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Judas Iscariote,

traidor o predestinado?

Un relato basado en textos del Nuevo Testamento por Miguel Cruz

Subi Jess a la montaa a orar y pas la noche orando a Dios. Cuando se hizo de da, llam a sus discpulos, escogi a doce de ellos y los nombr apstoles, entre ellos, a Judas Iscariote (de Lucas 6)

PRLOGO

Cuando me propuse escribir un relato novelado sobre Judas, ya saba que me iba a enfrentar a dos grandes inconvenientes. Por una parte, el nombre de Judas es antiptico, molesta, es incmodo, causa rechazo. Por otra, la escasa documentacin que existe sobre su existencia, a pesar de ser un personaje cuya intervencin en la vida de Jess fue determinante. Slo los cuatro evangelios cannicos recogen la traicin y el suicidio de Judas, aunque sin ponerse de acuerdo en cuanto al acto central de su muerte, que se contradice con lo narrado en los Hechos. No obstante, me he tomado la licencia de conciliar las distintas versiones en una sola sin desdecir a ninguna. La historia de Judas no deja de sorprendernos a muchos de los que estamos dentro de la promesa de salvacin. Todos entendemos lo maravilloso que significa ser salvados de una condenacin eterna. Sin embargo, podemos ver que Jess, no solamente le ofreci a Judas una vida mejor, sino el privilegio de ser parte del grupo de los apstoles para predicar la salvacin a los que como l estaban perdidos. Judas Iscariote nunca se convirti. Nunca acept el regalo de la vida. Los ideales de Jess no eran compatibles con los suyos propios. Jess ofreci un reino que no pertenece a este mundo. Judas traicion a Jess porque se decepcion: un Dios que no se defiende de sus adversarios, qu clase de Dios es? Judas nunca comprendi que su defensa era decir la verdad y proclamar la Verdad. Judas hizo uso de su libre albedro y cay en la traicin movido por la codicia que alent su descreimiento, pero, tal vez, y slo Dios lo sabe, en el ltimo soplo de vida, la Verdad le fuera revelada y entonces repar en el mal que haba hecho, y cabe la posibilidad de que se arrepintiera en el ltimo momento y pidiera perdn a Dios, con lo cual salv su alma, pero tambin debemos pensar que Jess eligi a Judas como ejemplo de la maldad humana en contraposicin al amor que l predicaba y que la traicin de Judas sea la imagen de tantos que hoy hacemos un seguimiento mediocre de Jess hasta el punto de que muchos an dudan. Satn habla por boca de Meser. En varias ocasiones, Judas duda, vacila, no est seguro de aceptar el negocio que le propone el Sanedrn, pero es Meser quien lo termina por convencer apelando a la codicia como trampa.
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No podemos aventurar que en el arrepentimiento de Judas fuera implcita su peticin de perdn y que le fuera concedido, puesto que, despus de arrojar los dineros, una vez consumada la traicin, atenta contra su vida y se suicida, aunque cabe la posibilidad, y eso slo Dios lo sabe, si tambin le lleg a l el ruego que hace Jess al Padre momentos antes de expirar: Perdnalos, porque no saben lo que hacen! El lector debe preguntarse si fue Judas quien realmente entreg Jess a la cruz o si, alentando su codicia y utilizndolo para sus planes, fueron los miembros del Sanedrn, lo mismo que debe interrogarse si Judas estaba predestinado a ejecutar la traicin y suicidarse, sin ninguna concesin al perdn, o si fue perdonado cuando se arrepinti de su doble crimen: la traicin y el suicidio. Toda la sabidura del ser humano se resume en conocer a Dios y en conocerse a s mismo.

M. C.

Palestina en la poca de Tiberio

Roma extenda su podero por el mundo a fuerza de conquistar nuevos territorios y sometiendo pueblos. Para mantener la supremaca del imperio y demostrar su absoluta autoridad, tanto a los sometidos como al voluble y vacilante pueblo romano, siempre dispuesto a seguir al primer embaucador que prometiera otorgar lo que era imposible conceder una vez logrado el poder, Roma requera una permanente demostracin de su indiscutible podero con la aplicacin de su iustitia romana en los asentamientos tras la ocupacin y la exhibicin en la metrpoli de los esclavos obtenidos y las riquezas expoliadas a los nuevos territorios sometidos. Los territorios conquistados y ocupados pasaron a llamarse provincias de Roma. Las largas y onerosas guerras por dominar Sicilia, la Britania, la Galia, la Germania, la Hispania, el Norte de frica, Siria, Egipto y el Oriente, adems de mantener el orden interno, fueron creando de forma progresiva un enorme ejrcito que haba que mantener y que estaba compuesto por mercenarios que hacan de la milicia una profesin, lo que propici que el poder pasara, lentamente, de la aristocracia a manos de la creciente clase media y de los militares, encargados de defender las fronteras del imperio y que competan entre s por adquirir cada vez mayor poder en Roma. Grano y ganado constituan la supervivencia del pueblo de Roma y era lo primero que se expoliaba a los poblados conquistados. El ganado marchaba por su propio pie, lo mismo que los esclavos en que se haban convertido los sometidos, hasta el puerto ms cercano, donde eran embarcados hasta Ostia, mientras que el cereal llegaba al lugar de embarque transportado en enormes nforas depositadas en carretas tiradas por fuertes animales de tiro. A la tropa se le dejaba el botn habitual de la guerra: ajuares domsticos y el derecho a la violacin de mujeres. Los esclavos eran subastados en el mercado. Los hombres corpulentos y musculosos, tenan como destino ser carne de entreno para los luchadores del circo y, si sobrevivan, convertirse ellos mismos en gladiadores. Las mujeres jvenes y hermosas, eran compradas como concubinas por los pudientes y para que se ocuparan de ciertas labores de servidumbre cercana al amo. El resto, para abastecer las prsperas casas de lenocinio. Si en el territorio conquistado haba riquezas naturales de gran valor bajo tierra, se utilizaban para el trabajo de extraccin a los esclavizados, que trabajaban de sol a sol y con escasa racin de comida. Uno de esos casos
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se dio en Hispania con el mercurio, la plata, el oro y, en otro orden, el aceite de oliva, el vino y el pescado en salazn, entre otros alimentos. Las legiones romanas utilizaban a los sometidos como mano de obra para convertir los bosques en embarcaciones, en material para la construccin de viviendas y para calentar los hogares. Roma se haca servir de los pueblos dominados para asentar su poder y, para asegurarse una coexistencia pacfica, conceda, a cambio, algunos privilegios, pero siempre bajo la estrecha vigilancia de las invencibles legiones del Csar. La desconfianza de Roma hacia la supuesta lealtad de los pueblos sometidos era ms que motivo para extremar la cautela y limitar los derechos que les eran propios hasta entonces. No obstante, haba ciertos territorios ligados a Roma por tratados de amistad que gozaban de una relativa autonoma interna, como era el caso del reino de Herodes el Grande y de sus herederos. Egipto, por su parte, tena un tratamiento especial, pues era considerado como propiedad personal del emperador. Los otros territorios conquistados con las armas, eran bienes del pueblo romano y por eso sus habitantes tenan que pagar tributo. Desde Egipto y Siria, conquistar el resto de los territorios orientales baados por el Mare Nostrum y asentarse en ellos, no supuso un gran costo. Fue el caso de Palestina, convertida en provincia romana, donde convivan los herederos de las tribus que Moiss liber del poder faranico y que recibieron de Jehov la tierra prometida. El Sanedrn, la Corte Suprema de la ley juda, cuya misin, desde la poca de Moiss, era la de administrar justicia interpretando y aplicando la Torah, tanto oral como escrita, tambin ostentaba la representacin del pueblo judo ante la nueva e impuesta autoridad romana. El Sanedrn, aunque poda entender de las causas que le eran propias, no poda condenar a nadie a muerte ya que, la potestas gladii, la capacidad de dictar una sentencia de muerte, estaba reservada al praefectus, gobernador romano, que tena amplios poderes recibidos directamente del emperador. En la poca del gobernador Poncio Pilato, las relaciones del Sanedrn con la administracin romana eran fluidas, y el praefectus consisti el ejercicio de sus funciones judiciales en procesos civiles y penales, pero lo hizo siempre dentro del relativo mbito de autonoma que Roma le dej, en consonancia con la poltica imperial en los territorios conquistados.

El Sanedrn lo diriga un sumo sacerdote y estaba compuesto, adems, por 70 hombres prominentes del pueblo hebreo. En tiempos de la dominacin romana, el Sanedrn lo componan tres grupos: La aristocracia sacerdotal: los saduceos, La aristocracia laica, Y el pueblo instruido: los escribas del grupo de los fariseos. La aristocracia sacerdotal, apoyada por la nobleza laica, estaba al frente del tribunal. Los saduceos eran conservadores, mientras que los fariseos eran liberales y, en su gran mayora, plebeyos con mucha influencia sobre el pueblo. Normalmente, los saduceos se plegaban a las exigencias de los fariseos, aunque haba disensiones entre ellos, rivalidad de las que no pocos sacaron partido de las diferencias doctrinales entre las dos facciones. Pablo aprovech este antagonismo para defenderse ante el Sanedrn cuando lo acusaron de blasfemo y de profanador del templo por ser seguidor de Jess. Pablo clam a la asamblea, sabiendo que una parte eran saduceos y otra fariseos, dicindoles: Hermanos, yo soy fariseo, hijo de fariseo: de la esperanza y de la resurreccin de los muertos, soy yo juzgado. Lo que provoc la divisin de las partes, porque los saduceos afirman que no hay resurreccin, ni ngel, ni espritu y, en cambio, los fariseos confiesan lo contrario. Entonces se levant un gran clamor entre los de la asamblea y los escribas se pusieron de parte de los fariseos, diciendo: No hallamos ningn mal en este hombre, que si espritu le ha hablado, o ngel, no resistamos a Dios. Los escribas eran los copistas o amanuenses y gozaban de gran respeto y consideracin por ser personajes fundamentales en la sociedad, ya que eran cultos, expertos en escritura y conocan los secretos del clculo, siendo los nicos capaces de evaluar los impuestos, asegurar los trabajos de construccin y transcribir las rdenes. Para los hebreos, eran los copistas de las Sagradas Escrituras y, posteriormente, incluso doctores e intrpretes de la Ley.

Los fariseos, de parash que significa "separar", eran una comunidad juda que existi hasta el segundo siglo de la presente era, y se definieron como partido durante la revuelta de los macabeos contra los invasores sirios. Frente a los fariseos y saduceos estaban los zelotes, miembros de un movimiento poltico nacionalista en el Israel del siglo I fundado por Judas el Galileo poco despus de nacer Jess. El nombre en hebreo significa "celar" y se refiere al celo por Jehov guardado por sus miembros. Los zelotes fueron la faccin ms violenta del judasmo de su poca, enfrentndose frecuentemente a otras facciones, como los fariseos o saduceos, a quienes acusaban de tener "celo por el dinero". El vocablo zelote ha pasado a ser sinnimo en varios idiomas de intransigencia o radicalismo militante. Los zelotes asesinaban a los civiles que, a su entender, colaboraban con el gobierno romano, para disuadir a otros de hacer lo mismo. Dentro del movimiento zelota, una faccin radicalizada conocida como los sicarios, se distingui por su particular virulencia y sectarismo. Su objetivo era una Palestina independiente del Imperio romano por medio de la lucha armada, tal y como sucedi en la Gran Revuelta, durante la cual controlaron Jerusaln hasta que la ciudad fue tomada por los romanos, que destruyeron el Templo, y, tres aos ms tarde, ocuparon la fortaleza de Remesada, el ltimo refugio zelote, tras el suicidio de sus defensores. Uno de los discpulos de Jess, elegido como apstol, probablemente provena de este movimiento, pues es designado inequvocamente como Simn el Zelote y se ha especulado que Judas Iscariote era "Judas el sicario" y se le reconoce como hijo de Simn el cananeo o el Canata. El nombre de Iscariote sera nada ms un apelativo derivado de ishi-karioth, hombre de la sica, el temible pual curvo de los sicarios. As, pues, a la llegada del gobernador Pilato, Palestina se encontraba en una soterrada guerra entre facciones religiosas del mismo signo, pero de distinta rama, a la que se vino a aadir la irrupcin de un nuevo profeta a quien llamaban Mesas, tomando conciencia de que, si quera un territorio pacfico, tena que pacificarlo y, para ello, deba decidir por uno de los dos caminos que la situacin le obligaba: o la fuerza o el dilogo. Resolvi por tomar el camino de en medio. Sabiendo que el ejercicio de la justicia segn la ley juda, reconocida como ley de estado para todos los judos sometidos al Imperio romano, le corresponda al Sanedrn, Pilato dej en sus manos vigilar la observancia
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de la ley mosaica y las competencias sobre la doctrina religiosa, como las de establecer el calendario de fiestas y regular la vida devota del pueblo. Como gobierno poltico, Pilato consinti que el Sanedrn siguiera elaborando y aprobando leyes, verificar el cumplimiento del marco legal y juzgar los delitos. Estos poderes, sin embargo, estaban limitados por la autoridad romana. As, por ejemplo, si el Sanedrn condenaba a muerte a una persona, no poda aplicarse la sentencia sin la autorizacin del gobernador. Pero lo que no estaba dispuesto a tolerar el gobernador eran los frecuentes altercados que causaban entre s los judos de distinto signo, cuya violencia podra concentrarse contra sus legionarios y acarrear atentados, ni tampoco las multitudes que seguan al Mesas, gente pacfica pero de la que recelaba porque tema que fueran embaucadas por los alborotadores y propiciar una revuelta. Orden, disciplina, vigilancia y tolerancia de corruptelas eran la garanta para que la poblacin, al menos en apariencia, se mantuviera tranquila, y ste era uno de los motivos por los que el gobernador mantena buenas relaciones con el Sanedrn, aunque, en el fondo, no soportara a los judos ni sus creencias monotestas. El Sanedrn, con excepcin de los sbados y los das sagrados, se congregaba todos los das en su sala de reuniones. Las sesiones se extendan desde la hora del sacrificio matinal hasta la ofrenda de la tarde, as que slo se celebraban juicios durante el da. Adems, como las sentencias de muerte no se dictaban el mismo da del juicio, sino el siguiente, estos casos no se juzgaban la vspera de un sbado, ni de una fiesta. Tambin se adverta seriamente a los testigos sobre la gravedad de derramar sangre inocente. De acuerdo con el Talmud, los juicios que implicaban la pena de muerte, no se celebraban de forma apresurada, pues los jueces hacan todo lo posible por salvar al acusado. Sin embargo, la reunin de los miembros del Sanedrn durante la noche de la celebracin de la Pascua para interrogar a Jess, no fue una simple investigacin, sino una excusa para perfilar las acusaciones que merecan la pena capital y presentarlas, a la maana siguiente, en contra de Jess en el proceso ante el prefecto romano. Nicodemo, miembro del Sanedrn y, por tanto, gobernante de los judos, lo defendi ante la asamblea con el argumento:

Nuestra ley no juzga a un hombre a menos que primero haya odo de parte de l y llegado a saber lo que hace, verdad? Jos de Arimatea, que tambin formaba parte del Sanedrn, s esperaba el reino de Dios, aunque, por temor a los judos, no se identificaba como discpulo de Jess. Con todo, hay que decir en su favor que no apoy con su voto el complot del Sanedrn para matar a Jess y que tuvo el valor de pedir a Pilato su cuerpo para enterrarlo en una tumba nueva de su propiedad. Otro miembro del Sanedrn, llamado Gamaniel, aconsej con sensatez a sus compaeros que dejaran de hostigar a los discpulos de Jess. De otro modo - dijo -, tal vez se os halle a vosotros luchadores contra Dios. Entre los escribas y fariseos, zelotes, saduceos y el resto de las sectas hebraicas, se conocan bien y haba entendimiento entre ellos, aunque no convivencia. Jess de Nazaret haba irrumpido como un torbellino que no dejaba las cosas en su sitio a su paso y, a pesar de que sus palabras eran de bondad y concordia, se haba convertido en un perturbador, no slo para los propios hebreos que mantenan un statu quo de mutua y recproca coexistencia tolerando sus diferencias, sino que su presencia era una amenaza para la paz que mantena Jerusaln con Roma. El Sanedrn era la institucin que defenda con ahnco el mantenimiento de la sutil alianza con el gobernador. Por lo tanto, haba que eliminar a Jess, erradicar sus enseanzas y decepcionar a sus seguidores para que todo volviera a la normalidad, pero su aniquilacin creaba un grave conflicto, pues lo seguan muchos incondicionales y era previsible que, al verlo en peligro, se volcaran en su defensa como un solo hombre, lo que creara un gran tumulto que no iba a consentir Pilato, quien, creyendo que se tratase de una reyerta entre hebreos, pondra fin a la algarada con su violencia habitual, ocasionando muertos, heridos y prisioneros innecesarios y, lo ms probable y no deseable, Jess, a salvo. Pero el Sanedrn, como corporacin de las distintas facciones hebraicas y vigilante de la observancia de la Ley de Moiss, no poda actuar contra Jess, a menos que fuera denunciado por alguien y que lo sealara como blasfemo. Se haba encontrado la forma, pero faltaba averiguar quin se atrevera a llevar a cabo la denuncia. -------------10

Meser y Judas

Uno de los integrantes del Sanedrn, sin encomendarse al sumo sacerdote ni a ningn otro miembro de la institucin, se sinti llamado a servir a la causa y se propuso averiguar si entre los discpulos de Jess habra algn descontento que pudiera avenirse a denunciarlo. Se despoj de las vestimentas institucionales y se cubri como uno ms de los muchos que acompaaban a Jess para celebrar la Pascua en Jerusaln. Meser era su nombre, de la secta de los zelotes. Como la gente llegaba hambrienta y con sed, Meser supuso que, ms pronto que tarde, iran a la taberna que se encontraba a la entrada de la ciudad. Meser se dirigi a la cantina y se acomod en un discreto rincn donde poda observar sin dificultad a todo aquel que entrara y saliera, pasando casi inadvertido, ya que se haba embozado con los bajos de su manto. As pas un buen rato, bebiendo un vino agrio y oscuro, mezclado con agua y miel, mientras su mente tramaba cmo abordar al fortuito seguidor de Jess que entrara en la taberna a saciar la sed y comprobar si era un desengaado y, por lo tanto, merecedor de confiarle sus planes. Por las aclamaciones y los gritos de jbilo que escuch, Meser supuso que Jess pasaba en ese momento por delante de la taberna, pero desde su acomodo no pudo ver nada. Los parroquianos ocuparon la puerta, ventanucos y todos los huecos del local. Un escalofro sacudi su cuerpo cuando oy el saludo de alegra desbordada con que reciban a Jess, gritando Hosanna al hijo de David! Bendito el que viene en nombre del Seor! Hosanna en las alturas! Entonces, su curiosidad se vio impulsada por una fuerza irresistible. Se alz de su escabel y se lo llev hacia la puerta, encaramndose sobre l por detrs de los que ya ocupaban el hueco. Su intento lleg tarde y slo acert a ver la espalda de Jess a lomos de una borrica y el gento aclamando y echndole ramas de olivo como si fuera una alfombra. Toda la ciudad estaba alborozada, aunque haba muchos que no entendan el gran alboroto. Meser oy que, entre la gente, uno deca a otro: - Viene a lomos de la borrica que mand buscar a dos de los suyos. - Qu dices? le interpel el otro.
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- He odo decir que, viniendo hacia Jerusaln, Jess mand a dos de sus discpulos a una aldea cercana, dicindoles: Hallaris una borrica atada y un pollino con ella: desatadla y tradmelos. Si alguno os dijere algo, contestadle que el seor los ha menester. - Y, sa es la borrica? volvi a preguntar. - Claro! Los encontraron y todo sucedi como Jess haba dicho. Le llevaron la borrica y el pollino; pusieron sobre sus lomos los mantos y l se subi a lomos de la borrica, la que acabamos de ver. Contrariado por su propia indecisin, pues le hubiera gustado ver el rostro del que era tan bien recibido, volvi a su rincn y, tras un nuevo sorbo de aquel brebaje, por su mente empezaron a desfilar imgenes de lo que podra haber sucedido si, en el momento de su entrada a la ciudad, Jess hubiera sido apresado. Imagin que la gente se agolpaba en su derredor haciendo un muro humano protector y cmo defendan con su vida la del que llamaban Maestro, soportando estoicos los trallazos de los ltigos y las estocadas de las espadas, encharcando de sangre la calzada sin protesta, sin gemidos, con la paz reflejada en su semblante. Vio en aquella gente una entrega sin condiciones, un martirio intil, una escena que no entenda, que no comprenda y que achac a una pasajera alucinacin provocada por la psima calidad de la extraa libacin. - Mesonero! Mesonero! repiti con impaciente exigencia - Ms vino, pero no como ste, granuja! - No te permito que me llames granuja ni tengo por qu soportar tus insultos, desconocido respondi el tabernero, visiblemente enojado por el ofensa. Adems, no tengo otro vino y, si no te gusta, paga el que te has bebido y mrchate, que no me han de faltar quienes lo reclamen con ms agrado y ms entusiasmo que t aadi enfurecido. Meser mir con fijeza al cantinero y cuando iba a recriminarle sus bajos modales a los que no estaba acostumbrado, recapacit y estim una imprudencia enfrentarse con l. Podra reconocerlo y poner en un aprieto al Sanedrn. Adems, indisponerse en vano con un simple tabernero, podra acarrearle perder la oportunidad que l mismo haba fraguado.

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- Perdona mis palabras, buen hombre se corrigi Meser -. Me ha alterado el ruido de tanta gente, no estoy acostumbrado y he perdido la paciencia. Treme otra jcara con vino. - Te advierto que ser del mismo vino, eh? indic el tabernero sacudiendo en el aire su dedo ndice como una admonicin. Meser no hizo caso del merecido reproche y, para aquietar la situacin creada, sealando la puerta, pregunt con displicencia: - Qu era ese gento? - Cmo? Acaso eres extranjero y vienes de tan lejos y no sabes quin ha llegado para celebrar la Pascua? respondi perplejo el cantinero. - Algo he odo, pero dmelo t, si lo sabes minti Meser. Del rostro del mesonero desapareci el enojo al sentirse protagonista ante un desconocido. Antes de empezar a hablar, desliz su mirada por todo lo que el forastero dejaba ver y, a pesar de su apariencia descuidada, dedujo que deba ser un extranjero pudiente. Cont con todo lujo de detalles quin era el personaje que haba venido y el porqu del clido recibimiento que la ciudad le estaba prodigando. Meser, con fingida ignorancia, dejaba asomar a su cara un simulado asombro a medida que el tabernero hablaba, provocando en el narrador un brioso entusiasmo que atrajo la atencin de los dems parroquianos y dando la apariencia de ser uno de los personajes de su propio relato. Cuando el cantinero hubo terminado, ech una mirada de satisfaccin en su derredor y se sinti orgulloso de su pltica. Meser segua aparentando sorpresa y expres al tabernero su agradecimiento por la informacin y le manifest deseo de conocer a alguno de los discpulos de Jess. - No suele venir por tu establecimiento alguno de ellos? inquiri Meser con prfido inters. Al escuchar la pregunta, el tabernero estim que su relato haba sido tan encendido que haba estimulado los deseos del desconocido por saber ms de Jess y consider que su historia tendra un final feliz si pudiera cumplirse su anhelo.

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- Por aqu suele venir el tesorero de Jess vino a decir henchido de suficiencia - , el que se encarga de repartir el dinero entre los pobres, aunque alguna moneda se queda en su bolsa para satisfacer la sed, t me entiendes. Judas es su nombre. - Judas has dicho? inquiri Meser sorprendido. - S, Judas repiti el tabernero. - Judas Iscariote? insisti Meser. - S, Judas Iscariote repiti el tabernero manifiestamente molesto -. Es que lo conoces? - No, no lo conozco en persona: slo de odas minti. Los zelotes formaban parte de una belicosa secta que mantena oculta la identidad de sus miembros por razones de seguridad y se llamaban entre s por apodos. Se consideraban patriotas y tenan declarada una guerra sorda contra los romanos que se traduca en emboscadas y trampas mortales a las patrullas, asaltos a las caravanas de avituallamiento, robos a los pudientes, revueltas y todo tipo de atentados. Solan reunirse en secreto en das previamente acordados para dirimir qu acciones tomar contra los romanos y los judos que colaboraban con ellos, y convenir en qu lugar se reuniran la prxima vez, nunca en el mismo sitio ni por espacios de tiempo iguales. Despus de una serie de atentados sin poder capturar a los insurgentes, el gobernador prohibi a la poblacin el uso de armas, incluso de las cortas, normalmente usadas para defensa propia contra asaltantes de caminos y ladrones. Las sospechas de los ataques a los soldados y colaboracionistas recaan sobre los zelotes por su bien conocida agresividad, pero, a pesar de las constantes batidas, los romanos no conseguan apresar a ninguno en asamblea. Poncio haba ofrecido una suma importante para los delatores, pero tampoco dio resultado. Si un judo se alzaba en delator y era descubierto, toda la familia pagaba por l con la vida. La solidaridad entre todos los judos era fruto de la poltica represora romana y, aunque los zelotes no eran gente con mritos para ser acogidos y protegidos por los dems, nadie olvidaba cmo ajustaban cuentas con los confidentes. Si Jess fuera zelote se dijo para s Meser.
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- Y, cundo suele venir? pregunt al fin. - Debe estar al llegar respondi el cantinero, echando una ojeada a la luz del da que se colaba por la puerta. Meser se pas la mano por las mandbulas y las yemas de sus dedos dibujaron el perfil de su barbilla. Una sardnica sonrisa asom a sus labios y sus ojos adquirieron un brillo sombro. Pidi ms vino y aguard.

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En el huerto de la taberna

El recinto era angosto y se alumbraba con la claridad del da. La cantina permaneca abierta mientras hubiera sol y se cerraba cuando los guardias atrancaban las puertas de la ciudad y todos los comerciantes deban hacer lo mismo. Una patrulla deambulaba para asegurarse de que todas las puertas tanto de viviendas como de establecimientos, estaban cerradas. Individuos por la calle eran sospechosos, detenidos, interrogados y torturados como escarmiento. Los reincidentes, eran degollados. Los parroquianos haca rato que haban abandonado la cantina y Meser, contrariado por lo que consideraba intil espera, tambin se dispona a marcharse cuando entr un hombre con una talega colgando de su cuello y cruzada en el pecho. Meser dirigi una mirada interrogante al tabernero quien se la devolvi asintiendo con la cabeza. El recin llegado era de buena estatura, corpulento. Su tez tostada y curtida y unas manos callosas delataban su condicin de pescador, exhibiendo una cabeza grande con una espesa melena bruna y crespa, lo mismo que la barba con la que cubra su rostro y del que se destacaban unos ojillos de ratn que le conferan una mirada huidiza y desconfiada. Los rasgos del recin llegado eran familiares para Meser. Mientras el tabernero serva al nuevo parroquiano una buena racin del nico brebaje existente en aquella cantina, Meser lo observ con detenimiento en la distancia. Cuando se hubo despachado un buen trago y limpiada la barba que rodeaba su boca con el dorso de la mano, Meser le hizo una sea y lo invit a que se sentara con l. El hombre mir a su alrededor no dndose por aludido, pero Meser insisti y el recin llegado se seal a s mismo para salir de la duda y, al ver que Meser asenta con un movimiento de cabeza, se acerc, aunque con cierta reserva. - Acaso me conoces, forastero? inquiri el invitado. - T eres Judas Iscariote - respondi Meser con la seguridad que le confera su velado cargo para ganarse su confianza. - Veo que s me conoces, forastero, o, al menos, conoces mi nombre, pero dime, con quin hablo que esconde el rostro? dijo Judas -. Acaso tienes cuentas pendientes con la justicia y es por eso por lo que ocultas tu cara? insisti Judas.
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- No soy forastero ni ningn perseguido y si me oculto con mi vestido es porque quiero hablar contigo en lugar discreto de algo muy importante que nadie ms que t debe saber aleg Meser, pero, viendo que la desconfianza de Judas aumentaba, decidi darse a conocer con discrecin echndose hacia atrs la visera de la capucha que haba formado con uno de los pliegues de su manto. - T, Meser? exclam sorprendido Judas - Qu quieres de m? - Ya te lo he dicho: hablar de algo muy importante confes volviendo a cubrirse el rostro. - Muy importante debe ser el asunto cuando el Sanedrn te manda a hablar conmigo. Con gran energa y una mirada capaz de fundir el metal, Meser se llev el ndice a la boca exigiendo silencio. - No nombres el Sanedrn en este lugar! requiri furioso. - A qu tan ofendido? Acaso no eres t uno de sus miembros? refunfu Judas, molesto por el regao -. Por qu he de callar si vienes en mi busca? objet incmodo -. Adems, nos conocemos de nuestras reuniones. T eres Obed y yo soy Scar, no recuerdas? replic, lanzando una irnica y sonora carcajada. - Calla, Judas, y no sigas cometiendo ms indiscreciones! No te das cuenta de que puedes ponernos a todos en peligro si alguien te oyera? amonest Meser con voz queda, pero agria, y lanzando el correctivo entre dientes. Fulminado por la mirada de Meser, Judas recibi la aclaracin que esperaba. - Vengo en nombre propio y el Sanedrn no sabe que estoy aqu ni que estoy hablando contigo confes Meser. - Si nada tiene que ver el Sanedrn en el asunto que te trae a m, entonces, por qu ocultas tu rostro? Meser vio que era dificultoso doblegar la desconfianza de Judas. - Se trata de algo personal y sucio, Meser? dijo Judas con frialdad.
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Por toda respuesta, Meser se alz, tom a Judas por un brazo y, soltando unas monedas al cantinero en pago de lo bebido, salieron a la calle. - Dime, Judas: dnde podemos hablar que nadie nos oiga? - Aqu, en la cantina seal la puerta -. El dueo es amigo mo y muy prudente. Nos conocemos muy bien y nada hay que temer. Volvamos. Meser clav su mirada en la de Judas buscando un atisbo de sinceridad que le hiciera tener confianza, pero en su fuero interno saba que era un intento intil. Si haba recurrido a Judas para lo que tramaba en secreto el Sanedrn, era, precisamente, por la frialdad que le acreditaba. Sin estar del todo convencido, Meser acept entrar de nuevo en la cantina. - Carmiel! - grit Judas -.Tenemos que tratar un negocio de la mxima reserva y no queremos que nos moleste nadie requiri con vehemencia al cantinero - . Dnde podemos hablar? - No te preocupes, Judas, que nadie os molestar aqu respondi Carmiel, al tiempo que abra una portilla al fondo de la cantina que daba a un huerto. En cuanto Meser y Judas penetraron en el cercado, Carmiel se apresur a asegurar la puerta a su salida. All quedaron solos Meser y Judas, bajo el techo de un cielo azul sin mcula y sin ms testigos que una frondosa higuera y la tierra tapizada del renovado verdor que haba trado la nueva estacin. Un pozo en el centro, con garrucha y cntaro sobre el brocal, y un poyete debajo del cobertizo donde Carmiel haba horadado en la tierra la bodega, era lo nico hecho por mano de hombre. Se sentaron en el poyete, uno al lado del otro, y Meser, superando su recelo, descubri su rostro. Habl sin prembulos. - Te llevas bien con ese que se llama a s mismo Rey de los judos? - Rey de los judos? repiti sarcstico Judas. - S, al que todos vosotros llamis Maestro insisti Meser. - Desde cundo se ha visto un rey sin ejrcito? ironiz Judas.

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Meser mostr una sonrisa de satisfaccin: era la respuesta que buscaba para asegurarse de que Judas poda ser la persona indicada para llevar a cabo el plan. - No lo s, Judas. T eres uno de sus discpulos, no? - S, soy uno de los que Jess eligi para seguirlo y propagar sus enseanzas, y me dej convencer por sus palabras, que son hermosas y llenas de bondad, pero no es el rey que yo esperaba. - Qu esperabas, Judas? se regode Meser en su nueva pregunta aguardando, anhelante, una esperada respuesta. - Qu esperaba, dices, Meser? Judas pareca que haba recibido una pualada y se revolvi como una loba en defensa de sus cachorros. - Nuestro pueblo est sometido por los romanos. No tenemos libertad; Roma nos sangra con sus impuestos; no podemos viajar donde queramos sin salvoconducto del prefecto; no se nos est permitido expresar lo que pensamos ni decir lo contrario de lo que nos manda Pilato que digamos y pensemos. Somos un pueblo que espera la liberacin desde que Moiss sac a nuestros padres de Egipto, despus de cuatrocientos treinta aos de esclavitud - Y cuarenta aos de travesa por el desierto interrumpi Meser. - S, cuarenta aos de peregrinaje por tierras inhspitas en las que no haba nada para alimentarse y - Pero Jehov nunca dej de orientar y proteger a los nuestros. Les ayud a cruzar el mar Bermejo; los libr de sus perseguidores egipcios cuando el faran se arrepinti de darles la libertad; les dio de beber cuando crean morir de sed; los libr de morir de hambre cuando ya no tenan esperanzas volvi a interrumpir Meser, conocedor de los hechos. - Todo eso es cierto, pero te olvidas de que el pueblo liberado clamaba a Moiss por qu los haba sacado de Egipto. All coman, tenan un techo y, sin embargo, durante los cuarenta aos por el desierto tuvieron que enfrentarse a penalidades impensables.

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- Pero Jehov nunca los abandon insisti Meser. - Qu me quieres decir con tu insistencia? refunfu Judas, harto de que Meser refutara sus palabras. - Jehov fue paciente con la veleidad y desconfianza de los israelitas que, ausente Moiss mientras reciba mandatos de Dios en el Sina, se rebelaron y construyeron dioses a los que adorar, como hacan los egipcios, creyendo que los dolos los sacaran de la situacin en que se encontraban en el desierto apunt Meser con conviccin. - S, pero no me puedes negar que el pueblo estaba harto de tantas penalidades e infortunios y, en situacin tan desesperada despus de haber dejado atrs el sometimiento al faran, cmo no es posible perder la confianza, protestar, rebelarse? No conocan otro modo de vida que la esclavitud y estaban acostumbrados de generacin en generacin a obedecer a sus amos sin rechistar defendi Judas, intentando justificarse a s mismo. - Precisamente porque no pudieron protestar durante cuatrocientos treinta aos, cuando se vieron libres y su lengua qued suelta, dirigieron sus enojos al menos indicado, al que los protega y guiaba: a Jehov apostill Meser. - Eran seres humanos, con familias y ganado que alimentar se excus Judas. - Acaso crees que lo ignoraba Jehov? No, Judas, no: todo lo contrario. Lleg un momento en que se iban a cumplir los cuarenta aos exactos de peregrinaje por el desierto y Jehov mand a Moiss que subiera del valle de Moab al monte de Nebo, enfrente de Jeric, y desde all le hizo contemplar la hermosa llanura plena de maravillosos campos frtiles y toda la tierra que sus ojos podan abarcar, hasta el mar. Y estando en la contemplacin, Jehov le dijo: Esta es la tierra que jur dar a la simiente de Abraham, de Isaac y de Jacob. Te la he hecho ver con tus ojos, Moiss, pero no morars en ella. - Por qu, Meser? protest Judas -. Por qu Jehov elige a Moiss como el libertador del pueblo hebreo y no le permite entrar en la tierra prometida? Qu mal hizo Moiss para recibir tal castigo? Se hizo un incmodo silencio que, al cabo, rompi el propio Judas.
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- No entiendo a Jehov! - Moiss, s lo entendi dijo con seguridad Meser. - Qu dices, Meser? rezong Judas incrdulo. - Moiss muri y Jehov lo enterr en el valle, en tierra de Moab, y nadie sabe dnde est su sepulcro. Tena ciento veinte aos y los hijos de Israel lloraron por los campos su muerte durante treinta das. - Te ests desviando, Meser. Me has dicho que Moiss s comprendi a Jehov, me lo quieres explicar? reclam Judas con ademanes de impaciencia. Meser mir a Judas y vio que tena dibujada en el rostro una mueca de contrariedad horrible que lo desfiguraba. Le puso las manos sobre los hombros y le pidi que se calmara. - Sintindose viejo, aunque nunca sus ojos se oscurecieron ni perdi su vigor, Moiss, obedeciendo a Jehov, haba honrado a Josu, hijo de Nun, y lo llen de sabidura, y los hijos de Israel lo obedecieron, porque era voluntad de Jehov que nunca ms hubiera otro profeta en Israel como Moiss, el nico que le haba hablado cara a cara. - Qu quieres decirme, Meser? - Que Moiss cumpli el tiempo designado por Jehov y lo comprendi, dando el relevo a un nuevo gua, a Josu, entiendes? - As fue, pero las viejas generaciones que salieron de Egipto con Moiss, no recibieron la tierra prometida, no es una falta a su promesa? - No, Judas, no lo es. Jehov los castig por descredos e idlatras. Sin embargo, a Josu le dijo que la tierra sera para las nuevas generaciones que haban nacido a lo largo de los cuarenta aos de travesa, pero que, antes, tenan que ser circuncindados. Le mand que afilara cuchillos y que procediera a la purificacin de los varones, tirando el pellejo sobrante a un lugar que se llam el Monte de los Prepucios. Hecho esto y pasados siete das, cuando se produjo la curacin de los circuncisos, Jehov mand a Josu que se dirigiera a Jeric y
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que no temiera porque las aguas del Jordn se abriran para pasarlo en seco, como hizo con el mar Bermejo. Y sucedi como Jehov haba dicho, pero Josu encontr la ciudad de Jeric fuertemente amurallada y muy bien defendida y, una vez ms, Jehov estaba a su lado y mand que los sacerdotes tocaran los cuernos de carnero dando siete vueltas a las murallas y los muros se desplomaron, tomando posesin Josu de la ciudad. - No s por qu me cuentas lo que ya s, Meser, qu pretendes? - Convencerte de que Jehov cumpli siempre con su palabra a los que confiaron en l. - Parece que olvidas que an seguimos siendo un pueblo sometido, ahora, a Roma, y que as pasa tiempo tras tiempo, sin ver ninguna seal de libertad, mientras los profetas no se cansan de anunciar la llegada del que nos librar de la muerte y nos abrir las puertas del Reino de Dios, el ltimo de ellos, Juan, que precedi a Jess de Nazaret y anunci la venida del Mesas, el Hijo de Dios, que liberar a los oprimidos, que saciar a los que tienen hambre, que consolar a los que lloran, que dar el Reino de los cielos a los perseguidos por la justiciaEl Salvador del mundo! Judas mascull sus palabras rumindolas, las mismas que haba odo a Juan y al propio Jess, y aadi: - S, palabras, hermosas y alentadoras palabras, pero slo palabras, cuando lo que todos esperbamos era que, al darse a conocer, nos mostrara su ejrcito liberador, sus huestes triunfadoras, y qu es lo que nos trae? se pregunt desanimado Palabras! se respondi sarcstico -. Hablaba de que con l se terminara el dominio y el sometimiento de unos contra otros y que restituira la libertad con la que el ser humano fue creado. Tambin dijo que el Templo sera destruido y que lo levantara en tres das, pero, para eso, haran falta miles de alarifes, no? - T sabrs, Judas. - S, lo s, ya te lo he dicho: palabras, slo palabras! Cmo se puede liberar un pueblo y reconstruir el Templo slo con palabras, Meser? Sabes t desentraar el enigma de ese secreto?

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Judas pasaba de la soberbia a la rabia con la misma facilidad con la que el lobo degella una oveja tras otra, y Meser estaba contento con la creciente insolencia de Judas que tanto favoreca a sus planes. - Lo nico que yo s, Judas, es que tu Maestro es un impostor y un blasfemo, que se hace llamar Hijo de Dios y esas palabras, adems de atentar contra Jehov, es un escndalo que no se puede consentir. Como t, todos esperamos al Mesas, pero la impostura de Jess es imperdonable y nos puede acarrear graves problemas. Tratando de aquietarse, Judas se sinti fuertemente atrado por el spero verdor de las hojas de la higuera, en cuyas ramas perdi su mirada sin ver. Al cabo, volvi a la realidad recordando las ltimas palabras de Meser. - Graves problemas, dices? - S, Judas, s, graves problemas. No lo has pensado? Por una parte, el Sanedrn no puede consentir que un falso profeta blasfeme llamndose a s mismo Hijo de Dios, Mesas, poniendo en entredicho la palabra sagrada del Talmud. Por otra, si no se apresa a Jess y se da trmino a su palabrera, pronto surgirn alborotos entre sus seguidores y detractores y Pilato mandar acallarlos con la firmeza y contundencia que ya conocemos, lo que crear disensiones con el Sanedrn, cuyas consecuencias nadie desea y son imprevisibles. - Debo deducir de tus palabras, Meser, que es necesario librarse de Jess? pregunt sobresaltado Judas. - S respondi secamente. Judas lo mir atnito al verlo tan seguro y convencido, decidido a hacer desaparecer a Jess al coste que fuera, y empez a preguntarse cmo un concilio de sacerdotes de la Ley podan llegar a acusar de blasfemo y reo de muerte a quien proclamaba su palabra en pblico, donde todos lo oan y se admiraban de su sabidura. Meser vio pasar la duda por la mente de Judas y, como si estuviera dentro de l, le respondi taimado: - Ante los tumultos que se pueden crear y sus graves consecuencias, yo te pregunto, Judas: no es mejor que muera un solo hombre por todos los que podran perecer? Era astuto Meser y saba cmo atraerse a su cubil a un hombre sencillo, humilde y, a la vez, decepcionado por su entrega a Jess, de cuyo ejrcito libertador esperaba formar parte.
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Judas escudri a Meser sin poder disimular su asombro cuando supo por su boca lo que tramaba el Sanedrn. Meser guard silencio, esperando a que Judas asimilara su mensaje. Al cabo, habl Judas: - Sin estar del todo convencido, te supongo razn en lo que dices: uno a cambio de una multitud, pero, dime, cmo tienes previsto liquidar este asunto, Meser, porque seguro que todo lo tendrs pensado y estudiado? apunt rendido. Judas no esper respuesta. A su mente acudieron unas palabras de Jess - Algo de eso hablaba Jess. Mientras bamos subiendo a Jerusaln record Judas. - Qu os manifest? pregunt muy interesado Meser. - Nos tom aparte a los doce y nos dijo: Mirad, estamos subiendo a Jerusaln y el Hijo del hombre va a ser entregado a lo sumos sacerdotes y a los escribas, y lo condenarn a muerte y lo entregarn a los gentiles para que se burlen de l, lo azoten y lo crucifiquen; y al tercer da, resucitar. Judas qued en silencio. Su mente estaba confusa. Jess saba lo que le iba a ocurrir y, sin embargo, quiso celebrar la Pascua en Jerusaln. - No entiendo a Jess! dijo Judas en un susurro, lleno de rabia por su falta de agudeza. - Por qu? se regocijaba Meser. - Acude a Jerusaln como un cordero al degolladero, sabiendo lo que le va a suceder. Acaso alguno de los tuyos se lo habr dicho? pregunt dubitativo a Meser. - Es imposible, Judas! Los que lo sabemos, nos hemos juramentado y no hay traidores entre nosotros rechaz Meser. - Entonces quin se lo ha dicho? volvi a dudar Judas. - No dices que es el Mesas? Pues, lo habr adivinado, es fcil chance Meser.

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- Eso es, t lo has dicho! No lo ha sabido por boca de hombre, sino Judas vacil y Meser empezaba a dudar que su incipiente lealtad se afianzara. Entonces, desvi la pltica para atraerlo de nuevo a su inters. - Sabes, Judas, dnde comer la Pascua Jess de Nazaret? Judas, desconfiado, acept el cambio. - A Pedro y a Juan les dijo que fueran por delante y que encontraran a un hombre con un cntaro de agua; que lo siguieran hasta su casa y que all le preguntaran por el aposento que haba dispuesto para el Maestro y sus discpulos y que les mostrara un cenculo aderezado. Ellos, Pedro y Juan, lo saben, lo mismo que Jess, pero yo an no lo s. - Bueno, no importa. Lo principal es saber si t te avienes a sealarnos quin es Jess para que los guardias lo prendan. T no tendrs que hacer nada ms. - Para que le hagis lo que nos dijo camino de la ciudad? No, no estoy dispuesto! - Pero, no seas imbcil, Judas. Por lo que me has dicho, Jess ya sabe lo que le va a ocurrir, t lo has odo de su boca, y t no sers ms que una mera paleta en la rueda de la noria, pero la rueda seguir girando con esa falta y la noria funcionando, no te das cuenta? intent persuadir a Judas. - No, no entrego a un hombre bueno e inocente para que vosotros permanezcis tranquilos sin que nada perturbe vuestro gobierno con la Ley de Moiss en las manos. Jess no es el rey que yo esperaba, es cierto que me ha decepcionado, pero tampoco es mi enemigo, sino un embaucador y hay muchos tramposos en Jerusaln. - S, tramposos, embaucadores, cuentistas pero ninguno se hace llamar Mesas, ninguno blasfema y no es reo del Sanedrn observ Meser. Judas volvi a sentirse confuso, vacilante. Meser saba el apego al dinero que senta Judas y decidi introducir un nuevo elemento en el negocio que tramaba.

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- Y si sacaras un buen dinero slo por indicarnos quin es? lanz el anzuelo Meser. Judas lo mir confortado por la posibilidad de obtener un beneficio fcil. - Las cosas podran cambiar, pero, de cunto hablas? pic. - Veo que ahora s te interesa el negocio, pero no puedo adelantarte cantidad alguna. Como te he dicho, estoy aqu en nombre propio, pero una vez que te pongas de nuestra parte y me convenzas de que no debo tener dudas sobre tu fidelidad, hablar con los sacerdotes y fijaremos una suma. - Y el lugar, no lo olvides apostill decidido Judas. - Tambin el lugar y la hora, Judas concluy Meser. Judas se mes la barba con deleite y sus labios dibujaron una sonrisa de satisfaccin. Su mirada se ilumin con el fulgor de la codicia y la clav en Meser, a quien confes: - Hace tiempo que deseo comprarme un campo y la oportunidad me la brindas t, Meser. No receles de m y cuenta con mi fidelidad. Meser se frotaba las manos de gusto. El negocio se estaba resolviendo a su contento y result ser ms fcil de lo que vislumbr en un principio. Le dijo Judas: - Creo que lo adecuado sera indicaros quin es Jess despus de comer la Pascua. Tiene por costumbre orar siempre al anochecer y el lugar que elegir aqu, en Jerusaln, ser el huerto de Getseman, el de los olivos. Es un sitio tranquilo y propicio. - Entonces, Judas, despidmonos ya que pronto ser la anochecida y no debemos andar por las calles. - Pero, nos veremos antes del da de la Pascua, no? Me tienes que decir por qu cantidad voy a entregar a Jess de Nazaret. - La cifra quedar fijada por lo que acordaremos los miembros del Sanedrn en asamblea y ser la que yo te entregue cuando vengas a verme despus de comer la Pascua. Las monedas que se te estimen

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no sern objeto de regateo ni podran ser rechazadas: tienen una nica finalidad. - Pero, te advierto que tendr que ser una cantidad suficiente para que justifique lo que voy a hacer. - Eso lo aprobars a su debido tiempo. El Sanedrn es generoso. - La vida de un hombre no tiene precio, nos dijo un da Jess, y t y los de tu gremio ya se lo estis poniendo - Y t, aceptando, no lo olvides, Judas. - Y t, Meser, tampoco olvides que, cuando acta un sicario en nombre de quien no quiere mancharse las manos de sangre, el que paga peca y se mancha lo mismo que si hubiera cometido el crimen. Los dos hombres abandonaron el huerto y se introdujeron en la cantina. Dirigindose al tabernero, Meser abri la palma de su mano y le mostr una cierta cantidad de monedas. Tom tres de ellas y se las ofreci como pago por sus servicios, provocando la codicia del cantinero que se le iban los ojos detrs de las otras que luca en la mano. Meser haba conseguido su propsito y, antes de abandonar el local, le advirti: - No reveles nunca a nadie que hemos estado en tu establecimiento. Tu discrecin te la premiar con generosidad y le entreg el resto de las monedas, causando en Carmiel un estertor de entusiasmo -, pero, si ocurriera lo contrario, lo pagaras muy caro. Yo nunca he estado aqu ni me conoces, de acuerdo? exigi Meser. No te preocupes, que yo s guardar las espaldas de Judas y de todo lo que con l se relaciona. Vete tranquilo, forastero, que nunca te he visto. Judas, viendo la largueza con la que Meser retribua al tabernero, pens en la suma que le esperaba a l y, ensimismado en su ambicin, se dijo con voz queda: - Por qu me habr elegido a m, si sabe lo que va a ocurrir? A pesar de la voz susurrante, Meser lo oy y le dijo: - Eso prueba que es un impostor, qu ms quieres? -------------27

La traicin

Estaban cenando y ya el diablo se haba metido en el corazn de Judas. Jess, sabiendo que el Padre lo haba puesto todo en sus manos, que vena de Dios y a Dios volva, dice con amargura: Uno de vosotros que come conmigo, me ha de entregar La tristeza cundi entre todos y se interrogaban para sus adentros quin sera, incluyndose a s mismos, hasta que, Jess, tras ser interrogado por Juan, recostado sobre su hombro, respondi: Es uno de vosotros y que moja conmigo en el plato. Aqul a quien yo d pan mojado Entonces, Jess se dirige a Judas y le dice: Lo que has de hacer, hazlo presto Ninguno de los once entendi las palabras de Jess, pero Judas s se dio por aludido y las sinti dentro de s como una orden y no como un ruego de que no demorara por ms tiempo la hora del sacrificio.

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La entrega

Acabada la cena, Jess tom el pan, lo bendijo, lo parti y le dio de comer a los doce, diciendo: Tomad y comed porque esto es mi cuerpo Despus, tom el tazn con vino y, hechas las gracias, se lo dio a beber, diciendo: Tomad y bebed todos de l porque es mi sangre, sangre del nuevo pacto, que ser derramada por muchos Una vez que los doce haban comido y bebido el cuerpo y la sangre de Cristo, todos volvieron sus miradas hacia Jess, porque en su rostro se haban dado cita todas las penas del mundo y l tena que consolarlas. Haced esto en memoria ma concluy. Un solo hombre acababa de cargar sobre sus hombros el lastre de todos los pecados de la humanidad de todos los tiempos y los llevara a sus espaldas hasta entregarlos al Padre en el ltimo suspiro, cambiando su sangre y su muerte por la libertad y la salvacin de las almas. Despus de cenar, Jess y once de los suyos se fueron a orar a Getseman. El que faltaba era uno de los doce que no entendi el mensaje y, haciendo lo que tena que hacer, haba abandonado el aposento y se fue hacia el Sanedrn. All lo esperaba Meser. Titubeante y tembloroso, con el miedo de que alguien lo pudiera reconocer, Judas llam a la puerta con la seal convenida. Meser abri al segundo golpe. No estaba solo. Haba dos sacerdotes ms con l, pero ninguno se dio a conocer. Sin prembulos, Meser le dijo: - Aqu tienes lo que se ha estipulado. Haciendo una seal a uno de los dos sacerdotes, ste extrajo del interior de su vestimenta una pesada talega de algodn. Judas la tom al punto y la hizo sonar cerca de su oreja. - Qu hay dentro? pregunt impaciente.
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- Ya te lo he dicho respondi Meser distante - : lo que hemos credo adecuado. Viendo el gesto de interrogacin que dibuj Judas frunciendo el ceo, el segundo sacerdote, aclar: - Una cantidad ms que excesiva para un renegado. Judas se sinti ofendido y ech mano al temible cuchillo que llevaba ceido, dispuesto a lavar el agravio, pero una poderosa mano le tom el brazo y le impidi desnudar el arma. Era la mano de Meser, cuya voz son fuerte y reprobatoria: - Qu pretendes, Judas? No slo cometes traicin contra tu Maestro sino que, adems, intentas perpetrar un doble crimen? Atentar contra un inviolable varn estando en lugar sagrado. Los ojos de Judas proyectaban ira. Con un ademn, se deshizo del brazo que lo atenazaba y, desdeoso, pregunt: - Cunto hay en la talega? se dirigi al segundo asamblesta - Y no me vengas con la estupidez de que es lo adecuado! bram con furia. - Treinta siclos de plata aclar. - Y, treinta siclos de plata es lo que vale la vida de un hombre? ironiz Judas -. Barato compris la vida humana! aadi con sarcasmo. - Basta de charla! intervino Meser, incomodo -. Dinos dnde y a qu hora prendern los guardias a tu Maestro. - Ya te lo dije, Meser protest Judas. - S, pero quiero que lo oigan de tu propia voz mis amigos. - En Getseman, en cuanto queris. El Maestro se fue con los otros once a orar. - Y, cmo sabremos que nos entregas a tu Maestro y no a cualquiera de los otros? inquiri Meser.

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- El Maestro nos acostumbr a besarnos cuando nos encontramos, no importa que sea poco el tiempo de la ausencia. Por lo tanto, al que yo bese, se ser. Dirigindose a sus dos compaeros, Meser orden: - Id y decid a los prncipes de los sacerdotes que todo est dispuesto y que ordenen a los guardias que vayan con Judas: l los guiar.

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El arrepentimiento

Ans haba sido sumo sacerdote del Sanedrn hasta el ao 32 y el anterior procurador, Valerio Grato, le quit el cargo en beneficio de Caifs. Sin embargo, an despus de su destitucin, Ans sigui siendo considerado como sumo sacerdote junto con Caifs y, alternndose anualmente, poda actuar como presidente del Sanedrn. Siendo prendido por los guardias, Jess es atado y llevado primeramente ante Ans, suegro de Caifs, el sumo sacerdote actual del Sanedrn. De Caifs haba partido el exhorto a los judos de que era necesario que un hombre muriese por todo el pueblo. Ans, delante de algunos sacerdotes, pregunt a Jess por su doctrina. Judas estaba en el atrio, oculto detrs de una columna, y vea y oa todo lo que all aconteciera. - Por qu me preguntas a mi? Yo siempre he enseado en la sinagoga y en el templo, donde se juntan todos los judos, y nada he hablado en oculto. Pregunta a los que me han odo: ellos saben lo que les he dicho Uno de los criados, queriendo halagar a Ans, le dio una bofetada a Jess reprendindole su forma de dirigirse al pontfice, a lo que Jess le respondi: - Si he hablado mal, da testimonio del mal; y si bien, por qu me hieres? Judas se enfureca cada vez ms viendo que Jess no haca nada por defenderse de la forma en que l crea que deba hacerlo. Era evidente que Judas no entenda que la verdad era su defensa. Toda la noche transcurri con un interrogatorio fraudulento, llevando a Jess de Ans a Caifs, que haba reunido en pleno al Sanedrn bajo su presidencia como sumo pontfice, pretendiendo encontrar un atisbo de culpabilidad que hiciera de Jess reo de muerte por blasfemo. A la maana siguiente, los sacerdotes llevaron a Jess al pretorio, pero sin entrar en el recinto, por ser lugar pagano donde se contaminaran. Judas,

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aunque ya haba comido la Pascua y no tema contaminarse, se qued en el atrio, como los sacerdotes, pero no se hizo ver. Sali Pilato y les pregunt la razn de llevarle a Jess. Al serle respondido que por llamarse a s mismo Rey de los Judos, el prefecto hizo un extrao ademn de sorpresa, pues ya tena Judea un rey, Herodes. - Eres t el Rey de los Judos? Jess respondi: - Mi reino no es de este mundo. Si lo fuera, mis servidores pelearan para que yo no fuera entregado a los judos - Luego, t dices que eres rey - apostill Pilato. - Para esto he nacido y para esto he venido al mundo, para dar testimonio de la Verdad - La verdad? Qu es la verdad? respondi displicente Pilato, entregndoselo a los judos y dicindoles: - No hallo culpa en este hombre Viendo Pilato que no quedaban conformes los judos, para contentarlos, mand que azotaran a Jess. Los soldados entretejieron una corona de espinas y, mofndose de l, se la colocaron sobre su cabeza y lo vistieron con ropa grana, dicindole: - Salve, rey de los judos Judas vea que Jess no haca el menor intento de defenderse y usaba palabras que no entenda. Se dej abofetear, herir, humillar, escarnecer, sin oponer la ms mnima resistencia. - Cmo es posible creer en que Jess ha venido a liberar al mundo de la muerte y darle libertad si se muestra tan pasivo? Como los judos no se daban por satisfechos a pesar del castigo infligido, sino que se enfurecan ms y ms porque estaban instigados por los sacerdotes y se haban convencido de que era necesario matarlo, obedeciendo las rdenes de Ans y Caifs, gritaron a Pilato:

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- Crucifcalo, crucifcalo! A pesar de que las palabras muerte y crucifixin eran habituales en el lenguaje de un romano con mando, al or las exigencias del populacho enfurecido, Pilato sinti que un escalofro recorra todo su cuerpo y que perda su habitual serenidad. Por su mente sudorosa pas la imagen de su juramento a Tiberio de hacer y mantener la paz en su provincia a toda costa. Era soldado y estaba sujeto a disciplina y su obligacin era evitar tumultos que fueran en perjuicio de la convivencia. Pese a que su esposa Prcula le haba advertido que haba tenido un sueo la vspera que auguraba un mal presagio si derramaba sangre de un inocente, Pilato tena que ejercer su autoridad y cedi a la cobarda antes que hacer justicia. Judas se estremeci al or la sentencia y ver que Pilato se desentenda lavndose las manos en pblico. Al ver a Jess que cargaba con la cruz, se vio a s mismo montado sobre el madero. No, no era eso lo que quera. Hasta ese momento, Judas no se dio cuenta del alcance de su traicin. A Judas le bastaba un escarmiento que compensara la confianza que haba puesto en Jess. Record las palabras del Maestro: Ms le valiera al que me entregara no haber nacido Judas comprendi, tarde, que su traicin haba llevado a Jess a una sentencia de muerte, sabiendo que no haba hecho mal a nadie, que era inocente, un hombre justo y justificado. Quiso remediar la traicin. Con la mente perdida y los andares indecisos, se present en el Sanedrn. Llam con fuerza a la puerta. Le abri uno de los sacerdotes, el que le haba dado la talega con los dineros. Pregunt por Meser y le dijo que no estaba. Con el odio proyectado en su rostro y los ojos inyectados en sangre, Judas le grit: - No es eso lo que yo quera, traidores! Vosotros lo habis matado! Y abriendo la talega, le arroj las treinta monedas. El sacerdote las mir imperturbable cmo rodaban por el suelo y le dijo:

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- Esas monedas no pueden volver a las arcas del Sanedrn: estn manchadas de sangre. Haciendo caso omiso, Judas se deshizo de la talega y se march del lugar con rumbo errtico. En aquel momento, la tierra tembl y los sepulcros se abrieron saliendo los muertos de sus tumbas, al tiempo que los cielos se oscurecieron y todo se llen de tinieblas. Las nubes descargaron una feroz tormenta que convirti las calles en ros y provoc el desbordamiento de los arroyos, mientras los truenos ensordecan a la gente y los rayos iluminaban las tinieblas. Los pjaros, el ganado y todos los animales huyeron despavoridos. Los vientos se aduearon de todo lo que pudieran llevarse, rasgando en dos el velo del Templo. Judas hua de lo que ya no tena remedio. Era la hora nona. Cristo acababa de expirar.

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El suicidio

Y siendo la hora nona y antes de expirar, exclam Jess: Padre, perdnalos porque no saben lo que hacen! Pero Judas no pudo escuchar sus palabras, como tampoco escuch ni comprendi su mensaje cuando Jess predicaba el Evangelio. Judas hua sin saber a dnde, aunque s por qu. Hua de s mismo porque se encontr srdido, miserable, indigno por haber participado en una traicin que haba llevado al martirio de la cruz al nico ser bueno y justo en quien poda confiar. Atormentado por la magnitud de su delacin y mortificado por el remordimiento, hua desesperado, tratando de encontrar a alguien que se prestara a escuchar su arrepentimiento, que le pudiera ayudar a descargar la pesada carga que llevaba, pero la bsqueda era intil, y no slo porque toda la gente, atemorizada, se haba refugiado en sus casas, sino porque la nica persona que podra escuchar su pena, comprenderlo y llegar a perdonarlo, l lo haba vendido por unas monedas. El sacerdote que rechaz la devolucin de las monedas, segua a Judas en su huda para obligarlo a quedarse con la paga de su fechora, pero el renegado corra ms, a pesar de la lluvia, el viento y la oscuridad, que ms que obstculos, parecan tenebrosos jinetes alados que prestaban servicio a la iniquidad. En su deambular incierto, lleg Judas a un campo hondo con cercado de riscos y situado al borde de un camino del que se destacaba una vetusta y colosal higuera. Sin dudarlo y empujado por una irresistible fuerza que se haba aliado con el mal, se subi al cercado, se quit el ceidor de su vestido y at uno de sus extremos a una rama. El otro extremo se lo anud al cuello y se dej caer al vaco. No muy lejos se encontraba ya el sacerdote que, de haber llegado unos instantes antes si hubiera podido correr ms aprisa, habra llegado hasta Judas y evitar su ahorcamiento. Lo vio bambolearse en el aire, sacudiendo las piernas y brazos y, cuando lleg a su altura, la rama se rompi por efecto del peso y del viento y el cuerpo de Judas se desplom, yendo a caer de cabeza sobre una roca, donde se estrell y revent su vientre, y sus entraas quedaron desparramadas. El sacerdote se asom por el

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pretil y slo pudo comprobar el cuerpo destrozado y el campo encharcado de sangre. Sobrecogido, el sacerdote regres al Sanedrn llevando en sus manos la talega con las treinta monedas. Al llegar, coincidi con Meser que acababa de regresar de presenciar la crucifixin de Jess. Estaba demudado, sudoroso, con la mirada perdida. Sus andares eran dudosos, vacilantes, y tena el rostro constreido, con las mandbulas encajadas. El sacerdote lo salud, pero no obtuvo respuesta: Meser no oa. Tom el sacerdote del brazo a Meser y lo ayud a penetrar en el atrio de la asamblea. - Qu te ocurre, Meser? le pregunt alarmado. Meser lo mir sin ver, y la pregunta fue formulada de nuevo: - Meser, Meser! Qu te pasa? Puedo ayudarte? Al fin Meser reaccion: - Nadie puede ayudarme! fue la respuesta. - Por qu? Qu te sucede? inquiri de nuevo el sacerdote. - Hemos matado al Hijo de Dios! concluy entre sollozos. ***** Cuando Caifs fue informado de lo que haba hecho Judas y vio la talega con las monedas, exclam: - Esos siclos no pueden volver al Sanedrn! - Y, qu haremos con el dinero? pregunt el sacerdote que presenci el ahorcamiento. - Tengo entendido que Judas haba expresado su deseo de comprar un campo, no es as, Meser?
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- S, Caifs. - Pues, entonces, ordeno que ese dinero se destine a comprar el campo donde se ha ahorcado, que su cuerpo sea enterrado en el mismo lugar donde cay y que el cercado sea destinado como lugar de enterramiento para los impuros. Un escriba iba tomando nota de lo dispuesto. Caifs concluy: - Igualmente, ordeno que ese campo se llame Acldama ()

FIN

Iniciada la escritura el 29 de octubre de 2010 y finalizada el 30 de marzo de 2011


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Campo de Sangre

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