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Clnica y Salud, 1993, 4(2), 101-121.

Evaluacin, tratamiento y valoracin conductual


paradigmtica: Una respuesta a la crisis
de la evaluacin conductual

Roco Fernndez-Ballesteros
Arthur W. Staats

RESUMEN
La evaluacin conductual, que utiliza como marco de referencia el
anlisis experimental del comportamiento, atraviesa una situacin de
crisis debido a las siguientes razones: (1) se encuentro aislada de los
trabajos pertinentes que se realizan desde la psicologa tradicional y
desde otros enfoques conductuales, (2) se ve obligada a introducir en la
prctica y la investigacin conceptos, mtodos y tests que se hallan en
contradiccin con sus supuestos bsicos, (3) es incapaz de
"conductualizar" y de incorporar a un marco de referencia conductual
hallazgos importantes del campo tradicional de la medida psicolgica, (4)
no ha cumplido su promesa original de competir con xito con la
psicologa tradicional, como muestran de forma clara los trabajos
publicados y la prctica, y (5) no est sirviendo como gua heurstica para
los mltiples objetivos que deban ser desarrollados si el enfoque
conductual llegara o cumplir sus promesas. Se traza la evaluacin
conductual paradigmtica como un marco de referencia alternativa que -
mantenindose perfectamente conductual- se, apoya en unos principios
bsicos, en unos conceptos y una metodologa de forma tal que
proporciona los fundamentos heursticos que permiten alcanzar las
promesas realizadas.

INTRODUCCION

Durante los ltimos veinte aos la evaluacin conductual ha sido uno de
los enfoques ms importantes en el campo de la psicologa de la Conducta. Su
objetivo original (vase Kanfer y Saslow, 1965; Mischel, 1968; Staats, 1963,
cap. 11) era remediar lo que los conductistas consideraban la crisis provocada
por la evaluacin tradicional. Puesto que nuestra evaluacin conductual se
basa en la tradicin ms general del conductismo tiene capacidad para
establecer la necesaria relacin entre los intereses bsicos y aplicados, que no
se pudo lograr en el campo de la medida psicolgica tradicional (Anastasi,
1967). Adems, la evaluacin conductual conectaba la evaluacin con el
tratamiento y con la valoracin de ste (vase tambin Goldfried y Pomerantz,
1968), de una forma de la que antes se careca, extendiendo la evaluacin
desde el estudio correlacional o la manipulacin experimental. La evaluacin
conductual, desde el punto de vista metodolgico, ha puesto un inters
renovado en los procedimientos observacionales y en los mtodos ms




precisos (Cone y Hawkins, 1977). Igualmente, al introducir otras valiosas
sugerencias, los esfuerzos evaluativos se han proyectado en un nuevo
paradigma "conductual", en contraposicin con el enfoque mentalista de la
evaluacin "tradicional" (vase tambin Wiggins, 1973).
No obstante, con casi 30 aos de desarrollo, el campo de la evaluacin
conductual puede ser considerado ahora tambin en crisis, sometido a agudas
crticas incluso por destacados evaluadores conductuales. En nuestra opinin,
la crisis es el resultado de haber anclado gran parte de lo evaluacin
conductual en un marco de referencia conceptual, metodolgico y emprico
skinneriano. Como consecuencia, el psiclogo conductual ha tenido que salirse
de este marco de referencia tanto en la prctica como en la investigacin,
asumiendo conceptos, mtodos e instrumentos tradicionales que hubiera
podido utilizar para enfrentarse a muchos problemas en la evaluacin humana.
Esto ha propiciado un eclecticismo (inconsistente) debido a que esos
elementos tradicionales no pueden ser justificados en trminos del enfoque
bsico conductista. El problema se intensifica por la insularidad del marco de
referencia (al que llamaremos el enfoque conductual ortodoxo) que rechaza
otros enfoques conductuales mientras es incapaz de resolver sus propios
problemas (eclecticismo). Este aislamiento garantiza que no dispondr de los
recursos para resolverlos. En cierta medida se da la adopcin de desarrollos
externos, pero el marco de referencia contina siendo un obstculo para el
cambio.
Los dos autores de este artculo son estrictamente conductuales y han
contribuido al desarrollo del campo de la evaluacin conductual. Si queremos
ver un crecimiento continuado del rea, consideramos necesario enfrentarnos a
la naturaleza de la crisis y examinar sus causas, para crear un marco de
referencia que estimule nuevas soluciones para los problemas presentes y que
abro las vas para nuevos desarrollos.

PROBLEMAS EN LA EVALUACION CONDUCTUAL

El campo de la evaluacin conductual ha heredado una serie de
supuestos conceptuales y metodolgicos del anlisis funcional de la Conducta
que influyen en la teora, la investigacin y la prctica dando lugar o una serie
de problemas. Para ilustrarlo examinemos algunos supuestos que subyacen en
los fundamentos conceptuales del campo. Aunque dichos fundamentos han
sido planteados en obras importantes y valiosas (Goldfried y Kent, 1972;
Hartmann, Roper y Bradford, 1979; Fernndez- Ballesteros, 1981a), los
supuestos requieren una nueva consideracin debida a sus resultados.
Estamos hablando de supuestos y de conceptos tales como: anlisis funcional;
nfasis en la observacin de la Conducta manifiesta; rechazo de los
constructos psicolgicos, de los tests y de los principios psicomtricos; del
inductivismo y del situacionismo propios de la evaluacin conductual. En
nuestra opinin, el sistema construido en base a este marco de referencia
metodolgico no est sirviendo de forma adecuada en este campo, ni siquiera
a sus devotos.
Comencemos examinando el anlisis funcional -proceso mediante el cual
se establecen relaciones entre ciertas conductas-problema y algunas
condiciones ambientales de control- como lo estrategia bsica de la evaluacin
conductual (vase Haynes y O'Brien, 1990, para una revisin). Esto, en parte,




provoca lo confianza en la observacin directa, en oposicin al uso de los tests
tradicionales. Por tanto, es fundamental para el enfoque, una contradiccin
sorprendente que viene soportada por la evidencia de que la observacin
directa, entre otros principios fundamentales, no es utilizada en el trabajo real
de los psiclogos conductuales. Como Piotrowski y Keller (1984) mostraron,
slo una minora de los miembros de la AABT proponan la utilizacin del
anlisis de Conducta (12 %) y de la observacin (20 %) en la prctica clnica,
mientras que el porcentaje dado para los tcnicas tradicionales -tales como el
MMPI (79 %), el Rorschach (34 %), o el TAT (38%)- era mucho mayor. Estos
hallazgos, respecto a lo que hacen los evaluadores de Conducta, ponen de
relieve que stos utilizan tests y mtodos tradicionales ms que aquellos
propios del enfoque ortodoxo de lo evaluacin conductual. Tambin, con
respecto al anlisis funcional, Haynes y O'Brien (1990) examinaron el rol que
jugaba en 156 estudios de casos publicados en los ms importantes revistas
conductuales (Behavior Therapy, Journal of Applied Behavior Analysis,
Behavior Modification y Behavior Research and Therapy; slo el 20% de los
decisiones de intervencin estaban basados en el anlisis funcional.
Adems, nuestro segundo tipo de evidencia surge al analizar lo que
escriben los evaluadores de Conducta en los dos revistas ms importantes de
este campo. Fernndez-Ballesteros (1988) analiz la revista Behavioral
Assessment (BA) desde 1980 hasta 1987, y el Journal of Behavioral
Assessment, que se convirti en el Journal of Psychopathology and Behavioral
Assessment (JBA/JPBA), desde 1979 hasta 1987. Es reveladora la medida en
la cual en estos artculos son utilizados, realmente, los supuestos
fundamentales del anlisis experimental en evaluacin conductual. En la revista
Behavioral Assessment slo el 7,2 % de los artculos investigaban temas que
implicaban los supuestos conceptuales fundamentales de la evaluacin
conductual; de entre ellos slo el 0,4 % implicaban el anlisis funcional de la
Conducta. En contrapartida, ambas revistas se dedican, fundamentalmente, a
la publicacin de trabajos sobre desarrollo de tests (BA, 59,4%, JBA, 71,6%).
Estos datos muestran que las principales directrices del enfoque no han sido
fructferas a la hora de inspirar investigaciones (vase tambin los Behavioral
Assessment Cumulative Subject and Author Indexes 1979-1989). Adems,
recientemente Gross (1990) y De Rubeis (1991) han dado testimonio de la
disminucin de los diseos de sujeto nico y de la evaluacin conductual en las
pginas de Behavior therapy.
Por tanto, este marco de referencia conductual ortodoxo, que sustenta su
valor en la pureza metodolgica, como han advertido Nelson (1983), Barrios
(1988) y Cone (1988), ha producido un tipo de evaluacin conductual que
supone una combinacin eclctica de mtodos y prcticas tradicionales y
conductuales. Por otra parte, no se ha hecho frente todava a la crisis que ha
generado; se siguen adoptando posiciones como si los fundamentos de la
evaluacin conductual fueran todava adecuados, como enfoque heurstico, y
an produjeran una aceptacin y un uso consensuados (vase Nelson y Hayes,
1986). Como muestra de que el problema no est siendo encarado, tomemos
la recopilacin ms destacada de trabajos sobre evaluacin, presentada,
escrita (y editado) por eminentes figuras del rea (vase Nelson y Hayes,
1986). Aun tratndose de un volumen valioso, junto con los trabajos que lo
componen, cuando se analizan los captulos se puede observar que
constituyen un conjunto incongruente de posiciones conceptuales y




metodolgicas. Los captulos no desarrollan un cuerpo terico sobre evaluacin
conductual consistente y relacionado. Por ejemplo, como hemos dicho, uno de
los principales supuestos de la evaluacin conductual era el rechazo de los
constructos psicolgicos y de los instrumentos psicomtricos; sin embargo,
Evans (1986), en el libro de Nelson y Hayes (1986), mientras desarrolla su
posicin de conductismo paradigmtico (vase Eifert y Evans, 1990), analiza el
''triple modo de respuesta", como un constructo, aceptando su naturaleza
estructural y proponiendo (utilizando un concepto tambin utilizado por Cone,
1976, 1977) el uso de matrices ''multirasgo-multimtodo'' en su investigacin.
Evans afirma: "es obvio que la evaluacin conductual utiliza constructos y que
ninguna ciencia del comportamiento ni modelo para la medida de la Conducta
podra existir sin ellos'' (Evans, 1986, p. 135). Aqu, desde luego, se propone
una metodologa que se diferencia de la que es considerada sacrosanto en el
marco conductual ortodoxo y en la evaluacin conductual que de l emerge.
Adems de tales inconsistencias, Hayes, Nelson y Jarrett (1986), en el ltimo
capitulo del libro dedicado a los fundamentos conceptuales de la evaluacin
conductual, describen sta como un campo independiente con una base
conductista clara, y afirman que la evaluacin conductual es mucho ms que
una parte de la evaluacin psicolgico.
Sin embargo, a pesar del hecho de que el texto de Nelson y Hayes
supone una importante contribucin, su propia posicin no se corresponde con
lo que predican. Aadamos a esto que, al mismo tiempo que en l critican los
constructos de la personalidad utilizados en la evaluacin psicolgica
tradicional as como los diseos intersujetos y la utilizacin de principios
psicomtricos, sus propios planteamientos estn basados en resultados de
investigacin procedentes de diseo intersujetos, en los que se han utilizado
diferentes tipos de constructos psicolgicos inferidos (como pueden ser
''ansiedad social'', "depresin", y los llamados "Keystone Target Behaviors''
(KTB)
1
.
Continuemos elaborando estas inconsistencias conceptuales. Un
supuesto fundamental de la evaluacin conductual ortodoxa es su oposicin a
la lgica hipottico-deductiva del neoconductismo (y, en consecuencia, a todo
esfuerzo terico en general- vase Mndez y Dorna, 1979; Sidman, 1960;
Skinner, 1950).
Nos encontramos, no obstante, con que al analizar las relaciones entre
evaluacin y tratamiento, Nelson introduce dos nuevos conceptos: "anlisis
funcional hipotetizado versus verificado'' y "Keystone Target Bebavior" (KTB), el
primero de los cuales se relaciona con la metodologa para la construccin de
teoras, mientras que el segundo representa un nuevo concepto terico.
Pasemos a analizar el primero de ellos:

Mientras que el anlisis funcional o menudo parece que lleva consigo un tratamiento
exitoso, una cuestin fundamental es que, generalmente, lo que se realiza en la
evaluacin no es un autntico anlisis funcional. Las variables ambientales de control
son, habitualmente, hipotetizadas habitualmente como tales sin haber efectuado
ninguna prueba independiente de que realmente son las variables de las cuales la
Conducta problemtico es funcin" (Nelson, 1988, p. 158).

1
Concepto que ms adelante discutiremos). As pues, nuevamente existen discrepancias cuya ignorancia
no contribuye a su superacin.






El "anlisis funcional hipottico" no es ms que otro trmino para referirse
a un anlisis inicial. Adems, como apoyo a su ''anlisis funcional hipottico"
Nelson utiliza una referencia a Ferster (1965) a los acontecimientos
ambientales que son "potencialmente observables'' (1965, p. 11). Ms que
cambiar la metodologa bsica del anlisis experimental para incluir los
supuestos tericos como un esfuerzo inicial legtimo, se intento mantener los
elementos inconsistentes del enfoque bsico. Sin embargo, este eclecticismo
no es necesario, pues existen enfoques que, aun conductuales, permiten, de
forma sistemtica, planteamientos tericos. Por ejemplo, hace ms de diez
aos sostuvimos que el anlisis funcional hipotetiza conexiones entre los
acontecimientos conductuales y ambientales, y que siempre que se realizaba
un anlisis conductual se recogen evidencias empricas basadas en una teora.
Directamente en el campo de la evaluacin, Fernndez-Ballesteros y sus
colegas (Fernndez- Ballesteros, 1979, 1981b, 1983; Fernndez-Ballesteros y
Carrobles, 1981; Fernndez-Ballesteros y Vizcarro, 1985) indicaron esto mismo
al describir el primer paso del proceso en la evaluacin conductual. Advirtieron
que al especificar tanto el problema como los acontecimientos ambientales que
se hipotetiza son su causa, los evaluadores conductuales utilizan
procedimientos tanto observacionales como correlacionales (o veces se
pueden utilizar experimentos breves, del tipo del empleado por Shapiro [1951]
o por Meyer y Turkat [1979] para comprobar una hiptesis inicial). Slo en un
segundo momento los evaluadores conductuales intentan verificar las causas
hipotticas del problema mediante manipulaciones experimentales al llevar a
cabo el tratamiento seleccionado. El enfoque seala la importancia de la teora
en la evaluacin conductual. Ms an, el rechazo de la teora por parte del
anlisis de Conducta radical fue superado y controvertido desde otros enfoques
posteriores dentro del campo de la psicologa conductual; as, la primera
definicin de "anlisis conductual- describa con toda intencin el papel del
anlisis terico inicial) en el empleo de los principios del condicionamiento, para
oponerse a la metodologa del anlisis experimental (vase Staats, 1963, pp.
459-460). Al elaborar la metodologa del anlisis conductual se dijo que
''aunque esto puede resultar extrao a algunos investigadores contemporneos
[conductistas radicales], el anlisis debe ser en principio de una naturaleza ms
bien terica, implicando extensiones tentativas de los principios del aprendizaje
antes de alcanzar observaciones adicionales...'' (Staats, 1964, p. 140). Un
problema central del enfoque ortodoxo o radical de la evaluacin conductual es
su aceptacin de restricciones metodolgicas, que limitan y no son
fundamentales al conductismo, como se ha resaltado anteriormente.
Prosigamos advirtiendo que la inconsistencia respecto de la teora
tambin se muestra en la propuesta, por parte de Nelson (1988), del concepto
de los KTB. Este concepto no ha sido especificado de manera clara, pero su
definicin puede ser extrada de los diferentes ejemplos utilizados en su
descripcin:

Dependiendo del propio marco de referencia terico se considera que varios Keystone
target behaviar cavaran con la depresin. Desde una perspectiva conductual-cognitiva
se postula que estos KTB son lo cantidad de actividades placenteros que realiza la
persona deprimida, su nivel de habilidades sociales y las cogniciones irracionales que
mantiene... En la estrategia KTB se seleccionara de forma idiogrfica una de estas
conductas para el tratamiento de una persona deprimido (Nelson, 1988, p. 162).




El enfoque propone, por tanto, que los KTB pueden ser modificados como
un medio para cambiar los diferentes conductas/problema (objetivo) de su
clase. Permtase que el concepto de clase de respuesta sea invocado en la
definicin del concepto, digamos que las clases de respuesta deben haber sido
definidas de forma clara incluso en el nivel animal. Preguntemos, por tanto, qu
justificacin emprica o terica existe para considerar que las habilidades
sociales, las cogniciones Irracionales y otros ingredientes de la depresin
pertenezcan a una clase de respuesta, de manera que al modificar una
subclase afecte a las otras. Debemos preguntar cuales son los principios que
operan en subclases dentro de la clase, cmo se pueden distinguir e investigar
los KTB. Es evidente que al postular este concepto no se estn siguiendo los
mtodos conductuales ortodoxos.
Es importante reconocer que Nelson es una de los evaluadoras
conductuales ms conocidas y productivas y que sus trabajos han sido muy
valiosos en este campo. Los ejemplos que han sido citados son fallos
resultantes del enfoque subyacente al marco de referencia conductual
ortodoxo. El hecho es que en realidad los esfuerzos de esta autora van
dirigidos a superar las restricciones de dicha ortodoxia, y contribuyen a ello
debido o que revelan los problemas del enfoque subyacente. Por muy
productivo que haya sido (este conductismo) es necesario superarlo y
reconocer de forma completa y sistemtica que el marco de referencia
conductual ortodoxo contiene errores fundamentales, en este caso, nos
referimos a su defensa de la metodologa inductivo, su rechazo de otras
metodologas conductuales, etctera.
Al concluir esta seccin conviene resaltar que despus de varias dcadas
de que se impusiera el marco de referencia ortodoxo en el trabajo evaluativo,
no se han alcanzado o utilizado de forma consistente ni los principales
supuestos ni la estrategia bsica de dicha ortodoxia (el anlisis funcional).
Adems, tampoco se han seguido en la prctica ni la posicin de rechazo hacia
los tests tradicionales ni la demanda de la observacin directa como
herramienta principal en la evaluacin conductual. Los instrumentos de la
evaluacin conductual se utilizan menos que los tests psicolgicos, por parte
de los psiclogos conductuales. El inductivismo como fuente principal del
conocimiento est comenzando o ser abandonado, incluso por aquellos que
han pertenecido a la tradicin del anlisis de Conducta. El mbito ha perdido su
carcter monoltico y se ha convertido en eclctico. Podemos ver el
reconocimiento de este estado de cosas en el comentario de Bellack y Hersen
que apareci en Behavioral Assessment- "no existe ni una nica definicin del
campo aceptado, ni un consistente conjunto de mtodos'' (1988, pp. 612-613).
Los evaluadores de Conducta que utilizan los conceptos y los tests
psicolgicos tradicionales carecen de una teora que justifique este uso o que
les ayude en el mismo. Existen muchos tcnicos de evaluacin conductual sin
que se haya evaluado sus cualidades cientficas. No hay un cuestionamiento
sistemtico de los supuestos fundamentales de la evaluacin conductual. Ms
bien se han introducido cambios en los niveles ms avanzados, sin
relacionarlos con los principios bsicos, de una manera inconsistente y slo
parcialmente desarrollada. La evaluacin conductual no puede cumplir su
promesa debido a estas debilidades. En lugar de reemplazar al paradigma
tradicional, ha perdido su mpetu y tambin ha perdido terreno frente al enfoque
psicomtrico tradicional. Todos estos problemas, a nuestro entender, derivan




de haber sometido la prctica al marco terico del conductismo ortodoxo
subyacente. Esto -aisla a la psicologa conductual de una interaccin
productiva con la psicologa tradicional, incluyendo el estudio de la
"personalidad" y de los "tests de personalidad'' y de los mtodos para construir
dichos tests. Ms an, el marco de referencia conductual ortodoxo aisla a la
evaluacin conductual de otros enfoques conductuales, construidos de forma
sistemtica y que podran resolver los problemas que han sido descritos
suministrando las caractersticas mediante las cuales nuestro mbito podra
competir con xito con los enfoques tradicionales de la medicin psicolgica. El
enfoque paradigmtico a la evaluacin conductual ser descrito a continuacin,
sugirindolo como alternativo al marco de referencia conductual ortodoxo.

EL ESQUEMA GENERAL DE REFERENCIA
DEL CONDUCTISMO PARADIGMATICO

Para comprender y resolver la escisin entre el diagnstico psicolgico
tradicional y la evaluacin conductual es til percibir que se hallan implicados
ambos marcos de referencia, que tienen supuestos tanto Implcitos como
explcitos, que guan lo que se hace en cada uno de esos mbitos.
Comencemos con el supuesto bsico del enfoque tradicional en el campo de la
medicin psicolgica, que dice que la Conducta es funcin de la personalidad.
Basndose en este supuesto el objetivo del enfoque es la medida de la
personalidad, con el supuesto de que la Conducta puede ser predicha a partir
de esa medida. La mayora de los personlogos tienen uno orientacin
organsmica, pero reconocen que el entorno tambin juega un papel. Sin
embargo, el enfoque tradicional en ninguno de los casos ha atendido
directamente la causalidad biolgica o ambiental, y, adems, carece de
mtodos para hacerlo. El conductismo, desde Watson, ha criticado este
enfoque por una serie de razones justificadas: que la personalidad se infiere a
partir de la Conducta y despus es utilizada de manera circular para explicar la
Conducta, que los tests pueden predecir pero no proporcionan los medios para
lograr el control de la Conducta y guiar el tratamiento, etctera.
Por otra parte, el conductismo radical tambin contiene una concepcin
general que en parte es implcita. Dicho brevemente, el marco de referencia
subyacente del conductismo radical, establecido por John Watson, es que la
Conducta es una funcin del entorno, es decir, E-C (donde E representa al
entorno). La tarea de este enfoque es establecer los principios generales
mediante los cuales el entorno determina la Conducta, y entonces analizar las
diferentes conductas en trminos de esos principios. Esta es una metodologa
de construccin de teoras a dos niveles, que supone (1) establecer los
principios bsicos del condicionamiento, y (2) explicar la Conducta humana en
trminos de esos principios. En este esquema no hay espacio para un
concepto de la personalidad como proceso causal, o para el estudio de la
personalidad, ya que Watson consideraba la personalidad simplemente como
la Conducta que despliega el individuo. La posicin del conductismo radical,
siguiendo a Watson, rechaz tambin el campo de los tests (psicolgicos) de
personalidad, creando as un cisma.







Los puntos de vista tradicional y del conductismo radical -el primero que
considero la personalidad como uno variable independiente y el segundo que la
considera dependiente- entran, por su naturaleza, en conflicto. La separacin
producida por ese conflicto ha llevado o que cada uno de los puntos de vista
ignore importantes conocimientos del otro, lo cual representa un cisma que es
preciso resolver. El conductismo paradigmtico se ha enfrentado con la torea
de proporcionar un marco de referencia que resuelva este, con la propuesta de
una teora firme, consistente, no eclctica y heurstica. Un modelo de este
enfoque aparece reflejado en la Figura 1
El modelo comienzo planteando que desde el nacimiento existen
acontecimientos ambientales, E
1
, que producen el aprendizaje de repertorios
de Conducta por parte del nio, en un estilo acumulativo-jerrquico. Los
primeros repertorios que se aprenden son simples, pero son el fundamento
para el aprendizaje de repertorios ms complejos, y estos, a su vez,
proporcionan el fundamento para aprender repertorios an ms complejos.
Esto lo podemos ver al analizar el aprendizaje del lenguaje. El conductismo
paradigmtico ha estudiado de forma sistemtica este proceso de aprendizaje
acumulativo-jerrquico de los repertorios lingsticos. Esta perspectiva
contrasta con el anlisis que hace Skinner (1957) de la Conducta verbal, en el
que no hay una especificacin conceptual o un anlisis emprico de los
condiciones del aprendizaje temprano implicados en el desarrollo infantil del
lenguaje. Esta falta de inters ha sido apoyada y extendida en la modificacin
de Conducta o terapia de Conducta, que desde muy pronto se hizo
explcitamente ahistrica y neg la importancia de estudiar las condiciones
tempranas de aprendizaje que subyacen a las conductas humanas
problemticas (vase Eysenck, 1960; Lovaas, 1966). La psicologa tradicional
tampoco ha aportado mucho al conocimiento de los efectos del aprendizaje
temprano en la Conducta humana. En contraposicin, el conductismo
paradigmtico propone que el estudio del aprendizaje temprano sea
fundamental a la hora de comprender la Conducta humana.
Esos repertorios que son aprendidos a largo plazo, de una manera
acumulativo-jerrquica, son llamados Repertorios Bsicos de Conducta (RBC).
Deben ser especificados de una manera terica y emprica, y este es uno de
los importantes tipos de investigacin que el conductismo paradigmtico exige.
Los tipos generales de RBC han sido investigados y conceptualizados (al
menos en parte); como son los repertorios Cognitivo-Lingsticos, Emocional -
motivacionales y Sensorio-Motores. El actual corpus terico y de investigacin
proporciona la definicin fundamental de los RBCs y el modelo del conductismo




paradigmtico (vase Staats, 1975) proporciona la especificacin de la que
carecen otros modelos (p. ej. el modelo E-0-R-K-C).
Cada uno de los RBCs est compuesto de varios sub-repertorios. Los
complejos de respuestas que se elaboran de forma progresiva se llaman
Repertorios Bsicos de Conducta por varias razones, entre ellas el hecho de
que estos repertorios sern determinantes de cmo experimentar el individuo
las situaciones posteriores (p. ej. de cmo la persona se sentir
emocionalmente), de cmo aprender el individuo en esas situaciones, as
como la manera como se comportar. Por ejemplo, el repertorio Verbal-Motor
(que es un RBC Cognitivo-Lingstico) se compone de las palabras o las que
ha aprendido el individuo a responder con una respuesta motrica concreto
(como hace la gente habitualmente ante los verbos corrientes de su lengua).
De hecho, el repertorio Verbal-Motor se puede aprender en diferente medido
(ricamente, escasamente o inexistentemente). Posteriormente, la capacidad del
individuo para responder a las instrucciones depender de ese repertorio, por
tanto el repertorio es un determinante importante de la capacidad del individuo
para aprender en diferentes situaciones. As pues, en tales situaciones, dos
individuos seguirn instrucciones de manera diferente, y aprendern de manera
diferente, debido a sus diferencias en el repertorio Verbal-Motor. En ese
sentido, el RBC acta como determinante de la Conducta como un motor de
diferenciacin individual, aparte y por encima de las condiciones ambientales
implicadas (la tarea de aprendizaje). Siguiendo este anlisis, el aprendizaje
temprano del individuo, separado en el tiempo, puede ser considerado un
"foco" de causacion para la Conducta posterior.
Los RBCs suponen un nuevo concepto. Ello ha sido definido con claridad
tanto como variable dependiente (los RBCs son aprendidos) y como variable
independiente (los RBCs ayudan o determinar lo Conducta). El concepto de
RBC fue formulado en el contexto de la investigacin evolutiva del
comportamiento y su conocimiento fue empleado para analizar lo que los tests
psicolgicos (como los de inteligencia o intereses) miden en realidad, en
trminos conductuales. La investigacin posterior ha mostrado que el estado de
los RBCs, medidos por tests psicolgicos, podran predecir el aprendizaje y el
comportamiento. Ms an, el conocimiento de los RBCs puede ser utilizado
como un mtodo para elaborar tratamientos para cambiar los propios RBCs y,
en consecuencia, como veremos despus, los resultados de los tests
psicolgicos. (El concepto de Nelson [1988] de KTB presenta cierto
solapamiento con el de RBC, pero no se basa en una investigacin especfica y
sistemtica ni en una teora como las desarrolladas en el estudio de los RBCs -
necesarias para que una concepcin tengo valor heurstico.) Es importante
percatarse de que la concepcin de los RBCs aade otro nivel de estudio al
planteado por el conductismo radical. Es decir, los principios del
condicionamiento -situados en el nivel bsico de estudio- son aplicados
entonces en el siguiente nivel de estudio, es decir, a cmo se aprenden los
contenidos de los RBCs (la personalidad). Ambos niveles de estudio son
necesarios para explicar la Conducta.
Por otra parte, el inters por el ambiente del conductismo radical se ha
referido al ambiente actual, centrndose en las variables de refuerzo que
afectan a la Conducta de manera inmediata. El conductismo paradigmtico
incluye al ambiente actual, E
2
, como uno de los componentes en lo causacin
de la Conducta. Pero, debido o su teora bsica del aprendizaje (que se




diferencia de la de Skinner, 1938, 1975), tiene un punto de vista ms amplio
sobre el ambiente que Incluye las propiedades provocadoras de motivos como
un determinante de lo Conducta (mientras que Skinner, 1975, niega que las
emociones tengan un efecto determinante en la Conducta). E
2
es visto como
otro componente causal, que ayuda a determinar la experiencia del individuo, el
aprendizaje y la Conducta, en interaccin con los RBCs.
La teora general del conductismo paradigmtico incluye tambin una
consideracin analtica de la forma en que las condiciones orgnicas (o
biolgicas) pueden afectar a la personalidad y a la Conducta. Esto aparece
esquematizado en la Figura 2, pero no puede ser desarrollado aqu por
limitaciones de espacio (vase Staats, 1990, para una presentacin ms
completa). La Figura 2 indica que las condiciones orgnicas, O
1
, como puede
ser una trisoma cromosmica (el sndrome de Down), pueden afectar al
aprendizaje temprano de los RBCs. Las condiciones orgnicas, O
2
, tambin
pueden afectar los RBCs despus de que estos han sido aprendidos, como en
las prdidas debidas a un dao cerebral. As como tambin las condiciones
orgnicas, O
3
, pueden afectar la forma en que el individuo ''percibe'' el
ambiente actual, como en la prdida de visin o audicin debidos a la edad.
Aunque no lo podemos elaborar aqu, este tipo de especificacin conceptual
sistemtica de cmo y cundo pueden afectar las condiciones orgnicas a la
personalidad y a la Conducta abre una serie de nuevas direcciones de estudio,
y el presente enfoque de la evaluacin conductual considera que el desarrollo
de este estudio posee uno importancia central.



Tambin debemos advertir que los Figuras presentados slo suponen un
esquema del modelo del conductismo paradigmtico. La potencial utilidad del
enfoque, en la prctica, depende de la especificacin de las variables que
pueden ser situadas en cada uno de los lugares de la figura. (Sugerimos que,
en nuestra opinin, el modelo del conductismo radical ha sido incompleto y, en
consecuencia, su especificacin de las variables centrales tambin ha sido
incompleta.) El modelo del conductismo paradigmtico establece que para
conocer la Conducta humana deben ser estudiadas y estipulados todos sus
potenciales determinantes, E
1
, RBC, E
2
y C (as como las variables biolgicas




indicadas en la Figura 2). Por tanto, aunque el conductismo radical ha
rechazado el estudio y la medida de la personalidad, el conductismo
paradigmtico considera que esto no es correcto. Ms bien, debemos estudiar
de forma meticulosa los elementos de la personalidad en trminos de sus
componentes conductuales; es decir, se deben especificar los RBCs que
ayuden a determinar las diferencias conductuales individuales que justifican la
inferencia que supone el concepto de personalidad. Se podra decir que el
conductismo radical no ha ignorado la personalidad; tiene un concepto de la
personalidad como la totalidad de la Conducta. Sin embargo, podemos
observar que este concepto vago no ha servido como gua para el estudio
sistemtico de los componentes de la personalidad o de la Conducta. Slo
ahora, probablemente en respuesta a las crticas efectuadas desde el
conductismo paradigmtico, todo ello est ganando inters. Por ejemplo, Morris
(en prensa) ha sugerido que un rea especial de investigacin se dedique al
estudio de los contenidos conductuales. Pero el conductismo radical, sin
embargo, todava no ha comprendido que existen repertorios conductuales
bsicos que determinan la experiencia posterior, el aprendizaje y la Conducta;
es decir, que la Conducta puede ser una variable independiente as como una
variable dependiente. Todava se echa de menos un marco de referencia
conceptual que conecte los principios conductuales con el estudio tradicional
de la personalidad, lo cual, como se ver despus, es uno de los desarrollos
del conductismo paradigmtico.
Por otra parte, el conductismo paradigmtico afirma que la forma en que
el conductismo radical ha especificado el papel del ambiente en la
determinacin de la Conducta ha sido tosca y poco definida. Es importante
percatarse de que el ambiente afecta a la Conducta en diferentes momentos. El
ambiente es importante por cuanto produce el aprendizaje de los RBCs en el
individuo. Puesto que hay grandes diferencias ambientales en el aprendizaje
temprano, se aprenden RBCs muy diferentes. Se podra decir que Skinner (y el
conductismo radical) siempre se ha referido a las ''historias de
condicionamiento'' de los individuos para dar cuenta de las diferencias
individuales en la respuesta a la misma situacin. Pero el concepto de historia
de aprendizaje ha permanecido vago, y no ha servido, en consecuencia, como
una gua para el estudio sistemtico. ''Mientras que una gran parte de la
investigacin sobre el anlisis de la Conducta se ha centrado en el estudio de
las contingencias actuales, la proporcin de trabajo realizada en el rea de la
historia de condicionamiento es, como mucho, escasa" (Wanchisen, 1990, p.
31). De hecho, ha sido casi totalmente inexistente y, como se ha sealado, la
concepcin dominante ha sido la de que dicho estudio es irrelevante.
Tambin puede darse el caso, adems, de que el ambiente sea
ampliamente diferente en un momento posterior para diferentes individuos, en
una manera que dar lugar a diferencias en el comportamiento, aparte y por
encima de cualquier diferencia en sus RBCs (personalidad). Un individuo, pues,
puede experimentar un matrimonio terrible -lleno de condiciones emocionales
negativas- y otro no, y la diferencia en las conductas depresivas que desarrolla
puede deberse enteramente a esta diferencia ambiental actual. Dichos
acontecimientos ambientales actuales, adems, tambin pueden interactuar
con los RBCs al producir la Conducta. Por tanto, dos personas pueden
experimentar la prdida de su pareja, sin embargo, su Conducta (p. ej.
Depresin) podr verse afectada de manera diferente debido a diferencias en




sus RBCs. Los complejos acontecimientos ambientales que afectan la
Conducta humana no han sido suficientemente estudiados dentro de una
concepcin conductista que pueda guiar su estudio.
Finalmente, el conductismo radical no ha indicado la manera en que la
historia de condicionamiento y los RBCs producidos interactan de una forma
coordinada en la determinacin de la Conducta humana. Aqu, slo nos es
posible ejemplificar cmo el conductismo paradigmtico ha especificado: (1) los
principios del aprendizaje que rigen en los RBCs, (2) qu son los RBCs, y (3) la
naturaleza del ambiente actual y cmo puede interactuar con los RBCs para
producir la Conducta-problema. Debemos advertir, sin embargo, que el
conductismo paradigmtico ha trabajado de forma sistemtica para
proporcionar una especificacin emprica de estas cuestiones. Posee, por
tanto, un fundamento emprico prototpico, para su teora marco, muy por
encima de lo que acabamos de examinar respecto al conductismo radical.
Habra que aadir que su alcance es inmenso, y que se puede considerar que
la tarea que ha sido planteada slo se halla en su comienzo. El objetivo del
conductismo paradigmtico es proporcionar el marco de referencia conceptual,
metodolgico, emprico y aplicado necesario para cumplir dicha tarea.
Debemos aadir una observacin adicional, esto es, los variables
designadas en los Figuras 1 y 2 no terminan con la produccin de la Conducta.
Cada circunstancia ambiental produce experiencia, aprendizaje y Conducta, y
esto puede cambiar la naturaleza de los RBCs del individuo para afrontar
posteriores acontecimientos ambientales. Adems, se ha dibujado un modelo
esttico, pero la vida es continua y el modelo se repite en cada secuencia
interactiva. Las variables dependientes en un momento determinado se
convierten en variables independientes en un momento posterior. Esto no
sugiere, sin embargo, que no haya estabilidad en el comportamiento humano.
La estabilidad individual del comportamiento se produce o travs del tiempo y
de las situaciones, y esto es as porque despus de que se han adquirido
muchos elementos de los RBCs cualquier nueva experiencia slo tiene un
impacto relativamente pequeo en la naturaleza del RBC concreto. Por
ejemplo, despus de haber aprendido una gran cantidad de repertorios
lingsticos, la inclusin de unas pocas palabras adicionales ya no cambiar de
forma apreciable este RBC, o sus efectos en la Conducta. Es ms, los RBCs a
menudo dirigen la Conducta del individuo por caminos que los realzan -por
ejemplo, el individuo con una respuesta emocional positiva a los
acontecimientos deportivos se aproximar a dichos acontecimientos, recibiendo
an ms condicionamiento emocional positivo que realzar tal condicin
emocional de la personalidad y determinar la Conducta posterior.


EL ENFOQUE CONDUCTUAL PARADIGMATICO
EN LA EVALUACION, (El TRATAMIENTO) Y LA VALORACION

Antes de presentar el modelo de evaluacin conductual paradigmtico es
adecuado hacer ciertas aclaraciones: en primer lugar, lo que sigue se baso en
la formulacin hecha por Staats y Fernndez-Ballesteros (en prensa). En
segundo lugar, cualquier teora o modelo de evaluacin psicolgica debe tener
dos intereses fundamentales (1) el aplicado, para la evaluacin del caso
individual, y (2) el metodolgico, con el fin de proceder o la construccin de




instrumentos de medida. El enfoque evaluativo del conductismo paradigmtico
tiene valor heurstico para lograr ambos intereses; es decir, los del psiclogo
aplicado tanto como los del investigador. En tercer lugar, es necesario recordar
que la evaluacin psicolgica puede ser desarrollada por diversas razones:
para el diagnstico (cuando las conductas son descritas y clasificadas), para la
seleccin o desplazamiento (en el trabajo o la escuela), y para el cambio
comportamental y el tratamiento (vase Fernndez-Ballesteros, 1980, 1983).
La evaluacin conductual radical no ha considerado de manera sistemtica las
demandas que estos objetivos plantean al enfoque conductual en evaluacin,
centrndose en sus contribuciones al ltimo de estos objetivos, es decir, la
modificacin de las conductas problemticas, principalmente en la clnica y la
escuela. La evaluacin conductual paradigmtico, en cambio, se ha interesado
de manera ms amplia en los diferentes demandas planteados a cualquier
enfoque de lo evaluacin, como se ejemplificar al explicar el modelo
evaluativo del conductismo paradigmtico.

El Modelo

En la Figura 3 se describe, utilizando variaciones de la Figura 1, la
aplicacin del conductismo general paradigmtico a la evaluacin, el
tratamiento la valoracin. Para simplificar no se incluyen las variables
biolgicas sealadas en la Figura 2, pero sern aludidas en el texto.







La fase de evaluacin
La primera fase del modelo (sealado en la Figura 3a) se refiere a la
evaluacin de la Conducta as como de las diferentes condiciones causales
que han sido descritas en los Figuras 1 y 2, utilizando la mejor metodologa
alcanzable (p. ej. observacional, informe verbal [vase Burns, 1980] datos
correlacionales). Aunque E1 y O1 ya no pueden ser manipulados y, por tanto,
no juegan ningn papel en el tratamiento, el conocimiento tanto de las
condiciones de aprendizaje originales como de las variables biolgicas puede
ser valioso por diversos razones. Por ejemplo, en el autismo infantil es
importante determinar de la manera ms precisa posible las circunstancias
implicadas en el desarrollo del trastorno, no para censurar a los padres, sino
como un modo de comprender el caso y de disear las medidas correctivas. Si
los padres han tratado al nio de una manera que ha producido algunas de sus
conductas indeseables, sto puede ser importante al elaborar un programa de
tratamiento que implique a los padres. Cuando se dispone de conocimientos
sobre las condiciones de aprendizaje y sobre las variables biolgicas
implicadas en el trastorno infantil, adems, pueden ser valiosas para la
prevencin. En nuestra opinin, a diferencia de otros autores (vase Lovaas,
1966), la evaluacin debe jugar un papel, en este y otros casos, respecto o la
importancia de saber cmo se aprendieron originariamente los RBCs para
poder prevenir y disear buenos programas de tratamiento.
Por otra parte, C1 es la Conducta que interesa, las conductas- problema o
diana, y esto requiere evaluacin, objetivo tpico de la evaluacin conductual. El
conductismo radical generalmente considera que la Conducta objetivo es el
problema. Sin embargo, desde la posicin del conductismo paradigmtico, B, y
RBC1, son diferentes en cada ocasin y requieren diferentes mtodos de
medida. Para ilustrar esta idea, tomemos el caso de un nio que tiene un
rendimiento escolar bajo (B1) por varias razones -escasa atencin,
distractibilidad, se hace el tonto, altera la clase, aprende poco en clase,
etctera. Estas conductas son problemticas, pero puede que no sean el
problema. Esto es, pongamos el caso de que los causas ms prximos de las
conductas problemticas residen en los dficits en el repertorio bsico
cogntivo-lngstico del nio, un RBC que puede en parte ser medido mediante
un test de inteligencia estndar (vase Staats y Burns, 1981). Los dficit de
RBC en este caso impiden que el nio aprenda con facilidad. Su fracaso para
aprender produce entonces otras condiciones que determinan de forma
negativa los problemas comportamentales del nio (B1). Es necesario
reconocer que los dficit en los RBCs Cognitivo-Lingsticos son diferentes de
las conductas problemticas que surgen en la clase. El hecho es que el campo
de la evaluacin conductual no se ha enfrentado en profundidad con la tarea de
construir instrumentos con los que medir los RBCs que pueden ser
responsables de B1.
La psicologa tradicional, por su parte, ha producido algunos instrumentos
que cumplen dicha tarea, al menos en parte, aunque los instrumentos no hayan
sido construidos con este propsito. La cuestin est en que el anlisis de los
RBCs, que es una parte de la evaluacin conductual paradigmtico,
proporciona un camino para dotar de sentido a esos instrumentos tradicionales,
y hacerlos tiles para un enfoque conductual. Lo mismo es aplicable a los
instrumentos que han sido desarrollados para medir los variables biolgicos




actuales, ya sea aquellos que afectan a los RBCs o los que determinan la
percepcin de las condiciones ambientales actuales.
Adems, E2 representa las condiciones ambientales actuales que tambin
pueden determinar una Conducta problema. El campo de la evaluacin
conductual ha centrado su inters en especificar las condiciones de
reforzamiento situadas en el ambiente presente que pueden producir las
conductas problemticas; por ejemplo, cuando el profesor refuerza la Conducta
indeseable prestando atencin al nio que lo realiza. La evaluacin conductual
paradigmtico, tal como se ha descrito, busca que se considere el ambiente
actual a travs de una serie de principios y condiciones ms amplios y
especficos. Por ejemplo, los principios bsicos del conductismo paradigmtico
indican la forma en que la respuesta emocional afecta a la Conducta operante.
Estos principios, y el trabajo emprico que los apoya, hacen que las
caractersticas emotivas del medio cobren importancia. Para ilustrar esta idea,
cuando un nio rechaza ir a la escuela los analistas comportamentales
considerarn simplemente la posibilidad de alterar los condiciones de
reforzamiento de la Conducta de ir a la escuela frente a la Conducta de
quedarse en casa. La evaluacin conductual paradigmtica, en cambio,
propondr determinar las propiedades emotivas del entorno escolar, que
pueden ser negativas (p. ej. debido al fracaso escolar, a compaeros
amenazadores o a los burlas) y provocar por tanto la Conducta evitativa. Las
caractersticas emotivas-negativas de la escuela tambin pueden venir
determinadas por los propios repertorios conductuales bsicos del nio, por
ejemplo, los dficit en habilidades sociales pueden provocar la falta de amigos
y la soledad en la escuela.
En resumen, las conductas diana para la evaluacin conductual
paradigmtica pueden ser funcin de las condiciones ambientales actuales [C=
f(E.)] as como de los repertorios conductuales bsicos [C= f(RBC.)], en
interaccin. Como estas variables estn basadas en una teora que requiere
precisin emprica y conceptual, de su medida se derivan postulados empricos
que sern contrastados tras el tratamiento, por lo que se les pueden aplicar los
trminos del anlisis conductual hipottico, empleados por Nelson (1988) y
anteriormente por Ferster (1965). Continuemos conceptualizando las
indicaciones del modelo respecto a las relaciones entre la evaluacin, el
tratamiento y la valoracin del tratamiento, como aparece en otras partes de la
Figura 3.


La Fase de tratamiento y valoracin

La fase de la evaluacin conductual consiste en explicitar los variables
problemticas en trminos de variables dependientes e independientes. La
Figura 3b y 3c representan ejemplos de fases de tratamiento y valoracin,
cuando el objetivo consiste en considerar hiptesis sobre la manipulacin de
variables independientes con el propsito de realizar cambios teraputicos en
la variable dependiente, la Conducta problema. Adems parte de esta fase
tambin implica la valoracin de los cambios producidos por el tratamiento. Una
Conducta problemtica, segn el enfoque del conductismo paradigmtico,
puede surgir por dos razones: cierta desviacin en los repertorios conductuales
bsicos del individuo -ya sea dficit en los repertorios o la existencia de




repertorios inadecuadas- puede producir la Conducta inadecuada, B1. En este
caso el tratamiento requerir cambios en los RBC1, para corregir esa
desviacin. Este tratamiento se designa como ERX1 como se muestra en la
parte (b) de la Figura 3. Puesto que algunos RBCs se aprenden segn largos
procesos, acumulativo-jerrquicos, el tratamiento puede tambin requerir un
proceso prolongado -como al tratar los dficit de un nio debidos a repertorios
lingsticos bsicos que le impiden responder adecuadamente al lenguaje en la
situacin escolar, lo que produce una conducta poco controlada y dificultades
en el aprendizaje, como en el ejemplo descrito. El resultado de tratar estas
carencias podra ser la desaparicin del problema sealado- Conducta menos
alterada en la clase, con mayor atencin y mejora del aprendizaje en general.
Como se ha indicado, en los anlisis del conductismo paradigmtico un RBC
puede afectar a varios tipos de conductas (vase Staats y Burns, 1981). En
este caso, los dficit en los repertorios lingsticos bsicos pueden causar o dar
lugar a: (1) escasa atencin, (2) escaso seguimiento de las instrucciones, (3)
mal comportamiento, (4) aprendizaje aritmtico pobre, (5) deficitario
aprendizaje en la lectura, (6) fobia escolar, etctera. Con el concepto de KTB
se intenta incluir de forma confusa la nocin de conductas relacionados. El
conductismo paradigmtico, sin embargo, lo realiza con base en anlisis
empricos y tericamente bien desarrollados.
Por otra parte, el modelo tambin indica que el anlisis conductual
paradigmtico puede revelar que la misma Conducta -por ejemplo, el mal
comportamiento- puede ser resultado de condiciones ambientales actuales
(tanto como debido al dficit en los RBCs lingsticos). El nio puede actuar
inapropiadamente debido a que ya ha aprendido las cosas que se han
presentado en clase y se aburre. En tal caso, se trata esencialmente de un
problema en E1 y, por tanto, habr de manipularse el entorno, lo cual podra
tomar forma cambiando al nio o a la nia a una clase superior, o
individualizando enriqueciendo la clase actual. Esta sera la forma de
tratamiento que consiste en manipular el ambiente, representado como ER, en
la parte (c) de la Figura 3. (Debera advertirse que, puesto que la misma
Conducta problemtica podra estar causada por el entorno escolar o por un
dficit en los repertorios lingsticos bsicos, la evaluacin debe incluir
instrumentos dirigidos a ambos tipos de posibilidades). El tratamiento tambin
puede implicar el cambio de las variables biolgicas, como puede ser corregir
un problema en O3 (gafas para un nio miope) o en O2 (tratar el alcoholismo
que interfiere en el repertorio sensoriomotor de un Conductor de camiones).
Con respecto a la fase de valoracin, una de nuestras expectativas en
cualquier enfoque conductual en evaluacin se refiere a la medida de la
eficacia del tratamiento manipulando la variable independiente. La evaluacin
conductual paradigmtico incluye preguntas respecto a los diferentes cambios
que a travs del anlisis se destacan. El estudio de valoracin proporciona la
validacin del enfoque, as como un anlisis especfico del problema.
Bsicamente, la manipulacin da o no da como resultado la eliminacin de la
Conducta problema? Como yo se ha dicho, la sofisticacin del anlisis
conductual paradigmtico da lugar a manipulaciones complejas, y esto requiere
valoraciones complejos.
En resumen, el modelo de evaluacin y tratamiento que proponemos
indica los tipos de informacin que es necesario indagar en un caso clnico
concreto: (1) delimitacin y medido de las conductas que constituyen el




problema o que son objeto de nuestro inters, (2) delimitacin y medida de los
RBCs que pueden estar implicados en la produccin de dicha Conducta, (3)
delimitacin de las condiciones del aprendizaje de los RBCs, (4) delimitacin y
medida de las condiciones ambientales actuales que pueden estar
determinando la Conducta primariamente, o en interaccin con los RBCs, y (5)
delimitacin y medida de las condiciones biolgicas implicadas en los tres focos
de inters.
Este modelo de evaluacin conductual, tratamiento y valoracin, debemos
aadir, depende de hallazgos empricos y tericos, y de mtodos de medida,
ms bsicos. Establecer este conocimiento debera ser una tarea en el campo
bsico de la psicologa conductual, pero la escasa coordinacin entre los
intereses bsicos y aplicados puede llevar este inters al campo de la
evaluacin. El investigador interesado en trabajar dentro de este marco de
referencia debera comenzar con las obras relevantes del conductismo
paradigmtico. Estas obras, de acuerdo con sus intereses, le sugerirn
problemas, nuevas direcciones y lneas de desarrollo.
Como hemos sealado, no es posible detallar aqu por completo el marco
de referencia de la evaluacin conductual paradigmtica. No podemos, por
ejemplo, tratar de forma sistemtica, las diferentes razones epistemolgicas y
metodolgicas que nos permiten separar el concepto de repertorio conductual
bsico del de conducta-problema (o parte de lo que ya se ha dicho). Como
tampoco podemos describir la manera en la que se resuelven algunos
problemas endmicos en este rea, como son el conflicto existente entre lo
idiogrfico y lo nomottico, entre el enfoque correlacional y el experimental,
entre la especificidad o generalidad de lo Conducta, entre la metodologa
hipottico-deductiva (o el mero uso del anlisis terico) frente al simple
inductivismo, etctera. Todos estas cuestiones aparecen detalladas en Staats y
Fernndez- Ballesteros (en prensa). En este momento, no obstante, podemos
concretar un poco el enfoque por medio de un ejemplo.


Un caso de depresin

Evaluacin. En el campo de la depresin han aparecido muy diversas
teoras conductuales y conductual-cognitivas, normalmente basadas en un
aspecto concreto de investigacin. As, Ferster (1965, 1973) propuso la prdida
de fuentes de reforzamiento como una explicacin de la depresin,
considerada sta como una Conducta deficitaria. Lewinsohn y sus
colaboradores (Lewinsohn, 1969; Lewinsohn y Libet, 1972) propusieron
tambin como explicacin la prdida de refuerzos positivos, un aumento en los
refuerzos negativos y una disminucin en las habilidades sociales. Seligman
(1975) y Abramson, Garber y Seligman (1979) afirmaron que la causa
subyacente (de la depresin) era la indefensin aprendida, resultado de la
independencia entre el refuerzo y la Conducta. Rehm (1977, 1981) tom la
postura de que la depresin se explicaba por una baja tasa de auto-refuerzos.
Beck (1967, 1972, 1976), finalmente, ha postulado que la depresin se produce
por errores cognitivos (los cuales tienen influencia en lo que se ha llamado la
trada depresiva).
Todas estas microteoras, aunque contienen elementos valiosos, tienen
tambin desventajas, errores y lagunas. Aunque los componentes a los que se




refieren forman parte de un conjunto ms amplio, han sido planteados como
teoras competitivas, no complementarias. En realidad, las variables que se han
considerado desde los diferentes puntos de vista (junto con otras no
consideradas) podran ser incluidas en un marco de referencia conceptual que
aparece en la Figura 1: la disminucin de los reforzadores positivos y el
aumento de los negativos son tipos de acontecimientos que se consideran en
E2; la ausencia de relacin de contingencia entre los reforzadores y la
Conducta es uno de los muchos acontecimientos que se podra investigar en
E1; y la indefensin aprendida es uno de los componentes de un RBC
(relacionado, dicho sea de paso, con un elemento del repertorio anti-
aprendizaje tal como lo describe Staats, 1971), al igual que errores perceptivos
(Beck, 1967, 1972), los dficits en habilidades sociales y el nivel de
autorrefuerzo. Aunque la teora fundamental del conductismo paradigmtico se
ha construido a partir de su propia lnea de investigacin, tambin ha sido
construida como una teora marco (no una microteora), con objeto de poder
reanalizar e incorporar elementos plausibles de diferentes microteoras.
Por ejemplo, los principios del modelo de la evaluacin conductual
paradigmtica se basan en la concepcin general del conductismo
paradigmtico sobre la Conducta anormal (vase Staats, 1975, 1979) que
describe varios trastornos de Conducta de acuerdo con los trminos que
aparecen en la Figura 1. Los diferentes focos de inters, E1, RBC, E2 y C han
sido analizados de manera especial en el caso de la depresin, describiendo
en cada punto dficit y condiciones inadecuadas (Heiby y Staats, 1990; Staats
y Heiby, 1985). Cuando se realiza un anlisis terico-emprico de algn tipo de
trastorno del comportamiento dentro de la evaluacin conductual paradigmtica
surgen nuevas implicaciones para su estudio (vase Heiby, 1986; Rose y
Staats, 1988). Continuando con el ejemplo, cuando un sujeto presenta una
constelacin de conductas depresivas, adems de atender a las variables
ambientales, deben ser evaluados mediante procedimientos rigurosos y
accesibles los RBCs potencialmente responsables, es decir, las carencias o
aspectos inapropiadas de los repertorios Cognitivo-Lingsticos, Emocional-
Motivacionales o Sensorio-Motrices. Por tanto, la falta de habilidades sociales
ya mencionado puede estar implicada en la depresin debido a que este dficit
puede dar lugar a deprivacin de estmulos importantes (experiencia social)
que normalmente provocan respuestas emocionales positivas. Una vez que se
han delimitado los repertorios bsicos de Conducta, al menos en parte,
tenemos elementos de conocimiento para examinar el caso concreto o para
comenzar su tratamiento.
Asimismo, se puede medir de forma cuidadosa las condiciones
ambientales actuales que pudieran estar provocando y manteniendo la
depresin (por ejemplo, un jefe quisquilloso y la prdida de estatus social a
causa del paro suponen un aumento en los estmulos del entorno provocadores
de emociones negativas). La comprensin de las circunstancias ambientales
supone el conocimiento de diferentes disciplinas que van desde la psicologa
clnica hasta la sociologa. Las microteoras propuestas para la depresin han
considerado de manera excesivamente restrictiva las condiciones ambientales
que pueden producirla y/o mantenerla, con el fin de que todo ello se pueda
ajustar a la simplicidad de la teora. La tarea del conductismo paradigmtico
consiste, en parte, en ampliar dicho inters.




Tratamiento. Una vez que se ha realizado la evaluacin se deben
proponer los procedimientos teraputicos para cambiar ya sean los RBCs o las
condiciones ambientales, o ambos. Estos cambios, hipotticamente,
disminuirn la depresin, y si eso ocurre nos dir si la prediccin, as como los
relaciones causales en los que se basa, han recibido apoyo. En caso negativo
ser necesario realizar nuevas evaluaciones y nuevas predicciones, y nuevos
tratamientos y valoraciones (Fernndez-Ballesteros, 1979, 1980, 1983). Este
procedimiento ha sido empleado, en trminos generales, en un estudio de
Heiby (1986). Esta autora evalu a varios clientes, utilizando el Beck
Depression Inventory (Beck, Ward, Mendelson, Mock y Erbaugh, 1961) para
establecer la existencia de un trastorno depresivo. Se realizaron evaluaciones
adicionales para determinar el estado de sus RBCs. Se encontr, por ejemplo,
que un sujeto presentaba dficit en habilidades sociales, mientras que otro
apareca con dficit en habilidades de autorrefuerzo. Heiby encontr, en primer
lugar, que estos sujetos no respondieron bien al tratamiento cuando ste no era
relevante para su dficit en RBC, pero si en el caso contrario.
Este estudio ha mostrado la importancia que poseen los anlisis finos que
proporciona la evaluacin conductual paradigmtica. Tambin cmo se pueden
efectuar anlisis idiogrfico dentro de un marco terico que permite un anlisis
comprensivo, multimodal y multidimensional del individuo. En nuestra opinin
este marco slo es un prototipo, incluso en el campo de la depresin. Se
necesitan muchos anlisis ms, en la depresin y en otras patologas,
utilizando diferentes fuentes de datos. Pero, en nuestra opinin, los hallazgos
sugieren que la evaluacin conductual paradigmtica posee un valor heurstico
general, que debe ser investigada ampliamente, en las numerosas reas
todava sin tocar.
Un modelo de evaluacin conductual paradigmtico y el cisma entre el
diagnstico tradicional y la evaluacin conductual
Como se ha dicho, lo diferencia en la concepcin bsica ha producido un
cisma entre el diagnstico psicolgico tradicional y la evaluacin conductual.
De ello han resultado varias desventajas; por ejemplo, los cuerpos de
conocimiento productivo y potencialmente complementario de ambos campos
se han colocado en oposicin, en lugar de unificarse. Es ms, se ha dado lugar
a contradicciones, como en el caso de los evaluadores conductuales que
utilizan tests psicolgicos en su trabajo aunque conceptualmente rechacen
dicho uso.
La evaluacin conductual paradigmtica ve el cisma como un problema a
resolver. El concepto de los RBCs proporciona la solucin. Muchos tests
psicolgicos pueden ser vistos, en base al anlisis sistemtico terico-emprico,
como medidas de los RBCs. Los RBCs constituyen las variables de diferencias
individuales a las que tradicionalmente se ha llamado personalidad.
Tomemos como ejemplo la inteligencia. La visin tradicional era que
exista una cualidad innato en el cerebro de los seres humanos -la inteligencia-
que determina la diferencia en ciertas habilidades, como el aprendizaje. Por
tanto, se construyeron tests para medir la inteligencia. El conductismo, en
general, ha rechazado el concepto de inteligencia y el valor de los tests de
inteligencia, y no ha contribuido a este rea de conocimiento. La evaluacin
conductual paradigmtico tom la postura contraria. Reconoce que los tests de
inteligencia tradicionales no han sido capaces de decir lo que es la inteligencia,
qu determina la inteligencia, cmo afecta a la Conducta, o cmo puede ser




modificada, y, por tanto, de proporcionar una teora de la inteligencia o un
concepto explicativo basado en la evidencia emprica. Pero tambin reconoce
que los tests de inteligencia predicen la capacidad de aprendizaje de los nios
en la escuela, aislando una caracterstica importante. Los tests de inteligencia,
sin embargo, son una medido global no nos dicen de forma precisa cul es el
problema del sujeto. Ms an, la concepcin tradicional de la inteligencia
coloca el problema dentro del sujeto, en una cualidad hipottica del cerebro, y
aporta pocos conocimientos para dirigir tratamientos cuando la inteligencia es
deficitaria.
El conductismo paradigmtico plantea analizar la inteligencia con base en
los repertorios cognitivo-lingsticos (especialmente) y senso-motores. Varios
tems, por ejemplo, medan el repertorio de etiquetado verbal del nio pequeo,
sus repertorios verbal-motricos (necesarios para seguir instrucciones), sus
repertorios verbal-imitativos, etctera (vase, Staats, 1971). Estos repertorios
han sido estudiados empricamente por el conductismo paradigmtico en su
estudio del aprendizaje temprano del nio. Estas investigaciones nos llevan a la
previsin de que aquellos sujetos que han aprendido los repertorios
conductuales bsicos relevantes sern ms inteligentes. Para comprobar esto
se analizaron los tems de los tests de inteligencia en trminos de los RBCs
generales que medan. Los nios pequeos a los que se haba enseado esos
repertorios generales -no las respuestas a los tems de los tests de inteligencia-
mostraron un aumento de la inteligencia, en la manera prevista. Ms an, se
encontr que el entrenamiento en RBCs puede mejorar el rendimiento del nio
en los tests de inteligencia, que tradicionalmente se consideraban aptitudes
mentales diferentes (Staats y Burns, 1981). Esto es un prototipo de un proyecto
ms amplio de analizar los tests de personalidad en trminos conductuales que
permitan determinar qu son los rasgos de personalidad, cmo se aprenden y
cmo funcionan. Dichos anlisis proporcionan una definicin detallada,
especfica y conductual de la personalidad y de los tests que la miden, til para
el tratamiento.
Otro ejemplo, los tests de intereses predicen el xito profesional, pero los
conductistas radicales no han considerado dichos tests ni han hecho nada para
contribuir a su comprensin, diseo o utilizacin. En el anlisis del conductismo
paradigmtico estos tests miden qu estmulos provocan respuestas
emocionales positivas. Segn la teora bsica de este enfoque, este valor
emocional determina qu estmulos sern reforzadores y tambin qu
estmulos servirn como incentivo (estmulos discriminativos o directivos) para
el individuo (vase Staats, 1991, para la descripcin de los principios bsicos
implicados). La razn de que los tests de intereses sean predictivos del xito
profesional es porque dicho xito depende de que el individuo tenga una
respuesta emocional- positiva a los estmulos que encontrar en el trabajo,
asegurando que el individuo ser feliz en el trabajo. Esto tambin significa que
los estmulos que encontrar actuarn como reforzadores cuando son
contingentes a su Conducta. Adems, los estmulos laborales funcionarn
como estmulos incentivadores que llevarn al individuo a tareas relacionadas
con el trabajo que mejorarn sus aptitudes. El ser feliz en el trabajo, trabajar
duro, participar en actividades que mejoran las aptitudes, contribuye al xito
profesional. La persona que no tiene una respuesta emocional positiva a los
estmulos laborales no presentar esas condiciones. Se han realizado estudios
para comprobar de forma explcita este anlisis y los principios implicados




(vase Staats, Gross, Guay y Carlson, 1973; Staats y Burns, 1982). Se ha
mostrado que los tems del test de intereses de Strong (1952) solicitan
respuestas emocionales, que sirven como estmulo reforzador y que actan
como incentivos en el control de las conductas importantes para aprender
aptitudes laborales. De hecho, basndose en medidas de tests de intereses se
podra predecir prcticamente la conducta de eleccin (entre lee un artculo o
dos) de los individuos. Este marco de conocimiento indica lo que son los
intereses, cmo se aprenden y como funcionan en la produccin del
comportamiento. Este es un marco de referencia para expandir nuestras
actividades evaluativas y de tratamiento en una lnea conductual, no
exclusivamente en el rea de los intereses, sino all donde las emociones, los
incentivos y los reforzadores sean importantes.
Un aspecto esencial de la evaluacin conductual paradigmtica es que el
proceso se apoya en un fundamento conceptual, metodolgico y de
investigacin. La calidad con la que es posible construir instrumentos de
evaluacin para cualquier problema reside en la calidad del propio anlisis. Por
eso, necesitamos teoras sofisticadas que estn basadas en la investigacin
conductual. El campo tradicional de los tests psicolgicos no ha proporcionado
dichas teoras, la mayora de los tests estn construidos "empricamente",
recolectando tems que son predictivos de un cierto criterio. Por tanto slo
aportan prediccin, no la naturaleza de las variables implicados ni cmo se
pueden modificar.
El presente enfoque busca instrumentos de evaluacin que sean vlidos
no slo en una forma psicomtrica, sino tambin conductual. El conductismo
paradigmtico ha propuesto, a travs de sus anlisis, metodologa e
investigacin, que los tests psicolgicos deben ser analizados segn los RBCs
que miden, y ello con el fin de aadir significado conductual a la mera
prediccin "emprica". Esto significa que es necesario aplicar el conocimiento
actual sobre los RBCs, as como desarrollarlo ms, adems nuestro mbito
necesita emplear este conocimiento bsico en la construccin de mejores tests
psicolgicos.
Es muy importante advertir que la teora y la prctica que se le deriva
proporcionan una base para poner en relacin el anlisis de la Conducta con el
estudio de la personalidad y los tests psicolgicos, resolviendo el citado cisma
entre ambos. A diferencia del enfoque tradicional que no ve valor en el anlisis
de la Conducta, o del conductismo radical que ha rechazado el estudio de la
personalidad y de la medida psicolgica, la evaluacin conductual
paradigmtica crea un marco de referencia que es estrictamente conductista
pero que incluye una teora de la personalidad. Lo que la psicologa tradicional
llamo personalidad consiste en los repertorios bsicos de Conducta. Los RBCs
son la fuente de la causacin originada por la persona que la psicologa
tradicional ha intentado siempre descubrir. El conductismo paradigmtico, al
ofrecer la base de esta causacin, muestra el valor de los tests psicolgicos, no
slo como predictores, sino como medidas de las variables (causales) de
personalidad. Esta teora, unificadora de las dos tradiciones, no ha sido
formulada como gesto diplomtico, el anlisis de los tests psicolgicos en
trminos de los RBCs sienta los bases para estudios experimentales. Estos
estudios, a su vez, son el soparte para el tratamiento, y, todo el conjunto,
proporciona el fundamento para el diseo racional de tests, as como para
interpretar sus relaciones mutuas. En la actualidad la evaluacin tradicional




presenta un conglomerado de tests tan poco relacionados entre s que no
permiten su uso de una manera integrada puesto que no es posible especificar
qu es lo que est siendo medido en cada caso. El anlisis a partir de los
RBCs cambiara dicha situacin.


CONCLUSIONES

Hemos dicho que existe una crisis en el campo de la evaluacin
conductual. El conductismo radical en su base ha rechazado los conceptos, los
mtodos e instrumentos de la evaluacin tradicional. La evaluacin conductual
prometi reemplazar el enfoque tradicional (como parte de la sustitucin de la
psicologa tradicional por parte del conductismo). Sin embargo, la evaluacin
conductual no ha logrado cumplir dicha promesa. Debido a sus deficiencias, ha
supuesto un esfuerzo truncado; aunque haya realizado importantes
aportaciones para un enfoque conductual y objetivo, no se ha enfrentado ni ha
tenido en cuenta muchos problemas relevantes. Los investigadores y
profesionales que se tienen que enfrentar con esos problemas se ven forzados
al eclecticismo, utilizando instrumentos, conceptos y mtodos tradicionales que
son inconsistentes con sus postulados conductuales. El campo de la
evaluacin conductual se halla a la deriva porque no ha desarrollado de forma
sistemtica un marco de referencia conceptual que sirva de gua en nuevas
direcciones para la creacin de un enfoque conductual general con xito. Es
evidente que se necesita un esquema de referencia conceptual que sirva de
gua.
La evaluacin conductual paradigmtica proporciona una nueva teora
marco para la evaluacin. Este marco implica una nueva concepcin de la
Conducta humana, una nueva concepcin metodolgica y propone nuevas
reas de estudio. Sus fundamentos han sido elaborados a partir de un estudio
conductual sistemtico y prolongado. Contribuy a los orgenes del anlisis
conductual y a sus desarrollos ms modernos en la teora, el mtodo y la
investigacin. Plantea un programa de estudio multifactico para permitir el
avance del enfoque conductual en evaluacin, siguiendo nuevas lneas no
sugeridas por el conductismo. Proporciona, de manera destacada, el marco
para incorporar y "conductualizar" aspectos importantes de la psicologa
tradicional y de la- evaluacin tradicional -dando as una gran expansin a la
esfera de la evaluacin. La evaluacin psicolgica tradicional, como rea,
posee poderosos recursos y productos que, sometidos y desarrollados por el
conductismo paradigmtico, podran contribuir poderosamente al avance de la
psicologa de la Conducta y de la evaluacin conductual.














REFERENCIAS