Está en la página 1de 4

Electrocardiografa (parte II) Cuando una seal vale ms que mil palabras La seal elctrica cardaca que se registra

superficialmente en un

electrocardiograma (ECG), es generada por la despolarizacin y repolarizacin de las clulas musculares cardacas (figura 1). Se habla de clulas ya que la seal mencionada es el resultado de la suma algebraica de muchos potenciales de accin, es decir de ms de una clula, orientados en distintas direcciones y generados en forma seriada y tambin simultnea 1. El complejo electrocardiogrfico contiene diferentes ondas (potenciales elctricos). En situaciones normales pueden identificarse (figura 1): la onda P, resultante de la suma de las despolarizaciones del msculo auricular, el complejo QRS refleja la despolarizacin del msculo ventricular y la onda T es la repolarizacin de este ltimo 1. La repolarizacin del msculo auricular (usualmente llamada onda Ta) se desarrolla simultneamente con el segmento P-R y la despolarizacin ventricular por lo que se puede inferir que el complejo QRS enmascara a la onda de repolarizacin auricular. En algunas situaciones se registran a veces otras ondas, como la J (seguida al QRS) y la onda U (la cual sigue a la T) 2. La magnitud relativa de las ondas refleja la masa relativa del tejido representado 1. Debido a que la masa muscular ventricular ocupa la mayor parte del corazn el complejo QRS normalmente es el de mayor amplitud. Teniendo en cuenta lo expresado, las dimensiones de las seales del ECG sern funcin, en parte, del tamao del miocardio.

Figura 1. Asociacin de actividad elctrica del miocardio con el complejo electrocardiogrfico registrado en un ECG .

A partir de los eventos elctricos, mecnicos, sonoros, etc., observados normalmente en el corazn y advirtiendo que existe cierta periodicidad en ellos, se habla de un ciclo cardaco cuando se hace referencia al conjunto de eventos que se desarrollan durante un latido cardaco. La importancia de conocer el ciclo cardaco y las relaciones normales de causas y efectos entre las variables del corazn radica en que esto forma la base para evaluar las situaciones fisiopatolgicas 1. Cuando se registra un ECG normal el ciclo cardaco presenta ondas positivas (P, R y T) y negativas (Q y S). Al nmero de latidos cardacos, o ciclos cardacos, que se registran por minuto se lo conoce como frecuencia cardaca (FC). En un adulto, la FC normal oscilan entre 40 y 100 latidos por minuto (lpm) y promedia alrededor de 70lpm. El ECG se utiliza para cuantificar los potenciales generados en el corazn y los tiempos a los cuales stos ocurren (por lo tanto tambin la FC). Estas cuantificaciones se realizan a partir de mediciones en el papel del ECG, razones por las cuales este papel es cuadriculado y milimetrado. Tanto las lneas verticales como las horizontales se disponen cada 1mm y son paralelas a los ejes que representan amplitud y tiempo, respectivamente. Cada milmetro de lnea horizontal representa 0,04seg y cada quinta lnea divisoria es ms gruesa, de este modo entre dos lneas gruesas (5mm de espaciado) se representan 0,2seg 1. Por otra parte, las lneas verticales representan, cada 10mm, 1mV de amplitud. As, hablamos de tiempos en trminos de segundos y en amplitudes en trminos de milivolts. En la figura 2 se presentan algunas de las derivaciones de un ECG normal y un esquema que muestra la distribucin de tiempos y amplitudes en el papel termosensible milimetrado utilizado para el registro electrocardiogrfico.

Figura 2. Registro normal de ECG (izquierda) y representacin de un ECG relacionado a las cuadrculas del papel 7, 8 milimetrado.

En un ECG normal, las amplitudes de las ondas rondan el miliVolt (10-3V) y la duracin de un ciclo cardaco es de aproximadamente 860mseg (para una FC de 70lpm). Las variaciones tanto en amplitud como en frecuencia de la seal elctrica cardaca impulsa a los desarrolladores de electrocardigrafos a introducir controles y algoritmos en los equipos que permitan visualizar en un ECG seales de diferentes amplitudes y frecuencias (en presencia o no de una patologa). Entre las prestaciones de un electrocardigrafo encontramos el control de sensibilidad o ganancia. Este control permite que el operador del equipo amplifique o reduzca el tamao de la seal que est siendo registrada. Habitualmente el control de sensibilidad o ganancia puede ser seteado en modo automtico o en modo personalizado. En el primero, el electrocardigrafo analiza la amplitud de la seal a registrar en el papel y la amplifica o reduce en funcin de si su amplitud de entrada (al equipo) es muy baja o muy alta (si la seal tiene una amplitud normal no aplica correccin); este modo aparece generalmente como Sensibilidad automtica, Auto o AGC . En el caso del modo personal, el operador define un valor de amplificacin o reduccin que se mantendr constante durante todo el estudio; generalmente estos valores vienen expresados como: S= x0.25 (x1/4), S= x0.5 (x1/2), S= x1.0 (x1) y S= x2.0 (x2), los cuales expresan S x 10mm/1mV. Por ejemplo, si el equipo marca x0.25 o x1/4, hace referencia a que en la seal impresa cada 2,5mm (0.25 x 10mm /1mV) que se miden en el papel se representa 1mV (se ha reducido la seal de 10mm de amplitud a 2,5mm), por el contrario, si el equipo marca x2 significa que cada 20mm que se miden en el papel se representa 1mV (se ha amplificado la seal de 10mm a 20mm). Muchos profesionales prefieren mantener la ganancia del equipo en S= x1 ya que pueden de un vistazo identificar si alguna de las seales del ECG se encuentra aumentada o disminuida (un profesional que no tiene el hbito de trabajar con ganancia automtica puede omitir latidos anormales si no ha percibido el cambio de ganancia que ha efectuado el equipo). Una de las formas de verificar la ganancia que tiene programada el equipo es mediante la impresin o registro de un standard (o pulso de calibracin) de 1mV. Este standard es un pulso casi rectangular que puede ser generado desde el panel de control del electrocardigrafo y permite al operador conocer cul es la amplitud en milmetros de papel que representa una amplitud de 1mV de seal.

Todos los electrocardigrafos importados en forma exclusiva por DEAM Equipamiento Mdico, los Fukuda Cardisuny C110 y C120 y los Edan Leex SE1 y SE3, poseen los controles de ganancia e impresin de standard. Alguno de estos imprimen un pulso de calibracin cada vez que va a comenzar el registro de una derivacin y todos permiten registrarlo en forma manual, a demanda, cuando el operador lo requiera.

PRXIMO MES: Electrocardiografa (Parte III)

Referencias 1. Selkurt E. E. 1984. Fisiologa. Quinta Edicin. Little, Brown and Company 2. Yan G-X; Lankipalli R.S.; Burke J.F.; Musco S.; Kowey P.R. 2003. Ventricular repolarization components on the electrocardiogram: Celular basis and Clinical Significance. Journal of the American College of Cardiology. Vol. 42, nro. 3. Elseiver 3. Edan Instruments, Inc. Manual de Usuario SE-1. Versin V1.0. DEAM Equipamiento Mdico 4. Fukuda M-E. Manual de Usuario Cardisuny C110. Edicin-2. DEAM Equipamiento Mdico 5. Bronzino J.D. 2006. The biomedical engineering handbook. Medical devices and systems. CRC Press. Taylor & Francis Group 6. http://www.ferato.com/wiki/images/e/e7/20080314_mgb_Electrocardiograma_.jpg 7. http://www.galeon.com/medicinadeportiva/IMG/ECG3.gif 8. http://www.cvphysiology.com/Arrhythmias/ECG%20stnd%20leads.gif Enlace didctico: http://www.semergen.es/semergen/cda/calculators/calculator.jsp?id=9673

Redaccin: Bioing. Jos Ignacio Maldonado joseignaciomaldonado@gmail.com