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La Revolucin de 1809 estall a las 19.

00 en plena procesin religiosa


Haba pasado casi tres dcadas del cerco indgena que lider Tpac Katari en 1781, cuatro aos despus del primer intento revolucionario de 1805 en el Alto Per y slo 22 das del grito revolucionario en Sucre. La noche del 15 de julio de 1809, Pedro Domingo Murillo reuni a todos los revolucionarios en su casa de la calle Jan. Fue la ltima junta en la que se definieron los detalles para el ataque al cuartel general de La Paz y el Cabildo, segn cuenta el libro La Paz revolucionaria, un paseo por la historia de la ciudad 1809-1825, de la Alcalda pacea. La maana del 16 de julio, la poblacin (unas 11 mil personas) se alistaba para la procesin de la Virgen del Carmen y, segn datos e investigacin de la comunicadora e historiadora Lupe Cajas, en esas horas hubo novenas con rezos de rosarios y cantos de beatas. Un da antes, las cfrades haban renovado el ajuar en el templo, hoy Catedral Metropolitana. Mientras, a una cuadra de la plaza de Armas, hoy plaza Murillo, en la antigua calle La Merced, hoy iglesia del mismo nombre, los revolucionarios se agruparon para iniciar la embestida al cuartel ubicado en lo que hoy es el Museo de la Academia Boliviana de Historia Militar. En un billar. Los patriotas estaban reunidos en un billar de las calles Coln y Comercio (propiedad de Mariano Graneros). En tanto, unos 200 hombres esperaban rdenes en la plaza Caja de Agua, hoy Riosinho, seala el libro mencionado. Graneros estaba identificado con la causa y era conocido por sus amigos como Challatejeta, que en aymara significa relleno de arena; su sobrenombre describira su gordura. Citando al historiador Alberto Crespo, Cajas seala que ese 16 de julio de 1809 el cielo paceo estaba lmpido y sin nubarrones, y de manera gradual empez la procesin de la Virgen del Carmen a la cabeza del obispo Remigio La Santa y Ortega. Casi simultneamente, las campanas empezaron a repicar, que no era raro por la hora vespertina. Hasta que Challatejeta, junto a un grupo de revolucionarios, sali del billar y se abalanz hasta la plaza de Armas, segn Cajas, a los gritos de viva la libertad!, viva La Paz! y vamos todos!, como santo y sea de la revolucin contra los espaoles. La toma. Segn el texto La Paz revolucionaria, el cuartel de veteranos, donde hoy est la Academia de Historia Militar al lado del cine plaza, fue el primer sitio de la corona espaola tomada por los revolucionarios julianos. Para apoderarse de estas instalaciones, los rebeldes que seguan al revolucionario Juan Pedro Indaburo invitaron a los centinelas a beber en los boliches que se encontraban cerca de la puerta del cuartel y los entretenan con repetitivos viva Fernando VII!, a cuya seal, cada vez ms ebrios respondan: viva..! viva..!. Mientras, otro grupo se acerc al centinela; ste, como no tena opcin de disparar su

arma, sac su bayoneta, con la que de un tremendo golpe derrib al revolucionario Melchor Jimnez, pero ste llevaba en el pecho un cuero de vaca curtido que le serva de armazn y as no fue herido. Una vez sometido el guardia, ingresaron al patio e iniciaron fuego de la fusilera, y aunque quedaron heridos por ambas partes, apresaron a todo realista que se hallaba dentro. Todo sucedi aproximadamente a las 19.00 de ese 16 de julio de 1809, aade Randy Chvez, de la Unidad de Patrimonio Inmaterial e Investigacin Cultural. A esa hora las campanas empezaron a repicar con ms fuerza. Haba un tumulto en la plaza principal. Cajas agrega en el documento: el obispo La Santa intent primero ir hasta la Catedral para hacer callar las campanas y ms tarde contara: encontr defendidas las torres por una porcin de hombres armados con fusil y bayoneta, los cuales me respondieron No cesarn las campanas, porque para esto estamos aqu!. La victoria fue rpida y en el tumulto el revolucionario Juan Cordero, despus de vencer a los guardias del cuartel, se puso el sombrero y las cartucheras del jefe de guardias espaol, y emocionado sali al balcn gritando ya est todo consumado, no hay novedad!, pero fue confundido y recibi un tiro que le perfor el pecho y lo mat de inmediato, relata Carlos Ponce Sanjins en su libro Documentos para la Historia de la Revolucin de 1809. Murillo. De acuerdo con Cajas, Pedro Domingo Murillo no estuvo en el cabildo, permaneci en las orillas de la ciudad organizando a las compaas de infantera y caballera, adems de preparar la defensa. Esa larga noche del 16 de julio, la plaza de Armas de la ciudad permaneci llena, habiendo cesado el tradicional toque de arrebato de las 22.00. Se encendieron fogatas que se hacan con las esteras (tarimas) de los puestos de las revendonas (vendedoras de fruta y verdura), de las que no qued ni una sin quemar. El libro La Paz revolucionaria sostiene que la madrugada del 17 de julio de 1809, las salidas de la plaza fueron ocupadas por la artillera y, por orden de Murillo, frente al Cabildo se construyeron horcas, con el objetivo de obligar a jurar a los realistas. Desde esta instancia salieron Gregorio Lanza y Juan Bautista Sagrnaga a la plaza Mayor, donde los espaoles se encontraban reunidos, trados obligatoriamente para jurar fidelidad al nuevo gobierno, donde despus de apoyar los dedos en seal de juramento y para formar la cruz, el que haca jurar deca: Jura usted a Dios y a esta seal de cruz hacer perpetua alianza con los americanos de esta ciudad, y no intentar cosa alguna contra ellos, y defender la religin y la patria?. Y el que reciba el juramento responda: S, juro. Y entonces le responda: Si as lo cumple usted, Dios le ayudar. Posteriormente, Pedro Domingo Murillo fue nombrado presidente y jefe de armas. La nueva Junta de Gobierno lanz su proclama al pueblo de La Paz, animndole a sostener la independencia para cuyo fin peda el concurso de todo el pueblo. Murillo, y otros revolucionarios, morira ahorcado el 29 de enero de 1810 no sin antes pronunciar la frase La tea que dejo encendida, nadie la apagar!.

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