Está en la página 1de 13

HISTORIA Y COMUNICACIN: FRONTERAS Y VNCULOS METODOLGICOS

Matilde Eiroa San Francisco Universidad Carlos III de Madrid XI Congreso de la Asociacin de Historiadores de la Comunicacin. Resumen: Este estudio se plantea como objetivo analizar las diferencias y las afinidades existentes entre Historia y Comunicacin. Ambas disciplinas han nacido en diferentes pocas sobre distintos prismas conceptuales, epistemolgicos y metodolgicos pero es nuestro inters plantear qu ocurre cuando las dos disciplinas convergen. Las posibilidades que surgen con su acercamiento -indiferencia, convivencia o pugnaintroducen cuestiones que tienen que ver con la reorganizacin de las ciencias sociales: cundo y cmo la comunicacin y la historia colisionan entre s? Qu metodologas comparten historiadores y comunicadores? Qu tipo de claves pueden fomentar el rechazo a los viejos paradigmas y la aceptacin de nuevos que conduzcan a una visin ms completa del conocimiento a travs de la interdisciplinariedad y la triangulacin metodolgica? Abstract: This study tries to analyse the differences and affinities among History and Communication. Both disciplines were born at different times over different conceptual, epistemological and methodological prisms but our interest is to pose what happens when two disciplines converge. The possibilities that come with their approach indifference, coexistence or struggle - introduce issues related to the reorganization of the social sciences: when and how communication and history collide together? What methodologies share historians and communicators? What kind of keys can promote rejection to the old paradigms and acceptance of new leading to a more complete view of knowledge on interdisciplinarity and methodological triangulation?

Palabras clave : Historia y Comunicacin, metodologa de la investigacin, interdisciplinar, historia del tiempo presente, historiografa meditica, periodismo. Keywords : History and Communication, research methods, interdisciplinary, current history, media historiography, journalism.

1. Introduccin: ciencias sociales, ciencias asociadas. Las ciencias sociales han sido reestructuradas en los ltimos aos en mltiples disciplinas que representan vas manifiestas de acercarse al conocimiento de un determinado objeto de estudio. En muchas ocasiones son, sobre todo, el resultado de decisiones institucionales que guardan poca relacin con los debates epistemolgicos que entablan los especialistas 1 .
1

Vase un ejemplo en el Real Decreto 1393/2007 de 29 de octubre por el que se restablece la ordenacin de las enseanzas universitarias oficiales, BOE n 260 de 30 de octubre de 2007.

Los cambios ocurridos en los ltimos cincuenta-sesenta aos conducen a cuestionar la validez de las distinciones internas que empiezan a ser inapropiadas para la ciencia del siglo XXI. Las lneas divisorias entre el mercado (la economa), el estado (la ciencia poltica) y la sociedad civil (sociologa) o el estudio del mundo presente (economa, sociologa, poltica) y el mundo pasado (historia) parecen diluirse en un contexto urgido de un anlisis integral capaz de proporcionar un conocimiento exhaustivo. Inmanuel Wallerstein constat la dificultad para delimitar fronteras claras entre algunas de estas disciplinas, cuya coherencia y legitimidad se hallan en disputa hasta el punto en que han surgido nuevos nombres expresivos de esa necesaria interdisciplinariedad, como ciencias de la administracin, del comportamiento o de la comunicacin2 . La relacin cada vez ms estrecha entre el periodismo, la economa, la sociologa, la antropologa o la historia, debe impulsar a los acadmicos a su aproximacin, aunque tenga n criterios y objetivos distintos. Se trata de conocer nuestro mundo con mayor extensin y profundidad y de evitar lagunas formadas por el confinamiento de las disciplinas en islas tericamente autosuficientes. Parece necesario, pues, que los campos de estudio surjan como fruto de la superacin de los lmites entre especialidades cerradas y su adecuacin acadmica debe basarse en la profundidad, pertinencia y solidez del conocimiento que produzcan. Las ciencias de la comunicacin mantienen una relacin orgnica con las ciencias sociales en la medida en que la sociedad est representada en las formas de comunicacin moderna. El trmino ciencias de la comunicacin tiene un significado polismico que se emplea desde las relaciones mantenidas entre humanos por la palabra, los gestos o las imgenes a las establecidas entre animales, tecnologas o la materia. Las ramas en que se bifurca -periodismo, publicidad, relaciones pblicas, cine, radio, televisin o internet- convergen con diversas disciplinas porque abordan una temtica que interesa a todos, debido, entre otros, a su papel y a sus efectos en el individuo y en la sociedad. Esta circunstancia no impide su organizacin autnoma y su especializacin institucional3 . Las propuestas de reformulacin terica de los estudios de comunicacin manifiestan una insatisfaccin generalizada con el estado actual del campo cientfico y la urgencia de repensar sus fundamentos y reorientar el ejercicio de sus prcticas. Son anlisis convergentes que realizan revisiones de categoras, esquemas conceptuales y mtodos de investigacin reveladores de la complejidad y multidimensionalidad de los fenmenos comunicativos en un mundo cada vez ms globalizado, multiculturalizado y tecnologizado, pero tambin cada vez ms fragmentado y desigual4 . Lo que resalta es un movimiento de confluencia de saberes especializados sobre la comunicacin, entendido como un movimiento de interseccin que no es una amalgama o sntesis, sino un producto de las relaciones entre el objeto de estudio, la especificidad de las contribuciones analticas y la particularidad de la evolucin histrica entre ambos. Garca Canclini afirmaba que estudiar la comunicacin requiere convertirse en un especialista en intersecciones 5 . Una consecuencia de esta afirmacin significa prescindir de las certezas disciplinarias as como del poder que otorga la ortodoxia y orientar el trabajo hacia las estrategias de cambio y la renovacin de los principios tericos. Ahora
2 3

WALLERSTEIN, I. y otros, Abrir las ciencias sociales, Madrid, Siglo XXI, 1996, pg. 72-73. FUENTES, R. y VASALLO, I. (comp.), Comunicacin. Campo y objeto de estudio, Mxico, Universidad de Guadalajara, 2005, pg. 53-55. 4 KROHLING, M., y otros, Ciencias de la Comunicacin y Sociedad: un dilogo para la era digital, Brasil, UPSA, 2003. 5 GARCA CANCLINI, N., De cmo Clifford Geertz y Pierre Bordieu llegaron al exilio, en FUENTES NAVARRO, R. y REGUILLO, R. (coords.), Pensar las ciencias sociales hoy, Guadalajara, ITESO, 1999, pg. 69.

bien, cabra preguntarse cul de las ciencias sociales y humanas no se apoya en otras disciplinas y cul de ellas est exenta del ttulo interdisciplinar. Ms an, cabra proponer la conveniencia de una disposicin interdisciplinar para estas ciencias. Jess Martn- Barbero hace algunas dcadas insert la cultura, la historia y la poltica en la investigacin de la comunicacin y desarroll mtodos exploratorios que no tuvieron en cuenta los lmites de las disciplinas acadmicas sino el conocimiento amplio y extensivo del objeto de estudio 6 . Las conexiones entre Historia y Comunicacin han sido abordadas por diversos autores con enfoques especficos de ambas disciplinas, aunque los trabajos son escasos. El rechazo de los historiadores al trabajo de los comunicadores y viceversa ha impedido ver los elementos comunes y las materias en que coinciden. En este marco hemos de destacar los estudios de Julio Arstegui, Josefina Cuesta o Mario Pedro Daz Barrado sobre el denominado tiempo presente, un lugar donde trabajan la ma yor parte de los comunicadores, frecuentado por la historiografa dispuesta a incluir en su anlisis al presente histrico y la interaccin generacional7 . Un ejemplo en esta lnea sera el texto de Timothy Garton Ash que contiene ensayos, crnicas, apuntes de diario y artculos periodsticos sobre temas que le preocuparon en su momento, en el que hace una reflexin sobre los vnculos entre historiadores y periodistas 8 . Desde la ptica de los comunicadores el libro coordinado por Barbie Zellizer representa una de las mejores aproximaciones al tema, en el que los autores plantean algunos de los nexos que los comprometen como un campo disciplinar afn 9 . Tambin desde este enfoque, los artculos de Jos M Sanmart, Manuel de Ramn, Pedro Paniagua, Mercedes Romn o Elena Yeste, presentan diversos planteamientos sobre las divergencias, los procesos o los resultados de la produccin historiogrfica y comunicativa 10 . La autobiografa de los pueblos y de la Humanidad est escrita por diversas disciplinas que van desde la Historia, al Arte, la Literatura o los medios de comunicacin. Como han mencionado diversos autores, la relacin del presente con el pasado no es ms que una forma de comunicacin11 . En las pginas que siguen, pues, pretendemos contribuir con diversas reflexiones a este debate, subrayando las fronteras entre ambas disciplinas a la vez que se llama la atencin sobre los vnculos que obligan a sus especialistas a aprehender mutuamente de conceptos, mtodos y tcnicas como el nico modo posible de acercarse al conocimiento holstico. Nos referiremos, la mayora de las veces, al periodismo, la especialidad que se articula mejor con la historia.
6 7

MARTN-BARBERO, J., De los medios a las mediaciones, Mxico, Gustavo Gili, 1987. ARSTEGUI, J., La historia vivida. Sobre la historia del presente, Madrid, Alianza Editorial, 2004. Del mismo autor, El presente total o la experiencia como historia (sobre el presente de la historia), en RIBOT, L.A., VILLARES, R. y VALDEN, J. (coords.), Ao Mil, Ao Dos mil. Dos milenios en la Historia de Espaa, Madrid, Sociedad Estatal Espaa Nuevo Milenio, Vol. 1, pgs. 129-154. CUESTA, J., Historia del Presente, Madrid, Eudema, 1993. DAZ BARRADO, M. P. (coord.), Historia del Tiempo Presente. Teora y metodologa, Cceres, Universidad de Extremadura, 1998. 8 ASH, T.G, Historia del presente. Ensayos, retratos y crnicas de la Europa de los 90, Barcelona, Tusquets editores, 2000. 9 ZELLIZER, B. (eds.), Explorations in Communication and History, Londres, Routledge, 2009. 10 SANMART, J. M, PANIAGUA, P. y DE RAMN, M., Periodismo, la plebeyizacin triunfante. Los medios como indicadores de la Historia, en NAVAJAS, C., (ed.) Actas del III Simposio de Historia Actual, Logroo, 26-28 de octubre de 2000, Logroo, Gobierno de la Rioja e Instituto de Estudios Riojanos. DE RAMN, M., y PANIAGUA, P., Periodismo, Historia para el futuro?, en NAVAJAS, C. (ed.), Actas del II Simposio de Historia Actual. Logroo 26-28 noviembre de 1998, Logroo, Gobierno de La Rioja e Instituto de Estudios Riojanos, 2000. ROMN PORTAS, M., Aspectos metodolgicos de la historia de la comunicacin, mbitos, n 5, 2000. YESTE, E., La nueva historiografa meditica. una reflexin acerca del periodismo de investigacin histrico, en Prensa y periodismo especializado n 4, vol. 1, 2008, pgs. 351-360. 11 Entre otros, HELLER, A., Teora de la Historia, Barcelona, Fontamara, 2005, pg. 79.

2. Procesos y posiciones en Historia y Comunicacin: grabacin, transmisin e interpretacin. La Historia y la Comunicacin mantienen una relacin ininterrumpida a travs de los vnculos del hombre y del tiempo, aunque sus fronteras estn mal sealadas y, por tanto, son tensas y discutidas. Julio Arstegui ha definido a la primera como el proceso de la experiencia humana completa; de todos los aspectos de lo humano en el tiempo12 ; mientras que la comunicaci n destaca por su carcter social y por un proceso en el que se comparten contenidos difundidos a travs de distintos canales a lo largo del tiempo y el espacio hasta llegar de nuevo a la sociedad, a lo humano, en donde se pueden apreciar sus efectos 13 . Las dos tienen formas distintas de reflexionar ante el mundo que nos rodea y lo hacen desde posiciones divergentes: la Historia es tan vieja como la Academia mientras que la Comunicacin es relativamente reciente en el horizonte disciplinar; la primera se erige en una de las materias humansticas con un corpus terico claro y slido, mientras que la segunda se ha formado como una materia hbrida que ha tomado prestado elementos tanto de las ciencias humanas como sociales; una se basa en las sagradas instituciones de los archivos, museos y colecciones documentales mientras que la otra navega por las discordancias entre las mltiples fuentes de las que se nutre. Los historiadores miran con escepticismo a los comunicadores de cualquier especialidad, incluidos a los historiadores de la comunicacin. En comunicacin decir que un relato es histrico o acadmico es sntoma de estar escrito con una redaccin aburrida y sin actualidad; mientras que en el mundo historiogrfico un trabajo que reciba el calificativo de periodstico es sinnimo de poco riguroso. Un defecto de la profesin periodstica es la superficialidad y del trabajo acadmico la irrealidad. Los periodistas tienen que escribir mucho en poco tiempo y espacio, mientras que los historiadores pueden tardar aos en terminar un texto. Pero lo podemos mirar tambin desde la ptica contraria: la profundidad que alcanza un trabajo acadmico y el realismo en el caso del periodista. Los atributos de cada especialidad acentan sus diferencias. Mar de Fontcuberta seala que el discurso periodstico tradicional tiene cinco caractersticas: actualidad, novedad, veracidad, periodicidad e inters pblico, unas caractersticas no compartidas en su totalidad por el discurso historiogrfico 14 . Es necesario distinguir entre lo noticiero, la novedad, la noticia, y el acontecimiento narrado e interpretado con perspectiva. Algo que fuera enteramente pasado y no tuviera influencia en lo que hacemos o podemos hacer ahora, no encuentra espacio en los medios porque el tiempo de la comunicacin es el presente y lo que ampla y da lugar a que se prolongue es el comentario de la opinin pblica. El periodista informa e interpreta la realidad social del presente y esta interpretacin empieza y termina en cada edicin15 . Los comunicadores estn ms atentos al presente que cada da se desarrolla y manifiesta entre sorpresas, y al
12 13

ARSTEGUI, J., La investigacin histrica: teora y mtodo, Barcelona, Crtica, 1995, pg. 47. Son numerosos los autores que han definido la comunicacin y han teorizado sobre la misma. No nos detendremos en su enumeracin, que sera larga. Aqu se tomarn los conceptos de AMADO, J. y VALBUENA, F. (comp.), Manual de Periodismo, Las Palmas de Gran Canaria, Prensa Ibrica, 1995. BENITO, A. (dir.), Diccionario de Ciencias y Tcnicas de la Comunicacin, Madrid, Ediciones Paulinas, 1991. Una sntesis recientes de teoras de la comunicacin, en CARRERA, P., Teora de la comunicacin meditica, Valencia, Tirant Lo Blanch, 2008. 14 FONTCUBERTA, M., La noticia. Pistas para percibir el mundo, Barcelona, Paids, 1995, pg. 16. 15 DIEZHANDINO, M P., El quehacer informativo: el arte de escribir un texto periodstico. Algunas nociones vlidas para periodistas, Bilbao, Servicio Editorial de la UPV, 1994.

futuro, que se plantea con grandes incertidumbres respecto al destino de la humanidad, que hacia el pasado. El pasado no es noticia, se aleja cada vez ms deprisa, cae en el olvido, no tiene aplicacin en el trepidante mundo actual, aunque cada vez aumenta la coexistencia en los medios de hechos que muestran tendencias de la sociedad, procesos cuya actualidad se amplia a periodos de tiempo largo. Hoy da los medios digitales suelen incluir secciones donde se almacena informacin histrica sobre algunos acontecimientos que estn vigentes, como el caso del conflicto rabe- israel o la Unin Europea. Hemos de tener en cuenta, igualmente, que la actualidad periodstica no coincide estrictamente con la realidad ni se limita a reflejarla o a reproducirla. Es el producto final de un proceso en el que hay tantas actualidades como publicaciones en el mercado. La realidad que exhiben los medios o soportes de la comunicacin es fragmentada, no representa la totalidad del hecho, ni es la misma en todos los medios de comunicacin. La presencia del pasado en el relato periodstico se concreta en el periodismo de investigacin de base histrica, sustentado en episodios que no tienen influencia directa en el devenir de los acontecimientos, aunque s un gran inters periodstico 16 . La historia est presente en revistas especializadas y cadenas televisiva s temticas, en la mayora de los casos con objetivos de revisitar el pasado, de rescatar hechos con imgenes, sonidos o testigos. Esta difusin a travs de los medios de comunicacin de masas tiene una gran repercusin, mucho mayor que la historiografa acadmica y tradicional. Lo cierto es que en la sociedad actual la historia se ha convertido en un tema muy recurrente en la agenda temtica de los medios, una presencia que obedece ms a una razn poltica y electoralista que cultural. A pesar de este distinto posicionamiento son disciplinas que deben ofrecerse mutuame nte apoyo en aspectos tericos y metodolgicos. Entre los aspectos coincidentes podramos sealar, en primer lugar, su posicionamiento ante el dato y la fuente. Historiadores y periodistas comparten la bsqueda de la verdad, la objetividad y la exhaustividad de las fuentes y se alejan de los propagandistas o de la ficcin en la confeccin de sus trabajos. Ambos construyen relatos sobre la realidad como narradores del pasado y del presente que son y lo hacen con documentacin y fuentes testimoniales. Las fuentes se configuran como una de las columnas vertebrales para la comunicacin y la historia. No son solamente el punto de partida del proceso productivo sino parte integrante del mismo, que actan como condicionantes de la produccin y de sus resultados. La ampliacin del concepto de fuente, las ideas de informacin y documentacin son esenciales en la investigacin, en la que se hace necesario realizar la tradicional crtica de fuentes, un concepto sustituido hoy da por la depuracin de la informacin. La labor de anlisis y seleccin de las fuentes, por consiguiente, constituye una tarea comn a las disciplinas de historia y comunicacin aunque cada una las haya tipificado de distinto modo segn sus objetivos. En segundo lugar la Historia y la Comunicacin se encuentran en procesos como la grabacin, ese acto de dejar huella oral o escrita de algo; la transmisin como la tcnica de difusin de un mensaje a lo largo del espacio y del tiempo; y finalmente la interpretacin o el ejercicio de ofrecer un significado descodificado para la sociedad del presente. En lo que respecta a la grabacin Harold A. Innis seal hace aos que el conocimiento de otras civilizaciones depende en gran parte del tipo de medios utilizados
16

Vase, CHICOTE, J., El periodismo de investigacin en Espaa, Madrid, Fragua, 2006. Asimismo, YESTE, E. op. cit.

as como su capacidad para mantenerse y ser accesibles a lo largo del tiempo 17 . Nuestro conocimiento sobre el pasado es una cuestin del medio donde se ha dejado constancia del mismo, de modo que Innis no slo estaba proponiendo una historia de los medios sino el anlisis de los medios de la historia. La informaci n histrica se genera en fuentes de extraordinaria heterogeneidad que nos comunican lo ocurrido: son los soportes de la historia. Para Innis la historia tiene un problema de comunicacin con el tiempo y el espacio y desde su punto de vista los medios, tambin en historia, son el mensaje 18 . Cada medio en que la historia ha quedado grabada, ya sean documentos, restos arquitectnicos, huesos, artefactos de diverso tipo o pinturas, representa diversos enfoques de transmisin del pasado al presente y cada uno ha grabado y difundido selectivamente los mensajes que han producido las sociedades. La eleccin de un soporte determina qu tipo de grabacin histrica se hizo en su momento teniendo en cuenta que siempre hay algo ms que decir y que ninguna impresin del pasado es la palabra final sobre los acontecimientos que relata. Todos los vestigios se pueden considerar como posibles mensajes si tenemos conciencia histrica y disponibilidad hacia el mensaje, es decir, la idea de que todo lo que ha sucedido merece la pena conocerlo sea cual sea el medio donde se ha registrado. El pasado se muestra incompleto porque las grabaciones del mismo son tambin incompletas. Cuntas veces la historiografa se queja de la falta de documentacin que pueda confirmar las hiptesis que se plantean en las investigaciones. Es frecuente que la historia de las mujeres, del trabajo o de las sociedades que han vivido bajo sistemas dictatoriales presente dificultades para su reconstruccin por la falta de evidencias. De ah que el pasado emerja en el presente en forma de novedad, como la informacin que llega en la actualidad sobre el hombre del neoltico o las vctimas del franquismo. La revolucin tecnolgica del siglo XIX y XX con la aparicin de la fotografa, la cinematografa, la fonografa, el video o la grabadora renovaron sustancialmente el concepto de recuerdo y grabacin del acontecimiento. Gracias a estas mquinas podemos leer lo que nunca fue escrito y tenemos la oportunidad de ver y or lo que nunca estuvo pensado para ser trans mitido a las sociedades posteriores. No es solamente la presencia de los medios de masas lo que ha convertido a la informacin en inabarcable, sino el surgimiento de nuevos soportes a travs de los cuales se manifiesta dicha informacin19 . A las grandes masas documentales tradicionales han venido a sumarse fuentes y lugares distintos a los de otras pocas cuya mencin sugiere su enorme volumen: prensa, encuestas, estadsticas, memorias, fotografas, pelculas, videos, discos, documentos orales, carteles, blo gs, wikis, medios digitales, redes sociales. Los historiadores se sienten fascinados por estos soportes: visualizan acontecimientos en tiempo real, pueden or a los protagonistas en sus discursos o declaraciones, sus tonos de voz, sus matices. Es la historia del mundo en tiempo y lugar reales. Sin embargo ha de tenerse en cuenta que las noticias estn subordinadas a intereses econmicos y al poder poltico, factores que actan como condicionantes en la difusin de los mensajes. M. Colon seala cuatro filtros que definen las bases ideolgicas de los hechos que aparecen los medios: la propiedad del medio de comunicacin, es decir, la sociedad o accionistas que lo administra; la publicidad; el poder poltico o las instituciones; la ideologa dominante. De ah que los mensajes que

17 18

INNIS, H. A., The Bias of communication, Toronto, University of Toronto Press, 1991. PETERS, J. D., History as a communication problem, en ZELLIZER, B. (eds.), Explorations in Communication and History, Londres, Routledge, 2009, pg. 20. 19 DAZ BARRADO, M. P. (coord.), op. cit., pg. 83.

nos llegan en los distintos soportes comunicativos sean consecuencia de la seleccin de imgenes y palabras que realiza alguno de estos filtros o varios a la vez20 . En el proceso de grabacin es fundamental el papel del periodista. El testimonio recogido en directo, no manipulado en el proceso productivo del medio, constituye una informacin muy rica. El periodista se siente autorizado para pre-escribir la historia que ser ms o menos definitiva cuando el texto periodstico se someta al proceso de investigacin del historiador. El trabajo del periodista proporciona materia nueva e indita al historiador quien recoge sus textos como prueba de la veracidad de la interpretacin historiogrfica de lo acontecido. Por tanto, los comunicadores actan como registradores de lo histrico, como pre- historiadores21 y algunos periodistas que escriben libros sobre los hechos del presente se refieren a ellos, con modestia, como el primer borrador de la historia. Aunque M. de Ramn y P. Paniagua sealaban hace aos que el trabajo del periodista es ms modesto en cuanto que su funcin se limita a transmitir lo que ocurre al resto de la sociedad 22 . No cabe duda de que la realidad se nos ofrece a travs de los medios de comunicacin, que se configuran no slo como instrumentos de transmisin y distribucin de los acontecimientos, sino como productores de esa realidad. Los historiadores estn interesados en el acontecimiento, especialmente desde los aos 1970-1980 cuando se replantearon los grandes sistemas explicativos y surgi una historiografa crtica con la tradicin de la Escuela de los Annales. La mayora de los acontecimientos solo existen cuando los medios los elaboran y determinados sucesos no se hubieran convertido en acontecimientos de no haber aparecido en los medios, con independencia de que hayan sucedido y de que determinadas personas los hayan protagonizado. Incluso son numerosas las ocasiones en que el periodista seala qu es histrico o no incluyendo este adjetivo en su redaccin, como cuando informa sobre la firma de un tratado, una constitucin, un atentado o un xito deportivo. De este modo enfatiza qu hechos de la actualidad, segn su criterio, han de pasar a la historia, expresado en la seleccin de la noticia, su redaccin y composicin. Se supone, as, legitimado para trasladar al campo de la Historia una realidad cotidiana, es decir, no se limita a la estricta actualidad sino que maneja informacin que se instala en el tiempo futuro. Esta capacidad del periodista para incluir o excluir determinados hechos, conduce a lo que se ha denominado la plebeyizacin de la historia, es decir, la posibilidad de que la historia sea escrita segn las indicaciones del periodista al calificar de histrico algn aspecto de lo cotidiano 23 . Esta tendencia se ha intensificado con los medios digitales, cuya forma de produccin supone un refuerzo de esta democratizacin de los contenidos, una posibilidad de acceder a la produccin y difusin de mensajes por parte de usuarios que actan como comunicadores e historiadores y que estn grabando el presente. En cuanto a la transmisin de los mensajes, los historiadores, las instituciones as como las empresas informativas estn interesados en que la informacin circule, aunque esta sea una accin controlada segn sus necesidades. La difusin puede ser un acto poco inocente que persiga algn efecto premeditado en la sociedad receptora. Es sobradamente conocido que los documentos de archivos y otras fuentes no son precisamente canales transparentes o neutrales; de ah la necesidad del anlisis de estos recursos y que ste constituya uno de los sellos de identidad del mtodo histrico. La objetividad absoluta no existe, ni siquiera desde la perspectiva del sistema tcnico
20 21

COLLON, M.l, Ojo con los Media!, Guipzcoa, HIRU, 1995, pg. 123-124. SANMART, J. M, PANIAGUA, P. y DE RAMN, M., op, cit., pg. 441. 22 DE RAMN, M., y PANIAGUA, P., op. cit., pg. 341. 23 SANMART, J. M, PANIAGUA, P. y DE RAMN, M., op. cit., pgs. 439-441.

carente de subjetividad, puesto que la manipulacin tcnica es inherente a los equipos audiovisuales y digitales empleados por los medios para captar la realidad y emitir su representacin. El inters en una correcta difusin es ms una postura tica de respeto que una bsqueda epistmica hacia la completa presencia del mensaje. Negar el holocausto o los fusilamientos de la dictadura de Franco, por ejemplo, no slo es absurdo y demuestra falta de conocimiento; es inmoral y un problema de la justicia. John B. Thompson en Los media y la modernidad, recuerda que los medios son quienes nos trasladan una determinada imagen de la Historia y quienes la reproducen para el gran pblico dando lugar a una percepcin del pasado que depende cada vez ms de una creciente reserva de formas simblicas m editicas 24 . En consecuencia, la responsabilidad social de los medios de comunicacin tiene que ser mayor por cuanto se refiere a la transmisin de la Historia. Por ltimo, la interpretacin, concebida como la demostracin y explicacin de lo ocurrido, es tambin tarea comn de historiadores y comunicadores. Los primeros no pueden quedarse en la mera transmisin del dato encontrado en los archivos sino que deben ofrecer pautas para que la sociedad encuentre el sentido y la significacin de los hechos que nos llegan. En cuanto a los comunicadores, tienen una tradicional faceta informativa a la que hay sumar una interpretativa porque el periodismo interpreta la realidad para que los receptores puedan entenderla y actuar en consecuencia. En la interpretacin desempea un papel fundamental la seleccin del material que se ha hecho porque no es posible abarcar el universo de nuestro objeto de estudio. La decisin sobre qu fuentes escogeremos es, en parte, una decisin logstica que tiene relacin con el tipo de investigacin que efectuamos, con sus propsitos e interpretacin. El sueo positivista de capturar el pasado en su plenitud no ha podido cumplirse en su totalidad en gran parte por problemas de grabacin y transmisin de la informacin, aunque cada vez ms es posible recuperar el pasado con herramientas y tecnologas del presente. Precisamente es en esta fase explicativa donde ms crticas reciben periodistas e historiadores, donde deben afinar ms el rigor metodolgico para ofrecer resultados precisos sobre la investigacin en curso. 3. Tcnicas metodolgicas afines en Historia y Comunicacin. Las diversas tradiciones terico- metodolgicas de la investigacin en comunicacin han sido puestas en revisin en los ltimos aos con motivo de la importante produccin que se realiza desde las Facultades de Comunicacin. Jess Martn-Barbero desaprob hace aos la concepcin instrumentalista de los mtodos y las tcnicas que slo tienen en cuenta la operativizacin de un modelo, la aplicacin de una frmula, en la que la objetividad queda reducida a la mera estadstica 25 . Un mtodo no es slo una herramienta para abordar la solucin de un problema; es sobre todo un proceso que impide que algo sea considerado como un problema. Dos dcadas despus de las propuestas de Martn- Barbero, muchos investigadores asumen posturas crticas en trminos tericos pero siguen adoptando modelos exclusivamente funcionalistas en sus trabajos. Los mtodos seleccionados para una determinada investigacin deben ser reflexionados, recons truidos y combinados de acuerdo con el fenmeno que se vaya a investigar. Sus tcnicas no son cerradas ni estn preparadas para la aplicacin inmediata puesto que cada tema exige un gran esfuerzo de reflexin terico- metodolgica.
24

THOMPSON, J. B., Los media y la modernidad. Una teora de los medios de comunicacin, Barcelona, Paids, 1998, pg. 55. 25 MARTN-BARBERO, J., op. cit.

La labor del historiador comienza cuando se acerca a los hechos y datos con hiptesis y preguntas que tratan de averiguar lo ocurrido y concluye cuando expone los resultados a modo de explicacin y reconstruccin, un dilogo sintetizado entre el pasado y el presente. En este proceso los medios de comunicacin desempean un papel clave en su condicin de soporte de las ideologas, las reivindicaciones, los xitos o fracasos de las sociedades. Se conforman como una fuente histrica primaria rica y variada, pero tambin como objetos de estudio en s mismos en tanto que son actores de la historia 26 . Y en esta circunstancia se ha basado la historia de la comunicacin. Las tcnicas de investigacin en comunicacin guardan ciertas afinidades con las que emplean los historiadores. Encontramos, as, los mtodos cualitativos de la entrevista -en sus diversas modalidades-, el focus group, los mtodos de la observacin -directa, indirecta o documental-, y los mtodos cuantitativos como las encuestas, el anlisis de contenido y la estadstica. E igualmente enfocan sus trabajos desde la perspectiva comparada, sinttica, deductiva o inductiva. La investigacin que realizan los historiadores est basada, en parte, en estas tcnicas metodolgicas, aunque se denominen de otro modo: historia oral, crt ica de fuentes o anlisis documental. En el plano acadmico ambos estn obligados a plantear sus trabajos desde el mtodo cientfico, es decir, con la definicin de objetivos, objeto de estudio, hiptesis, marco terico, fuentes y metodologa. Las diverge ncias surgen cuando se equipara la profesin del comunicador con la produccin del historiador. Mientras que el periodista trabaja sometido a la lnea editorial de su medio y a condicionamientos temporales y espaciales, el historiador apenas cuenta con l mitaciones impuestas. A pesar de lo cual, el periodista no est i exento de respetar los principios de contrastacin y verificacin de fuentes, mientras que el segundo est obligado a ofrecer resultados precisos sobre la investigacin en curso. Las caractersticas del mal periodismo y la mala historiografa no son muy diferentes excepto en el mayor impacto que tiene el primero en la sociedad por su carcter de medio de comunicacin de masas. As, mientras ste origina sensacionalismo, manipulacin informativa o infamias, la mala escritura de la historia suele expresarse en tesis doctorales pobremente fundamentadas o en artculos y libros mal escritos y documentados que dan lugar a visiones tergiversadas, cuando no sirven para justificar malas prcticas de la poltica. Sin embargo cuando estas disciplinas se practican adecuadamente, sus virtudes son similares: investigacin exhaustiva, comparacin ent re fuentes, prosa clara o argumentacin slida. Una de las metodologas cualitativas que comparten comunicadores e historiadores es la tcnica de la entrevista, un instrumento que presenta diferentes matices dependiendo si se trata de una entrevista en profundidad -propia de los periodistas-, una entrevista enfocada como una fuente oral - frmula utilizada por os historiadores- o l entrevistas estructuradas y dirigidas a grupos de personas - habituales en la investigacin en comunicacin- 27 . Debido a su potencialidad como un canal de informacin directo, la realizacin de entrevistas a personas que protagonizaron un momento relevante o que fueron testigos del mismo, ha suscitado un gran inters para los investigadores de las diferentes ramas de las ciencias sociales. Es utilizada tanto por el periodista que pide sus impresiones a un testigo o a un especialista en un tema, como por etnlogos, socilogos, lingistas, antroplogos o juristas. Se trata, pues de una prctica interdisciplinar que
26

ROMN PORTAS, M., Aspectos metodolgicos de la historia de la comunicacin, mbitos, n 5, 2000, pgs.119-128. 27 SCHUDSON, M., Enfoques histricos de la comunicacin, en JENSEN, K.W. y otros (ed.), Metodologas cualitativas de la investigacin en comunicacin de masas, Barcelona, Bosch, 1993, pg. 211-228.

reivindica su papel como tcnica de investigacin en diversos campos. La entrevista es, adems, un gnero periodstico por excele ncia que se halla en el origen del periodismo. Los historiadores utilizan la entrevista -denominada fuente oral u historia oral segn se la conciba como un mtodo al servicio de una vieja disciplina o el advenimiento de otra manera de hacer y ver la historia-, porque consideran que aporta al relato histrico la materializacin de una experiencia, un testimonio, una mirada capaz de contar los cambios colectivos, las condiciones socioculturales de una poca, las relaciones entre diferentes sectores de clase, los comportamientos.., y sobre todo, permite comparar con las fuentes documentales y dar respuesta a los problemas que se derivan de la ausencia de dichas fuentes. La entrevista instaura la suspensin de la jerarqua establecida en las historias oficializadas, le pone carne, memoria y testimonio a lo colectivo y proporciona el encuentro vivo con la Historia. Segn Eric J. Hobsbawn y Paul Thompson la historia oral puede ser un instrumento para acercarse a la realidad de aquellos grupos sociales alejados de las esferas de poder que no han dejado testimonio escrito de su experiencia 28 . Es decir, puede servir para recuperar los testimonios de los sin historia como se ha demostrado con los trabajos, entre otros, de Ronald Fraser, Alicia Alted o Pilar Domnguez. El proceso de elaboracin de la entrevista con fines periodsticos o de la fuente oral con fines histricos es similar puesto que lo que cambia para ambos profesionales no es la tcnica sino el objetivo de investigacin. El problema que se plantea es, tal vez, el de su introduccin en el texto final debido a que para el periodismo es un gnero autnomo mientras que para la historia representa una fuente que ha de ser tratada convenientemente antes de su introduccin en el relato historiogrfico. Las llamadas historias de vida son tambien similares a la biografa y a los reportajes biogrficos y se construyen sobre el modelo de las entrevistas en profundidad aunque se muestren sin preguntas y con cierta manipulacin de la narracin oral para facilitar su lectura 29 . Finalmente, hemos de recordar que ambos efectan habitualmente anlisis documentales, de contenido -bien sea en su vertiente cualitativa o cuantitativa- e iconogrficos, instrumentos utilizados tambin por otros cientficos sociales como socilogos, lingistas o politlogos 30 .

28

THOMPSON, P., La voz del pasado. Historia oral, Valencia, Ediciones Alfons el Magnnim, 1988. HOBSBAWN, E. J., Sobre la Historia, Barcelona, Crtica, 1988. ALTED, A., La voz de los vencidos: el exilio republicano de 1939, Barcelona, Aguilar, 2005. FRASER, R., Recurdalo t y recurdalo a los otros. Historia oral de la guerra civil espaola, Barcelona, Crtica, 2001. Del mismo autor, La Historia Oral como historia desde abajo, Ayer, n 12, 1993, pgs. 79-92. CUESTA, J., Los componentes del testimonio, segn Paul Ricoeur, Historia, antropologa y fuentes orales, n 30, 2003, pgs. 41-52. DOMINGUEZ PRATS, P., Voces del exilio. Mujeres espaolas en Mxico, 1939-1950, Madrid, Instituto de Investigaciones Feministas de la UCM y Comunidad de Madrid, 1994. Adems, estn las investigaciones presentadas a los coloquios del Seminario de Fuentes Orales de la Universidad Complutense (http://www.seminariofuentesorales.es/index.html); los artculos publicados en la revista Historia, Antropologa y Fuentes Orales (http://www.hayfo.com/ ) o las aportaciones a los congresos organizados por la Asociacin Internacional de Historia Oral (http://www.bcn.es/tjussana/ioha/) (todos los enlaces sealados con acceso el 20 de agosto de 2010). 29 Vase LPEZ HIDALGO, A., La historia de vida periodstica, un gnero poco usual en la prensa espaola, mbitos, N1 6, 2001, pgs. 95-106. ACEVES LOZANO, J. E., La historia oral y de vida: del recurso tcnico a la experiencia de investigacin, en GALINDO CCERES, J. (coord.), Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin, Mxico, Pearson, 1998, pgs. 207-276. PUJADAS, J. J., El mtodo biogrfico. El uso de las historias de vida en las ciencias sociales, Coleccin de Cuadernos Metodolgicos, n 5, Madrid, CIS, 1992. 30 Con respecto al anlisis de contenido cuantitativo practicado por historiadores vase, AMADOR, M P., Anlisis de los discursos de Francisco Franco, 1928-1975. Una aplicacin metodolgica, Cceres, Universidad de Extremadura, 1987. DAZ BARRADO, M. P., Anlisis del discurso poltico. Una

10

4. Dos ejemplos en la encrucijada : la Historia del Tiempo Presente y la Historia de la Comunicacin. En 1992 Josep Fontana no dud en hacer residir la funcin de la Historia en la necesidad de mantener viva la capacidad de las nuevas generaciones para razonar, preguntar, criticar, as como nuestra capacidad para cambiar el presente y construir un futuro mejor 31 . Es evidente que la historiografa espaola se ha hecho ms plural como lo muestra la gran proliferacin de lneas de investigacin, teoras o conceptos que se han multiplicado en los ltimos aos, a saber, la Historia de las Mentalidades, la nueva Historia Cultural, la nueva Historia Poltica, el trnsito desde la demografa a la Historia de la Familia, la Historia Oral, la Historia de Gnero, la Historia Intelectual, la Historia del Libro, la Historia de la Comunicacin o la Historia del Tiempo Presente. Son materias interdisciplinares que cruzan las fronteras establecidas tradicionalmente y que representan nuevos modos de acercarse al conocimiento de un determinado tpico desde varios enfoques que muestran cmo cada una perfila sus objetivos de investigacin y qu pasa en la investigacin cuando se incluyen elementos de dos disciplinas. La distancia entre Historia y Comunicacin se acorta en la materia de historia de la comunicacin o de los medios de comunicacin y en las subsiguientes especialidades: historia del periodismo, historia de la propaganda, historia de la publicidad, historia de la fotografa o historia del cine. Los estudios sobre historia de la comunicacin son recientes. Hasta el siglo XIX no se haba pensado en una entidad que fuera ms all del dominio del transporte, la impresin, el intercambio de mensajes y las tecnologas. Poco a poco, especialmente con el surgimiento de los medios de comunicacin de masas, se reflexion acerca del devenir de estos elementos y su impacto en la sociedad hasta que en el siglo XX encontramos ya tericos e historiadores que eligieron los medios como objeto de estudio. Las investigaciones sobre dichas temticas ha n proliferado desde hace aos y su expansin ha ido acompaada de una incesante renovacin metodolgica como consecuencia de su consolidacin universitaria y de la constatacin de que el doble enfoque comunicacional e historiogrfico- beneficia ampliamente a la mejora del conocimiento 32 . Pero la distancia tambin se acorta en la Historia Contempornea y ms an en la denominada Historia del Tiempo Presente, ejemplo en el que nos detendremos. Hasta hace poco tiempo la historia reciente e incluso la historia contempornea se miraban con desconfianza y eran pocos los historiadores que se atrevan a analizar la poca inmediata puesto que su trabajo era acusado de carecer de perspectiva o de fuentes rigurosas. La escuela positivista contribuy sobremanera a esta idea y a la divisin del trabajo entre el historiador, a quien le corresponda la investigacin culta
aplicacin metodolgica, Mrida, Editora Regional de Extremadura, 1989. EIROA, M., Los mtodos de las ciencias sociales y la investigacin histrica, Hispanianova, n 9, 2009, http://hispanianova.rediris.es/9/articulos/9a004.pdf (con acceso el 31 de agosto de 2010). En cuanto a los comunicadores disponemos de multitud de investigaciones que lo utilizan asiduamente por tratarse de una tcnica habitual para la investigacin en comunicacin de masas. 31 FONTA NA, J., La historia despus de la historia: reflexiones acerca de la situacin actual de la ciencia histrica, Barcelona, Crtica, 1992. 32 La revista Historia y Comunicacin Social de la Universidad Complutense representa uno de los mejores canales acadmicos donde conocer trabajos sobre la materia. Sobre el estado de la cuestin, en MARTN DE LA GUARDIA, R., Historiografa sobre los medios de comunicacin social Ayer. La Historia en el 96, 1997, pg. 138-145. MONTERO, J. y RUEDA, J. C., Introduccin a la Historia de la Comunicacin Social, Barcelona, Ariel, 2001. YANES MESA, J. A., La renovacin de la historiografa de la comunicacin social en Espaa, Historia y Comunicacin Social, n 8, 2003, pgs. 241-258.

11

del pasado, y el periodista, dedicado al terreno de lo inmediato. Esta divisin se ha visto desbordada por la reflexin realizada sobre el tiempo histrico, la objetividad, las fuentes y la demanda social en torno a la explicacin profunda y extensa de los acontecimientos vividos. Agnes Heller diferencia entre historia presente, presente histrico y poca presente lo cual implica asimismo la distincin entre historia pasada, pasado histrico y poca presente pasada, por un lado, e historia futura, futuro histrico y poca presente futura por otro. Los matices entre estos conceptos tienen que ver con los acontecimientos y sucesos que nos son ajenos, o son viejos, o, por el contrario, son significativos para nosotros 33 . La Historia del Tiempo Presente (HTP) ha sido definida por Julio Arstegui como una historia viva que no parte ni de la Segunda Guerra Mundial ni de ningn otro momento histrico, no es el eplogo de la contemporaneidad, sino que resulta ser, segn su definicin ms extendida, la historizacin de la experiencia que pretende la explicacin gentico-estructural de realidades sociales que estn vigentes 34 . Josefina Cuesta la defini como la posibilidad de hacer un anlisis histrico de la realidad social vigente que comporta una relacin de coetaneidad entre la historia vivida y la escritura de esa misma historia. () No es una poca determinada, sino una categora dinmica y mvil 35 . Esta categora necesita elementos tericos y metodolgicos de materias como la sociologa, la economa, el derecho o la comunicacin, y esa disposicin transdisciplinar enriquece la narracin histrica. El rechazo a hacer una Historia de la que no se conoce el desenlace final, imbuida de falta de perspectiva temporal para un anlisis equitativo de los acontecimientos, acusada de ser subjetiva y de estar ms cerca del reporterismo periodstico que del trabajo historiogrfico, han sido motivos suficientes para que la HTP tardara en ser aceptada por la comunidad acadmica. Muchos observadores de este nuevo inters por lo ms prximo, hasta por lo que an se est viviendo, lo juzgan como una moda, el producto del cansancio por el estudio o la investigacin de otras pocas de la Historia ms repetidamente trabajadas, un nuevo envite entre periodistas e historiadores, politlogos e historiadores ..., y toda una serie de rivalidades y confrontaciones que, por desgracia, no son novedad en la lucha por delimitar las difusas orillas de unas disciplinas que dedican mucho tiempo a atribuirse el principal papel en el estudio de su objeto. Lo ms curioso de todo es, sin embargo, que no es algo nuevo. A poco que ampliemos nuestro recorrido historiogrfico, habremos de admitir que lo que ahora llamamos "Historia del Presente" ha existido siempre y ha llegado a nosotros fosilizada por el paso del tiempo, pero con un material histrico de primera magnitud sin que nadie osara asediarla con sus crticas. Desde Tucdides hasta Trotski, pasando por los cronistas medievales, los analistas de la modernidad, Tocqueville o Marx, la produccin historiogrfica previa a la eclosin positivista ha estado siempre vinculada al relato o al anlisis de los sucesos coetneos. Las historias del pasado de nuestro presente son crnicas de algn tipo -orales o escritas- o reportajes que son reconstruidos y entendidos con la perspectiva de un final relativo 36 . Incluso tras la identificacin epistemolgica entre historia y pasado que comienza a fermentar a finales del siglo XIX, algunas voces tan prestigiosas como Benedetto Croce, Lucien Febvre, Marc Bloch
33 34

HELLER, A., op cit, pgs. 43-45. ARSTEGUI, J., La historia vivida., op. cit. Del mismo autor, El presente como historia (la idea de un anlisis histrico de nuestro tiempo), en NAVAJAS, C., (ed.), Actas del Primer Simposio de Historia Actual de La Rioja, Logroo, Instituto de Estudios Riojanos, pgs. 17-44. 35 CUESTA, J., op.cit., pg. 11. 36 GONZLEZ, N. Periodismo e Historia Contempornea, Estudios de Historia Moderna y Contempornea. Homenaje a D. Jess Pabn (II), vol. XXVII, n 113, 1979.

12

o Jacques Le Goff continuaron postulando una h istoria que llegase hasta el pasado reciente o inmediato. Una de las crticas ms duras ha sido la aproximacin de la materia con el periodismo. Es cierto que los medios de comunicacin han provocado que los acontecimientos mundiales se introduzcan en los hogares como jams antes haba ocurrido y el propio ritmo de la aceleracin histrica del siglo XX va haciendo que el presente sea algo denso, una sntesis difcil de entender tal como se presenta en los medios. El presente goza y padece de sobre- informacin, infra-informacin y pseudoinformacin, pero representa el punto d encuentro principal entre la historia y el e periodismo, un lugar del que no pueden prescindir aunque est repleto de tensiones. El historiador tiene en ese contexto como misin primordial dotar de sentido al acontecimiento, analizar las relaciones causales, ofrecer explicaciones de los antecedentes de los hechos presentes y las influencias o presiones coetneas que los hayan posibilitado. Y en eso consiste el mtodo histrico cuando es riguroso y productivo: desbrozar y desenmaraar lo aparente para entender lo que lo sustenta y, cuando no haya respuestas, fabricar preguntas. El perfil formativo y profesional del historiador, pues, debe estar ms cerca de otras ciencias sociales para comprender la potencialidad de las posibilidades mediticas, de la nueva comunicacin, de la estadstica o del derecho, porque sin estos conocimientos no se puede hacer frente al anlisis de la contemporaneidad. Mientras que el perfil del periodista debe contener dosis mayoritarias de cmo se hace la buena informacin, sin olvidar el fundamento terico y prctico del resto de las ciencias sociales, incluida la historia. Como hemos venido planteando en estas pginas, ambos profesionales tienen objetivos sociales y laborales bien particularizados, pero comparten procesos e intereses que deben ser abordados desde la interdisciplinariedad y la triangulacin metodolgica.

13