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ESTRUCTURA SOCIAL DE LOS AZTECAS El calpulli, base de la estructura social azteca: El trmino calpulli significa grandes casas y se utilizaba

para designar unidades de la sociedad azteca constituidas por parientes ficticios, es decir, personas que crean descender de un mismo antepasado, quien generalmente, era un ser mitolgico. Todos vivan en un mismo sector de la ciudad, ejerciendo, en comn, la propiedad de las tierras que les haban sido asignadas. En Tenochtitln existan 20 calpullis integrados tanto por mexicas originarios como por extraos que se haban fundido con la nacin azteca. Por su funcin se asemeja a un clan; sin embargo, entre sus miembros haba diferencias de riqueza, posicin social y poder. De ah que se les halla denominado clan conico, cuya cspide era ocupada por quienes estaban ms cercanamente relacionados con el ancestro fundador; en la base se hallaba la gran mayora de sus componentes. El calpulli era, adems, una unidad religiosa y militar. Sus integrantes adoraban un mismo dios en templos erigidos dentro de sus tierras, y combatan en los mismos destacamentos. Para tal efecto reciban instruccin militar en el telpochcalli, o escuela de guerreros, que cada calpulli mantena. Jefe de ellos era el calpullec, designado vitaliciamente, dentro de la misma familia, por los dems miembros del calpulli. Actuaba como juez en litigios menores, representaba al calpulli en el consejo azteca, diriga la educacin de los nios y, por sobre todo, reparta las tierras entre las familias de acuerdo al nmero de componentes. Las evidencias sealan que la mayora de los 20 calpullis habitaban uno de los sectores de Tenochtitln: el correspondiente a los campesinos, lo cual indica que su importancia estaba directamente relacionada con las funciones que ejercan sus ms destacados integrantes. La clase social alta: La sociedad azteca evolucion en el transcurso de la construccin del imperio, siguiendo las ciudades un proceso ms acelerado. En lneas generales, los mexica pueden ser divididos en dos grandes grupos: poseedores y desposedos. El factor diferenciador es la posesin de la tierra, tericamente reservada a los seores, guerreros y comerciantes. Otros factores, como la riqueza y el prestigio, fueron ganando importancia, sobre todo en Tenochtitln, ayudando al surgimiento de clases intermedias que suavizaban las diferencias. As, hubo artesanos que llegaron a poseer tierras y macehualtn (gente comn) exentos del pago de tributos. Dentro de cada grupo haba divisiones que escalonaban la pirmide social. Tericamente haba movilidad en la sociedad azteca, pero la prctica era complicada. Un individuo poda progresar destacando en la guerra, el sacerdocio o el comercio. La guerra era considerada la actividad por excelencia del azteca y en ella refrendaban los hijos de los nobles el prestigio que haban heredado. La gente comn poda encumbrarse a la nobleza capturando enemigos en el combate, principalmente guerreros de Huexotzinco, Tlaxcala o Atlixco. La captura de cuatro de ellos daba rango, pero los hijos de los nobles, con una superior preparacin para el combate y ocupando los puestos claves en el campo de batalla, gozaban de mayores posibilidades. Los comerciantes labraban su ascenso ofreciendo costosas fiestas en las que intercambiaban riquezas por prestigio. El ascenso en la escala social les permita hacer negocios cada vez ms pinges. El grado ms alto lo obtenan sacrificando esclavos comprados. Cualquiera que pudiera costear el sacrificio ritual de un esclavo elevaba su estatus, pero los altos costos restringan mucho las posibilidades de conseguir ese honor. En lo alto de la pirmide social se encontraba el tlatoani (orador). Haba uno en cada ciudad principal, con poder militar, civil y religioso. Un tlatoani poda estar sujeto a otro ms importante, como ocurri antes de la conquista con el tlatoani de Tenochtitln, llamado Huey tlatoani (Gran orador), que era la ms alta autoridad del imperio. Siempre reciba tributo y sumisin de sus dominios. Eran frecuentes los vnculos familiares entre los seores de diferentes ciudades, sobre todo despus de la activa poltica matrimonial desplegada por Tenochtitln. El ttulo se heredaba dentro de un linaje, con ligeras variaciones de una localidad a otra: de padres a hijos, de hermano a hermano, etc. En Tenochtitln haba preferencia por un hermano, pero haba un consejo de electores que decida quien era el ms idneo. En el caso de las ciudades sometidas, el huey tlatoani deba sancionar la eleccin, lo que le permita ejercer un fuerte control poltico. 1

Por debajo de los tlatoque (plural de tlatoani) se situaban los tetecuhtin (singular: tecuhtli) o seores. Este ttulo se otorgaba como recompensa a acciones sobresalientes y estaba dotado de tierras y servidores. Muchos tetecuhtin ejercan cargos administrativos o eran jueces. Aparte de estos cargos, tenan como misin administrar sus dominios y la gente que resida en ellos, sirviendo a su tlatoani cuando estos lo demandaron. No era un ttulo hereditario, aunque en la sucesin se prefiriera a un hijo del fallecido, si reuna suficientes mritos. Los hijos de los tlatoque y tetecuhtin reciban la categora de pipiltin (singular: pilli), que literalmente significa hijos. Tenan tierras en el interior de las propiedades de su tecuhtli y actuaban como embajadores, administradores de justicia y recaudadores de tributo. Mientras que el nmero de tetecuhtin y tlatoque estaba limitado por el nmero de plazas disponibles, poda ser pilli todo el que naca dentro de una familia noble. La posesin de tierras cultivadas por renteros daba a los nobles independencia para dedicarse a la guerra y ocupar cargos pblicos. Tenan tribunales particulares, escuelas exclusivas y prerrogativas como la de poder ser polgamos o lucir ciertos distintivos del estatus en sus atuendos. Los recin llegados a la nobleza, o gente comn que lograba el ascenso, tenan un lugar de reunin separado del resto de los nobles. Eran llamados nobles -guila- o nobles- tigre y estaban exentos del pago del tributo. Siempre se les recordaba su origen humilde, pero sus hijos eran pipiltin desde el nacimiento. Tenan otras limitaciones, como no poder usar en sus trajes guerreros ciertas plumas e insignias, reservadas a los nobles de cuna, o no poder tener renteros. La clase social baja: En este grupo se contaba la mayor parte de la poblacin. Fuera de las grandes ciudades su ocupacin principal era el cultivo de la tierra, pero en aquellas el espectro profesional era diverso, agrupando artesanos, oficiales, servidores pblicos, etc. La riqueza constitua un factor diferenciador, pero el ms caracterstico era la condicin de la persona a la que deban pagar el tributo: un tlatoani, un noble, otro macehualli, etc. Los renteros cultivaban la tierra de los nobles y estaban ligados a ellas. Si la tierra cambiada de manos, el nuevo seor lo era tambin de renteros. Transmitan sus parcelas por herencia y estaban obligados a dar al seor una parte de la cosecha y servicios como el de aprovisionar la casa seorial de agua y lea. Entre los renteros podan figurar comerciantes, artesanos, etc., que tributaban al seor parte de lo que producan. Originalmente, la clase social baja estaba organizada en grupos de parentesco, llamados calpulli. La tierra era posesin comn, y se adjudicaban parcelas a los componentes para que las cultivaran. Quien dejaba de hacerlo dos aos, las perda. Cuando un hombre crea que el lote que le haba correspondido no era bueno, o se senta con fuerzas para realizar ms trabajo, poda rentar tierras de otro calpulli o de un seor. Al frente del calpulli estaba el calpullec, asesorado por los ancianos. El calpullec llevaba el registro de las parcelas y se preocupaba de que el grupo tomara a su cuidado el cultivo de las parcelas de las viudas, de las de los impedidos y las destinadas al beneficio de la comunidad. El calpulli actuaba de forma corporativa para dar tributos o servicios, incluidos los guerreros, y tena dioses y templos particulares. En cada uno haba una escuela o telpochcalli (casa de jvenes) en la que se imparta la instruccin obligatoria que permita a los jvenes integrarse en la comunidad. De all salan para casarse y convertirse en miembros plenos de su grupo, hasta que a los 52 aos quedaban relevados de sus obligaciones tributarias y reciban prerrogativas como la de poder consumir bebidas alcohlicas. Al frente de los telpochcalli haba un telpochtlato (el que habla a los jvenes) que inculcaba a sus discpulos el rgido y austero sentido de vida mexica y los instrua en las artes de la guerra. Los nios aprendan de sus padres diversos oficios, ya que lo ms frecuente era que siguieran la profesin familiar. Las nias aprendan de sus madres las labores de la casa, cocina y tejido. Dos tipos diferentes de personas han recibido el nombre de esclavos en la sociedad azteca, aunque ninguna de estas personas perteneca propiamente a dicha clase social. 2

Por un lado estaban los que efectuaban algn trabajo para otro, como pago por bienes recibidos con anticipacin, para solventar una deuda o como condena por un delito, principalmente el robo. Estas personas no perdan su condicin social ni sus bienes, eran libres para casarse o para tener servidores y se liberaban de la obligacin contrada pagando la cantidad que haban recibido. Por ello su situacin se asemejaba ms a un contrato de venta de fuerza de trabajo. Quien no cumpla sus compromisos y era amonestado pblicamente tres veces, poda ser transferido a otro amo. Si esta situacin se repeta tres veces, pasaba al segundo grupo de esclavos y poda ser vendido para el sacrificio. A este segundo grupo pertenecan, sobre todo, los prisioneros de guerra destinados a saciar la sed de sangre del dios mexica, Huitzilopochtli. Haba contratos en los que una familia se comprometa a servir a determinado seor, turnndose en la tarea diversos miembros. Si el servidor mora en casa del seor, el contrato se daba por terminado. Los servicios de estos esclavos eran utilizados preferentemente en el trabajo agrcola, el transporte, el comercio y el servicio domstico. La finalidad de la educacin significaba formar guerreros y sacerdotes: Los aztecas conceban la misin del hombre sobre la tierra como un medio para ensalzar a los dioses y, a travs de ello, glorificar a su pueblo. Conquistar y servir en los templos eran, entonces, las principales funciones recadas sobre los hombres libres; para eso, eran adiestrados desde muy temprana edad. La educacin militar se iniciaba cuando, a los seis, o siete aos, el nio ingresaba al telpochcalli, escuela pblica mantenida por cada calpulli. . A los diez participaba en los combates recibiendo su primera distincin cuando lograba apresar un enemigo. A partir de ese momento se le abran amplias perspectivas de progreso en la estructura social; sin embargo, si luego de otros combates no repeta la hazaa, deba retirarse del ejrcito. Volva al calpulli convertido en macehual, en hombre comn dedicado a la labranza de las tierras. Quienes cumplan el objetivo, accin atribuida a los dioses, continuaba ascendiendo en el escalafn de los guerreros hasta integrarse, conjuntamente con los nobles, a las rdenes militares superiores: los caballeros tigre, soldados de Tezcatlipoca, que llevaban como distintivo una piel de jaguar, y los caballeros guila, soldados de sol, reconocidos por el casco en forma de cabeza de guila con que, orgullosamente, cubran la cabeza. La carrera sacerdotal se imparta en el calmenac, institucin a la que tambin tenan acceso los macehualli. Tras largo aprendizaje del ritual relacionado con las ofrendas y sacrificios, de la confeccin de horscopos, del reconocimiento de los hechizos y medios para combatirlos, quedaban aptos para profesar. El aspirante deba, entonces, renunciar al matrimonio para ser ungido como tlamacazqui, servidor de Quetzalcatl. A medida que adquiran, prestigio empezaban a ascender los escalafones de la jerarqua eclesistica hasta llenar a ocupar sus cargos mximos: Quetzalcatl Totec tlamacazqui y Quetzalcatl Tlloc tlamacazqui, pontfice de Huitzilopochtli y Tlaloc, las deidades que coronaban el centro ceremonial de Tenochtitln. Otra escuela especializada era el cuicacalli, centro de formacin de poetas, cantores, msicos y bailarines. Las tareas propias a cada sexo eran enseadas por los padres, quienes, de tal modo, los adiestraban para un correcto desempeo en la vida familiar BREVE HISTORIA DE LA EDUCACIN INDGENA EN MXICO Al observar el desarrollo histrico de las diferentes sociedades de Mxico podemos notar que, en cierta medida, se reconoce, la existencia de los pueblos indios y de ciertas prcticas que forman parte de su tradicin y herencia cultural; usos que con el transcurrir del tiempo y la evolucin de la misma sociedad van transformando su misma prctica y reconstruyendo su misma justificacin de existencia que en un principio tenan. De esta experiencia subrayo el problema de la educacin, proceso de formacin que ha acompaado al hombre desde su origen, y que en la heterogeneidad de una sociedad constituye un digno tema de anlisis. Comienzo este captulo con la descripcin analtica de los que fue la educacin pblica para el pueblo azteca. 3

La educacin era impartida por el Estado, sta comprenda el Calmcac y el Telpochcalli. En el Calmcac se educaba a los hijos de los nobles, eran internados y predominaba la enseanza religiosa. Los estudios se conformaban por tres principales grados y cuya duracin era de, aproximadamente cinco aos cada uno. En el primer grado se adquira el llamado Tlamacazto (monaguillo); en el segundo, el Tlamacaztli (dicono) y en el tercero, que muy pocas personas lograban adquirir, obtenan el ttulo de Tlamamac (sacerdote). La educacin intelectual consista en las siguientes actividades: el desciframiento de jeroglficos, ejecucin de operaciones aritmticas, la observacin de los astros, la medicin del tiempo, conocer los planetas y animales, y rememorar los principales e importantes sucesos histricos. La disciplina era bastante rgida y estricta tambin, los discpulos dorman en camas duras, la alimentacin era moderada, empezaban muy temprano sus actividades y sus castigos eran bastante severos. En el Telpochcalli se educaban y preparaban para la guerra a lo que pertenecan a la clase media y plebeyos, exista uno en cada barrio, y a ste se le conoca como Calpulli. Con esta forma de educar (rudos trabajos y energticos castigos) era como se formaba el carcter de los jvenes. La enseanza era prctica, se le enseaba a los discpulos a labrar la tierra en 80 comn, para ganarse el vestido y el sustento. Su formacin era de carcter militar, eran educados para resistir hambre, la sed, la fatiga, el fro, la lluvia, etc, en una guerra; el uso hbil de instrumentos de combate como lo eran la macana y el arco; aprendan a seguir al enemigo sin ser vistos, hacerlos caer en su trampa y combatir en los campos de batalla (manejo de estrategia militar). Los estudios militares abarcaban tres grados tambin y se distribuan de la siguiente forma: el primero era instructor de alumnos de primer ingreso (Tiacach); el segundo era el jefe de instructores (Telpuchtlato): y el tercero era una especie de director del Telpochcalli (Nacatcal). La dignidad educativa era muy importante para cualquier miembro de estas escuelas, pero sobre todo el de las dignidades militares. Estas dignidades se obtenan mediante la conquista de hazaas heroicas; con la captura de soldados enemigos adquiran el grado de oficial del ejrcito, con la captura de un jefe enemigo adquiran el grado de Caballero Tigre (Otomitl), con la aprehensin de tres jefes enemigos adquiran el grado de Caballero guila (Cuautli). De este modo, su educacin era blico-religiosa, practicaban el juego de pelota (Ulama) y la cacera; tambin exista una escuela donde les enseaban las Bellas Artes como el canto y la danza y la practicaban en honor al dios Tezcatlipoca. Esta escuela se llamaba Cuicanalco. La educacin superior la adquiran nicamente los jvenes y adultos privilegiados, donde estudiaban la profesin de escribiente, encargados de redactar los cdices referentes a la historia de los aztecas.