Partículas y Fuerzas

Sabemos que la materia ordinaria del Universo actual está formada por unas unidades elementales, los átomos, que se suelen combinar entre sí para formar moléculas. Pero también sabemos, desde principios del siglo XX, que los átomos no son unidades indivisibles, sino que están formados por partículas subatómicas que se enlazan entre sí. Ya Rutheford, en 1911, indicó que el átomo está formado por un núcleo masivo, con carga eléctrica positiva, alrededor del cual giran cierto número de electrones, con carga negativa y con masa muy pequeña. Pronto se descubrió que el núcleo atómico, a su vez lo constituían unas partículas con masa mayor que la de los electrones y carga positiva, los protones y otras partículas, casi con la misma masa que los protones pero sin carga, los neutrones. A finales de los años 60, se descubrió que los protones y neutrones atómicos no eran indivisibles, sino que estaban formados por partículas más pequeñas, los quarks, de los que se han descrito 6 variedades diferentes entre sí. Cada protón está formado por tres quarks (dos up, con 2/3 de carga cada uno y uno down, con -1/3 de carga) y cada neutrón por otros tres (dos down y uno up). Hasta la fecha no se han descubierto partículas materiales más elementales que los quarks pero se piensa que las hay. La mecánica cuántica nos dice que todas las partículas son en realidad ondas (se comportan como partículas o como ondas según los casos) y que cuanto mayor es la energía de una partícula, tanto menor es la longitud de onda de su onda correspondiente. Usando la dualidad onda-partícula, todo el Universo, incluyendo la luz y la gravedad, puede ser descrito en términos de partículas. De esta forma hay partículas portadoras de materia y partículas portadoras de fuerzas. Las partículas materiales son los quarks, que forman los protones y neutrones del núcleo de los átomos y los electrones, que giran alrededor de los núcleos atómicos. También existen los neutrinos, que no tienen carga, parece ser que tienen una masa muy pequeña (una diezmillonésima parte de la del electrón), son muy numerosos y no son absorbidos por el resto de las partículas materiales .¿forman parte de la materia oscura? También existen las antipartículas correspondientes (la antimateria), pero éstas no coexisten con la materia, pues si no se aniquilarían mutuamente. Las fuerzas o interacciones entre partículas materiales se deben a la emisión por parte de estas últimas, de partículas portadoras de fuerza que son absorbidas por otras partículas materiales. Se pueden establecer cuatro categorías de partículas portadoras de fuerza, según su intensidad y el tipo de partículas con las que interaccionan.

El fotón se considera como la partícula elemental de luz. Las otras tres fuerzas o bien son de corto alcance o bien son a veces atractivas y a veces repulsivas. pero no con las partículas sin carga.-) (+ +) es repulsiva pero la fuerza entre dos partículas cargadas con distintos signos (+ -) es atractiva. Está representada por una partícula. de manera que se ha propuesto una teoría que unifica las dos fuerzas. que a diferencia de las otras partículas de fuerza. A altas energías. La fuerza entre dos partículas cargadas con el mismo signo (. Sin embargo. Hay dos tipos de carga eléctrica: positiva y negativa. Es mucho más intensa que la fuerza gravitatoria. equivale a la atracción gravitatoria que hace que la Tierra gire alrededor del Sol. A elevadas energías. Un cuerpo grande como una estrella o un planeta es neutro en cuanto a sus cargas (están más o menos compensadas) y por lo tanto. igual que antes se unificó la electricidad y el magnetismo. otro con carga negativa y otro neutro). es la unidad de energía luminosa. Mantiene a los quarks unidos en el protón y en el neutrón y a estos entre sí en el núcleo del átomo. típicas de átomos y moléculas. Es la responsable de la radioactividad. Es la más débil de las cuatro fuerzas pero puede actuar a grandes distancias y es siempre atractiva. el gluón que solo interactúa consigo misma y con los quarks. Fuerza nuclear fuerte. Interactúa con las partículas materiales cargadas eléctricamente como los electrones y los quarks. De esta forma la atracción electromagnética del núcleo atómico. no de materia. Por ejemplo. hacia los electrones negativos. sus fuerzas electromagnéticas están compensadas. las fuerzas electromagnéticas dominan. Es como la fuerza gravitatoria de estas partículas. 2.Son las cuatro fuerzas del Universo: 1. como los gravitones. es decir sin masa ni carga. La partícula de fuerza que la representa se llama gravitón y no posee masa propia. los bosones (uno con carga positiva. que no se dan en situaciones normales. Fuerza electromagnética. que giran alrededor de el. por lo que grandes masas provocan una fuerza de atracción gravitatoria muy intensa. ni carga. el fotón y los bosones se comportan de manera similar. Está representada por tres partículas de fuerza. el Sol y la Tierra se atraen porque intercambian gravitones. La fuerza nuclear débil tiene afinidad con la fuerza electromagnética. Estos constituyen las llamadas ondas gravitatorias y crean los campos gravitatorios. Fuerza gravitatoria. tienen masa. Fuerza nuclear débil. 3. 4. De esta forma la luz está íntimamente relacionada con la fuerza electromagnética y con las cargas de las partículas materiales subatómicas. que se atraen entre sí. actúa sobre todas las partículas materiales. La partícula de fuerza que la representa es el fotón y al igual que el gravitón es una partícula virtual. a distancias pequeñas. Afecta a cualquier partícula material. es decir son materiales y la fuerza transmitida por ellas es de muy corto alcance. Ambas son partículas de energía. que está cargado positivamente. la interacción fuerte se hace mucho menos intensa y los quarks y los gluones se comportan casi como partículas libres . por lo que tienden a cancelarse.

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