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Universidad de los Andes

Escuela de Psicologa Psicologa Educacional

Ensayo 2:

La Educacin Prescolar como Prioridad en las Polticas Pblicas

Docente: M. Teresa Walker Ayudante: Ins Vial Alumna: Teresita Valds P.

Mayo de 2012

Luego de los incidentes que marcaron el ao 2011, las reformas en educacin pasaron a ser la prioridad de las polticas pblicas en Chile. Al revisar los postulados tanto de los estudiantes como de las autoridades y los distintos actores sociales, llama la atencin el hecho de que gran parte del nfasis en los cambios propuestos para la educacin est puesto en los niveles superiores. Un ejemplo de esto es que de los diez objetivos que propone la confederacin de estudiantes de Chile (CONFECH), ocho de ellos aluden nicamente a la educacin superior (CONFECH, 2011). De esta manera se le ha quitando importancia a otros niveles igualmente importantes, o que incluso, tienen mayor importancia que la educacin superior. Es preocupante que nuestros lderes polticos estn pensando en extender de modo masivo, () una poltica amplia de gratuidad en la educacin superior. Se trata de montos cuantiosos que en un mundo de recursos escasos significar necesariamente postergar la reduccin de los dficits en educacin prescolar y escolar. (Aylwin, Matte, Brunner, Gallego, Urza, Peirano, et al., 2011) El propsito de este ensayo es proponer que para lograr cambios profundos en la educacin se necesita ms que centrarse slo en las universidades. Si hay resultados que muestran que los problemas en la educacin comienzan desde los niveles ms bajos, lo ms razonable es comenzar a solucionar las carencias desde ese nivel. En concreto, lo que Chile necesita es ir solucionando los problemas desde la raz, y si vemos que en la educacin prescolar hay deficiencias, es ah por donde hay que comenzar. Si hay que determinar hacia donde deben dirigirse las polticas pblicas en el mbito de la educacin, se propone que el nfasis debe estar puesto en la educacin prescolar, sin dejar de lado el resto de los niveles. Para respaldar esta tesis, a continuacin se analizar en qu consiste la educacin prescolar en Chile, su importancia, la razn por la que en este trabajo se la considere como prioridad en polticas pblicas, cules son sus principales carencias y qu cambios en concreto se plantean para mejorarla. La educacin parvularia es el nivel educativo que atiende integralmente a los nios desde su nacimiento hasta su ingreso a la educacin bsica, sin constituir antecedente obligatorio para sta. Su propsito es favorecer de manera sistemtica, oportuna y pertinente el desarrollo integral y aprendizajes relevantes y significativos en los prvulos, de acuerdo a las bases curriculares que se determinan en conformidad a esta ley, apoyando a la familia en su rol insustituible de primera educadora (Ministerio de Educacin, 2009. p. 7) Segn la Ley General de la educacin, el nivel prescolar busca fomentar el desarrollo integral de los nios, promoviendo distintos conocimientos, actitudes y habilidades en mbitos diversos. La educacin parvularia constituye el primer nivel del sistema de educacin formal del pas, siendo deber del Estado su promocin, en cumplimiento del mandato constitucional. (Ministerio de Educacin, 2009) La educacin prescolar trae beneficios en tres grandes reas: los nios, sus madres y la sociedad en general. Distintas investigaciones, han demostrado que a pesar de que el cerebro es plstico y que el proceso de aprendizaje se mantiene durante toda la vida, existen
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momentos en que la persona se encuentra en condiciones ptimas para aprender. Durante los primeros seis aos de vida, el individuo est especialmente sensible a desarrollar ciertas habilidades, fundamentalmente aquellas que se requieren para un desempeo ptimo en la educacin formal. (Pacheco, Elacqua, Brunner, Montt, Peralta, Poblete, et al., 2005). Las investigaciones en Chile demuestran que, en promedio, los menores de distintos estratos socioeconmicos tienen el mismo coeficiente de desarrollo psicomotor en los primeros meses de vida; sin embargo, a partir de los dieciocho meses los puntajes empiezan a divergir. As, cuando llegan a la edad escolar, segn un estudio en la ciudad de Santiago, el 26% de los nios de nivel socioeconmico bajo tiene coeficiente intelectual inferior a 80, en contraste con slo el 4% en el nivel socioeconmico medio y el 1% en el nivel alto. (Eyzaguirre y Lefoulon, 2001. pp. 89, 90) Es por esto que este primer beneficio de la educacin prescolar es especialmente relevante para los nios de escasos recursos, ya que una adecuada educacin temprana, provee las herramientas necesarias para aprovechar de mejor manera la educacin posterior. (Pacheco, et al., 2005). En segundo lugar, la educacin prescolar significa un gran beneficio para las madres de los nios, en cuanto facilita su inclusin en el mundo laboral. Chile tiene un porcentaje de insercin laboral de la mujer bajo en comparacin con otros pases de Latinoamrica y este nmero es menor a medida que disminuye el nivel socioeconmico. Es por esto que la educacin prescolar adquiere tal importancia en este tema: en la medida que las mujeres puedan dejar a sus hijos en una institucin de educacin prescolar no slo se estar viendo beneficiado el nio, sino tambin la madre y toda su familia, porque podr salir a trabajar, aumentar sus ingresos y salir del crculo de la pobreza. (Pacheco, et al., 2005). Finalmente, la educacin prescolar significa tambin un beneficio para la sociedad en su conjunto. Cuando un nio no desarrolla de manera ptima su potencial, la sociedad entera se ve perjudicada y para que cada individuo pueda desarrollarse plenamente, la educacin prescolar es fundamental. Por lo tanto, cuando un nio no accede a la educacin inicial, se pierde un recurso humano para la sociedad. (Pacheco, et al., 2005). Diversos estudios realizados por James J. Heckman demuestran la importancia para la sociedad de la educacin temprana. Menciona que aquellos que buscan reducir el dficit y fortalecer la economa deberan realizar una slida inversin en la educacin infantil y que esto lleva al xito en la escuela y en la vida. Adems, invertir en la educacin infantil es una estrategia rentable para la promocin del crecimiento econmico, hecho que queda confirmado cuando demuestra que el retorno estimado de la inversin hecha en el programa que realiz fue de siete dlares, por cada dlar invertido. La educacin prescolar es una inversin eficiente y eficaz para el desarrollo econmico y la fuerza laboral. Cuanto antes la inversin, mayor ser el retorno de la inversin. (Heckman, 2009. pp. 1,2). Habiendo presentado los beneficios de la educacin prescolar, queda expuesta la razn por la que en este ensayo se plantea que la educacin inicial en Chile debe ser la
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prioridad de las polticas pblicas en el mbito de la educacin. Si bien en Chile la cobertura de la educacin prescolar ha ido aumentando en los ltimos aos, los nmeros an siguen siendo bajos, llegando en el ao 2002 a un 41% para nios de tres a seis aos. (Pacheco, et al., 2005). Hoy en da, un 60% de los nios no est asistiendo a la educacin prescolar y, de ellos, 92 mil nios corresponden a los cursos de preknder y knder. Adems de esto, hay que tener en cuenta que la calidad de las instituciones de enseanza prescolar no es del todo ptima. (Ministerio de Educacin, 2012). Por lo tanto, la necesidad de mejorar tanto la cobertura como la calidad de este nivel educacional es clara. Adems, debido a que mejorando la calidad de la educacin prescolar se mejora la educacin en los niveles posteriores, realizar cambios en la educacin temprana pareciera ser el cambio ms lgico. Esta idea puede ejemplificarse con la siguiente metfora expuesta por Sergio Urza: el tema de la educacin superior ha copado la agenda por mucho tiempo, pero lo que realmente urge es reformar la educacin prescolar. Nos hemos preocupado del Penthouse y no de los cimientos. Y tenemos evidencia que sugiere que no es obvio que la calidad de los cimientos est asegurada (Revista Carrusel, 2012.) Teniendo clara, entonces, la importancia de las polticas publicas en educacin prescolar queda por definir cules son especficamente los cambios que se debieran implementar. En concreto, lo que en este ensayo se propone es en primer lugar aumentar la cobertura y esto, hacerlo a travs de tres vas propuestas por Patricia Matte: hacer obligatorio el knder en sectores de extrema pobreza, extender la subvencin a pre-kinder y ampliar las modalidades de atencin, de manera que se puedan cubrir flexiblemente las necesidades de los menores ms vulnerables. (Matte, 2006). En segundo lugar, crear pruebas para evaluar la calidad de la educacin prescolar, debido a que en Chile stas son escasas. Tener una forma de medir la calidad de la educacin es la nica manera en que se pueden medir los avances y saber si las polticas que se implementan estn dando resultado. En tercer lugar, se propone que para mejorar la educacin prescolar es necesario obligar por ley a las empresas a contar con salas de cuna. Esta idea ya se present en el Congreso como proyecto de Ley (La Tercera, 2012), pero aun as se considera que este tema es de tal importancia que su promulgacin como ley debiera ser prioridad en la agenda parlamentaria de pas; y de hacerse efectiva, debe haber una fiscalizacin importante de dicha normativa. Esta medida es fundamental por el doble beneficio que trae: mejor educacin para el nio y posibilidad de insercin laboral para la madre. Otras ideas para mejorar la educacin prescolar son las planteadas por Sergio Urza en la revista Carrusel: Mejoras en la Institucionalidad (Junji e Integra) a cargo de las salas cuna pblicas, mejoras en la oferta de infraestructura y mejoras en la calidad y cantidad de asistentes de prvulos por nio. (Revista Carrusel, 2012) Para llevar a cabo todas estas reformas es necesario aumentar le financiamiento a la educacin prescolar. Las formas para hacer esto son discutibles; Sergio Urza, por ejemplo, propone usar parte de los cerca de US$1.400 millones acumulados en el Fondo de Cesanta
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(Revista Carrusel, 2012). Por otra parte, si es aprobada la reforma tributaria propuesta por el Gobierno, el 60% de los fondos se destinaran a educacin prescolar y bsica; de tal manera que el gasto en educacin prescolar y escolar aumentar en un 8,2% respecto del presupuesto en educacin 2012, pasando de 7.300 millones de dlares a US$ 7.900. (Simonsen y Araya, 2012). Llama la atencin que los pases desarrollados de la OCDE destinan el 1% del PIB a la educacin prescolar, mientras que en Chile este porcentaje tan slo alcanza el 0,4%. (Pacheco, et al., 2005). La forma en que se aumenten los ingresos es discutible y no es el tema a tratar en este ensayo, pero ms all de dnde provengan los recursos, lo que se quiere plantear es que Chile necesita mayores ingresos en educacin prescolar Una inversin en educacin prescolar es al mismo tiempo una inversin en la educacin posterior, en la familia del estudiante y en la sociedad en general; por lo tanto, en vez de inyectar tantos recursos en los niveles superiores (aunque no se busca negar que esto sea importante y necesario), lo mas lgico parece ser que dichos recursos se destinen en parte importante a la educacin prescolar. A lo largo de este ensayo se ha expuesto que la educacin prescolar es fundamental e insustituible; por lo tanto, si hay que realizar mejoras en educacin, lo ms razonable es comenzar desde sus inicios. Adems, y como ya se plante anteriormente, al mejorar la calidad de la educacin temprana, se obtienen mejores resultados a futuro. Por estas razones, si hay que determinar cules debieran ser las prioridades en polticas pblicas en el mbito de la educacin, en este ensayo se plantea que es la educacin prescolar. Para finalizar, es importante mencionar que para realizar cambios en la educacin prescolar, es necesario que el pas adopte una mirada a largo plazo, puesto que los resultados de dichos cambios slo sern medibles en el transcurso del tiempo. Se ha enfatizado mucho en la educacin superior, en el derecho de poder obtener ttulos profesionales, en la educacin bsica, en cambiar los currculums, etctera. Lo que en este trabajo se plantea es que se necesita adoptar un enfoque a futuro: lo que Chile necesita es que todos puedan entrar a la universidad o que todos tengan la oportunidad de entrar a la universidad, pero teniendo una buena formacin profesional?. A lo largo de este ensayo se ha querido plantear que solucin no est solamente en mejorar la cobertura o que todos puedan acceder a la educacin superior si esta no es de calidad. Tener universitarios no soluciona el problema, lo que se necesita son universitarios de calidad. Y cmo hacer que los alumnos sean buenos alumnos? Partiendo desde abajo.

Referencias

Alwin, M., Matte, P., Brunner, J.J., Gallego, F., Urza, S., Peirano, C., et al. (2011, 23 de noviembre). Prioridades en la educacin [carta al editor]. El Mercurio, p. A2. Confederacin de estudiantes de Chile (CONFECH). (2011). Nuestros Objetivos. Recuperado el 12 de mayo de 2012 de http://www.reformaeducacional.cl/nuestrosobjetivos/ Eyzaguirre, B. y LE Foulon, C. (2001). La Calidad de la Educacin Chilena en Cifras. Estudios pblicos, 84. pp. 85-204 Heckman, J. J. (2009). La Inversin en el desarrollo infantil temprano: Reducir el Dficit, Fortalecer la Economa. Recuperado el 12 de mayo de 2012 de www.heckmanequation.org/download.php?file=051711...pdf Matte, P. (2006). Educacin de Calidad para Todos: Bsica, Prescolar y Media. En Matte, P., Larroulet, C., Santander, M. A., y cols., Ideas Para una Educacin de Calidad. (2 ed., pp. 182-200). Santiago, Chile: Libertad y Desarrollo Ministerio de Educacin. (2009). Establecela Ley General de la Educacin. Santiago, Chile: Legislacin Chilena Ministerio de Educacin. (2012). Campaa para Incentivar la Matrcula en Kinder y Pre-kinder. Recuperado el 12 de mayo de 2012 de http://www.comunidadescolar.cl/ boletines_ comunidad/2012/marzo/cont5.html Pacheco, P., Elacqua, G., Brunner, J. J., Montt, P., Peralta, M. V., Poblete, P., et al. (2005, noviembre). Educacin Prescolar Estrategia Bicentenario. Recuperado el 12 de mayo de 2012 de http://mt.educarchile.cl/mt/jjbrunner/archives/2005/11/educacion_ prees_1.html Simonsen, E. y Araya, C. (2012, 28 de abril). El 60% de Donde de Reforma Tributaria ir a Educacin Escolar y Prescolar. La Tercera. Recuperado el 12 de mayo de 2012 de http://diario.latercera.com/2012/04/28/01/contenido/pais/31-107211-9-el-60-de-fondosde-reforma-tributaria-ira-a-educacion-escolar-y-preescolar.shtml Piera anuncia nueva poltica de salas cuna que incluye a empresas con 19 o menos trabajadoras. (2012, 2 de mayo). La Tercera. Recuperado el 12 de mayo de 2012 de http://latercera.com/noticia/nacional/2012/05/680-458476-9-pinera-anuncia-nuevapolitica-de-salas-cuna-que-incluye-a-empresas-con-19-o.shtml Estudio a Sistema Pblico de Educacin Prescolar: Conclusiones y Propuestas. (2012, 18 de abril). Revista Carrusel. Recuperado el 12 de mayo de 2012 de http://www.revistacarrusel.cl/estudio-a-sistema-publico-de-ed-preescolar-conclusionesy-propuestas/