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PORTADA Por Charles F. Stanley Cmo describira usted a su iglesia?

Tal vez la palabra amorosa le venga a la mente, o quizs afable, familiar, tradicional, contempornea o evangelizadora. De todos los adjetivos que describen a nuestras iglesias, la palabra poderosa probablemente no es la primera que le viene a la mente. Sin embargo, eso es exactamente lo que Cristo quiere que sea su iglesia. Todo el infierno se estremecera si el pueblo de Dios reconociera su tarea, usara su poder, y se uniera para llevar a cabo la obra de Dios. Pero, lamentablemente, pocas iglesias ven evidencias de la presencia del Seor en medio de ellas. Tal vez sea porque han perdido de vista su objetivo y estn distradas con sus propias metas. El verdadero poder de la iglesia es espiritual, no poltico ni social. A veces, la gente trata de fabricar, manipular, o duplicar su impacto, lo cual es imposible porque la iglesia es de naturaleza divina, y tiene su fuente en el cielo, no en el hombre. Su esencia se encuentra, no en comits, credos o confesiones, ni en congregaciones grandes, sino en la persona de Cristo que vive a travs de sus seguidores. Si queremos ser creyentes dinmicos, tenemos que alinearnos con los objetivos del Seor. Su poder no est disponible para quienes prefieren disfrutar de un club social en lugar de la espiritualidad. Si el pueblo de Dios solo quiere sentirse a gusto en sus cmodas bancas, no tiene ninguna necesidad de la instrumentalizacin divina. Cristo dio a su iglesia una comisin: Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo, ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado (Mt 28.19, 20). Pero muchas iglesias no estn respondiendo. Son como personas sentadas en sus automviles, con los tanques de gasolina vacos y las bateras muertas. Estn compartiendo cmodamente entre s y saludando al mundo mientras ste est perdido y yendo a la condenacin eterna. Su nica esperanza de salvacin se encuentra en el mensaje dado a la iglesia. Tenemos que llenar nuestros tanques con el evangelio, cargar nuestras bateras con el Espritu Santo, y comenzar a movernos. La poderosa provisin de Dios El Seor ha provisto todo lo que necesitamos para llevar a cabo la obra que l ha puesto delante de nosotros, pero cada iglesia es responsable de colaborar activamente con l. El evangelio: Ante todo, l nos ha dado un mensaje de reconciliacin y redencin para transmitirlo al mundo. El evangelio es poder de Dios para salvacin (Ro 1.16). Puede cambiar el destino eterno de quienes escuchan y creen, pero cmo van a creer si no oyen (10.13-14)? Solo los que han recibido la salvacin en Cristo pueden decir a otros cmo y por qu deben hacer lo mismo. La responsabilidad de alcanzar a los perdidos descansa exclusivamente en la iglesia. La Biblia: El Seor tambin ha provisto su Palabra inspirada, que es la verdad absoluta (Jn 17.17). Cuando una iglesia se aferra a la Biblia, y pone activamente en prctica sus principios, el poder de Dios fluye a travs de esa congregacin. Pero una iglesia que abandona la Palabra, o escoge qu partes creer y obedecer, se separa de la fuente de poder divino. El Espritu Santo: Por ms poderosos que sean el evangelio y la Palabra de Dios, necesitamos una fuente interna de alimentacin para llevar a cabo la misin que Cristo nos ha dado. Cuando Jess estaba a punto de ascender al cielo, les dijo a sus discpulos que permanecieran en Jerusaln y esperaran el Espritu Santo prometido. En el momento de la llegada del Consolador, recibiran poder y seran testigos de Cristo en su tierra y en todo el mundo (Hch 1.4, 5, 8). Si ellos pudieran haber hecho el trabajo por cuenta propia, Jess simplemente habra dicho: Vayan y hganlo. Sin embargo, a pesar de que los discpulos haban vivido con Cristo por ms de tres aos, y lo haban visto ensear y realizar seales y milagros, todava no estaban preparados para llevar a cabo la misin que l les dio. Cualquiera de nosotros podra pensar que estar con el Hijo de Dios en persona sera suficiente para ganar el mundo para Cristo, pero no es as. Lo nico que nos prepara y nos permite cumplir con nuestro llamamiento, es la presencia interior del Espritu Santo. Para entender la diferencia que l puede lograr en la vida de una persona, veamos la vida de Pedro. Aunque era parte de los discpulos de Cristo, fracas estrepitosamente en permanecer fiel y valiente.

Haba negado al Seor (Mt 26.73-75), y despus de la crucifixin y resurreccin de Cristo se escondi por temor a los judos (Jn 20.19). Pero cuando vino el Espritu en Pentecosts, Pedro predic con osada a una gran multitud, y 3.000 personas fueron salvas (Hch 2.14-41). Si los discpulos no podan cumplir con su llamamiento sin el Espritu, nosotros tampoco podremos. Para llevar a cabo el trabajo humanamente imposible que Cristo ha dado a su iglesia, tenemos que estar absorbidos por su mensaje y llenos de su Espritu. Quin dijo que los cristianos han recibido el regalo de la salvacin, para que puedan holgazanear y esperar hasta que Jess los lleve al cielo? Tenemos trabajo que hacer! l nos llama y nos equipa para que derramemos nuestra vida como una bendicin sobre los dems. Aunque todos tenemos dones diferentes, el trabajo de cada persona es vital para el xito de esta singular misin. La responsabilidad individual Cada miembro de la iglesia juega un papel esencial en la determinacin de la vitalidad de su congregacin (Ef 4.7-16). Podemos ser, o bien un canal de poder del Espritu, o bien un factor de debilidad en nuestra iglesia local. La manera como usted vive no es solo una cuestin personal, sino que afecta tambin a todo el cuerpo de creyentes en maneras que son evidentes solamente para Dios. La mayora de los cristianos quieren que sus congregaciones exhiban el poder de la iglesia del Nuevo Testamento. Quin no quisiera ser parte de una iglesia en la que las oraciones son contestadas, los enfermos sanados, y los perdidos salvados? Pero el poder de Dios fluye solamente a travs de las iglesias cuyos miembros han rendido personalmente sus vidas a la direccin del Espritu Santo. Me temo que demasiados creyentes no estn dispuestos a hacer el compromiso personal que se requiere para tener esa clase de fe. No podemos tener los beneficios de una comunidad dinmica sin el sacrificio de nuestra voluntad. Hacemos un solo viaje por esta vida terrenal. La decisin que tenemos ante nosotros es si vamos a vivir para el Seor o para nosotros mismos. Va usted a estar lleno del Espritu, o lleno de s mismo? Dejar que Dios le utilice para llevar a cabo sus grandes planes, o desaprovechar su oportunidad? Hoy es el da para tomar la decisin, porque usted nunca sabe cuntos maanas ms tendr. Si usted quiere ser usado grandemente por Dios, empiece a seguir estos pasos: Reconozca su incapacidad para cumplir con el propsito de Dios para su vida sin el poder del Espritu Santo. Enfrente cada pecado conocido que el Seor traiga a su mente. En vez de buscar excusas, coincida con Dios en que debe arrepentirse; es decir, dar la espalda al pecado y volverse al Seor (1 Jn 1.9). Dios quiere hacer de usted un vaso puro lleno de su Espritu. Rndase a Cristo. Esto significa que usted transfiere voluntariamente a Jess, todo lo que tiene, el control, y el uso de su cuerpo, alma y espritu. l es con todo derecho su Seor, porque le cre y le redimi. No se trata de una transaccin parcial en la que usted se quedar con una parte y le dar el resto a l. Todo le pertenece a l, y es puesto bajo su autoridad y control: sus derechos, planes, deseos y sueos. Crea que el Espritu Santo le ha llenado. Si usted ha tomado los pasos anteriores, entonces en base a la autoridad de la Palabra de Dios, sepa que Jess vivir a travs de usted (G 5.24, 25). Viva en el poder del Espritu Santo. Siga adelante con fe y obediencia, poniendo su confianza en Dios, quien promete hacerle competente para su llamamiento (2 Co 3.4, 6). Si usted pone continuamente en prctica estos pasos, el Seor derramar su poder en su vida, y de ese modo, en su iglesia. l le usar de maneras que nunca imagin posibles. No podemos sentarnos en nuestras bancas, esperando que el poder de Dios caiga simplemente del cielo. Cada uno de nosotros debe comprometerse a dejar que Cristo viva a travs nuestro. Entonces, nuestras iglesias se convertirn en fuerzas motrices de energa divina, capaces de hacer su parte para evangelizar al mundo. Preguntas de estudio

Lea Efesios 4.1-16. Qu clases de comportamientos y actitudes estn presentes en una iglesia llena del Espritu Santo (vv. 1-3)? Cules son las fuentes de la unidad (vv. 4-6)? Aunque nuestros dones espirituales varan en la iglesia (vv. 7-11), hacia el logro de qu metas debemos todos trabajar, segn los versculos 12-15? Cul ser el resultado cuando todos los miembros del cuerpo trabajan juntos en sumisin a Cristo? Qu palabra del versculo 16 implica que una iglesia dinmica cumple su llamamiento de evangelizar a los perdidos?

Su Nombre, el verdadero poder


Hay una sola fuente de poder en el servicio, Su Nombre; hay una sola fuente de gozo en el servicio, nuestro nombre inscrito en el cielo. Cuidemos en donde fundamos nuestro gozo, el equivocarse puede convertirse en una trampa. En Lucas 10:1, 1620, Jess enva en misin a un grupo de sus seguidores y les da una serie de instrucciones y advertencias. Un par de esas indicaciones nos pueden sorprender. En primer lugar, los enva a efectuar exactamente lo que l siempre haca: predicar el evangelio del reino de Dios pero acompaando su mensaje con obras poderosas de compasin por la gente afligida y oprimida, es decir, por medio de obras milagrosas. En otras palabras, los envi con la plena autoridad y el poder que le pertenecen a l. En segundo lugar, cuando regresan gozosos por el xito de su comisin, Jess les advierte que tengan cuidado con el tipo de felicidad que se basa en el xito ministerial: Amigos, yo conozco a uno que era mayor que ustedes; mucho ms poderoso y hermoso que ustedes, pero que tambin cometi el error que ustedes estn a punto de cometer: se envaneci su corazn, y cay del cielo como un rayo. Jess entonces, procede a darles el verdadero poder espiritual y del verdadero gozo. Su nombre: nuestro poder Hay varias lecciones que pueden obtenerse de este evento. Analicemos la primera: la misin de la iglesia es una misin de poder. En el captulo 9 de Lucas, el Maestro les dio autoridad y poder a los Doce sobre todos los demonios y para operar sanidades, y los enva a predicar el reino de Dios. En el captulo 10 hace lo mismo, pero con los setenta, quienes se sorprenden y se gozan porque los demonios se les sujetan en su nombre (Luc. 10.17). El punto es que todos los cristianos estamos llamados a una misin poderosa. Jess nos da la facultad de ir en su Nombre y nos da el poder y la autoridad tambin. Nos manda a hacer exactamente lo que l hara de estar presente fsicamente con nosotros, pero ahora, lo hace por medio de nosotros, la iglesia local, su cuerpo. Esto nos recuerda que todo cristiano est llamado a servir en su nombre. Esto sin embargo, no se limita a realizar obras extraordinarias o sobrenaturales, sino que se extiende a lo sencillo de la vida. Jess dijo, cuando le hablas a otro en mi nombre; le sirves a otro en mi nombre, le das agua al sediento en mi nombre, vistes al desnudo en mi nombre, visitas al preso y al enfermo en mi nombre, yo vengo a esa persona por medio de ti. Esto implica que si nos acercamos a la vida del otro por medio del servicio, lo hacemos en el poder y con la autoridad de Cristo; sus palabras, su amor y su gracia llegan al otro por medio de nuestras palabras, nuestro amor y gracia. Adems, si nos fijamos cuidadosamente, veremos la tremenda implicacin que tiene para nosotros seguidores de

Cristo y comunidad de fe el servir en su nombre. Significa que cada cristiano tiene una misin nica y singular a la cual ha sido llamado, pero en el poder y con la autoridad de Jess. Muchos se distraen con otros temas, como el exorcismo y la operacin de milagros, y pierden de vista la esencia de la misin: el servicio. Empero, no es necesario ser un predicador ni un obrador de grandes y espectaculares milagros para probar que la tarea se ha hecho en el poder y la autoridad de Jess. Podemos ofrecer un vaso de agua en su nombre (vase Mateo 25.3440) y con esa simple accin ya estamos actuando como l quiere. Ahora, qu significa en su nombre? Ser que cada vez que acto debo anunciar que lo hice en el nombre de Jess? Es este un llamado a santificar el lenguaje? No! Observe bien que en Mateo 25, los justos ni cuenta se daban de lo que hacan por Jess, cundo te vimos desnudo, sediento, hambriento, preso? le preguntaron. En su nombre significa, en primer lugar, que salimos a servir al Seor a este mundo con una nueva identidad: la de Cristo, no buscando nuestros intereses sino los de l. Mateo 7 nos advierte: Algunos dirn "predicamos, hicimos milagros y sanamos en tu nombre" y Jess les dir, "nunca los conoc". En segundo lugar, quiere decir que cada cristiano tiene una misin y una funcin en particular. Servir en su nombre es darnos cuenta de que, cuando ayudamos a los dems (sanar, escuchar, visitar, vestir, reconstruir la casa de un pobre), es Dios quien en realidad obra en y por medio de nosotros. En Efesios 2.10 Pablo nos afirma que somos salvos por gracia y que fuimos creados en Cristo Jess para buenas obras. En resumidas cuentas, que ahora todo en nuestras vidas (hasta las malas experiencias) Dios lo une para convertirnos en servidores nicos de su Reino porque l es quien nos capacita. Si somos conscientes de esta gran verdad y la vivimos en comunidad, como iglesia, Dios nos usar y la transformacin en Cristo de todas las cosas avanzar. Nuestro nombre eterno: nuestro gozo La segunda leccin del evento es que: la misin de la iglesia de servir con una nueva identidad en Cristo produce cambios y gran gozo. Sin embargo, Jess tambin ve con cautela el gozo de sus discpulos y los detiene. Ve que la base de ese gozo no es sana, es ms, hasta puede resultar peligrosa. No es que l sea un aguafiestas sino que entiende que un gozo mal fundado es una amenaza para la espiritualidad de sus discpulos. Por eso los confronta. El peligro de hacer la misin de Dios sin discernir la causa del gozo est en que el discpulo puede gozarse no en quien es l sino en lo que hace. Todos corremos el riesgo de enorgullecernos de nuestras habilidades y dones para servir a otros. Sin embargo, no debemos olvidar que el orgullo es nuestro peor enemigo. La exhortacin de Jess en Lucas 10.20 es clave:Pero no os regocijis de que los espritus se os sujetan. Con estas breves palabras Jess saca a la luz el gozo mal fundado. Cul es el meollo de esta crtica? Gran parte de nuestras penas y sufrimientos vienen porque buscamos nuestro gozo en la fuente equivocada. Nos motivamos por lo superficial y no en la esencia de las cosas; en lo temporal y no en lo eterno. Esta filosofa de vida puede observarse claramente en muchas iglesias de nuestro continente que, bajo la sombrilla de la prosperidad ensean y animan a sus miembros a buscar el gozo y la felicidad en asuntos de carcter temporal. El gozo del que habla Jess no se refiere a estar felices. Lo podemos entender con la exhortacin de Pablo a los filipenses a regocijarnos siempre (Fil 4.4). l nos anima a que lo hagamos incluso en momentos de dolor, frustracin y abandono, tales como los que l estaba viviendo cuando escribi la carta. El gozo, entonces, es el centro de consolacin de nuestra existencia, aquello en lo cual nos refugiamos cuando todo sale mal y nos hace sentir vivos cuando sale bien.

El gozo tambin es aquello en lo cual le buscamos sentido a nuestra vida y construimos nuestra identidad. Hay personas que se pasan la vida buscando su identidad en sus logros y xitos. Esa bsqueda no es ajena para quienes tienen un ministerio cristiano, pero en Cristo ya no es necesaria, pues Dios ya nos ha dado nuestra identidad; nuestro nombre ya est escrito en el cielo y ah precisamente radica nuestro gozo. Cuando Jess reorienta el gozo de sus discpulos, no est afirmando que sentirse bien y disfrutar de nuestros xitos, talentos inteligencia y otros bienestares sean malos. Lo que quiere evitar es que permitamos que todas esas bondades de la vida se conviertan en el eje central de nuestra existencia. En Lucas 10.18 Jess ensea que lo perifrico y trivial llega a ser el foco de nuestro gozo cuando despus de un logro nos enorgullecemos y nos sentimos mejores o superiores que otros, o cuando al fallar nos sentimos amenazados de perder el xito alcanzado, nos llenamos de ansiedad o nos sentimos derrumbados. Si usamos frases similares a las siguientes: sabemos que Dios nos ama porque mira cmo la gente responde, mira cmo los ayudamos, cun eficaces somos en ayudar a la gente, cmo crecen con nuestra enseanza, envenenamos nuestro espritu. Nuestros dones, habilidades, inteligencia, belleza, familia, negocios, el compaero(a) ideal, etctera eventualmente nos dejarn, nos fallarn, se desvanecern con el tiempo, nos abandonarn o morirn y nos quedaremos vacos. Pero si nuestro gozo no est puesto en estas cosas, sino en Aquel que es nuestro Salvador y Seor, Jesucristo, y cumplimos la comisin que Jess nos dio, ser eficaz, no solo como individuos sino tambin como iglesia. Qu debemos hacer entonces frente a esa enseanza? Ir al evangelio (Lc 10.20b). Enfoquemos nuestro gozo en los asuntos eternos vuestros nombres estn escritos en los cielos, no en los logros ni en lo que hacemos. Dios ya ha escrito nuestro nombre, nuestra identidad ya ha sido definida por l; es una identidad de carcter eterno. Por eso, todo lo que hagamos no requiere de la aceptacin de otros sino del Padre que defini lo que somos en Cristo. Si usted se siente inseguro, ansioso o temeroso posiblemente pas por alto esta verdad. Tampoco es asunto de negar nuestros sentimientos, sino de identificar por qu uno se siente as. Puede ser que todava est buscando su identidad. Discierna entonces la causa de sus sentimientos. Por qu se siente tan descompensado ante la crtica de otros?, es posible que est buscando su identidad en la opinin de los dems? Por qu hasta un sencillo error lo hace sentir tan culpable?, ser que busca su propia perfeccin para afirmarse frente a otros? Dios no estar al final de nuestras vidas esperando ver si calificamos o no. l es fiel, lleno de amor y gracia y por eso no tenemos que trabajar por escribir nuestro nombre, l ya lo ha hecho por nosotros, y cuando lo lee ve un hermoso diamante. En la medida que seamos conscientes de esta verdad, tendremos todo la gracia que proviene del Seor para salir a servir en un mundo en el que el dolor abunda. Ya no es mi sangre, mi sudor, mis lgrimas, sino su sangre, su dolor, sus lgrimas las que nos liberan y nos convierten en un gozoso servidor