no se anduvo con rodeos y habl a Zoraya de modo tan imprevisto como entraable: Echo mucho de menos a mi esposo, al hombre con el que me cas!

La inesperada confesin ntima de la reina confundi a Zoraya. Observ a la soberana con extraeza y fue correspondida con una mirada suplicante. En aquellos momentos Zoraya se encontraba delante de una reina que haba llevado a las cumbres de la gloria la monarqua castellana, pero tambin estaba ante una mujer que senta, que padeca, que tena las mismas debilidades y necesidades que cualquier ser mortal. No era la primera vez que la reina mostraba su lado humano a Zoraya, pero nunca haba estado tan ntima. Zoraya, desconcertada, no acert a decir las palabras que la mirada de la reina indicaba estar esperando y, conmovida, prefiri continuar escuchando a la soberana. Pareciera como si la Providencia, hija ma, que tanta fortuna y tanta gloria me ha deparado como reina, me exigiera a cambio un amargusimo precio en aquello que ms me duele como mujer. Amo a mi esposo apasionadamente, pero me siento tan
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desventurada! Fernando es egosta, ingrato, siempre entregado a fciles amores. Y para colmo, acabo de saber que doa Matilde de Hinojosa, una de mis damas ms allegadas, yace con l desde hace tiempo, y eso me produce una tortura insoportable! La reina Isabel, desprovista de toda realeza y sin ningn otro testigo que Zoraya, mostr su corazn desgarrado de mujer humillada. Zoraya suspir profundamente y, enternecida, respondi a la soberana: Vuestras palabras me aturden, majestad, pues habis visto en m a una persona en quien confiar vuestros pesares de mujer y no hace mucho estbamos en bandos contrarios. Creedme que vuestra confianza me enorgullece, pero dadme tiempo para que me recupere de la sorpresa, pues no es otro mi deseo que ser merecedora de vuestra confianza y estar a la altura de lo que de m esperis. La reina se sinti gratificada por la cordial franqueza de Zoraya. Lo comprendo, doa Isabel, es natural, y os agradezco vuestra sinceridad y vuestra comprensin. Zoraya se permiti aconsejar a la reina: Disculpad mi atrevimiento, seora, pero he de deciros que debis moderar vuestros celos pues si no, terminarn siendo causa de agobio y cansancio en vuestro esposo y, si persists con vuestra presin, puede que lo obliguis, muy a pesar vuestro, a actuar de forma contraria a vuestros deseos. La reina corrigi amablemente a Zoraya: No son slo los celos, que lo son, hija ma, pues aunque no soy mayor, s reconozco que en la corte hay muchas damas jvenes y lozanas dispuestas a conceder favores a cambio de subir peldaos. Pero no me duelen tanto los favores que recibe mi esposo, os lo confieso, sino el olvido en que me tiene, pues ni la amable cortesa de otros tiempos ya me concede. Cuantos sinsabores, hija ma, y qu cruel es la vida con las mujeres otorgndonos aos a medida que nos quita juventud! No ocurre lo mismo con
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los hombres, sobre todo si tienen poder. Debis saber, doa Isabel, que de todas las pasiones, la del poder es la que permanece, porque mantiene joven a quien lo posee, ms si es hombre, claro. Zoraya segua escuchando atenta a la reina y comprendi que bajo la irona de sus ltimas palabras se esconda el dolor de la mujer despechada. Cunto hubiera deseado haber llevado un poco de consuelo a aquel corazn doliente de mujer que acababa de abrirse ante ella! La reina, que no era ajena a la perturbacin que haba causado en el nimo de Zoraya, intent poner un poco de alivio a la situacin creada cambiando de conversacin, aunque no pudo remediar verse, de nuevo, ante otra ms que palpable preocupacin. Por mucho que yo me empee en lucir joven, por muy prudente que me muestre con sus otros amores, mi esposo no va a cambiar, lo s. Pero hablemos de otra cosa, doa Isabel. Vos diris, majestad respondi solcita mi seora.

La reina, desahogado en parte su corazn de mujer, sigui hablando a Zoraya de otros asuntos personales que, igualmente, le preocupaban. Desde hace unas semanas no me encuentro bien. Mis mdicos me dicen que no estoy enferma, pero s fatigada y que necesito descanso. Puede que tengan razn, pues desde mi infancia no me he concedido ni un solo da de reposo, siempre metida en guerras y ahora que hay un poco de tranquilidad, mi esposo me regala con estos sofocones de alcoba. Mi resistencia se va minando. Por si fuera poco, la dolencia de la princesa Juana avanza sin cesar y mi nico consuelo sera la presencia de mi esposo, pero l siempre busca un pretexto para acudir a otros pasatiempos. Estoy triste y me siento cansada. Aquellas palabras trajeron la nostalgia a Zoraya: Si me lo permits, majestad, os dir que vuestras palabras me hacen recordar lo que deca mi esposo de los cristianos en contraposicin al hbito, ya en desuso en Granada, de los musulmanes que tenan varias mujeres: "S, ellos slo tienen una, pe299

ro, puede decirse que son fieles a sus esposas?" Qu feliz habis tenido que ser en vuestro matrimonio, doa Isabel! S, majestad, mucho. Fue un regalo de Dios.

En verdad, la reina tena motivos para sentirse abatida y ms desde que su hija, doa Juana, padeca una enfermedad mental que avanzaba sin pausa y que se agravaba por la dureza con la que la trataba su esposo, el archiduque Felipe, del que estaba perdidamente enamorada, y cuyos amoros con otras mujeres exacerbaban la pasin de su esposa. Parece que la infanta hered de su abuela, Isabel de Portugal, "La loca de Arvalo" le decan, una tara mental. Dicen los sabios y los mdicos que es muy posible que los desarreglos femeniles que sufri de adolescente diesen, en los comienzos de la anormalidad, un carcter de amor obsesivo hacia su esposo y provocasen una reaccin en contra del hogar paterno. Por otra parte, mi yerno, Felipe, acostumbrado al lujo y a la vida fcil en Flandes, se siente incmodo en lo que l llama "austera y aburrida corte castellana" y siempre muestra deseos de volver a sus tierras. Como podris comprender, doa Isabel, todo esto y el desamor de mi esposo, es muy doloroso para m. La confesin ntima de la reina Isabel mostrando su debilidad como la de cualquier ser humano, termin por conmover a Zoraya, ganndose todo su afecto y simpata. Mi seora comprendi que la reina era una mujer con una enorme capacidad de amar y que el olvido de su esposo y el desdn de su hija haban hecho que la soberana buscara en quin o en qu volcar todo su amor sobrante. Zoraya, en aquel momento, se haba convertido en la depositaria de aquel cario desbordante pero, andando el tiempo, la reina encontrara nuevos cauces que conduciran su exceso de afecto. Majestad: siempre que me necesitis estar a vuestro lado, como vuestra ms discreta servidora. La reina agradeci con una sonrisa llena de ternura la generosidad de su nueva amiga. No se haba equivocado la soberana abriendo su angustiado corazn a Zoraya, mujer
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tierna, de espritu noble y sensible, que comprenda su dolor de esposa y de madre maltratada. Ambas mujeres terminaron abrazadas, fundidas en un mismo deseo no expresado con palabras. Una sincera amistad, nacida antes de que ninguna de las dos lo supiera, se consolid con aquel abrazo, esfumndose as cualquier duda o recelo que an pudiera existir entre ellas. La reina, satisfecha, se dispuso a hablar de otro tema. Bien, doa Isabel. Como sabis, mi esposo presta recientemente una dedicacin muy especial a los asuntos en Italia, como rey de Sicilia y de Cerdea que tambin es. ltimamente anda muy preocupado por la expansin de Francia, que pretende ocupar Npoles, y nada podra perturbar ms los planes que la corona castellana tiene para el Mediterrneo. El rey francs, Carlos VIII, que es un deficiente mental y fsicamente deforme, est trastornado por la lectura de libros de caballera y posedo por un delirio de grandeza sin lmites. Como, adems, es muy rico y posee un ejrcito muy poderoso, est ansioso de aventuras. Despus de no s cuntas negociaciones, ha accedido, por fin, a la devolucin del Roselln y de la Cerdaa, a pesar de la oposicin inicial de su corte, pero a cambio de que le queden libres las rutas entre Francia e Italia. En fin, hemos de acudir a Perpin, mi esposo y yo, para entrar en la ciudad el da 13 de septiembre de 1493, despus de que tres das antes se haga la entrega oficial. Os deseo buen viaje, majestad. No he terminado de explicaros, hija ma, pues es mi deseo que me acompais parte del viaje y que os quedis en Burgos, aguardando mi regreso de Francia. Hay una buena mujer a la que le tengo gran confianza y que quiero que conozcis. Se trata de la madre Mara, una monja a quien le tengo reservado el nombramiento de abadesa del convento de Santa Catalina, pero ella an no lo sabe. Os agradar conocerla y estoy convencida de que llegaris a ser buenas amigas. Zoraya dio un respingo y exclam: Majestad, y Sora? Nunca me he separado de ella y ella no tiene a nadie ms que a m. No puedo dejarla sola!
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La reina hizo un ademn de complacencia y sonri: Calmaos, os lo ruego, y no os preocupis por vuestra sirviente, doa Isabel! Consiento en que os acompae, pero antes debe hablar con fray Hernando. Despus de tanto tiempo, la sutileza de la reina era ya muy bien interpretada por Zoraya. Yo, Sora, fui bautizada, como era el deseo de la soberana, y pas a llamarme Carmen, y siempre me mostrara agradecida por la amabilidad con la que los reyes cristianos me trataron, en especial la reina Isabel, y por la amistad sincera y la proteccin que siempre recib de Zoraya. Sin ella, sin mi seora, yo, Sora, qu hubiera hecho? No tendra ninguna razn de existir. "Sera como una vela sin pabilo", le confesara a mi seora aos ms tarde. Antes de partir, Zoraya recibi otra carta. De nuevo su corazn salt en su pecho, pero tambin era de Boabdil. "Hoy ha muerto Morayma. He comprendido tarde que sus quejas no se deban al agobio que le produca mi madre, sino que eran producto de un mal embarazo. Su agona ha sido larga y Al ha querido castigarme hacindome or sus gritos de angustia durante varios das con sus noches, sin que nada pudiera hacer yo para mitigar su dolor. Slo los mdicos con sus pcimas han llevado un poco de calma a su tortura. Muri al dar a luz a nuestra hija, que tambin ha muerto. A las dos las he enterrado, juntas, en la rauda de Mondjar, junto a nuestros antepasados. He dispuesto la entrega de algunos bienes al alfaqu de Mondjar para que rece ante su tumba dos veces en semana y he ordenado que una renta importante se destine a los ulemas para que oren a diario en la mezquita por mi esposa y por mi hija difuntas. Temo por el cambio de la situacin y es muy probable que la mezquita de Mondjar, como ya ha ocurrido con otras tantas, pronto se convierta en una iglesia y, entonces, qu harn los cristianos con nuestros muertos? He ordenado que, al menor atisbo de profanacin, sean trasladados a algn lugar desconocido, donde no llegue la infamia, lo mismo que t hiciste con el cadver de mi padre. Mis rezos y las plegarias encomendadas, no importa dnde estn sus cuerpos, llegarn igualmente a Al, que est en todas partes y es dueo del mundo. Como comprenders, Zoraya, tras la muerte de Morayma y de mi hija, ya no hay nada que me retenga en Las Alpujarras, por lo que he decidido abandonar la pennsula. Mi madre tam-

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poco se siente a gusto aqu y Ahmed es todava un nio al que no termino de conocer He dado autoridad a mis allegados para que vendan todos mis bienes. Tan pronto como as suceda, nos marcharemos." La carta tena la fecha del 8 de julio del ao 1493 En Segovia, camino de Burgos, a Zoraya le hicieron llegar dos cartas ms. Las mir y remir y comprob que tenan distinta letra! Las reconoci, saba de quines eran, no haba duda. Primero abri la de Boabdil: "En octubre de este ao de 1493 hemos embarcado, mis familiares y yo, en Adra, con destino a Melilla y, desde all, hemos emprendido viaje a la ciudad santa de Fez, donde he sido recibido por nuestro pariente, el rey Ahmed Ben Merin. En Adra me dieron un homenaje de despedida muy emotivo en el que no faltaron vtores y palmas, lo que me llen de emocionada complacencia. De entre los que fueron al puerto a despedirme, sobresala una voz que, a gritos, me deca: "Boabdil, Boabdil, ltimo monarca granadino nasr. Encuentra la paz que en Granada no has tenido all donde quiera que vayas." Antes de partir, mir por ltima vez las tierras que me vieron nacer y en las que dej a Morayma, el nico amor de mujer que he conocido, el nico ser que hubiera podido hacerme soportable el destierro. Me am como nunca cre que sera amado por mujer alguna y en ella siempre encontr el sosiego que me compensaba de los muchos sinsabores que he padecido. La aoro y su recuerdo me da vida en esta muerte que es el exilio. Nunca llegar a acostumbrarme a su ausencia. Cmo y cunto nos hemos amado! En el momento de entregar la carta al alfakkk(*), he sabido que los cristianos se incautaron de los bienes que dispuse para las oraciones por mi querida Morayma y, con ellos, han levantado una iglesia en donde estaba la mezquita. Qu amargura! Ni respeto a los muertos tienen! Confo en que mi mandato haya podido ser cumplido a tiempo. Hora es que vuelque todo mi odio y mi rencor hacia quienes no supieron cumplir con su palabra. Nos acomodaremos en Fez, en una de las casas que ha dispuesto el soberano para nosotros, en las afueras de la medina y muy cerca de Bab-al-ndalus. All nos

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Correo, en rabe. (N. del A.)


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trasladaremos tan pronto como terminen de hacer unos retoques. Me han informado que posee un jardn muy grande, con huerto. Todava no la he visto y tampoco he tenido tiempo de ir a conocer la ciudad, pero me han dicho que se parece mucho a Crdoba. Ya te contar. De momento, todos estamos en el palacio Merin. Cudate mucho, Zoraya, y ten siempre presente que nunca olvidar tus favores y que extraar el afecto que tan bien me tenas. Que Al te proteja!

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CAPTULO XXII

El camino a Burgos se le haca a mi seora muy largo y pesado. Zoraya no estaba acostumbrada a viajes tan prolongados y su cuerpo protestaba, ya que an no se haba repuesto del que poco antes hiciera de Granada a Segovia. Tambin era trabajoso para la reina, a pesar de que haba dispuesto realizarlo en jornadas cortas y con total comodidad, pernoctando en castillos en donde aguardaban aposentos con cama caliente y mesas bien servidas con suculentas viandas. En los desplazamientos acompaando a la reina, Zoraya tan pronto viajaba en litera como a pi o a caballo. La reina siempre iba en litera pero, cuando se fatigaba, ordenaba parar y todos se tomaban un apetecido descanso que aprovechaba la soberana para pasear y desentumecer las piernas. El rey no acompaaba a su esposa en aquel viaje a Burgos, pues lo anticip en unos das y se march con su squito. Las primeras nieves del ao empezaban a caer en la inmensa soledad de la meseta castellana, pero Zoraya no senta fro, pues haba calor en su corazn y contra l apretaba como el ms valioso de los tesoros: la carta de Al Zagal que, como siempre que reciba una misiva de su cuado, lea y relea una y otra vez, hasta memorizarla. Su rostro, ms bello y luminoso que nunca, irradiaba una ntima felicidad. Ya en Burgos, la madre Mara y Zoraya se conocieron y, como predijera la reina, enseguida simpatizaron. La reina tena razn, Sora. Esta monja es una buena persona. Seremos muy amigas, y t tambin, ya lo vers. La reina, a pesar del deterioro de su salud, del olvido de su esposo y de la ignorancia en que la tena sumida su hija, continuaba con su determinacin de seguir gobernando y hacer de su empeo un acto de afirmacin de amor, de aquel amor que tanto tena y que tanto le sobraba. Haca das que el rey Fernando haba llegado a Burgos, precediendo a la reina, y tambin
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se encontraba presente en la asamblea que acababa de convocar su esposa, compartiendo as las tareas de gobierno, lo nico que ya compartan. Hay que transformar este reino y he de emprender grandes tareas en todos los rdenes, el religioso el primero - empez diciendo la reina con gran solemnidad y mayor resolucin a los all reunidos -. A mis odos han llegado noticias que me entristecen y no estoy dispuesta a tolerar la relajacin que ha invadido los conventos ni a permitir lo que sucede en los monasterios, hoy convertidos, unos y otros, en retiro de damas y caballeros desprovistos de vocacin para la vida monstica y que han terminado por llevar a los claustros el espritu y el bullicio del mundo, convirtiendo los lugares sagrados en puntos de tertulias y galanteos. Tras la larga introduccin de la reina, todo un empeo de cambio, uno de los asistentes, dijo quedamente al odo de otro: La reina ha utilizado palabras muy suaves para describir la situacin, en extremo deteriorada. Qu sutileza! Sin embargo, la madre Mara las oy y, para evitar cuchicheos, no dud en solicitar el permiso de la reina para hacer uso de la palabra y expresar su opinin sobre la evidencia que acababa de denunciar la soberana: Majestad: a mi modo de entender, todo lo que decs ha sucedido porque en los hogares hidalgos persiste, desde tiempos, el deseo de concentrar en el primognito todo el patrimonio familiar como un medio para conservar el lustre, dejando fuera del reparto al resto de los hijos, sobre todo si son hembras. Esto es lo que ha obligado a muchas damas de la nobleza a entrar en casas de religin sin sentirse llamadas para ello. Otras veces, majestad, ha sido el temor a que las rentas familiares disminuyesen a la hora de la dote lo que ha obligado a muchas doncellas a renunciar al matrimonio, encontrando en el convento el nico medio de subsistencia. Lo uno y lo otro, sin ser el todo, son el origen, a mi juicio, de que en nuestros conventos se haya producido una disminucin de celo en la observancia de las reglas. Pero, creedme, majestad, an peor es la relajacin de la clausura, de cuya inconcebible libertad de costumbres hay, por desgracia, numerosos testimonios. Despus de recordar brevemente algunos de los males que aquejaban la vida conventual,
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la madre Mara prosigui: Majestad: el asunto es de muy hondo calado y hay que considerarlo con la mxima severidad. Es necesario emprender una reforma integral como nica solucin. S, claro, eso ya lo he dicho yo! - protest la reina - , y considero que vos estis capacitada para ayudarme en ello - aadi. La madre Mara, gratamente sorprendida, dijo: Gracias, majestad, por vuestra confianza. Bien sabis que podis contar conmigo para todo lo que dispongis, pero, si me lo permits, deseo decir que considero que es nuestra ms alta autoridad eclesistica quien debe tomar las riendas de este asunto tan grave y de tanta trascendencia. Decid, pues, quin? - inquiri la reina con una mal disimulada impaciencia porque, sin que la madre Mara aadiera nombre alguno a sus palabras, la reina ya saba que se estaba refiriendo al cardenal Cisneros. La reina lo haba designado como arzobispo de Toledo, despus de dejar en la dicesis de Granada al devoto fray Hernando de Talavera. Como la madre Mara advirtiera que la reina no tena ninguna duda sobre la persona a quien ella estaba aludiendo, aadi: Sabis, majestad, y perdonad mi sinceridad, pero es preciso que os lo diga, que no es santo de mi devocin y nada nuevo os revelo al confesarlo, pero no es menos cierto, y soy la primera en reconocerlo, que nadie como el cardenal Cisneros, desde su posicin como prelado de la Sede Primada, para acometer la gran reforma que el clero necesita. Eso s, asistido con todo vuestro poder real. La reina asinti con la cabeza y reconoci que, en efecto, sera necesaria una mano de hierro como la del arzobispo de Toledo para enderezar tanto torcido. La madre Mara estaba absolutamente convencida de que le tocaba a Cisneros empezar por corregir la regalada vida de algunos prelados, tan alejada del ejemplo que deban dar
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a los otros clrigos, y no le caba ninguna duda de que l lo conseguira. Tambin debo deciros, majestad - continu la madre Mara - , que las enormes riquezas acumuladas en las iglesias por la piedad de los creyentes, han hecho su accin corruptora y un obispo vive hoy como un prncipe, sin que nada falte ni en su mesa ni en su lecho, dicho sea con perdn y slvese quien pueda. La reina, sabedora de la relajacin en los conventos, ignoraba los detalles puntuales que la madre Mara iba ilustrando. Contuvo su desagradable sorpresa, lo que espole, an ms, su determinada resolucin. Algo ms qu aadir, madre Mara? - pregunt incmoda la reina. Me temo que s, majestad - se excus la madre Mara - . Los grandes y poderosos seores codician para sus segundones una dignidad religiosa que les permita rivalizar en poder y riquezas con los primognitos. De esta manera, los jvenes de las grandes casas ascienden a la prelaca, sin letras ni formacin religiosa, lo que, adems, est contribuyendo a empobrecer la riqueza cultural que se les supone a los prelados. Llegado a este punto, la reina consider que ya era suficiente porque su firme voluntad de emprender la reforma era tanta que, por ms males que se denunciaran, no poda aumentar ms. Determin, pues, la conclusin del asunto y orden a los secretarios que tomaran nota de sus disposiciones. En un alto de su dictado, la reina se inclin ante Zoraya y al odo, ahondando en el meollo de la cuestin que se estaba tratando, le dijo con socarronera: Sabais, doa Isabel, que mi propio esposo tuvo la osada de imponer al Papa el nombramiento de uno de sus bastardos, llamado Alonso de Aragn, como arzobispo de Zaragoza? ... Y slo tena 6 aos! Menos mal que me opuse con todas mis fuerzas y el rey termin reconsiderndolo, con gran alivio para el Papa, que si no, hubisemos tenido un arzobispillo. Imaginis? Tras intercambiar unas miradas de complicidad, la reina y Zoraya no pudieron evitar que se les escaparan unas risas, pero, enseguida, la gravedad de lo que se estaba tratando
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impuso la seriedad requerida. Yo, Sora, sombra perenne de mi seora y omnipresente testigo de todo lo que suceda en su entorno, tambin estaba presente en aquella reunin, ocupando un discreto lugar, pues haba adquirido la rara habilidad de estar siempre junto a Zoraya all donde ella se encontrara, unas veces pasando inadvertida mi presencia y otras, siendo tolerada. Me aproxim a mi seora y tirndole suavemente del vestido para obligarle a que se volviera, le dije al odo con voz queda: Y qu nos va a ti y a m este negocio?

Zoraya, aunque lo intent, no pudo impedir que mi espontnea frescura le provocara una incontrolada carcajada. Azorada por la mirada reprobatoria que le dirigi la reina al orla, se llev la mano a la boca para sofocar la risa y pidi excusas. La reina acompa a su mirada de desaprobacin unas inesperadas palabras: Y para vos, doa Isabel, tambin tengo tarea. Como ya he dicho, voy a transformar el reino y para ello he de emprender grandes reformas en muchos terrenos. Desde que os conozco, y lo digo como reconocimiento y elogio, siempre habis presumido del alto nivel cultural de las gentes de Al-ndalus, de sus magnficas escuelas... cmo las llamabais?... Ah, s!, medrazas, de la alta preparacin de sus maestros, de lo cultas que eran sus mujeres y, por lo que me han informado, todo ello se debi, en gran parte, a vuestro empeo personal. La reina hizo una pausa para comprobar el efecto que sus palabras haban causado en Zoraya, y como advirtiera la sorpresa en su rostro, antes de que pudiera reponerse, aadi: Pues, bien, doa Isabel de Sols: deseo contar con vuestra colaboracin en lo que sois experta, en educacin, y quiero que me ayudis a elevar el nivel cultural de los hijos de mi reino. Para ello, crearemos academias cortesanas y bajo la supervisin de la persona que tengo decidida, vos tomaris parte activa. En mis academias se aunarn las ciencias, el arte y las humanidades para lograr la formacin de una minora directora y moralmente disciplinada, llamada a dirigir el reino.

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Zoraya se qued perpleja. En ningn momento pas por su mente que semejante proposicin se le ocurriera a la reina y fue en aquel preciso instante cuando cay en la cuenta de que si haba sido invitada a ir a Burgos, no era slo para conocer a la madre Mara. Entonces, fue Zoraya quien se acerc a m y al odo, muy discretamente, me dijo: Ya ves, mi querida Sora, que s nos va este negocio, y la reina, por si haba dudas, acaba de meterme de cabeza en l. La reina, ajena al cuchicheo entre Zoraya y yo, se dirigi a sus cortesanos all presentes y, volviendo sobre el tema inicial, hizo una declaracin solemne: La ardua tarea de obligar a las rdenes monsticas a volver a la pureza de sus primitivas reglas, ahora lamentablemente casi olvidadas, va a requerir todo mi apoyo, y a eso voy a dedicar toda mi vida en adelante. La madre Mara, tras or la confesin de la reina y para insistir an ms en que el desorden tambin estaba en los conventos de monjas, aadi: El mal prevalecer mientras persista la causa, que no es otra que la obligada profesin de tantas doncellas hijas de nobles que, para evitar que aminoren las rentas familiares, ingresan en los conventos y, muchas de ellas, se hacen acompaar de sus criadas y amueblan las celdas suntuosamente y, para colmo, all reciben a sus galanes. Bien, basta ya! - exigi la reina con autoridad - . Todo eso y mucho ms es lo que hay que mejorar y vos, madre Mara, tambin os empeo en la tarea. Os ocuparis que los conventos de monjas recuperen la dignidad perdida. Cisneros empezar por reformar a los propios capitulares de su catedral primada, cada uno de los cuales vive, segn me habis dicho, madre Mara, con la magnificencia de un gran seor, y espero que no encuentre gran resistencia. Deber obligar a los que no quieran estar sometidos a una vida regular, al menos, a que vivan en sus casas una vida cristiana. Mano dura, s, pero tambin paciencia. En este punto, la reina dej volar su imaginacin y en un susurro se le escap un deseo ntimo que slo Zoraya, situada junta a ella codo con codo, fue capaz de percibir:
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Mi santo fray Hernando s que tiene paciencia, pero lo tengo ocupado de otros asuntos no menos graves en Granada. No habr en algn lugar de mi reino otro monje como l?

La reina, vuelta a la realidad, prosigui afirmando su resolucin: Yo, la reina, con el celo de una abadesa reformadora, apoyar con mi firmeza habitual a Cisneros en la retirada del fuero eclesistico a los clrigos de vida licenciosa y se dictarn medidas contra sus mancebas. Se prohibir el hospedaje de los sacerdotes en los conventos de monjas y se erradicar todo tipo de vicios y de vida lujuriosa. Terminada la sesin y dictadas las primeras normas, la reina orden que se retiraran todos y slo se qued con sus amigas y servidoras ms prximas. El rey don Fernando, por su parte, se excus e hizo un inequvoco adems de querer abandonar, rpido, la estancia. Antes, salud cortsmente a las damas que all permanecieron. Asuntos que no admiten demora requieren mi presencia en otro lugar, querida esposa. Seguidamente, inclin levemente la cabeza ante las damas y les dijo corts: Seoras!

El rey se despidi de la reina tomando sus manos y besndolas, para, acto seguido, desaparecer velozmente, no sin advertir en el rostro de su esposa que su excusa haba dejado ms dudas que convencimiento. Entonces, la reina entorn los ojos para ahuyentar sus propios pensamientos y, resignada, se dirigi a Zoraya: Y ahora, mi querida doa Isabel de Sols, debis comprender que debo ser consecuente conmigo misma y pediros que me ayudis a predicar con el ejemplo, pues de lo contrario me obligarais a que cargara con una gran pesadumbre y nadie comprendera que vos permanecieseis en la corte con Sora, bueno, quiero decir con
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vuestra sirviente Carmen. Y Cisneros no lo aprobara! - se apresur a decir la madre Mara, para quien no haba pasado inadvertida la sutileza de la reina. En l, precisamente, estaba pensando - respondi la reina con rotundidad. No os comprendo, majestad - protest Zoraya cndidamente - . Qu pesar os podramos causar Sora y yo? Si estamos aqu es porque vos as lo habis dispuesto, pero si nuestra presencia os contrara, podis enviarnos de nuevo a Granada. La reina, sin prestar odos a la ingenua sugerencia de Zoraya, se explic con la amabilidad que le dispensaba desde que se conocieron: Considerad la severidad de Cisneros, doa Isabel. He pensado que lo ms apropiado es que vos y vuestra sirviente entris en un convento, sin necesidad de formular votos y acogidas como seglares, para llevar una vida que a todos haga olvidar vuestro pasado. Ya sabis lo que cuentan las apariencias y, adems, es conveniente que cuanto ms os ignore Cisneros, tanto mejor. Por cunto tiempo? - pregunt inocentemente Zoraya. Por el que queris, querida - tranquiliz la reina -. Ser muy provechoso para vos y, sobre todo, para vuestra sirviente Carmen. La vida conventual, no la que existe ahora, sino la que me propongo restaurar, os har mucho bien. Vuestras almas se serenarn, reconoceris el verdadero cristianismo, llevaris una vida piadosa y a m me habris quitado un gran peso de encima, os lo confieso. Majestad: supongo que habis reparado que vuestro deseo es contradictorio con las disposiciones que vos misma acabis de promulgar - observ Zoraya -. Si, por una parte, censuris que las damas sin vocacin monstica entren en los claustros, cmo se entendera que la propia reina disponga que Sora y yo seamos acogidas en un convento? Olvidis, doa Isabel de Sols, que soy la reina y que mi poder es incontestable en mi

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reino. Adems, considerando vuestras circunstancias y el origen de vuestra sirviente, nada ms natural y a nadie extraara que all recibierais enseanza en lo que ms legas sois, en la religin cristiana. Zoraya vea cmo, de nuevo, haban decidido por ella, y se sinti incmoda. Calibr los pros y los contras de los deseos de la reina y, tras intercambiar una mirada de complicidad conmigo, pregunt resignada a la reina: En qu convento ingresaramos? En el de Santa Catalina, naturalmente respondi la reina con determinacin. Pero si es uno de los conventos en donde la relajacin de las monjas es mayor! repar al instante la madre Mara -. No sera prudente, majestad! Y para qu creis, madre Mara, que os he hecho venir? Desde ahora, y mi secretario os dar la real orden que as he dispuesto, habis quedado nombrada abadesa del convento de Santa Catalina, con la misin de que vos misma os ocupis de inmediato de su vuelta a la normalidad. Desde vuestro nuevo cargo, vuestras disposiciones debern ser seguidas por otros conventos prximos, que vos misma supervisareis, y a quienes vos consideris capacitados para ayudaros, deberis encomendarles la misma tarea que yo os encomiendo a vos. Tendris todo mi apoyo. Quiero que Santa Catalina sea el centro y origen de la reforma en los conventos de monjas de mi reino, del que debern tomar ejemplo los dems. De un plumazo, con la actividad que le caracterizaba y que no pareca disminuir como lo haca su salud, la reina haba resuelto dos problemas. Id, pues, y acomodaos en Santa Catalina, seoras! - despach la reina. Perdonadme, majestad, que insista en lo que an me parece contradictorio - protest con corts amabilidad Zoraya -, pues no acabo de comprender cmo podra yo encargarme desde el convento del cometido educacional que me habis confiado. La reina se vio sorprendida. Todo lo tena pensado, pero, pareca que algo haba fallado en su privilegiada y lgica mente.
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Razn tenis, doa Isabel de Sols - confes la reina momentneamente desconcertada - , pues en mi afn de manteneros alejada de Cisneros he cometido un error y a punto de agravarlo he estado si no fuera por vuestra observacin. Hagamos que si el objetivo primero se cumple, cmplase tambin el segundo: id a Granada. Os encontraris con fray Hernando, amigo vuestro, y, bajo su direccin, all podris desempear la misin que os he encomendado. Fray Hernando ya tiene el encargo de construir escuelas y de crear un centro especial en donde sern instruidos los futuros enseantes. Sin embargo, sera de mi agrado que permanecieseis una temporada, no muy larga, en Santa Catalina, al lado de la madre Mara, el tiempo justo para ser adoctrinadas en nuestra religin. A todos nos vendr muy bien y as cumpliramos con el segundo objetivo y todos contentos!

Al or Granada, Zoraya abri sus enormes ojos y sus labios descubrieron una franca sonrisa de satisfaccin. Gracias, majestad: se har como vos dispongis! - respondi Zoraya alborozada, feliz tras obtener lo que tanto ansiaba. En su rostro se vea reflejada la sincera gratitud que emanaba de su corazn y la felicidad en la que se suma. Si me lo permits, majestad, os quisiera pedir un nuevo favor rog Zoraya, visiblemente turbada: La reina mostr extraeza ante aquel nuevo requerimiento, pues consideraba que todo haba sido ya despachado. Decid, doa Isabel, de qu se trata esta vez? Os agradezco, una vez ms, vuestra confianza en m, majestad, pero deseara desarrollar la actividad que me habis encomendado en el ms estricto anonimato, pasando completamente inadvertida, para no despertar recelo. Vos ya me comprendis. La reina capt la sutileza e intuy que la modestia de Zoraya poda trocarse en una ventaja aadida a su proyecto. Acept. As ser, si es vuestro deseo, doa Isabel. Procurad junto a fray Hernando que mis
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escuelas estn bien atendidas por los mejores maestros que haya, no importa donde estn ni cuanto cueste traerlos. La reina se despidi abrazando, primero a la madre Mara, despus, a m, y, por ltimo, a Zoraya. Ambas mujeres se miraron y se intercambiaron una mirada de mutua satisfaccin. Antes de que la reina abandonara la estancia, Zoraya le pidi permiso para hacerle una pregunta que mi seora consideraba delicada. Crea que ya habamos terminado! - protest la reina con una fingida contrariedad, pues le encantaba departir con Zoraya - . Olvidemos ya los formalismos, Isabel, y decidme qu queris saber? Observo que el rey, vuestro esposo, aparenta prestar escaso inters a vuestras disposiciones y dais la impresin de que sois vos sola quien ponis todo el inters en lo referente a las reformas, de modo muy personal en lo que a la vida monstica y a la instruccin de vuestros sbditos se refiere - dijo Zoraya. La reina, sospechando cul sera el asunto que con tanta urgencia requera la presencia de su marido en otro lugar, hubiera deseado poder expresar lo que realmente senta como esposa, pero pronto abandon la pasajera tentacin y, como soberana del reino, respondi amablemente a la sincera curiosidad de Zoraya: No os preocupis por su silencio - tranquiliz la reina con la serenidad propia de la que haca gala cuando la ocasin lo requera - . El rey es hombre de accin y no de estudio, criado entre el bullicio de los campamentos militares. Pero, eso s, tiene un especial talento para comprender que es necesaria la elevacin cultural del reino y ha dejado en mis manos la tarea de ser su principal promulgadora. "Tanto monta, monta tanto" es el lema que resume el espritu de nuestro criterio nico en asuntos de estado Gracias, majestad, por vuestra explicacin. No hace falta ser muy despierta para ver con claridad cules son los tres pilares sobre los que queris asentar el reino, despus de la unidad territorial que ya habis conseguido. Uno, la reforma del clero, para lograr una fe cristiana en la ms estricta observancia de las reglas, y dos, la educacin, creando escuelas y centros de estudio, de los que saldrn los futuros rectores del reino. Y mientras vos llevis a cabo estas dos tareas, vuestro esposo, el rey Fernando,
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se ocupar personalmente de la tercera, de la poltica exterior. Os felicito, seora, por vuestra inteligencia y sabidura - termin reconociendo sinceramente Zoraya. La reina, visiblemente complacida por el cumplido que acababa de recibir de su amiga y servidora, termin por abandonar la estancia, no sin antes dirigir una mirada muy significativa a la puerta por la que, arguyendo una ms que dudosa excusa, momentos antes haba desaparecido su esposo. En aquel momento, inesperadamente, yo le pregunt a Zoraya: Y qu te dice Al Zagal en la carta?

Con naturalidad, Zoraya contest alborozada: Que me quiere, que me echa de menos y que no puede vivir sin m. Pues, vaya novedad! Y, nada ms? Que en cuanto se acomode en un sitio y tenga dnde vivir, me escribir para pedirme que me vaya con l. Y qu ser, entonces, de la tarea que te ha encomendado la reina cristiana? Sora! Te lo ruego: acostmbrate a llamar a la reina majestad o doa Isabel, pero no la reina cristiana. Eso era antes, ahora todos somos cristianos y no es correcto. Est bien, Zoraya, pero, repito: qu ser del encargo que te ha hecho la reina que no es mora? Cundo quieres, eres insoportable, Sora! - me ri cariosamente mi seora - . Bien, el encargo, como t dices, no va a durar toda la vida y, adems, mi vida es ma y no de la reina, entendido, Sora? Ah, y otra cosa! En la corte, en el convento y delante de los dems, t eres Carmen y yo Isabel. Entre nosotras y cuando nadie nos oiga, nos podremos llamar como siempre lo hemos hecho. Queda claro? Desde que Granada dej de ser lo que era, todo son cambios y mudanzas, Zoraya.
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No s si me acostumbrar! Zoraya, sin poder contener su alegra, me dijo: Anda, Sora: toma la carta de Al Zagal y lela. Es mejor que te la d yo a que la leas a hurtadillas, o crees que no lo s? Pero, mi nia! protest con firmeza, sin recato, pero jocosa - Qu cosas me dices! Acaso no eras t quin siempre me daba todas las cartas que recibas para que las leyera y te diera mi opinin? De qu protestas? Es que, acaso, con tanta mudanza, vas a empezar ahora a guardar secretos para m? Zoraya me abraz: Sora, no te ofendas, tonta, que estoy bromeando contigo. Me siento contenta, soy feliz. Repara en que estamos en Castilla, en Burgos, que vamos a vivir durante una pequea temporada, lo justo, como dice la reina, en un convento, pero sin votos, lo que nos va a venir muy bien, y despus a Granada!, en donde voy a encargarme de ensear a los ignorantes hijos de la nobleza. Y, ahora viene lo mejor, Sora!: un da de stos, all, en Granada, recibir una carta de Al Zagal y... No te parece suficiente para estar loca de contenta? S, s, mi nia, ya te veo, pero a ver qu es lo que les enseas a esos jovenzuelos No seas pcara, Sora! Les ensear varias disciplinas y, entre ellas, Gramtica e Historia. A eso me refera, Zoraya, a la Historia, qu te creas? A ver qu les cuentas y cmo se lo cuentas. Con la verdad por delante, Sora, no lo dudes! Qu verdad? La nica, la cierta.

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Te dejarn? repuse, entonces, desconfiada -. No olvides, Zoraya, que el musulmn es un pueblo con una memoria prodigiosa y que la tradicin oral supera la tradicin escrita. Recurre a esta cualidad cuando lo necesites, mi nia.

Lo har, Sora.

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CAPTULO XXIII

Acostumbrados a vivir en el fausto y a gastar el producto del sudor de sus vasallos, a los jvenes de la nobleza les supona un enorme esfuerzo, nunca antes conocido, adaptarse a la disciplina de la enseanza decretada por los monarcas y pocos eran los que, entonces, intuan las ventajas que para ellos y el reino supona la instruccin y la cultura, reservadas durante siglos para los monjes de los monasterios. A aquella nueva situacin de estudio y asimilacin de conocimientos, los hombres tenan que superar una dificultad aadida y que se les presentaba como todo un reto. En el nuevo reino, la mujer segua siendo tan menospreciada y desconsiderada como aos atrs lo estaba en Castilla y en los otros reinos cristianos y a los jvenes de la nobleza les resultaba muy difcil aceptar que fuera, precisamente, una mujer la persona encargada por la reina y el arzobispo de Granada la responsable de llevar a cabo aquellos menesteres en el centro de estudios que se haba creado para la formacin de la futura minora directora. Es una autntica fortuna poder contar con vuestra colaboracin en estas nobles tareas, doa Isabel! exclam entusiasmado fray Hernando al saludar a Zoraya durante una de sus diarias visitas al centro. Ms afortunada me siento yo al contar con vuestro apoyo y amistad, fray Hernando, y poder estar aqu, en Granada! le devolvi el cumplido, feliz. Poco a poco, con el entusiasmo y la perseverancia propios de una veterana enseante y con la paciencia y la entrega que se le reconocan, Zoraya consigui implantar una educacin humanstica de tal altura que pronto lleg a adquirir fama entre los alumnos del centro recin creado. Son muchos los jvenes que se disputan acudir a vuestras clases, doa Isabel - le dijo fray Hernando complacido y con cierta intencin.

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Favor que me hacen los estudiantes, seguramente movidos por otros motivos que, igualmente, me halagan como mujer, por qu no decirlo? - admiti Zoraya con natural feminidad no exenta de una medida coquetera -, pero vos sabis, fray Hernando, que el xito que se obtenga ser el fruto de la labor conjunta del gran nmero de magnficos colaboradores con los que contis, los mejores, y que habis hecho venir de todas partes.

Se deca entre la poblacin estudiantil, incipiente en aquellos das, que las enseanzas de Zoraya entraaban un doble aliciente, pues a la eficiencia con la que imparta las clases, se aada su condicin de mujer de extrema belleza, con modales amables y comportamiento distinguido, todo lo cual aportaba a sus explicaciones, adems de la novedad, un mayor atractivo que, muy hbilmente, Zoraya aprovechaba para infundir en sus alumnos deseos de saber y aprender. Sonriente, fray Hernando respondi: S, pero vuestro es, tambin, el mrito de haber encontrado y recomendado a tan buenos enseantes, doa Isabel, y, sobre todo, el de haber conseguido que leer y poseer libros sea una novedad tenida por los jvenes como la aficin ms elegante. Zoraya, complacida, dijo: Para acierto el del humanista sevillano de la hoy ciudad de Lebrija, llamado Elio Antonio de Nebrija, nombre que reciba en latn la villa en la que naci, Nebrissa, al escribir su Gramtica de la Lengua Castellana - respondi Zoraya , obra de identidad y unidad de la gente de este nuevo reino aadi con cierta nostalgia. Y el vuestro el de aconsejar de inmediato su uso y estudio, con esa visin tan amplia que os caracteriza. Creo que muy poco me equivoco si no estis ya en disposicin de presentar a la reina el fruto de vuestra labor, doa Isabel. Razn tenis, buen fraile, pues cierto es que ya hay seleccionada una minora, instruida y formada en todas las disciplinas que impartimos, de la que debern salir los primeros rectores del reino. La reina se sentir muy complacida cuando lo sepa! No se equivoc con vos al elegi320

ros, doa Isabel. Zoraya acept el cumplido esbozando una sonrisa de ntima satisfaccin, contento del que tambin participaba fray Hernando. Por otra parte, Zoraya iba aceptando con agrado su nuevo nombre. A propsito de Isabel, sabis cmo me llaman mis alumnos del centro, fray Hernando? Oh, s! Todo el mundo sabe que os llaman doa Isabel de Granada. As es, fray Hernando, y en verdad que no poda ser ms providencial este cambio, pues as conseguir mi propsito de pasar inadvertida y nadie, excepto vos y pocos ms, sabrn quin soy yo en realidad. Mejor as! Por qu ese empeo en permanecer en el anonimato? Porque intuyo, fray Hernando, que, andando el tiempo, a alguien muy prximo a la reina no le gustar ver mi nombre asociado a la tarea de educar a la nobleza del reino y deseo evitarlo en la medida que pueda. Fray Hernando cerr los ojos y asinti con la cabeza, diciendo: Peor para l!

El recuerdo de Cisneros hizo que se instalara en el ambiente un incmodo silencio, roto al poco por fray Hernando: Por cierto, doa Isabel. He ledo vuestro trabajo ltimo, en el que hacis una serie de consideraciones con respecto a la lengua castellana, que yo estimo muy acertadas. Vos decs, y creo que no os falta razn por lo que yo mismo he podido comprobar, que los naturales en estas tierras del sur utilizan mejor la lengua castellana que los propios castellanos. Sin duda, a alguien le podr extraar semejante afirmacin, contradictoria en apariencia, pero justificada. Yo os comprendo. Zoraya respondi resuelta y halagada:
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Mis consideraciones, fray Hernando, se basan en que el castellano para los nacidos en Al-ndalus, es una lengua impuesta, no materna, y que debe ser, necesariamente, aprendida en los libros. Y es a travs de su estudio y del uso de sus reglas como se logra su conocimiento y se domina su utilizacin, que es lo que, precisamente, hacemos en nuestras escuelas. Otra cosa muy distinta es cmo se pronuncie, pero yo dudo mucho que nuestro acento peculiar, nuestro deje, llegue a perderse algn da. No lo permita Dios! Nuestro deje, no me refiero al suyo, fray Hernando, sino al nuestro, al de los andaluses, es una lengua que se habla, pero que no se escribe, y su origen es, fundamentalmente, el castellano medieval que trajeron a Al-ndalus los

conquistadores y repobladores del siglo XIII y que, posteriormente, se extendi al antiguo reino de Granada. Nunca llegar a perderse ese acento tan peculiar de la gente del sur, su sea de identidad! No temis por ello, doa Isabel - dijo convencido fray Hernando - . Por otra parte, seora, tambin me parecen de gran inters vuestras observaciones sobre la inexistencia de solecismo en los territorios de lo que era Al-ndalus, vicios que denunciaba Nebrija y tan arraigados, sorprendentemente, en tierras en donde el castellano es la forma natural de expresin desde hace tiempo, despus del romance, naturalmente. S, es cierto, y lo mismo les sucede a los extranjeros que vienen a estudiar a Granada, pues aprenden un castellano acadmico, correcto, sin vicios, lo cual avala la realidad de mis observaciones repuso con conviccin Zoraya - . No sucede lo mismo en donde la lengua se aprende de viva voz, transmitida con sus defectos. Como aconseja Nebrija, huyo de la vulgaridad en mis enseanzas y evito que se incrusten en la lengua vocablos provenientes de fuentes forneas. Persuado a mis alumnos, los futuros rectores y educadores, que presten atencin a estos fenmenos. Os admiro, mi seora, por eso y por otros muchos motivos. Vos s que sois admirable, fray Hernando! Desarrollis vuestra misin con tanto tacto y con tanta bondad que todo el mundo os quiere y os respeta, y ya habis ganado las
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voluntades de todos los granadinos. Qu inteligente y qu prudente sois, buen fraile! Cmo, si no, se podra llevar a cabo la misin encomendada, doa Isabel? Eso es lo ms maravilloso de vos, buen fraile, que sois un hombre bueno y creis que todo el mundo debe ser, igualmente, bueno. Os admiro de verdad y, a veces pienso, qu hubiera sido de m de no haberos conocido. Ambos se deshacan en halagos, que no eran otra cosa que el mutuo y sincero reconocimiento de la vala que cada uno de ellos reconoca y confesaba por el otro. Las visitas del fraile a la enseante eran cada vez ms frecuentes y ella haca lo propio con fray Hernando, encuentros que se producan tan pronto como se les presentaba la ocasin, lo que no dejaba de ser una provocacin en la Granada que tena ms ojos y ms odos que nunca, pero las entraables y gratificantes charlas que mantenan, les compensaban de los posibles riesgos que corran. Ambos se admiraban y se respetaban, como no poda ser de otra forma, como sinceros y leales amigos que eran, amigos de verdad. La vida en Granada transcurra placentera y grata para Zoraya, entregada de lleno a sus nuevas obligaciones de enseante, disfrutando de la amistad y de la comprensin de fray Hernando, a las que corresponda en igual medida, pero su anhelo ms ntimo segua renovndose da a da, como el tapiz de Penlope, sin que su nimo decayera lo ms mnimo, por ms que se hicieran esperar las noticias que tanto ansiaba. Un da, cuando Zoraya regresaba a su casa, yo, Sora, sal a su encuentro corriendo, presa de gran agitacin. Qu sucede, Sora?

Zoraya tema que algn inquisidor hubiera importunado la paz del hogar con su siniestra visita. Ha venido un hombre preguntando por ti! Te espera desde hace rato y dice que viene de muy lejos.
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Tranquilzate, Sora, y veamos quin es! Dnde est? En el zagun.

Al entrar Zoraya en la casa, un hombre alto, fuerte y de facciones nobles se levant del poyete en el que aguardaba sentado y, sin mediar palabra, le tom las manos y se las bes. Su semblante, su vestimenta y sus modales tranquilizaron a Zoraya. La paz de Dios sea con vos, mi seora Zoraya. Vengo de Tnez y os traigo noticias de alguien que no os olvida y que siempre est hablando de vos. Zoraya se sobresalt al or su nombre de sultana e interrumpi al recin llegado: Quin sois vos que as me llamis? Nadie me conoce en Granada por ese nombre. Qu queris de m y cmo habis encontrado mi casa? No os inquietis, mi seora Zoraya, pues nada debis temer de m. Por mil nuevos nombres que tuvieseis, slo quien os ha conocido os puede reconocer, pues, quin sera capaz de sustraerse a vuestra belleza, aunque slo os hubiera visto una vez? Seor, ved que no estoy para galanteras y responded a mis preguntas, os lo ruego! Perdonad mi torpeza, seora. Me llamo Jos. Bueno, Josu es mi verdadero nombre titube un instante el recin llegado y baj el tono de voz - . Soy judo de nacimiento, pero he sido bautizado, como otros tantos, por fray Hernando y os conozco porque yo viva en la Alkaizera y os vea cuando bajabais a la ciudad de compras desde La Alhambra. Yo tena un negocio prspero, pero me vi obligado a venderlo y ahora tengo un barco y me dedico al comercio martimo. Zoraya termin por sosegarse y lo invit a que pasara al saln contiguo. Es extrao que a un judo, aunque sea converso, se le permita ser patrn de un barco observ Zoraya mientras se dirigan a la estancia. Cuanta razn tenis, mi seora, pues buenos dineros tuve que dar para que los cristianos me dejaran ejercer esta actividad, copada por ellos desde que los reyes faci
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litan transporte a quienes deseen marcharse al otro lado del mar. Parecis cansado, buen Josu. Tomad asiento y os har servir t con algunos dulces y frutos secos. Por Dios, mi seora! No me llamis as y decidme Jos, no sea que alguien est escuchando detrs de las paredes y me denuncie a los inquisidores protest temeroso el marino. No temis, buen Jos. En mi casa no hay espas, pero contadme, pues os noto apesadumbrado. Sois muy buena, seora, aunque tampoco poda esperarse lo contrario de vos. Qu queris decir? dijo Zoraya visiblemente complacida. Al Zagal me ha hablado mucho de vos, mi seora. En realidad, lo hace continuamente, cada vez que nos vemos cuando toco el puerto de Tnez. Ah! Conocis a Al Zagal? se entusiasm Zoraya. Y quin no, mi seora? En Tnez es muy conocido y con todo el mundo se trata. Lo reconoc enseguida, nada ms subir a mi barco, en Adra, cuando abandon la pennsula. Entonces me di a conocer y le ofrec mi camarote. Me contest que me lo agradeca pero que deseaba hacer la travesa como uno ms, sin ningn tipo de privilegio. Durante todo el viaje l no dejaba de hablarme de vos y me confes que os amaba. Luego se interes por m y me pregunt si me senta un renegado o un marrano, como nos llaman los cristianos, y le contest que mi conversin fue una mera cuestin de supervivencia, porque, al no encontrar satisfaccin en el cristianismo, nunca dej de ser y de sentirme judo. Al Zagal me comprendi y, desde entonces, somos grandes amigos. Con el nimo agitado, Zoraya pregunt: Todo eso que decs, me parece muy bien, pero sigo sin comprender la razn de vuestra visita.
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Contrariado por su momentneo olvido, Jos sac de uno de sus bolsillos un papel y, mostrndoselo, dijo: Ah! Pero, no os dije que os traa una carta? No repuso Zoraya con nerviosismo creciente.

Confiando estar equivocada y sin dejar de mirar el papel con inquietud, Zoraya dijo: Boabdil me enva cartas con cierta frecuencia, es de l?

Por toda respuesta, Jos se limit a sonrer, alargndole el mensaje. Tomad y leed, mi seora.

Nerviosa, Zoraya cogi la carta, casi arrebatndosela de las manos. Zoraya supo entonces que la carta que le entregaba Jos no era de Boabdil y sinti cmo su corazn empezaba a latir con fuerza, como si quisiera salirse de su pecho. Su respiracin se agit y no lograba disimular la creciente emocin que le embargaba. Veo por la expresin de vuestro rostro que vos tambin lo amis, mi seora. S, Jos, no puedo negarlo respondi con alegra contenida . Y, ahora, disculpadme, os lo ruego aadi con su natural amabilidad, levantndose. Zoraya se dirigi a un iluminado rincn de la estancia y tom asiento debajo de una ventana. Empez a leer: "Mi dulce Zoraya: No s cundo recibirs esta carta ni sabr en dnde estars, pero si llega a tus manos, agradece al buen Josu habrtela hecho llegar. Lo conoc en Adra. Embarqu en Al Hamra(), que as se llama su barco, y l me ha trado hasta Sidi Ab Said, en Tnez,
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La Alhambra, en rabe. (N. del A.)

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donde me encuentro. Es comerciante y puede moverse con libertad. Puedes encomendarle tus mensajes para m. Es discreto y honrado." Zoraya interrumpi por un momento la lectura y, llevada por la emocin, se reproch en voz alta y con crueldad: Qu cobarde fui, amor mo! Deb ir contigo y compartir tus desdichas en el destierro y hacerlas mas tambin. Hubieran sido menos. Cundo ms me necesitabas, te fall! Jos, sorprendido al escuchar a mi seora, le dirigi una significativa mirada, pero no se atrevi a hacer comentario alguno. Zoraya se enjug de su rostro la humedad que haban dejado las lgrimas que asomaron a sus ojos y que pronto encontraron refugio en su boca entreabierta. Tras la lectura de las primeras lneas, el semblante de Zoraya denotaba que la imagen de Al Zagal haba aparecido con vida en su mente y que lo escrito en la carta eran palabras vivas que Zoraya senta en el fondo de su corazn, como si su amado se hubiera hecho presente y se las estuviera susurrando al odo. Volviendo de su recogimiento, pregunt extraada: An no me habis dicho cmo encontrasteis mi casa, Jos Mi seora Zoraya! Todo el mundo os conoce en Granada y bast una mera duda para que me sealaran vuestra casa. Zoraya, aquietada, volvi a la lectura de la carta, pero, al poco, apart por un momento sus ojos del papel y le dijo a Jos: Mucho os debe apreciar Al Zagal, pues todo cuanto llevo ledo hasta ahora se refiere a vos, Jos. Es muy considerado, mi seora se limit a responder Jos con humildad.

Zoraya continu con la lectura:

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"Esta ciudad es preciosa, Zoraya, y recuerda mucho a cualquier pueblo de Las Alpujarras granadinas. Le han puesto el nombre de Sidi Ab Said en honor al valiente Ab Said que encabez el descontento de los moriscos en el Albayzn. Los granadinos que llegan por oleadas huyendo de la Pennsula, la han construido sobre una colina, cerca de la antigua ciudad de Cartago, y, desde la cima, la mirada abarca un paisaje maravilloso, soberbio, asombroso, casi mgico, que parece renovarse ininterrumpidamente, teniendo por fondo la inmensa baha de Tnez, cuyo mar es de un azul tan intenso como el color de tus ojos. Los albailes, canteros, carpinteros, pintores y todos los artesanos que han venido de Granada, participan en la construccin de esta ciudad, y la aoranza colectiva ha hecho que las casas y las calles se parezcan a las de cualquier pueblo alpujarreo, todas blanqueadas con cal, pero con puertas y ventanas claveteadas pintadas de azul intenso, como el mar. Es un pueblo blanco y azul. Pareciera como si, por arte de magia, aunque yo creo que ms bien sera por la voluntad de Al, tambin esta ciudad se hubiera trasladado de Al-ndalus a Tnez, huyendo como todos nosotros de las tierras en las que durante ocho siglos hemos permanecido. Al no nos ha abandonado, mi amada Zoraya! Jazmines, muchos jazmines fueron los primeros arbustos que los granadinos plantaron por todas partes en Sidi Ab Said, y durante las plcidas noches en esta nueva ciudad, los sentidos se embriagan con su suave perfume, que todo lo invade. Cmo me recuerda su aroma a ti, mi dulce Zoraya! Dicen aqu que el jazmn ser, en adelante, la flor que identifique a Sidi Ab Said. Tu flor, Zoraya! No te parece que es algo mgico? Cientos, quiz miles de personas se dedican al cultivo del gusano de seda, sobre todo las mujeres. Tambin al de la vid, con cepas tradas de Mlaga y que producen unos vinos excelentes. Los campos estn llenos de naranjos, de olivos, de almendros... Esto es Granada, Zoraya! He hecho construir nuestra casa - s, nuestra casa, Zoraya - en lo ms alto de la colina y desde cualquier estancia se puede ver el mar. Al atravesar el zagun, te encontrars con un patio, en cuyo centro he hecho poner una fuente con surtidor, rodeada por naranjos, limoneros, granados, jazmines, madreselvas, arrayanes... Qu s yo! He ordenado canalizar el agua, que de forma natural mana del suelo, para que entre a los baos. A ese patio central dan todas las habitaciones de la casa. En la parte alta he dispuesto nuestras estancias privadas y, ms arriba, la azotea, desde donde se domina el mar y todo un valle

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verde y muy frtil. Te gustar todo esto, Zoraya. Tambin he mandado hacer un huerto con rboles frutales y un hermoso jardn. Aqu el clima es caluroso, pero los rboles y el agua de las fuentes y surtidores lo suavizan. En la puerta, pintada de azul y claveteada, como todas las dems, he hecho colgar una lpida en la que he grabado Dar Zoraya .
( )

Aqu he soado muchos das con sus noches con tenerte a mi lado, Zoraya. Ven vida ma, ven, que aqu te espera tu amor y tu casa. El buen Josu te traer hasta m sin peligro. Confa en l. Te quiero, mi adorable Zoraya. Te amo" Zoraya, al terminar de leer, respir profundamente para aliviar la intensa emocin contenida y fue entonces cuando repar que Jos no se haba movido un pice del mismo sitio en que se sent y que la miraba fijamente. Se levant y se dirigi hacia l: Qu desconsiderada soy, buen Jos! Perdonadme, os lo ruego, por teneros casi olvidado, pero, comprendedme, haca tanto tiempo que esperaba esta carta! Ahora s que lo que debo hacer es, justamente, lo que quiero hacer. Vos no me comprenderis, pero yo s lo que me digo. Jos tambin se levant y Zoraya advirti que la incipiente pesadumbre que observara al principio en el rostro del marino ahora se haba convertido en un notable desasosiego. Qu os ocurre, Jos? Estis preocupado por algo? Tenis algo qu decirme y no os atrevis? Hablad, os lo ruego! Jos habl: Por el brillo de vuestros hermosos ojos, mi seora, veo que las noticias de Al Zagal os agradan y por nada en este mundo deseara yo amargaros la dulzura que hay en estos momentos en vuestro corazn. ( )

Qu queris decir, Jos? exigi Zoraya. Mi seora Zoraya! Hace tiempo que Al Zagal me dio la carta que acabis de leer y,

Palacio de Zoraya, en rabe. (N. del A.)


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desde entonces hasta mi partida hacia estas tierras, estaban teniendo lugar en Tnez graves sucesos y mucho me temo que, si las cosas no han cambiado, la situacin haya empeorado. Perdonad que sea portador de malas nuevas tan pronto, cuando ni siquiera habis disfrutado de las buenas. Hablad sin ms rodeos, Jos, y dejaos de cumplidos! - exclam Zoraya muy agitada y en tono cortsmente autoritario. Pues veris, mi seora Zoraya: cada da que pasa, son cientos, quiz miles, los musulmanes de Granada que llegan a Tnez huyendo de las consecuencias de la reconquista cristiana. Vienen por oleadas. Los barcos navegan abarrotados y, en cuanto llegan a puerto y desembarcan, todo lo inundan y empiezan a deambular por las calles y plazas, de un sitio para otro, sin rumbo, desorientados, sin saber a dnde ir, arrastrando sus miserias, cuando no sus enfermedades. Nadie los reconocera, pero son los mismos musulmanes que hicieron un da rico y prspero el reino de Alndalus. Es un espectculo muy triste, pues los que llegaron antes se entremezclan con los recin venidos y se buscan desesperadamente unos a otros, confiando encontrar a algn pariente, a algn amigo que pueda darle noticias de los ausentes. Todos se abrazan entre lgrimas y suspiros, dedicando especiales imprecaciones a quienes los echaron de Granada, sin comprender el porqu. Despus, empieza el peregrinar de los que acaban de llegar en busca de acomodo. Zoraya interrumpi, impaciente: S, Jos, es lamentable, pero no creo que sea sa la nica razn de vuestra inquietud.

El marino Jos hizo un ademn pidiendo paciencia a Zoraya y continu: Muchos de los que llegan a Tnez, unos para ganarse unas monedas y otros por afn de protagonismo, se dedican a narrar en las plazas y en los zocos lo que pas en Granada. Se originan grandes corros de gente que, sintindose identificada con los perseguidos por los cristianos, lanzan amenazadoras imprecaciones contra el sultn Boabdil y su familia, a quienes consideran los verdaderos causantes de tanta desgracia por no haber sabido defender y mantener el reino. El malestar est siendo manipulado por los fanticos religiosos y, cada vez, son ms los que inculpan a los nasres.
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Las palabras de Jos golpeaban el nimo de Zoraya y le producan una creciente angustia que, al prolongarse la narracin del marino, termin por explotar en una exclamacin de horror. Jos prosigui: Las amenazas contra los nasres han llegado a las autoridades y el alcaide de Sidi Ab Said, el venerable Mansur Ben Mohamed, temiendo una revuelta contra Al Zagal, le ha advertido del peligro que corre si es reconocido en la calle y le ha aconsejado que, mientras dure la situacin, sea prudente y se mantenga alerta y oculto en su casa. Por su condicin de nasr y to de Boabdil, el alcaide le ha puesto proteccin, pero ya sabis, mi seora, que frente al fanatismo nunca se est seguro por mucha proteccin que se tenga. Los alfaques y los ulemas, celosos guardianes de la ortodoxia musulmana, se han puesto al frente de los acusadores y, sin paliativo alguno, hacen recaer sobre Al Zagal, el nico nasr que se sepa que vive en Tnez, todas las desgracias que les han sobrevenido a los ndaluses, acusndolo a l y a toda su familia de vivir en Granada con un lujo y una promiscuidad con los cristianos que el rigor islmico condena firmemente. Entonces, Al Zagal, enfrentado en Sidi Ab Said con la animadversin de los que un da fueron sus propios sbditos y acusado por el fanatismo ortodoxo de crear en Granada disensin entre los creyentes, ha sido condenado. Jos hizo una pausa al ver el espanto reflejado en el rostro de Zoraya. Condenado a qu? - pregunt sobrecogida Zoraya.

Jos vacil si deba o no proseguir, pero Zoraya, con un grito de desesperacin, lo sac bruscamente de la duda: Habla, te lo exijo! A que le saquen los ojos, mi seora - respondi Jos llevndose las manos a la boca en un vano intento de reprimir lo que ya era imposible. Un grito de horror escap de la garganta de Zoraya y, sollozando, exclam: Debo ir con l!
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Oh, no mi seora! No os dais cuenta que lejos de lo que os dice Al Zagal en su carta, no es recomendable que vayis a su encuentro, pues correrais su misma suerte? No olvidis, mi seora que vos tambin sois nasr, aunque consorte, pero, a los fanticos, lo mismo les da.

Zoraya protest: Pero, y l, Al Zagal? No os preocupis por l, mi seora - intent tranquilizar Jos - . Al Zagal, si ha hecho caso de las advertencias del alcaide, le habr solicitado un salvoconducto y, con la proteccin de que dispona, ya habr abandonado Sidi Ab Said para emprender viaje a Fez. Esto debi ocurrir hace ms de un mes y all, en Fez, ya debe estar, sano y salvo. Tengo entendido que otros muchos musulmanes y judos expulsados de la Pennsula se estn estableciendo en Fez, donde se est asentando con fortuna la cultura ndalus, de tal manera que Fez y Granada son como si se tratara de la misma ciudad reflejada en un espejo. All est floreciendo una de las ciudades ms brillantes de frica. Precisamente, parto para Fez dentro de tres semanas, mi seora, despus de tocar Tnger. Si queris que le lleve algn mensaje vuestro, confidmelo, mi seora, que se lo har llegar an a riesgo de mi propia vida. La respuesta de Zoraya no se hizo esperar: No, no quiero que le llevis nada mo a Al Zagal! Quiero que me llevis a m, Jos!

Por un momento, Jos se sinti desconcertado ante la inesperada resolucin de Zoraya, pero enseguida se sobrepuso y dijo: Sera una imprudencia y una temeridad, mi seora, pues no tenemos la certeza de que Al Zagal ya haya llegado a Fez, y si lo ha hecho, no sabemos cmo habr sido acogido y dnde estar. Pero, si tanto deseis ir a su lado, aguardad a mi regreso de aquella ciudad y si considero que todo est conforme, yo mismo os llevar a Fez. Resuelto a no admitir ninguna protesta que pudiera poner en peligro la integridad de
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Zoraya, Jos se despidi de mi seora, no sin antes recordarle que, si ella as lo quera, en tres semanas volvera para recoger una carta suya para entregrsela a Al Zagal. Despus, ya se vera.

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CAPTULO XXIV

Jos se present en el plazo que haba prometido y recogi la carta que, finalmente, Zoraya haba escrito para Al Zagal. En ella le contaba la tarea que le haba confiado la reina Isabel y cmo haba hecho todo lo posible por instalarse en Granada para que as le fuera ms fcil a l hacerle llegar noticias suyas. Tambin le deca que estaba dispuesta para trasladarse junto a l en cuanto se lo pidiera y la ocasin lo hiciera aconsejable. Zoraya permaneca esperando en Granada con un mnimo e imprescindible equipaje, siempre listo, dispuesta a emprender la marcha en cualquier momento, pero ya empezaba a inquietarse porque vea cmo pasaba el tiempo y no apareca Jos ni tena noticias de Al Zagal. Se consuma imaginando lo peor, pues no hay nada que ms atormente que la propia imaginacin. Para mitigar la desazn que le produca la incertidumbre, se dedic desaforadamente a sus obligaciones. Pero el tiempo segua transcurriendo y la situacin no cambiaba. Un da que fray Hernando esperaba la visita Zoraya, al verla venir, corri a su encuentro y la introdujo con toda rapidez en su despacho. Vos y yo, seora, parece como si estuviramos unidos por un destino que se divirtiera cruelmente a nuestra costa - empez diciendo fray Hernando, confundiendo a Zoraya con su extrao saludo. No os entiendo, buen fraile, y os advierto que no estoy de humor para adivinanzas - se excus Zoraya, sorprendida. Veris, seora. Hace unas semanas se produjo un naufragio en el Estrecho y un barco, llamado Al Hamra, se hundi. Zoraya dio un respingo al or el nombre del barco. Fray Hernando continu: El oleaje arrastr hasta la playa a varios supervivientes, todos muy malheridos, y uno
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de ellos, creyndose morir, entreg a alguien un mensaje de vuestro cuado, no sin antes hacerle jurar que os lo hara llegar. Quien recogi el mensaje era un soldado y le hizo saber a su capitn el motivo de su juramento. Zoraya grit alarmada: Al Zagal! No, mi seora. Tranquilizaos, pues el moribundo, por su vestimenta, era el arrez del barco y todo parece indicar que l mismo, cuando vio que el naufragio era inminente y pens que iba a morir, escribi el mensaje con su propia letra, lo introdujo en la vaina de su guma, lo sell y se lo at al cuello con una cuerda, considerando que, si no lograba sobrevivir, alguien lo encontrara junto a su cadver y os lo hara llegar. Al ser arrastrado hasta la playa y antes de desmayarse, al ver a gente en la orilla, cort la cuerda y le dio la vaina al primero que vio, indicndole su contenido y vuestro nombre, seora. Y qu hay de ese mensaje, buen fraile?

Zoraya se mostraba inquieta, nerviosa. El capitn del soldado lo ley, pues ya sabis que hay censura para todo lo que proceda del otro lado del mar, y al comprobar que el escrito se refera a Al Zagal, resolvi relevar al soldado de su compromiso y hacerle llegar el mensaje al gobernador y ste, despus de comprobar que nada subversivo contena, me lo ha entregado a m, sabedor de mi amistad con vos. Qu ha sido del pobre marino? Por fortuna, el desventurado marino, no muri y ahora se repone en un hospital de Mlaga, despus de luchar varios das entre la vida y la muerte. Jos! - exclam Zoraya. Parece como si lo conocierais, doa Isabel - observ curioso fray Hernando.
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S, as es. Deba traerme noticias de Al Zagal desde Fez. Qu dice el mensaje?

A Zoraya pareca que se le iba a salir el corazn por la boca. Tomad y leed vos misma, seora. La letra no es muy clara y gran parte est emborronada por el agua, pero se lee bien lo principal. Zoraya se estremeci al coger en sus manos aquella carta. Ley para s: "Mi seora Zoraya: En estos trgicos momentos en los que mi vida y la de mis hombres corren grave peligro, pues hemos chocado con unas rocas y el barco hace aguas, siendo preciso arrojar todo el cargamento al mar para intentar permanecer a flote hasta que nos encuentren, si es que as lo ha dispuesto Dios, porque no se ve ningn barco en las proximidades que pueda venir en nuestro auxilio, temo que me sea imposible referiros en persona lo que sucedi cuando llegu a Fez y he resuelto escribirlo. Zoraya se sinti turbada al comprobar que la carta no era de Al Zagal, pero sigui con su lectura: No pude entregarle vuestra carta a Al Zagal, pues a mi llegada a Fez me informaron que estaba prisionero y, aunque fui a la crcel en la que estaba encerrado, slo pude verlo a travs de unas rejas y no se me permiti entregarle nada ni recibir nada de l. Slo pudimos hablar, pero por poco tiempo y siempre estrechamente vigilados. Al Zagal me refiri que cuando lleg a Fez desde Sidi Ab Said, fue hecho prisionero, a pesar de tener autorizacin del rey, su pariente y amigo, para fijar all su residencia. Sucedi que, al llegar a Fez, le ofrecieron una copa de vino de Cartama, muy apreciado en todo Al-ndalus por varias generaciones y bebida habitual en los palacios nasres, como bien sabis, y l consider el gesto como un signo de bienvenida, pero el mero hecho de aceptarla fue la causa de su perdicin, pues, de inmediato, fue acusado de perjuro y de borracho. Todo parece indicar que le tendieron una trampa, pero se ignora quin, aunque todo el mundo lo sospecha. Por orden del rey, a Al Zagal le quitaron todos los dineros, siendo acusado, seguidamen336

te, de impuro por haber dado muestras de un espritu de libertinaje y de desobediencia al Corn, pues en lugar de austeridad y puritanismo, le dijeron, cre disensiones entre sus hermanos de fe en Granada y por su causa se adue de los creyentes la corrupcin moral, dando entrada a la sodoma que, aunque tolerada, estaba prohibida, a la pederastia, a la prostitucin femenina y a la lujuria, siendo frecuente ver a cantantes afeminados en calles y fiestas" Cuando Zoraya hubo terminado de leer, se dirigi a fray Hernando tan perpleja como afligida: Esto es todo? Es todo lo que puede leerse, doa Isabel, pero el resto os lo podr referir el propio Jos en cuanto mejore de sus heridas y pueda viajar a Granada. Pobre Jos! grit Zoraya con el corazn roto.

Zoraya permaneci largo rato en silencio, con la emocin contenida y la mirada perdida en un punto, sin fijeza. De pronto, muy agitada, pregunt a fray Hernando: Pero, cmo consiguieron el vino para ofrecrselo a Al Zagal, si en Fez los fanticos del Islam prohben hasta su almacenamiento? Es una bebida absolutamente prohibida en Fez! Fray Hernando respondi: No es difcil aventurar, doa Isabel, que a vuestro cuado le tendieron una trampa y que el vino lo proporcionara algn judo resentido. Zoraya asinti con un movimiento de cabeza y abandon el despacho del clrigo, desalentada. Pasaron muchos das, semanas, y Jos no apareca por Granada. Al no poder soportar por ms tiempo la tensa espera y la incertidumbre que le produca tan prolongada ausencia, Zoraya, al fin, se decidi ir a Mlaga, en su busca. Con la informacin que le facilitara fray Hernando, no fue difcil encontrarlo. Estaba en un infecto hospital militar con
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otros muchos enfermos y heridos, tendido en un jergn, malherido y delirando de fiebre. Zoraya tuvo que hacer grandes esfuerzos para reconocerlo y cuando se acerc a l y le habl, Jos no saba quin era ella ni de qu le hablaba. Zoraya insista, pero no haba resultados. Mi seora se impacientaba y en un arranque de violenta desesperacin, Zoraya lo sacudi y le exigi que hablara y respondiera a sus preguntas. Los all presentes se quedaron asombrados ante tanta falta de consideracin con un enfermo y herido. Zoraya se dio cuenta que su enojo era inadmisible y, recuperado el nimo, pidi perdn y se march, prometiendo venir todos los das hasta que pudiera hablar con Jos. As pasaron algunos das ms hasta que, por fin, uno de los cuidadores del hospital, vindola venir, sali a su encuentro con palabras esperanzadoras: Hoy se encuentra algo mejor, seora y, quiz, os pueda reconocer.

Zoraya se acerc a Jos y, como todos los das, se inclin ante l y le tom las manos, que aquel da estaban especialmente temblorosas y fras, y su mirada, perdida. El cuidador conoca bien esos sntomas, como tambin saba que una repentina mejora en un moribundo precede siempre a lo inevitable. Pero Jos, inesperadamente, reconoci a Zoraya y empez a hablar con sorprendente lucidez: Al Zagal fue condenado por el rey de Fez a que le quemaran los ojos en pblico - dijo con palabras entrecortadas . Entonces, pobre, ciego y sin amigos, mendig durante un tiempo por las calles, viviendo de las limosnas de los viandantes piadosos. Muri solo y en la ms msera pobreza en 1500 Zoraya, con el rostro escondido entre sus manos, lloraba y todo su cuerpo temblaba. Hay algo ms - aadi vacilante Jos -, aunque ya de menor importancia, mi seora. En Fez he visto a vuestro hijastro, Boabdil, y he sabido que nada ms llegar de Granada, se puso a las rdenes y al servicio de su to y rey, Ahmed Ben Merin, y que est muy bien considerado. Tiene una bonita casa y denota ser muy rico. Todos dicen que fue l quien le tendi la trampa a Al Zagal, aunque instigado por Aixa, en venganza y para deshacerse de l definitivamente. Fuera quien fuese, aprovech bien la oportunidad. Jos se interrumpi y, sin apenas un quejido, exhal su ltimo suspiro.
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Pobre Jos! - exclam Zoraya con el alma rota en mil pedazos, sin que ya hubiera nada en este mundo capaz de recomponrsela.

Perdida la esperanza, Zoraya busc consuelo en el refugio de mis brazos y un grito desgarrador precedi a un inconsolable llanto de amargura. Dios mo, Dios mo! Por qu? - se quejaba afligida mi seora.

Volvimos a Granada, Zoraya con el alma destrozada. Mientras aguard en Granada noticias de Al Zagal, el tiempo haba transcurrido y Zoraya, ilusionada, lo haba consumido esperando, soando. En aquel pestilente hospital malagueo, de pronto, la cruel realidad golpe con brutalidad inaudita y le hizo caer en la cuenta de que sus sueos ya slo eran recuerdos, pero recuerdos de un pasado, a cuyo futuro jams renunci, aunque nunca tuvieron presente. Y, ahora, qu? En su rostro se poda ver dibujada la desesperanza. La muerte nunca es cruel con aquel a quien le toca, sino con quien se queda me dijo con palabras ahogadas en su propio llanto . Es mejor morir que ver morir aadi, porque, a travs de las palabras de Jos, revivi la muerte de Al Zagal. Casi en un susurro, agreg seguidamente: La vida no da vueltas como cree todo el mundo, sino que sigue una lnea recta, que es el destino, y lo ms desesperante es saber que nada va a suceder porque todo ya est decidido.

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CAPTULO XXV

Los das se sucedan uno al otro con audaz monotona y, durante mucho tiempo, nadie en Granada tuvo noticias de Zoraya, refugiada en el retirado balneario de Alhama y con la sola compaa de sus recuerdos y sus penas, en busca de una paz y de un sosiego para su alma que el destino pareca negarle obstinadamente. Yo estaba siempre con ella y nunca me separ de su lado. Un buen da, Zoraya sali del mutismo en el que ltimamente se haba sumido, roto en ocasiones slo para satisfacer una necesidad o excusar alguna ausencia, y poniendo sus manos sobre mis hombros, me mir fijamente y me dijo: Tenemos que hablar, Sora.

Yo, con mi natural desparpajo y para aliviar la tensin que desde haca tanto tiempo embargaba a mi seora, le respond jocosa: Ya era hora que dijeras algo, mi nia, que llevbamos semanas sin empalmar la hebra y ya me tenas con un regomello que para qu, porque no s en qu te he ofendido para que me retires la palabra! Mi propsito dio resultado y Zoraya dej escapar una nerviosa y sonora carcajada liberadora. Qu tonta he sido, Sora! me respondi ya con su amabilidad habitual -. Perdona mi egosmo pues, encerrada en m misma, no me daba cuenta del dao que te haca con mi silencio. No, Sora, no me has ofendido, y si no hablaba, era porque estaba reflexionando. Y a qu conclusin has llegado despus de tanto tiempo de mutismo, que t llamas reflexin? Te has preguntado, Sora, qu hacemos aqu, en Alhama? me sorprendi.
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Pues, descansar, mi nia, que buena falta nos haca, a ti sobre todo respond con ingenua naturalidad.

No, Sora, no. Eso mismo crea yo, pero estaba equivocada. Estamos huyendo, no nos engaemos.

Cmo vamos a huir si estamos quietas? continu con mi natural jocosidad. No hace falta moverse para huir, Sora - insisti Zoraya, ya ms relajada. Mira, mi nia, sabes qu te digo? Pues que, quien huye, se mueve y se esconde, y nosotras ni corremos ni nos ocultamos, que estamos aqu, quietas respond festiva.

Zoraya celebr mi nueva ocurrencia con otra carcajada y, resuelta, me dijo sin rodeos: Volvamos a Granada!

Cuando llegamos a Granada, lo primero que dispuso Zoraya fue ir visitar a fray Hernando, era lo apropiado. Se alegr mucho al vernos y, enseguida, como si quisiera recuperar el tiempo perdido, le cont a mi seora todo lo que haba ocurrido durante los ltimos tiempos. Fray Hernando, recuperada la serenidad tras la emocin del encuentro, se iba mostrando cada vez ms afligido a medida que hablaba. Los avances de la dolencia mental de la princesa Juana y la dureza con la que su esposo la trataba en Flandes, pusieron a la reina Isabel en trance de muerte, a finales del verano de 1504. Todo su cuerpo empez a llenarse de lceras y tena una sed insaciable, tanta que los mdicos creyeron que su mal era hidropesa. Se dispuso, entonces, su traslado al palacio de Medina, un casern tan austero como el de Madrigal, donde vio la luz por primera vez, y all esper doliente la muerte. Tuvo tiempo de redactar su testamento, que termin el da 12 de octubre, doce aos despus del descubrimiento del Nuevo Mundo - qu coincidencia! - disponiendo, entre otras cosas, que se administrara justicia con equidad "... as a los chicos como
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a los grandes", pero se olvid de la cuestin dinstica que motiv su acceso al trono y, tambin, de los derechos de doa Juana, La Beltraneja. La reina muri el 26 de noviembre de 1504, a los 53 aos de edad y despus de 30 de reinado, y ha dejado dispuesto que su cuerpo sea enterrado en Granada, ciudad por la que senta una especial querencia desde que la contemplara por primera vez desde La Zubia. Fray Hernando guard silencio. Estaba triste y daba la impresin de que presenta que la muerte de la reina iba a traer grandes cambios en el reino. No creo que vuestra afliccin provenga slo por el fallecimiento de la reina - observ Zoraya. No y s, mi seora respondi con aparente, pero calculada vacilacin. Explicaos, buen fraile, os lo ruego. Enseguida comprenderis, mi seora. Debis considerar que si hasta ahora mi misin en Granada se desarrollaba con normalidad, era porque contaba con el apoyo y la comprensin de la reina, pero, lamentablemente, el rey Fernando tiene otra forma muy distinta de ver las cosas y mucho me temo que pronto habr cambios que provocarn ms disgustos que alegras. Zoraya prestaba toda su atencin con los ojos muy abiertos. Para empezar, doa Isabel, la Inquisicin anda enredando entre mis asuntos y, de momento, estoy bajo la infundada sospecha de favorecer las prcticas judaicas y musulmanas, ya que, en lugar de erradicarlas con la violencia que propugna Cisneros desde Toledo, seguramente mi inminente sucesor, lo hago con la paciencia que todo cambio radical aconseja y necesita. No comprenden que la violencia slo engendra violencia, pero todo lo que no agrada al Santo Oficio es tildado de hereja o, cuanto menos, de sospecha. Y cuando se cae en la desgracia de la sospecha, la Inquisicin aplica sus cruentsimos mtodos para depurarla. Bueno, depurar es un eufemismo refinado que slo retrasa el asesinato en la hoguera, demora que se inicia con terribles
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torturas y la confiscacin de los bienes. Fray Hernando hizo una pausa, mir a mi seora y con voz paternal, le dijo: Estaba muy preocupado por vos y menos mal que habis aparecido! Mi consejo es que abandonis estas tierras cuanto antes. Os lo ruego, doa Isabel, salid de Granada enseguida, pues ya no os puedo proteger porque yo mismo estoy indefenso. Id a un lugar seguro, doa Isabel, id con la madre Mara antes de que Cisneros llegue a Granada. Yo escribir a vuestros hijos para informarles. Fray Hernando inclin su rostro y lo ocult entre sus manos en un recogimiento en el que, sin duda, por su mente vera desfilar las imgenes de lo que l intua que pronto iba a suceder en Granada. As permaneci un buen rato hasta que, sacudiendo la cabeza, revel sus pensamientos. La Inquisicin est organizada por la lite clerical, pero est amparada y favorecida por la Corona, que ha visto en ella un medio eficaz para reforzar su poder en la fantica ideologa de una sola fe sin fisuras. El Papa defiende fervorosamente el Santo Oficio. Slo por deciros esto, doa Isabel, mis palabras ya seran consideradas como una hereja, porque la verdad ya no es moneda de curso legal en el reino y si alguien interesado me oyera, mi vida no valdra nada, pero es preciso que os diga para que comprendis. No existen enemigos de la Corona, y os lo dice quien, como parte de mi labor, conoce muy bien a los granadinos, judos o moriscos, y os hablo de poltica, no de sentimientos. El enemigo no existe, es imaginario, porque no hay constancia de que haya ningn movimiento hertico que amenace la estabilidad del reino. Toda la labor de la Inquisicin no es otra cosa que un trabajo sucio de exterminio, pero, oh, hipocresa! la Inquisicin se inventa al enemigo, lo condena y como el quinto mandamiento dice No matars, para no transgredirlo, se lo entrega al poder civil para que lo ejecute. Qu repugnancia, utilizar el nombre de Dios en tan obscenos menesteres! Estoy verdaderamente sorprendida, fray Hernando! Vos hablando as, en esta Granada llena de conspiradores? No temis por vuestra vida? dijo Zoraya,
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impresionada, dirigiendo su mirada en derredor y detenindola en las ventanas y, de forma particular, en la puerta de la estancia. S, hija ma, s, claro que temo, pero es preciso que os hable as para que sepis lo que sucede y para que vos salvis la vuestra. He visto cmo la Inquisicin elimina la dignidad de la persona por medio de engaos y torturas, tremendas torturas que ningn ser humano puede soportar. Hay delatores por todas partes al servicio de jueces tramposos y corruptos que pagan, sin escrpulos, sus sucios servicios. Todo para alimentar las hogueras y para que el mundo se acongoje ante un poder absoluto y fantico, basado en la fe de Cristo! Conmigo, fray Hernando, os podis expresar con absoluta sinceridad, bien lo sabis, pero, no es imprudente vuestra actitud, que no pasara inadvertida para cualquier servidor vengativo? No es un error? insisti sobrecogida. El error, mi querida doa Isabel, es que la Inquisicin haya existido.

Zoraya estaba perpleja. Nunca antes haba odo hablar as a fray Hernando, tan afligido, y algo muy grave deba estar pasando en Granada, o intua que iba a ocurrir, para que se expresara de aquella manera. Zoraya no saba cmo agradecerle las muestras de la sincera amistad que le profesaba. El fraile hizo un gesto de desnimo y prosigui: Ahora, doa Isabel, Granada tiene que aprender a ser cristiana y tendr que olvidarse de su pasado. Lo recuperar ms adelante, en el recuerdo, pero, por ahora, tiene que enfrentarse a un aprendizaje que ser largo y violento. Vos, mi seora, sois la ltima heredera del esplendoroso pasado de Granada y la esencia de ochocientos aos de una cultura que quieren hacer desaparecer. Sois la otra orilla del ro que se ensancha hacia el futuro irremediable. Granada, vuestra Granada, dej de existir y ya slo vivir en vos cuando la recordis. Algo muy parecido me dijo Al Zagal dijo Zoraya, nostlgica. Por conviccin, desde que vest estos hbitos, he dedicado toda mi vida a luchar contra el egosmo y contra la injusticia, siempre movido por el deseo de lograr un mun
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do ms justo - dijo fray Hernando con el nimo decado. Pero ste es el mundo que nos toca vivir - respondi Zoraya, desalentada. S, pero mientras tenga fuerzas y Dios me lo permita, se seguir siendo mi deseo! exclam de inmediato y con vehemente conviccin fray Hernando, recuperando el nimo. Sin mediar ms palabras, fray Hernando y Zoraya se abrazaron emocionados, en silencio, evitando palabras intiles, sabedores de que aqulla sera la ltima vez que se veran. Cuando mi seora y yo nos quedamos a solas, me dijo con desesperanza: Ni siquiera Granada puede acogernos, Sora! Cisneros es un fantico, un enfermo. Est obsesionado con liberar estas tierras de lo que l llama infieles y ya no habr seguridad para nadie, y menos para unas mujeres solas como nosotras. Qu significado tendr para Cisneros la palabra libertad? En un intento de tranquilizar a mi seora y darme nimos a m misma, aunque sin mucho convencimiento en conseguirlo, le dije: No tenemos nada qu temer, Zoraya, pues ya somos cristianas. An as, Sora, esta tierra ya no nos ofrece seguridad, pues ya no tenemos parientes ni amigos ni nadie a quien acudir. Nuestras races han sido arrancadas de cuajo, como si furamos una cepa vieja e inservible. La certeza de lo que mi seora acababa de decir impuso un silencio que ninguna de las dos nos atrevamos a romper. Transcurrido un buen rato, Zoraya habl y me dijo: Recuerdo, Sora, el da en que me dijo mi esposo que yo haba nacido para amar y ser amada. Qu irnicas me parecen hoy aquellas palabras! As fue, en efecto, pues am y fui amada, pero slo durante los diez aos que permanecimos juntos. Pero, y antes de ese tiempo? Y despus? Ya se ha acabado todo para m? Menos el tiempo que estuve unida a mi esposo, el resto de mi vida ha sido un continuo sufrimiento, pero, a quin reclamo un poco de paz?
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No digas eso, mi nia, que Dios te va a castigar! Ms, Sora? Crees que an no me ha castigado lo suficiente? Y, por qu no puedo quejarme? No es mi padre? Pues, a quin mejor que a un padre para quejarse?

Mir a Zoraya con comprensin, sin atreverme a decirle nada. Mi seora estaba muy enojada y segua maltratndose: Si todos tenemos una misin en esta vida, yo me pregunto: cul es la que Dios me tena reservada? Es que, acaso, ya la he cumplido y no me ha dado cuenta? Pues, si as ha sido, vaya estafa que es la vida! Zoraya no se daba descanso: Nacida en lugar del varn que esperaba mi padre y muerta mi madre al alumbrarme, a mi pesar me hice acreedora del desdn y el menosprecio de mi padre y fui creciendo hurfana de todo su afecto hasta que, a los dieciocho aos y para fortuna ma, fui secuestrada - qu irona de la vida!- y conoc a mi esposo, que me hizo sentir el amor en todas sus manifestaciones, colmndome como mujer, como esposa y como madre. Hasta he sido sultana de Al-ndalus. Nada necesitaba cuando estaba a su lado. Era necesario que conociera la desdicha para disfrutar de la dicha? No creo que fuera sta mi misin. Y si no lo es, cul es, entonces? Zoraya esboz una mueca de nostalgia y aadi: Mi esposo era todo para m y todo lo perd el da en que l muri. Conoc ms tarde otro tipo de afecto, la amistad que me profesaron la reina Isabel y el bueno de fray Hernando, y en medio de aquella paz, volvi a renacer en m la primavera cuando supe que Al Zagal me quera y yo a l, pero no fue posible culminar nuestro amor. La traicin, una vez ms, ha llevado la muerte a mi puerta y ha segado mis esperanzas de emprender una nueva vida. El destino sigue golpendome con crueldad all donde me encuentre. Zoraya hablaba con severidad y cada palabra que pronunciaba era un pual que ella mis

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ma se clavaba, pero no se daba tregua: Ahora me golpea de nuevo al desaparecer la reina, la nica amiga y protectora con la que poda contar, y, con su muerte, se cierne sobre el buen fraile un desconocido peligro, al que no soy ajena. Qu ser de fray Hernando? Qu ser de su futuro? Qu buen hombre y qu amigo tan grande de todos y para todos! Otro golpe ms. Hasta cundo seguirs golpendome, destino? Tras desahogarse, Zoraya call. Pareca haberse liberado y daba la impresin de que se calmaba. Al cabo de un rato, suspir profundamente, me mir y me dijo con ternura: Bueno, menos mal que, en medio de tanto infortunio, Myriem y Saad hace tiempo que emprendieron sus propias vidas y pido a Dios que si algo malo ha de pasarles, que me ocurra a m en lugar de a ellos, pues yo ya soy experta en sufrimiento. Le devolv la mirada y, entonces, ella exclam: Eso es lo que soy, Sora: nacida para sufrir!

Una vez que comprob que Zoraya ya se haba desahogado del todo, repuse con resolucin: Te equivocas, mi nia, porque lo que en ti hay de sobra es amor. S, amor a estas tierras, amor a sus gentes, a sus costumbres, a su paisaje, a su clima y, por qu no decirlo?, amor de mujer quebrado. Hablas del destino, mi nia, como si fuera algo inmutable, cuando t, con un simple gesto, podras cambiarlo. Dios propone y t dispones, no al revs. Haz tu propio destino, mi nia! Qu me dices, Sora? - me grit Zoraya visiblemente turbada. Digo que, hasta ahora, slo me has dicho lo que es evidente, lo que ya s, mi nia, y que ya es hora de que mires por ti y para ti. Mis palabras haban terminado por desconcertar a Zoraya. La vida me haba enseado a ver el lado prctico de las cosas y quera que, en aquellos momentos, ella tambin lo viera.
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No entiendo lo que quieres decirme, Sora - protest. Escucha, Zoraya! Lo que necesitas es casarte - le respond con decisin - . Eres joven, muy hermosa y atractiva y no te costara nada encontrar a un buen hombre que te quisiera y que te diera seguridad, renta, nios y que pusiera una lpida en la puerta de vuestra casa con vuestros nombres y, as, no tendras que abandonar Granada. Eso es lo que pienso y te lo digo sin rodeos. Basta que lo quieras para que todo cambie. No lo comprendes?

Pero, es que todava no has comprendido, Sora, que no es se mi destino? - me reprendi con amabilidad - . Adems, quin iba a casarse con una sultana? - aadi burlona.

A qu llamas tu destino, Zoraya, si t misma me dices que ya se ha cumplido? le repliqu.

No hubo respuesta. Me produca mucho dolor ver el sufrimiento de mi seora y, en verdad, motivos, no le faltaban. Conoca a Zoraya como a m misma y saba de sobra que cuando tomaba una determinacin, no haba obstculo que le impidiera llevarla a su trmino. Como era de esperar, mi sugerencia como la nica posibilidad para no verse obligada a abandonar Granada, result balda. Ella segua enamorada, se vea en su rostro y en su mirada, y nada ni nadie podra alterar sus sentimientos, o, quiz, s? Habra decidido Zoraya encauzar su amor sobrante en un sentido desconocido por m? A pesar de su gran fuerza interior, yo notaba cmo Zoraya se desmoronaba y yo era la nica persona en quien poda apoyarse para no caer. Y yo deba estar all, junto a ella, para cuando me necesitara. Hemos estado siempre juntas, mi nia, tanto que yo misma me he convertido en tu sombra. S que por tu mente pasa algo y te digo desde ahora que, sea lo que fuere lo que tengas decidido, hazlo, porque bien decidido estar. Sora, por Dios! Hace tiempo que dejaste de estar a mi servicio para ser mi igual y, desde entonces, tu sombra camina confundida con la ma.
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Nos fundimos en un largo y necesario abrazo en el que nuestros corazones, nuestros pensamientos y nuestras inquietudes se hicieron una nica emocin que ambas compartamos. Habamos descubierto que el sentimiento que nos una desde haca tantos aos no era otra cosa que una amistad desinteresada y sincera, sin egosmos, con entrega total. Qu has decidido, mi nia? le pregunt para liberar tanta emocin contenida. Hagamos caso a fray Hernando y vaymonos de Granada!

No pregunt a dnde ir, para qu? Sin embargo, Zoraya, al pronto, pareci sentirse arrepentida de su decisin: Sora, mi querida y buena amiga: yo no puedo obligarte a que vengas conmigo a donde he decidido ir. No tengo ningn derecho y tampoco sera justo. Si quieres, qudate aqu, en Granada, y yo procurar que nada te falte. Mi respuesta fue sincera y rpida: Tus palabras me ofenden, Zoraya, no s si has reparado en ello! Adems, crees acaso y de verdad que yo no correra ningn peligro estando sola en Granada? Qu ingenua te has vuelto, mi nia! O es que lo que pretendes es liberarte de tu sombra? Observ en el rostro de mi seora cmo la emocin volva a embargarla y, de nuevo, nos abrazamos. Qu hara yo sin ti, mi nia? le susurr al odo.

Mis palabras infundieron los nimos que Zoraya precisaba en aquel momento. Qu hara yo sin ti, Sora? me respondi llenando mi rostro de besos.

Y ya nunca ms volvimos a hablar del asunto, dando por hecho que, en adelante, una y otra nos necesitaramos mutuamente. Una mirada, un abrazo, un gesto, es, a veces, un dilogo sin palabras, una conversacin
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silenciosa nacida del amor. Entonces supimos que en Granada se estaban reclutando canteros, albailes, pintores, carpinteros y todo tipo de artesanos para edificar templos y para adornar los ya existentes. Estos obreros se reuniran en Jan con una caravana procedente de Sevilla y que debera traer riquezas del Nuevo Mundo, a la que se habra incorporado otra que transportaba mrmol de Lanjarn para ornamento de los templos. Desde Jan y custodiados por tropas, el conjunto de la expedicin partira hacia Castilla. Castilla slo produce fro y hambre, Zoraya! exclam.

Mi seora me sonri y no dijo nada. Unas monedas puestas oportunamente en las manos apropiadas, nos proporcionaron una carreta confortable y la seguridad de evitar ser molestadas durante el viaje, al abrigo de curiosos. Iniciamos la marcha en silencio, perdidas en nuestros pensamientos y bajo una tempestad de recuerdos, hacia un destino que slo mi seora saba y que dio a conocer al carretero. Para m, no tena ningn inters saberlo. Como predijera fray Hernando, Cisneros no tard en llegar a Granada y todo se cubri de tinieblas. Llevbamos ya varias jornadas viajando cuando, por fin, la carreta se par frente a un edificio sobrio, de piedra, con una puerta de madera grande de dos hojas, abierta de par en par. La cruzamos y en el zagun, Zoraya hizo tocar una campanilla. Una voz alegre de mujer joven nos habl desde el otro lado de un torno de madera: Ave Mara Pursima! Quin es y qu deseis?

Zoraya respondi: Sin pecado concebida! Soy Isabel de Sols y vengo acompaada por mi amiga Carmen de Granada. Deseamos ver a la madre abadesa. En unos instantes se abri la puerta por la que se acceda al interior del convento desde el atrio y apareci la madre Mara con los brazos extendidos y una sonrisa en su boca. Se
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acerc a nosotras, haciendo or su voz amiga: Haca tiempo que os esperaba. Sed bienvenidas!

La madre Mara nos abraz y nos invit a entrar. Estis en la casa de Dios! nos dijo - Qu la paz del Seor est siempre con vosotras! aadi feliz. En el preciso instante de cerrarse la puerta detrs de nosotras, me di cuenta que el rostro de Zoraya volva a iluminarse con su amable sonrisa de siempre y vi cmo a sus ojos asomaba el intenso brillo que denotaba estar colmada de una gran paz interior, esa paz largamente buscada y que, una vez lograda, ya nunca le abandonara. Con una mirada, me expres la plenitud de su espritu y, al fin, comprend que su amor sobrante haba encontrado su cauce, y ella, Zoraya, su destino.

FIN

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CONCLUSIN

Parece increble que una mujer tan singular como Zoraya pasara inadvertida para los cronistas de su tiempo y haya tan escasa documentacin sobre su vida. Mujer dotada de una inteligencia prodigiosa y de una belleza extraordinaria, fue una dama instruida y culta, admirada y envidiada dentro y fuera de Al-ndalus, y era la hija del poderoso gobernador del castillo de Martos, ciudad fronteriza. Tras ser secuestrada por las huestes del sultn granadino Muley Hassn, fue repudiada por su padre y abandonada a su suerte en manos de sus raptores. Tras el repudio paterno y segn las costumbres de la poca, fue hecha esclava. Regalada por su raptor al sultn, pas a ser su favorita y, luego de convertirse al Islam, la hizo su esposa. El primognito del matrimonio entre Muley Hassn y Zoraya fue considerado por Boabdil como un serio rival al trono de Granada. Zoraya intervino en asuntos de estado y lleg a ser sultana regente del reino de Alndalus durante las ausencias de su esposo y, tambin, cuando se producan crisis en la enfermedad del sultn que lo dejaban incapacitado para gobernar. Zoraya vivi en una poca en la que se produjeron importantes acontecimientos de nuestra Historia de la que ella fue testigo presencial de excepcin. Las referencias histricas sobre Zoraya, o Isabel de Sols, pues se trata de la misma mujer, son muy escasas, casi inexistentes, y el hecho habr que atribuirlo a que aquella poca constituye uno de los perodos ms confusos y que peor se conocen de nuestra Historia, seguramente, debido a un insensato afn destructor, como si la memoria de ochocientos aos pudiera esfumarse con el vano intento de hacer desaparecer la realidad. La verdad, para serlo, le basta con ser cierta. Mi herona existi. Con los escasos testimonios de la existencia de Zoraya que he podido recopilar, con las pocas referencias que he logrado obtener consultando a catedrticos de Historia,
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historiadores, obras acadmicas, obras literarias, enciclopedias, fondos de archivos histricos y fundaciones, he reconstruido su vida, apoyada en la documentacin de los hechos que sucedieron en su poca y que, en la novela, narra Sora, su fiel servidora y amiga, convertida en su inseparable compaera y en testigo de primera fila de todo lo que acontece a su alrededor. Ambas mujeres, Zoraya y Sora, desde que se conocieron, van a tener un destino y una existencia comunes. Parte de la vida de Zoraya, que ella misma resume en su totalidad a Sora antes de encaminarse hacia el convento de Santa Catalina, es ficticia, pero, acaso no pudo ser como aqu se refiere? Hoy, no es difcil verlas conversar y pasear juntas por los jardines de La Alhambra. Basta con creer en ello, enamorarse de Granada y dejarse cautivar por su embrujo. Acaso alguien que haya paseado por aquellos jardines puede decir que nunca las ha visto?

El Autor

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EPLOGO

Todo pareca indicar que Isabel, reina de Castilla, la primera de su nombre y esposa del rey Fernando V de Aragn, conocida tambin como La Catlica, sera beatificada coincidiendo con el V centenario de su muerte, en el ao 2004. Afortunadamente, no fue as, aunque no cesan las presiones en el Vaticano. Conviene recordar, pues, que la reina Isabel apoy de forma desmesurada a una Inquisicin que persigui con crueldad inusitada a un enemigo que result ser imaginario y que slo existi en la perversa mente de los inquisidores, ya que nunca represent peligro para la estabilidad del reino, que era la excusa esgrimida. Cmo se podra dar culto a quien restableci en 1478 el tribunal de la Santa Inquisicin que mand quemar vivos en las hogueras a los que, arbitrariamente, tildaba de herejes o de falsos conversos, y que consinti la matanza de guanches en Canarias y la de indios en Amrica? La actuacin de los inquisidores fue extremadamente dura y responda a una inquina anticonversa muy enraizada en la mentalidad castellana del siglo XV, y la reina Isabel, cuyo empeo en proteger la unidad de la fe catlica era, en su opinin, el mejor bien que poda dejar a sus sbditos, hizo extender la actividad del tribunal bajo control de la corona, otro de cuyos actos fue la expulsin de los judos que no quisieron convertirse, unos 100.000 en Castilla, otros tantos en Aragn y ms de 200.000 en Granada. Aunque aquellos hechos acontecieran hace V siglos, quienes rechazamos tan escandalosa pretensin con la mentalidad de hoy, tambin rechazamos la violencia de aquel siglo y la de todos los siglos, pasados, presente y venideros. Es difcil creer que lo que ahora constituyen crmenes contra la humanidad, fuera, entonces, legal. Beatificar a la reina Isabel sera lo mismo que reivindicar la Inquisicin, y no es admisible
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que el nombre de Dios sea utilizado para legitimar la violencia. Qu tremendo error sera ver a Isabel La Catlica en los altares, tanto como el que existiera la propia Inquisicin! Llama la atencin y cabe preguntarse cul es el motivo por el que no se ha considerado conveniente que tambin sea beatificado Fernando El Catlico, quien, igualmente Tanto monta, monta tanto - se aplic con desmedida crueldad a la cabeza de la Inquisicin. Si tan catlica fue ella, no menos catlico lo tuvo que ser l, pues al matrimonio formado por Isabel y Fernando lo apod el Papa Alejandro VI, de nombre Rodrigo Borja y de origen valenciano, como Los Reyes Catlicos, en 1496 Acaso el sobrenombre otorgado fue otra de las muchas ligerezas de aquel Papa, de costumbres poco edificantes y de conducta licenciosa, que lleg a celebrar en Roma la boda de su hija Lucrecia (tuvo nueve hijos ms) con fastuosidad inaudita, propia de un opulento dignatario, e ignorando su autoridad espiritual y su dignidad como representante de Dios? No obstante, es de esperar que alguien con el juicio y la serenidad convenientes evite la polmica beatificacin y haga recapacitar a quienes consideran que hay que aadir nuevos nombres al culto de dula, ostentando dudosos mritos para ello, y que deben quedar, definitivamente, relegados de tal honor y en el olvido sus pretensiones. Acertaron y decidieron bien quienes hicieron desaparecer de la fachada del Ayuntamiento de Granada el yugo de Isabel y las flechas de Fernando, smbolos que fueron profusamente utilizados por la dictadura franquista con la misma saa y crueldad que sus promotores de cinco siglos antes. -- 0 -La reina Isabel, consecuente con el amor que confesara por la capital del antiguo reino nasr, haba dejado dispuesto en su testamento que, a su muerte, su cuerpo fuera enterrado en Granada, ciudad a la que tena por muy suya y bien desde que el 18 de junio del ao 1491, en plena campaa de asedio, la contemplara por vez primera en toda su esplndida belleza desde La Zubia. Haba elegido como ltima morada el monasterio de San Francisco, en La Alhambra, en una tumba baja, con una losa y su nombre, sin busto alguno, vestidos sus despojos con hbito franciscano. Pero si la muerte le sobreviniera fuera de Granada, dispuso que su cuerpo fuera llevado al monasterio de San Francisco ms prximo al lugar donde falleciera y que all quedara depositado hasta que
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se pudiera trasladar a Granada. Muri el 26 de noviembre de 1504 en Medina del Campo, Valladolid, y haba nacido el 22 de abril de 1451 en Madrigal de las Altas Torres, vila. Por su parte, el rey Fernando haba dispuesto en su testamento que su cuerpo reposara en la Capilla Real de la nueva catedral que se estaba construyendo en Granada. Muri en Madrigalejo, Cceres, el 23 de enero de 1516, doce aos despus que su esposa, y como an no estaba concluida la capilla, su cuerpo fue depositado junto al de la reina en el convento franciscano de La Alhambra. Cuando estuvo terminada la catedral, los cuerpos de los reyes se bajaron en procesin desde La Alhambra a su enterramiento definitivo en la Capilla Real, el da 23 de enero de 1516. Fernando naci el 10 de mayo de 1452 en Sos, Zaragoza. --- 0 ---

Cuando Granada fue rendida, la Mezquita Mayor de la ciudad qued convertida en Catedral bajo la advocacin de Santa Mara de la O, pero, enseguida, la reina orden demolerla y erigir con sus piedras el nuevo templo cristiano, mucho ms grande y magnificente, acorde con el significado y smbolo del trmino de La Reconquista, en cuyo empeo intervinieron los arquitectos, maestros canteros, albailes, herreros, escultores, pintores y todo tipo de artesanos, los ms afamados y prestigiosos de la poca. Cuando la Catedral estuvo concluida, se consagr a Santa Mara de la Encarnacin. Inicialmente, cuando el conde de Tendilla tom La Alhambra el 2 de enero de 1492, la reina Isabel autoriz al cardenal Mendoza para que la nueva catedral de Granada se estableciera, provisionalmente, en el edificio de la Gran Mezquita, situada en la explanada de La Sabika y prxima a los palacios nasres, orden que qued ejecutada el 21 de mayo de aquel ao. Sin embargo, como el deseo era que se instalara en la Mezquita Mayor de la ciudad, la mezquita de La Sabika fue demolida y en su lugar erigido un nuevo templo que se consagr a Santa Mara de La Alhambra. --- 0 --Fray Hernando de Talavera llev a cabo una ingente labor de acercamiento hacia los granadinos, velando para que se respetaran los acuerdos de Santa Fe, traduciendo la

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Biblia al rabe y haciendo aprender esta lengua a su clero, adems de redactar personalmente libros de oraciones. Se gan el respeto y el cario de los granadinos, pero, sin embargo, vio frustrado su noble propsito de conversiones pacficas al morir la reina Isabel y perder su apoyo, siendo sustituido por Cisneros en la archidicesis de Granada. La labor de fray Hernando en Granada fue el contrapunto amable de la terrible persecucin ordenada por Cisneros, primero desde Toledo y, ms tarde, desde Granada, contra el judasmo y el Islam, en una poltica de represin continuadora de la que iniciara su antecesor, Torquemada, cuyos huesos, enterrados en la Catedral de Segovia, fueron sacados y quemados, lo mismo que l hiciera con los de los judos muertos que no pudo llevar a la hoguera. Fray Hernando, primer arzobispo de Granada, despert recelo en la Inquisicin y el rey Fernando, viudo ya, no tuvo impedimento en dar su aquiescencia para que fuera perseguido y se detuvieran a amigos y colaboradores suyos e, incluso, a una hermana y a un sobrino, todos bajo acusaciones de restablecer el judasmo. Tras dos aos de proceso, nada pudo probarse y fray Hernando qued rehabilitado. Muri de pena y a edad de 79 aos en la Granada que tanto quera, en 1507. Haba nacido en Talavera de la Reina, Toledo, en 1428, en el seno de una familia conversa, y fue consejero de la reina Isabel durante 29 aos, uno menos de los que dur el reinado de Isabel.

M. C.

Estimado lector: si le ha gustado la obra, o tiene que hacer alguna crtica, hgamelo saber: me ayudar y le estar muy reconocido. Gracias. msindelahotmail.com
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BIBLIOGRAFIA

Historia de Espaa, tomo tercero Marqus de Lozoya Historia de Espaa, tomo tercero Manuel Tun de Lara Historia de Espaa, tomo XVII Ramn Menndez Pidal Historia de Espaa, tomo I Jos Manuel Cuenca Historia de Espaa, tomo IV Club Internacional del Libro La Cautiva de Martos Jos Moreno Castell Salobrea, prisin real de la dinasta nasr Rafaela Castrillo Castilla-Granada, una partida de ajedrez Juan Torres Fontes Archivo Histrico Municipal de Martos (Jan) Archivo Histrico Provincial de Jan Archivo Histrico de Simancas

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Patronato Municipal de Cultura de Salobrea (Granada) Archivo del Patronato de La Alhambra y El Generalife Archivo General del Arzobispado de Granada El Islam y su Cuna Fernando Frade El Corn Libro sagrado del Islam

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Esta novela fue terminada de escribir en Madrid, el da 13 de noviembre del ao 2000 y finalizada la primera revisin en Salobrea, el da 19 de noviembre de 2001 De nuevo, el texto fue revisado en Salobrea y finalizado el da 27 de abril del ao 2003 Tras una nueva y ltima revisin, el texto fue dado por definitivo en Bilbao, el da 12 de septiembre de 2004, coincidiendo con el 36 aniversario de la muerte de mi padre. Finalmente, el texto fue revisado de nuevo y dado por ultimado en Barcelona el da 13 de diciembre de 2006

Autor: Miguel Cruz Fernndez N de R.P.I. M-98268

En todo momento, mientras escriba esta novela, estuve acompaado por msica culta, destacando la fantasa musical de Nikolai Rimsky-Korzakov, Scheherazade, de la que pude escuchar mltiples versiones de diferentes directores y orquestas, no todas con igual fortuna.

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