Partículas y Fuerzas

Sabemos que la materia ordinaria del Universo actual está formada por unas unidades elementales, los átomos, que se suelen combinar entre sí para formar moléculas. Pero también sabemos, desde principios del siglo XX, que los átomos no son unidades indivisibles, sino que están formados por partículas subatómicas que se enlazan entre sí. Ya Rutheford, en 1911, indicó que el átomo está formado por un núcleo masivo, con carga eléctrica positiva, alrededor del cual giran cierto número de electrones, con carga negativa y con masa muy pequeña. Pronto se descubrió que el núcleo atómico, a su vez lo constituían unas partículas con masa mayor que la de los electrones y carga positiva, los protones y otras partículas, casi con la misma masa que los protones pero sin carga, los neutrones. A finales de los años 60, se descubrió que los protones y neutrones atómicos no eran indivisibles, sino que estaban formados por partículas más pequeñas, los quarks, de los que se han descrito 6 variedades diferentes entre sí. Cada protón está formado por tres quarks (dos up, con 2/3 de carga cada uno y uno down, con -1/3 de carga) y cada neutrón por otros tres (dos down y uno up). Hasta la fecha no se han descubierto partículas materiales más elementales que los quarks pero se piensa que las hay. La mecánica cuántica nos dice que todas las partículas son en realidad ondas (se comportan como partículas o como ondas según los casos) y que cuanto mayor es la energía de una partícula, tanto menor es la longitud de onda de su onda correspondiente. Usando la dualidad onda-partícula, todo el Universo, incluyendo la luz y la gravedad, puede ser descrito en términos de partículas. De esta forma hay partículas portadoras de materia y partículas portadoras de fuerzas. Las partículas materiales son los quarks, que forman los protones y neutrones del núcleo de los átomos y los electrones, que giran alrededor de los núcleos atómicos. También existen los neutrinos, que no tienen carga, parece ser que tienen una masa muy pequeña (una diezmillonésima parte de la del electrón), son muy numerosos y no son absorbidos por el resto de las partículas materiales .¿forman parte de la materia oscura? También existen las antipartículas correspondientes (la antimateria), pero éstas no coexisten con la materia, pues si no se aniquilarían mutuamente. Las fuerzas o interacciones entre partículas materiales se deben a la emisión por parte de estas últimas, de partículas portadoras de fuerza que son absorbidas por otras partículas materiales. Se pueden establecer cuatro categorías de partículas portadoras de fuerza, según su intensidad y el tipo de partículas con las que interaccionan.

la interacción fuerte se hace mucho menos intensa y los quarks y los gluones se comportan casi como partículas libres . Es como la fuerza gravitatoria de estas partículas. De esta forma la luz está íntimamente relacionada con la fuerza electromagnética y con las cargas de las partículas materiales subatómicas. el fotón y los bosones se comportan de manera similar. La partícula de fuerza que la representa es el fotón y al igual que el gravitón es una partícula virtual. 3. ni carga. El fotón se considera como la partícula elemental de luz. por lo que tienden a cancelarse. Fuerza nuclear débil. Por ejemplo. De esta forma la atracción electromagnética del núcleo atómico. que no se dan en situaciones normales. como los gravitones. Fuerza electromagnética. A altas energías. La partícula de fuerza que la representa se llama gravitón y no posee masa propia. las fuerzas electromagnéticas dominan. el gluón que solo interactúa consigo misma y con los quarks. Sin embargo. Las otras tres fuerzas o bien son de corto alcance o bien son a veces atractivas y a veces repulsivas. Es mucho más intensa que la fuerza gravitatoria. La fuerza entre dos partículas cargadas con el mismo signo (. Interactúa con las partículas materiales cargadas eléctricamente como los electrones y los quarks. 2. que giran alrededor de el. por lo que grandes masas provocan una fuerza de atracción gravitatoria muy intensa. A elevadas energías.-) (+ +) es repulsiva pero la fuerza entre dos partículas cargadas con distintos signos (+ -) es atractiva. Estos constituyen las llamadas ondas gravitatorias y crean los campos gravitatorios. Afecta a cualquier partícula material. La fuerza nuclear débil tiene afinidad con la fuerza electromagnética. típicas de átomos y moléculas. no de materia. actúa sobre todas las partículas materiales. los bosones (uno con carga positiva. Es la más débil de las cuatro fuerzas pero puede actuar a grandes distancias y es siempre atractiva. Está representada por tres partículas de fuerza. Hay dos tipos de carga eléctrica: positiva y negativa. de manera que se ha propuesto una teoría que unifica las dos fuerzas. Está representada por una partícula. a distancias pequeñas. otro con carga negativa y otro neutro). Es la responsable de la radioactividad. Un cuerpo grande como una estrella o un planeta es neutro en cuanto a sus cargas (están más o menos compensadas) y por lo tanto. tienen masa.Son las cuatro fuerzas del Universo: 1. Ambas son partículas de energía. es la unidad de energía luminosa. el Sol y la Tierra se atraen porque intercambian gravitones. Fuerza gravitatoria. es decir sin masa ni carga. equivale a la atracción gravitatoria que hace que la Tierra gire alrededor del Sol. sus fuerzas electromagnéticas están compensadas. Mantiene a los quarks unidos en el protón y en el neutrón y a estos entre sí en el núcleo del átomo. que a diferencia de las otras partículas de fuerza. 4. Fuerza nuclear fuerte. que se atraen entre sí. que está cargado positivamente. es decir son materiales y la fuerza transmitida por ellas es de muy corto alcance. hacia los electrones negativos. pero no con las partículas sin carga. igual que antes se unificó la electricidad y el magnetismo.

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