LA EMPRESA COMO SISTEMA Martha Cecilia García Pupo, María Fernanda Ramos Márquez Universidad de Córdoba Departamento de Ingeniería

Industrial Montería, Colombia e-mail: mgpupo@hotmail.com Universidad de Córdoba Departamento de Ingeniería Industrial Montería, Colombia e-mail: mf_ramos91@hotmail.com

RESUMEN La teoría de sistemas es una herramienta que permite estudiar e interpretar las relaciones empresariales. Estas relaciones pueden ser externas, entre organizaciones pertenecientes al mismo sector o internas, entre los diferentes departamentos y jerarquías que se presentan en la empresa. El desarrollo de estas relaciones puede traer consigo situaciones complejas, que pueden ser desglosadas y analizadas con detenimiento a través dicha teoría. Algunos autores hablan acerca de la empresa como un sistema pues consideran que es la única forma de entender su complejidad ya que los elementos que la componen no actúan individualmente sino que se encaminan a cumplir un mismo objetivo. Además, las organizaciones no son entes aislados sino que son producto de las interacciones con el entorno y los procesos dentro y fuera de ellas mismas. PALABRAS CLAVE:              Sistema Empresa Elementos Relaciones Interdependencia Jerarquía Subgrupos Entorno Objetivos Bienes y servicios Límites Flexibilidad Administración

The advance of these relationships can bring with it complex situations that may be carefully analyzed through this theory. KEY WORDS:                    System Enterprise Elements Relationships Interdependence Hierarchy Subgroups Environment Objectives Goods and Services Limits Flexibility Administration Results Input Output Processes Feedback Resources . between companies that develop the same activity. for the reason that its elements don’t work individually but are guided to achieve the same goals. they are the result of interactions with the environment and process inside and outside them. or internal linking the different departments and hierarchies inside the company.Some authors speak about the Enterprise as a system because they consider that the only way to understand its complexity. These ones can be external. organizations are not isolated entities.      Resultados Entradas Salidas Procesos Retroalimentación Recursos ABSTRACT The systems theory is a tool whose main objectives are the study and interpretation of business relationships. Also.

La empresa como un sistema está relacionada con el ambiente que la rodea y donde se desarrolla. ya que cada uno de sus componentes son distinguibles pero sólo juntos consiguen ejecutar una acción. “La teoría general de sistemas adoptada a la empresa permite describir cada uno de sus rasgos y relaciones entre componentes. Un sistema es un conjunto de elementos interdependientes entre sí. REVISION DE LA LITERATURA Anteriormente se tenía una visión analítica de la empresa donde solamente se analizaban las partes separadas que componen a la organización. recursos financieros. que componen la realización del objetivo de toda organización y con los cuales satisface las necesidades de los clientes o usuarios. finalista. creado para alcanzar unos objetivos. En el caso en que las salidas se alejen de los resultados esperados se comienza un proceso de retroalimentación o de Feedback hasta que las salidas se ajusten a lo que se deseaba conseguir inicialmente. se empieza a estudiar ésta como un conjunto. cibernético. abierto. una empresa. INTRODUCCIÓN Desde el punto de vista económico. que controla las desviaciones de su conducta. cuyo trabajo conjunto logra la consecución de determinados propósitos. a su relación con el entorno y a muchos otros factores que le otorgan dicha característica. es acertado afirmar que un sistema es estructuralmente divisible pero funcionalmente indivisible. De lo anterior. Senn (1988) señala que al analizar una . entre otros. diseñado por el hombre. pero a partir de la introducción de la Teoría General de sistemas. (Pallares. enmarcados en un objeto social determinado". A partir de un proceso de transformación estas entradas se convierten en salidas y se pueden obtener así bienes y/o servicios. 2005). organización se debe analizar el sistema organizacional como un todo y después los detalles de los sistemas de información. en constante interacción con el medio. A la empresa se le puede considerar “Un sistema dentro del cual una persona o grupo de personas desarrollan un conjunto de actividades encaminadas a la producción y/o distribución de bienes y/o servicios. es posible deducir que la empresa es un sistema pues se comporta como tal: se sujeta su integración.1. una totalidad en donde no es posible concebir que los elementos que la componen trabajen de manera aislada. humanos. Esto lo adquiere interactuando con su entorno al satisfacer diversas necesidades. y jerárquico. información. es un ente organizado. en esta misma sucesión de ideas. La empresa como sistema se caracteriza por ser un sistema artificial. legalmente establecido que provee bienes y servicios a través de la intervención de quienes la constituyen con fines lucrativos. De su entorno recibe entradas como materiales. integrado en un sistema de orden superior y 2.

energía e información con el entorno en el cual se desenvuelve. creado para que en él se lleven a cabo un sin número de procesos. un desorden en el área de producción que conlleve a que no se entreguen productos a tiempo o no adaptarse a los cambios que ocurren en el mercado como el surgimiento de mejores teorías administrativas. Para garantizar su supervivencia con el transcurrir del tiempo. Una máquina no funciona por sí sola. tener la capacidad de cambiar en cualquier momento atendiendo siempre a las exigencias puntuales y siendo capaz de competir bajo cualquier circunstancia en diversos mercados. puesto que si permanece sin innovar. buscar nuevos mercados y conformándose con lo que tuvo desde sus inicios puede llegar a desaparecer. un sistema complejo. entre otras. a su vez. Puede que en una empresa se distingan situaciones de alta entropía. a partir de la actividad del ser humano.Dada su relación con el medio de carácter abierto. promociones. calidad y asequibilidad al usuario y alcanzar la mayor rentabilidad posible optimizando recursos. Según su origen es artificial. etc. nuevas tecnologías. aunque no en su totalidad. la empresa es un sistema concreto. es decir. etc. Esta relación cliente-vendedor puede ser manipulada. y ser reemplazada por sus competidores. Según su cambio a través del tiempo es dinámico.formada. 1987). la empresa debe crecer y desarrollarse a través de la innovación. está en constante movimiento. A partir de la Teoría General de Sistemas. creando o reinventando productos que mejoren la calidad de vida del cliente. mercadotecnia. Por este . (Kast y Rosenzweig. y un trabajador no convierte toda la materia prima en productos terminados actuando individualmente. financieras. la empresa se encarga de servir a su entorno para así obtener un balance entre satisfacer necesidades manifiestas. La sinergia en la empresa se ve representada en que todas las actividades. ofertas. sin extinguirse con el paso del tiempo. ya sean de producción. ya que posee un número considerable de elementos que están interrelacionados continuamente y que además dependen entre sí para conseguir las metas u objetivos que se desean. sino que las partes se combinan y crean un todo organizado. Según su naturaleza. la Empresa es un sistema abierto debido a que intercambia constantemente materia. es un sistema físico y tangible. por diferentes subsistemas”. la empresa es creada por el hombre y para el hombre. sino que todas las partes deben relacionarse e interactuar para que la empresa cumpla con sus objetivos. de allí que la empresa sea entendida como un todo y no se estudien sus partes por separado. que le resulten atractivas al consumidor.ofreciendo variedad.Es además. Una papelería mal arreglada. Esto implica flexibilidad. a través de estrategias publicitarias. y así encuentra mediante estos procesos tácticas que le ayuden a tener la capacidad de permanecer en el mercado de consumidores. no se pueden llevar a cabo de manera individual.

que posibilite la idea del desarrollo sostenible”. la organización debe buscar homogeneidad con el ambiente. como por ejemplo. Pero lo interesante de su enunciado es el hecho de entender a la empresa como un sistema que debe tener como finalidad cuidar el medio ambiente que le rodea. integrado múltiples subsistemas e incorporándola en su entorno”. La actividad que desarrolla cualquier empresa depende del objeto social o de la naturaleza de dicha organización. manufactureras o comerciales. Un modelo que define a la empresa como un sistema es el llamado modelo de Saint Gallen en donde se expresa que: “Estos planteamientos realizan una interpretación de la empresa como un sistema abierto. pero para cualquiera que sea la tarea que ella desarrolla es necesario el conocimiento de técnicas. Cuando todos los elementos funcionan en armonía es más fácil cumplir eficientemente con los objetivos propuestos inicialmente. define el concepto de empresa así: “Definimos la empresa como un sistema técnico-social abierto. Se pueden llevar a cabo actividades productivas. La homeostasis juega un papel importante. basadas en la experiencia o en la razón. La equifinalidad puede verse representada en diferentes situaciones. Cuando el autor habla de la empresa como un sistema social se refiere a que está compuesta por personas que trabajan en equipo. para el aumento de las utilidades la empresa puede reducir los costos de producción. y que además actúan en función de cumplir los requerimientos de los clientes quienes también son personas. extractivas. Sirve a diferentes clientes y busca satisfacer las necesidades de estos. que son los departamentos y jerarquías que la integran y que trabajan para el buen funcionamiento de la organización. es decir. La recursividad está representada en los diferentes subsistemas que tiene. 1994). La permeabilidad en la empresa es bastante grande lo que hace que ésta sea considerada un sistema abierto. (García. Se pueden presentar un gran número de situaciones en donde a partir de diferentes condiciones iníciales se llegue a un mismo estado final. o aumentar el margen de ganancia o simplemente aumentar las ventas. que está en constante relación con el entorno y con el cual puede realizar intercambio de recursos. Si el ente no enfrenta estas amenazas adquiriendo nuevas tecnologías. cuya función básica es la de crear bienes y/o prestar servicios que contribuyan a elevar el nivel de vida de la humanidad. Vicente Conesa Fernández en 1996. compatibilizando este hecho con un marcado respeto al medio ambiente.motivo. ésta va a querer superar a aquella que se encuentre liderando el sector. La interpretación de . pues toda organización debe conservar el sistema. rediseñando e innovando puede llegar a desaparecer. utilizando los recursos disponibles de forma correcta. Ante la introducción de una nueva empresa al mercado. es allí donde ésta debe buscar que sus actividades no causen desastres ecológicos y no causen impactos permanentes.

citados por Chiavenato. es decir. esto trae consigo una homeóstasis dinámica ya que deben responder a dichos cambios o anticiparse a ellos mediante el crecimiento y desarrollo. Lo que deja claro lo mencionado anteriormente. pero el saber administrarlos se convierte en un asunto importante para cumplir con las metas propuestas. quien señala que las organizaciones son un sistema de actividades. tecnológicos y humanos) para lograr determinados objetivos. sino que es necesario crear. es importante saber cómo aplicar el concepto. Más que simplemente entender teóricamente esta definición. es importante que una empresa se constituya de elementos relacionados en donde todos estén enterados de sus funciones y que las realicen para conseguir resultados grupales y no individuales. 2000). Los principales requisitos para la existencia de un sistema que sea efectivo son los siguientes: Hay personas capaces de comunicarse. Están dispuestas a ejecutar conjuntamente. que están coordinadas y tienen la finalidad de lograr un objetivo en común. desarrollar y comunicar de forma adecuada a sus integrantes como debe funcionar el sistema del cual ellos son parte importante. y que es construida a partir de conversaciones específicas basadas en compromisos mutuos entre las personas que la conforman”. 2007). cumplir con las normas y tener buenas relaciones con los clientes internos y externos. Cada miembro de la organización tiene una función específica que debe cumplir para que la totalidad del sistema funcione correctamente. como la satisfacción de una necesidad o deseo de su mercado meta con la finalidad de lucrar o no. materiales. Es por esto que la empresa se define por la interdependencia y la interrelación de los sistemas internos y las estructuras externas que se encuentran en el ambiente. transforman y exportan energía.la empresa a nivel corporativo y global no impide que dentro de la organización existan subsistemas que aparte de relacionarse entre sí también deban hacerlo con el entorno. Las empresas importan. Las entradas al sistema están representadas por recursos. Katz y Kahn (1970. es por esto que cada persona debe realizar correctamente su trabajo. pues no basta simplemente con saber que la empresa es un sistema social. Esto queda más claro en el planteamiento de Chiavenato (2000). (Thompson. deben buscar un orden en sus operaciones y procesos para no desaparecer a causa de su poca adaptabilidad a los cambios. Sin la . “La empresa es una organización social que realiza un conjunto de actividades y utiliza una gran variedad de recursos (financieros. fuerza laboral y servicios prestados. procesan insumos. es decir. La información en el importante. Intercambian energía con el ambiente de manera cíclica y necesitan detener el proceso entrópico. así mismo afirma que existe organización a partir de la interacción de 2 o más personas. Desean obtener un objetivo en común. Ésta es un une a todas las partes y ellas interactúen entre sistema es vínculo que permite que sí.

3. el subsistema directivo asume el control de las decisiones que aseguren el patrimonio y la rentabilidad a futuro. transformación de ésta en bienes y su posterior venta. 2007). Como se había planteado la empresa está compuesta por un grupo de subsistemas. La organización con que se efectúan las labores en la empresa es un factor decisivo a la hora de llevar a cabo procesos de transformación de bienes o prestación de servicios. Es un sistema artificial creado por el . Para ello. información con lo que se encuentra en el ambiente. recogen información del medio. Finalmente. por lo que existen numerosas clasificaciones en función de los objetivos del autor. CONCLUSIONES A partir de la Teoría General de Sistemas se deja de entender a la empresa a partir del análisis de sus elementos por separado y se empieza a estudiar como una totalidad. En la práctica dista de haber unanimidad a la hora de identificar cuáles son los subsistemas más relevantes. Es necesario que la empresa tenga el conocimiento de qué tan acertadas fueron sus consecuciones respecto a sus objetivos durante un periodo para así poder formular un balance o un presupuesto en base a los resultados. que se unen para trabajar y buscar cumplir con el objetivo de satisfacer las necesidades de los clientes que acuden a ella. pero además es un sistema complejo que necesita un conjunto de elementos y no simplemente una unidad para funcionar. La empresa es reconocida como un sistema abierto que toma los recursos del entorno y es capaz de intercambiar energía. se hace cargo de la gestión y administración de los recursos de la empresa. entre los cuales hay múltiples relaciones importantes para el buen funcionamiento de ésta. Estas metas no representan intereses individuales sino que por el contrario están subordinadas al interés grupal de los componentes de la entidad. es por esto que se hace necesario implantar una jerarquía en la que se establezcan subgrupos de elementos que trabajen de acuerdo a la función que desempeñan en dicho procedimiento. el financiero y el directivo (Quesada González. El subsistema financiero se encuentra íntimamente ligado al real. para su análisis e interpretación identificando de qué manera difieren la realidad y las metas propuestas. Una clasificación útil a efectos metodológicos agrupa las grandes áreas funcionales en que se divide el estudio de la empresa: el subsistema real. El subsistema real abarca las actividades relacionadas a la adquisición de materia prima. teniendo la posibilidad de redireccionar la compañía para mejorar su adaptabilidad a cambios no previstos. Cada una de las partes está interrelacionada y dependen entre sí para cumplir con los objetivos de la organización.información el desarrollo del sistema no sería coherente y las partes serian simplemente elementos aislados que no cumplirían los objetivos iníciales de la organización.

[En línea]: http://www.gestiopolis1. p. pero cuando estas salidas no son lo deseado la retroalimentación debe comenzar hasta conseguir lo deseado. “Introducción a la economía de la empresa”. El  sistema organizacional”. Las salidas son el resultado de los procesos que se dan en ella. capacitaciones. 128-129. ISBN-10:84-96718-57-3. Manuales de Docentes de Relaciones Laborales: Introducción a la Economía de la Empresa. PALLARES. Vicente (1996). “Instrumentos de la Gestión Ambiental de la Empresa”. [Fecha de consulta: Agosto 14 de 2010]. ISBN: 84-7114-648-7.c om/recursos7/Docs/ger/elsistema-organizacional. pero cuando las funciones se cumplen a cabalidad y se tienen buenas relaciones internas y externas las partes se mueven en una misma dirección y se consiguen resultados positivos. 26-29. Primera Edición. [En línea]:http://www.hombre para producir bienes y servicios que el público solicita. Zoilo (2005). p. (2007).gestiopolis1. entre otros. dinámico y complejo. Ediciones MundiPrensa. CONESA FERNANDEZ. JOSÉ LUIS. GARCÍA ECHEVARRIA. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS  CHIAVENATO (2000). p. Iván (2007).htm. “El sistema organizacional”.    4. Procesos de producción. 41.    . Una empresa desordenada no logra llegar al éxito ni mantenerse en el mercado.htm. Madrid. Santiago (1994).gestiopolis1. p. ”Concepto de empresa”. [Fecha de consulta: Agosto 15 de 2010]. QUESADA GONZALEZ. THOMPSON. citados por Chiavenato. Ediciones Díaz Santos S. información.htm. España: Vicerrectorado de Planificación y Calidad de la ULPGC. [Fecha de consulta: Agosto 14 de 2010]. SENN (1988). recursos (financieros y humanos). Las entradas están representadas por materiales. “El sistema organizacional”.net/ empresa/conceptoempresa.promonegocios.A. “Hacer Empresa: Un Reto”. ventas. un sistema concreto. 2000). Cuarta Edición. KATZ y KAHN (1970.c om/recursos7/Docs/ger/elsistema-organizacional. [Fecha de consulta: Agosto 14 de 2010]. [En línea]:http://www. Es además. etc. España.html. Fondo Editorial Nueva Empresa. 32. [En línea]:http://www.c om/recursos7/Docs/ger/elsistema-organizacional.

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