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Mario Tamay, , y Tamayo
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Incluye evaluacin y administracin
de proyectos de investigacin
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Mario Tamayo y Tamayo
Cuarta edicin
EL PROCESO DE LA
INVESTIGACIN CIENTFICA
incluye evaluacin y administracin de
proyectos de investigacin
l2!J LlMUSA
NORIEGA EDITORES
MXICO '" E $ ~ n a Vanell.lEJla Colombia
LC
DEWEY CUTTER
0180.55
001.42 T 35p
lA PRESENTACIN V oISPlJSICIt)N E.N OOt4JUNTO DE
EL PROCESO DE LA INVESTIGACiN CIENTFICA
INCLUYE EVALUAC!N y ADMINISTRACiN DE
PFlOYECTOS DE INVESTIGACiN
SON PROPIEDAD DEL EDITOR. NINGUNA PARTE {lE ESTA OBRA
PUEDE SER REPRODUCIDA O TRANSMITIDA, MEDIANTI;; NINGUN
SISTEMA O MTOOO, (INCLUYE"IOO
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I
Contenldo
INTRODUCCIN ........................................................................... 11
1. EL CONOCIMlENTO CIENTFIco ............................................ 13
La ciencia .............................................................................. 15
La epistemologa .................................................................... 23
Mtodo de anlisis directo ............................................... 25
Mtodo epistemolgico formalizante ................................ 2h
Mtodo epistemolgico gentico ...................................... 26
El mtodo cientfico ............................................................... 27
Elementos del mtodo cientfico ...................................... 30
Etapas del mtodo cientfico ............................................ 32
Caractersticas del mtodo cientfico ................................ 32
Aplicacin del mtodo cientfico ...................................... 33
Tcnica, ciencia, tecnologa ...... u ... u ..... u .. 34
2. LA INVESTIGACIN CIENTFICA ............................................ 37
Qu es la investigacin? ........................................................ 37
Caractersticas de la investigacin ........................................... 40
Formas y tipos de investigacin ............................................... 42
Formas de investigacin .................................................. 42
Tipos de investigacin ..................................................... 43
La interdisciplinaricdad .......................................................... 64
Disciplinariedad .............................................................. fB
Tipos de disciplinariedad ................................................. 71
Niveles de interdisciplinariedad ....................................... 77
Tipos de intcrdi.ciplinariedad .......................................... 00
Elementos del sistema inrerdisciplinario ........................... 82
Metodologa de la interdisciplinariedad ............................ 90
7
8
Cfmtenido
3. EL PROYECTO DE INVESTIGACIN ........................................ g
Qu es un proyecto ................................................................... g
Elementos cientfico - tcnicos del proyecto .................... 102
Elementos de administracin y control del proyecto ........ 103
Lneas y programas de investigacin ............................... 104
El modelo y el diseo invcstigativo ........................................ 107
Diseo bibliogrfico ...................................................... 109
Diseo de campo .......................................................... 110
El modelo del proyecto de investigacin ................................ 111
El tema ......................................................................... 112
El problema de la investigacin ...................................... 120
Objetivos de la investigacin ......................................... 137
El marco terico ............................................................ 141
4. EVALUACIN DEL PROYECTO DE INVESTIGACIN ........... 191
Esquemas para evaluacin de la investigacin ........................ 196
Etic3 en la investigacin ....................................................... 204
Manual y escala de evaluacin vio anlisis de proyectos
de investigacin ................................................................... 206
Manual ......................................................................... 206
Escala de evaluacin para proyectos de investigacin ................ 213
5. ADMINISTRACIN DE LA INVESTIGACIN ........................ 219
Cronograma ......................................................................... 219
El mtodo CPM .............................................................. 225
La tcnica PERT .............................................................. 229
Presupuesto ......................................................................... 231
Planificacin financiera: flujo de efectivo ........................ 233
Costos directos-Costos indirectos ................................... 238
El factor multiplicador de los costos indirectos ................ 246
Aspectos financieros del proyecto .................................. 249
Infraestructura disponible del proyecto .................................. 255
Esquema de contenido de un proyecto de investigacin
cientfica ............................................................................. 259
C""I""ido
9
Apectos cientficos de la investigacin ........... h h h ~ 260
Aspectos de administracin y control ............................. 261
Aspectos informativos sobre la
infraestructura disponible ........................................... 261
Ficha resumen de proyecto.Abstract. ................................. 262
6. EL INFORME CIENTFICO ....................................................... 263
Tipos de infonne ..................................................................... 263
Estructura de un infonnc de avance ............................... 264
Parte de un informe final ............................................... 265
Parte tcnico cientfica ................................................. 266
Informes de investigacin .............................................. 272
Publicacin de los informes ............................................ 272
Presentacin del infonne ......................................................... 274
Algunas recomendaciones para la elaboracin de infonnes ........ 274
Presentacin del infonne ......................................................... 274
Resmenes cientficos .............................................................. 298
GWSARIO ................................................................................... 307
ANEXOS ....................................................................................... 329
1. COLClENCIAS: Formulario de solicitud de financiacin
de proyectos Sl ............................................................ 329
2. COU.'JENCIAS: Instructivo para el formulario S.l de
solicitud de financiacin de proyectos ............................. 347
3. COLClENClAS: Gua administrativa para la ejecucin
de los proyectos financiados por Colciencias .................... 361
4. COLCIENCIAS: Recomendaciones adicionales para la
presentacin de proyectos de investigacin cientfica
y desarrollo tecnolgico .................................................. 364
5. lCA: Sistema de proyectos. Formulacin del proyecto ...... 373
6. lCA: Sistema de proyectos. Seguimiento consolidado por espe
cie. disciplina o rea tcnica ........................................... 382
10
Contenido
7. lCA: Sistema de proyectos. Resultados finales
del proyecto ................................................................... 384
8. lCFES: Gua para la evaluacin de proyectos de
investigacin cientfica ................................................... 387
9. IeFES: Ficha de inscripcin de proyectos para
cofinanciacin ............................................................... 391
10. Universidad Nacional de Colombia Bogot: Proyectos
de investigacin de personal docente ............................... 395
11. Universidad Nacional de Colombia Bogot: Cuestionario
para evaluar proyectos de investigacin ylo trabajos
dirigidos ........................................................................ 397
12. Universidad Nacional de Colombia Bogot: Gua para
la presentacin de informes de de una
investigacin .... HU h h uu ... u . 4CX)
13. Universidad Nacional de Colombia Bogot: Gua para
la evaluacin de informes de progreso ............................. 4{l1
14. Universidad Nacional de Colombia Bogot: Gua para
la evaluacin de informes finales ..................................... 4{l3
15. Utilizacin de los resultados de la evaluacin y
seguimiento de proyectos ................................................ 4{l5
16. Estrucrura administrativa de la investigacin en la
Universidad ................................................................... 413
17. Reglamentacin de la administracin de la investigacin en
una universidad ............................................................. 419
18. Comunicado de la Secretana de Salubridad y Asistencia
(SSA). Mxico ............................................................... 425
19. Declaracin de Helsinki. Finlandia. Tokio ...................... 429
BIBLIOORAFA ............................................................................. 435
1. EL CONOCIMIENTO CIENTFICO
Conocer es una actividad por medio de la cual el hombre adquiere certeza
de la realidad, y que se manifiesta cOmo un conjunto de representaciones
sobre las cuales tenemos certeza de que son
Conocer es enfrentar la realidad; todo conocimiento es forzosamente
una relacin en la cual aparecen dos elementos relacionados entre s; uno
cognoscente, llamado sujeto, y otro conocido, llamado objeto. Esta rela-
cin implica un actividad en el sujeto, la cual es la de aprehender el objeto,
y la del objeto es simplemente de ser aprehendido por el sujeto.

Sujeto
Objeto
Es, pues, el sujeto quien determina la relacin con el objeto, y por
tanto determina esa actividad de conocer y puede entrar en relacin con el
objeto de diferentes maneras, lo cual hace que la actividad de conocer fluc-
te entre el conocimiento vulgar y el conocimiento cientfico.
Bien podramos decir que el conocimiento vulgar me lleva a ver el
objeto, a entenderlo sin ms, pero el conocimiento me lleva a ver en la
realidad lo que otros no han visto, va ms all del simple ver; por tanto, el
conocimiento cientfico se apoya en el mtodo cientfico y la investigacin.
El hombre de ciencia busca que su conocimiento sea ms que el sim-
ple ver del hombre de la calle; por ello logra con su conocimiento diferentes
interpretaciones de la realidad, y entre ms profundo sea su conocer ms
puede lograr modificar la realidad.
13
14
El conocimienw cientfico
El conocimiento cientfico es una de las formas que tiene el hombre
para otorgarle un significado con sentido a la realidad.
En el siguiente esquema se presenta lo que sera la funcin de conoci-
miento cientfico en el sujeto u hombre de ciencia:
CQoQcimieUlo ..... - --- - - - -- --- ---l
L ________ Mod;6,a-------
1
Realidad
El esquema anterior nos indica cmo el hombre de ciencia, a medida
que busca el sentido de la realidad y presenta sus explicaciones, logra que
a partir de ellas se cambie el conocimiento que se tiene de la realidad y, al
lograrlo, diremos analgicamente que se cambia la realidad.
Cuando analizamos qu hace el hombre de ciencia para llegar a inter-
pretar los fenmenos de la realidad, nos encontramos que su forma de pro-
ducir su conocimiento es como sigue:
Conocimiento Cientfico
Ohserva
Descubre
Explica
Prcdin
Conocimiento
de 1 ... realidad
R
e
a
1
;
d
a
d
.
',. ,
La ciencia
15
El esquema anterior, que maneja el hombre de ciencia, lo aplica mu ..
chas veces el hombre de la cane, pero la diferencia radica en que ste no lo
hace en fonna sistemtica y no tiene conciencia de ello, por lo que no espe ..
ra un resul tado que l pueda controlar conscientemente.
LA CIENCIA
Es imposible hacer cualquier planteamiento cientfico a espaldas de la cien-
cia, y bien podra decirse lo mismo de la epistemologa. La base y punto de
partida del cientfico es la realidad, que mediante la investigacin le permi-
te llegar a la ciencia.
B-L-___ -'
Los tres elementos anteriores permiten toda relacin cientfica,
hasta el punto que no puede suprimirse uno de ellos, pues no podra-
mos concebir la ciencia sin base en la realidad, y sta se torna en cien-
cia por la investigacin.
La ciencia se nos presenta como Un Cuerpo de conocimientos respec-
to a la realidad (mundo) y de los hechos y fenmenos que en ella aconte-
cen, razn por la cual podemos decir que: "[ ... ] La ciencia es un quehacer
crtico no dogmtico, que somete todos sus supuestos a ensayo V crtica".
Concebidas de modo amplio, las condiciones para originar y poner a prueba
los presuntos conocimientos de la ciencia caen dentro del mbito de la
epistemologa de la ciencia.
l
La ciencia busca establecer las relaciones existentes entre diversos
hechos, e interconectarlas entre s a fin de lograr conexiones lgicas que
permitan presentar postulados o axiomas en los distintos niveles del cono-
cimiento; a partir de la sistematizacin que logra mediante la utilizacin de
la investigacin y el mtodo cientfico, determina la objetividad de las rela-
ciones que establece entre los hechos y fenmenos de que se ocupa .
1 Warrofsky, M., lr\/ruJIL{;in u lafilmofade In tkntia, p. 3i.
16 El conocimiento demJfrco
La investigacin cientfica siempre ha sido el instrumento por el cual
la ciencia logra llegar al conocimiento cientfico. "La ciencia no se puede
reducir a una coleccin de hechos. Se hace- indispensable seleccionar esos
hechos, organizarlos, relacionarlos, buscarles cierta consistencia. Hay co-
nocimiento cientfico cuando a travs del mtodo cientfico se han logrado
acumular nuevos conocimientos, nuevas experiencias. La ciencia avanza
en la medida en que logre plantearse y resolver problemas. Es ms, el pro-
greso del conocimiento se da en la medida en que se descubren, se aclaran
y se resuelven nuevas dificultadcs."l
Son muchas las definiciones que se han dado de ciencia, y an ms las
interpretaciones que de ella se presentan, pero slo se ajustan a la realidad
aqullas que se ubican en el acontecer cientfico, es decir, aqullas que indi-
can lo que la ciencia realiza y los procedimientos por los cuales establecen
sus resultados.
Por tanto, la ciencia se une a"i al mtodo cientfico y sera aquel u con ..
junto de conocimientos racionales, ciertos y probables, obtenidos metdi-
camente, sistematizados y verificables, que hacen referencia a objetos de
una misma naturaleza'',' por lo cual, para que lo anterior se d, la ciencia
formula problemas hiptesis, y mediante su experimento y control llega a
establecer leyes y teoras. La ciencia se presenta, pues, como una actividad
meldica por medio de la cual se llega al conocimiento objetivo de la reali-
dad. La ciencia es, entonces, un cuerpo de conocimiento que reproduce las
leyes y teoras de los procesos naturales y sociales de 108 cuales se ocupa, y
por lo tanto es susceptible de confonnacin con los mismos, lo cual deter-
mina su carcter objetivo.
El ideal de la ciencia es la sistematizacin, es decir, el logro de una
interconexin sistemtica de los hechos; ya que las proposiciones aisladas
no constituyen una ciencia, es necesaria la integracin.
A partir de esta interconexin sistemtica de tos hechos es como se
justifica la interdisciplinariedad, es decir, el concurso de varias disciplinas
conexas entre s y con relaciones definidas a fin de que sus actividades no se
produzcan en fonna aislada, dispersa y fraccionada, y en consecuencia lle-
guen a un enriquecimiento pleno de la ciencia y de la actividad cientfica.
1 Barragn, H, Epistemo/ogfa, p ~ 102.
] Tarnllyo y Tamayo. Mano, Di.ccioruzr!o de inl'estigacil1_
La ciencia 17
En ningn momento podemos considerar a la ciencia como un cono ..
cimiento definitivo; la ciencia no puede ser esttica, su caracterstica es la
de ser dinmica, y aunque se formula a nivel de ideas y postulados plena-
mente organizados y coherentes entre si, debe confrontat'se con la realidad
a fin de establecer su objetividad, de la cual depende su nivel de cientificidad.
"Segn un punto de vista corriente, en general acertado, la ciencia
constituye un cuerpo organizado o sistemtico del cual puede alcanzarse
acuerdo universal por parte de los cientficos que comparten el lenguaje (o
lenguajes) y unos criterios comunes para lajustificacin de presuntos cono-
cimientos o creencias". 4
Para Bunge, 5 "la ciencia se nos aparece como la ms deslumbrante y
asombrosa de las estrellas de la cultura cuando la considerarnos como un
bien por s mismo, esto es, como un sistema de ideas establecidas provisio.
nalmente (conocimiento cientfico) y como una actividad productora de
nuevas ideas (investigacin cientfica)".
Barragn H.," nos presenta el siguiente esquema sobre el concepto de
ciencia:
un cuerpo

de conocimientos -------------_
organizadm;

objetivos


________________
de lo real ----------------..


en el que se indican -------------+
las pautas generales
de los. fenmeno:;. natutaleli. y sociales -------.

" M., 11/). e/!., p. 43.
5 Bungc.M . l..aclmcia, p. 7.
" Barragn, H.. op. dt .. p. 115.
UnidOO coherente,
mcrreladonada
conceptos
Racionales juicill
raciocinios
Sistematizaci6n
Conlrastables con lo real
Se renuevan
cuntinuamente
De la natuI".:lleza
y hechos sociales
Precisan
ley"
De lo real
18
El nmocimienlo cientfICO
La probIelntica ms COmn en torno a la ciencia es la de su divisin.
Son muchas las clasificaciones que hasta el presente se han realizado, y
bien podramos decir que casi todas incluyen los mismos rubros y que slo
se diferencian en la forma como son catalogadas o reunidas; unos las cata-
logan por su objeto, otros por su mtodo, otros por su afinidad o por su
complejidad y dependencia. Sea cual fuere el punto de partida de la forma
de dividir o clasificar la ciencia, toda clasificacin tiende a buscar los vncu-
los O relaciones existentes enrre las diferentes disciplinas o formas de cono-
cimiento, para lo cual parte de los nexos establecidos con hase en principios
lgicamente fundamentados. Por tanto, una clasificacin o divisin acerta-
da implica la presencia del objeto propio de cada ciencia y sus relaciones
con otras reas afines, el mtodo o requerimiento de cada ciencia para en.
frentar su objeto, e igualmente los propsitos para los cuales produce el
hecho de investigacin.
En la actualidad son de uso comn las clasificaciones de Bunge, Kcdrov
y Spirkin, Tillic, Messer.
Bungc parte del objeto de estudio de cada ciencia y presenta las cien-
cias formales y las fcticas, segn traten las relaciones lgicas o hechos de la
realidad.
Formal
Ciencia
Factual
-[
u.,=
Matemticas
Natural
E
Ffsica
Quni.
Biologa
Po.iooloWa individual
Psicologa social
Sociologa
&onllIna
Culrural Cifficm poLticas
Historia materi<tl
Historia de las ideas
L1 ciencia
19
Igualmente, Kedrov V Spirkin clasifican la ciencia por su objeto, pero
con mayor amplitud.
Ciencias filosficas
Ciencias
matetnticas
Ciencias narurales
y tcnica.'!
Ciencias sociales.
Dialctica, lgica
Maremtica prctica {ciberntica)
matemtica
Mccrca
Astronona
Astroslca
Fsica'l mica tcnica
Fisicoquirnica
Quiroka nsica
Qumica
Geoqumica
Geologa
GeogtaR,
Bioqumica
Bi,ologia
Fisiologa
Antropologia
Historia
Arqueologa
EtnograIia
Geografa econmica
Estadstica !conmicosodal
Poltica
Economia
Jurisprudencht
Lingstica
Psicologa
medruca. apJi,cada y
astronutica
ycieucias
tecnolgicas.
incluyendo metalurgia
ymlneria
y ciencias agropecuarias
y ciencias mdicas
v ciencias. pedaggicas
Pabo1 Tillic, a diferencia de los anteriores, presenta una clasificacin
que denomina sistema de las ciencias, en la cual las ciencias se dividen en:
1) ciencias del pensamiento (ideales); 2) ciencias reales (existenciales), V
3) ciencias espirituales o normativas.
!
20
1. Ciencias del
pensamiento
(id-ealt'ij.)
Z. Ciencias reales
(existenciales)
3. Ciencias
espirituale!i
o normativall
Lgica
Matemtica
Ciendas
legales
Cienciasdc
las formas.
Cienc.iasdc
las come
cuencias
Tericas
El conocmie-nto cientfico
Fsica-Matemtica
MecnicH,Druirnica

Geologa
C>eograffa
Orgnicas
Tcnicas
Etnologa
Ungs.ca
Filologa
Biologfa

SDciologa
Tcnicas
formativas.
Tcni-Cill!
t'volutivilli
Teora del conocimiento
fsttka
Metafsica
JurisproOCnda
Fsica
Qumic.a
M(ncrologa
FatJna.Culica
Medicina
Vt:terinaria

Polticas
Prcticas tica
Fil":'iofa de la :religin
En el esquema anterior las ciencias han sido clasificadas segn el ob-
jeto y el mtodo.
Mcsser clasifica las ciencias en ciencias ideales y ciencias reales. Las
ideales las asimila como ciencias formales, y las reales como fcticas, inte ...
granda la metafsica a este ltimu grupo.
La ciencia
Ciendas


reale>.
Lgica
Matemtica
tica {fonnal)
Esttica (fonnal)
Cien.cias
naturales
Fsica, astl'onoma
Qumica, tninet-cdog[a
Geologa
GelJgr.l.1ta
Paleontolog(ol
Biologa
SotJ.l.iCl
Zoologa
Antropologa
aclarativa
comprensiva
Sociologa

Ciencia"
Ecoooml
Tcnica en
.Minera y fundicin
Comunicacin
Fannacia
Silvicultura, agricultura
Medicina veterinaria
Medicina
Psicotl;'cni",
Publicista
Econofia indusmaI
CienDas
sociales
Histr1.a en el senrid ms amplio
Etnologa
Emografa
Ciencias lingsticas
Ciencias
Ciencias del arte plstico y de la mmica
Ciencia.; de la religin
Ontologa
Teora del conocimiento
Metafsica Flosof1a natural
Filosofa cultural
21
Finalmente, Jean Piaget 7 presenta una clasificacin de las ciencias
humanas llamadas comnmente sociales,las cuales se enfocan al estudio
de la actividad humana.
Toma en su clasificacin cuatro categoras: 1) las ciencias que esta ..
blecen leyes; 2) las que interpretan el pasado; 3) las que establecen normas;
4) las filosficas. Y les imprime carcter de interrusciplinariedad.
Piaget, J El,isrt'JiWwgia de las ciencias hUJ'Ha:ru/..'i. p. 186.
flri
22 El conocimienro cientlfico
La clasificacin de las dendas humanas nos pone de manifiesto el
carcter interdiscipIinario que reina entre ellas, pues es muy difcil delimi ..
tar sus fronteras, aunque los especialistas de estas ciencias insistan dema ..
siado -i"speciallsmo-- con desconocimiento de las verdaderas implicaciones
y relaciones que las ciencias humanas poseen entre s.
L Ciencias que bw;can establecer Su
mtodo se en la observacin y la ex,
perimentacin. Son dencias nomolticas.
2. Disciplinas que buscan reconstruir e- in-
terpretar el pasado. no
buscan formular leyes. Son de carcter
histrico.
3. Disciplinas que buscan establecer norma ...
Son cl)nvcnonalcs. obligacio_
nes y atribudones.
4. Disciplina .. filWfica'i. Analizan la totali
dad de las experiencias humanas. PCHiibi.
lidad de un Absoluto fundamen{ador.
Sistema dt:: valores.
Sociologa
AntrupOlnga


Economa y poltica
Demografa y ciberill!tica
Lgica y epistemologa cientfica
Historia
Fdologa
Crtica literaria
Paleontologa
Reconstrucciones filogenticas
Cosmogncsis
De=ho
Polt:ca
Legslacin
Metafsica
Teora del conocimiento general
Antropologa filosfica
Axiologa
tica
Filosofa do(' la religin
Piaget, a quien podemos considerar uno de los pioneros de las relacio-
nes entre las diversas ciencias y priru:ipal promotor de la interdisciplinariedad
en este siglo, nos anota:
A
se hace indispensable que se busquen estructuras
cOmunes en las diferentes ciencias que abordan la problemtica del hom-
bre, y por otra parte se tienda un puente o una conexin con las ciencias
naturales y con las ciencias formales, como son la lgica y la matemtica.
Ej.: es imposible hacer un estudio econmico sin hacer referencia a otras
ciencias, como la poltica, la sociologa O la filosofa de una sociedad.
Al relacionar las ciencias humanas con las naturales, parece que no
hay necesidad de establecer pata las ciencias humanas un mtodo distinto
s lbid.
La epis,emologa
23
al empleado por las ciencias naturales, aunque la experimentacin sea de
menor frecuencia en las ciencias sociales, pues realmente slo la psicologa
y la lingstica se pueden considerar como ciencias experimentales. No obs-
tante, el mtodo investigativo en las ciencias del comportamiento y la con-
ducta. especialmente en la psicologa y educacin. puede ser plenamente
aplicado con resultados positivos.
Tanto las ciencias sociales corno las ciencias naturales inician la in--
vestigacin de una forma controlada. sistematizada. critica, con el fin pri-
mordial de aprobar o desechar Iptesli como explicativas de los fenmenos
de comportamiento dd hombre. Su punto de partida est tambin en la
observacin de los hechos. en la formulacin del problema, en la estructu-
racin de lptesis y en la bsqueda de pruebas para confrontar esas !p-
tesis. con el fin de establecer una ley o norma explicativa de la conducta
social de los individuos.
"La ciencia, como algo existente y completo, es la cosa ms objetiva que
puede conocer el hombre. Pero la CIenCia es un hacerse. La ciencia, como fin que
debe ser perseguido, es algo tan subjetivo y condicionndo psicolgicamente como
cualquier otro aspecto del esfuerzo humano, de modo que la pregunta cul es el
objetivo y si!()lificado de la ciencia? recibe respuestas muy diferentes en diferentes
Pocas y diferentes grupos de personas".
LA EPISTEMOLOGA
Albert Einstein
"Cmo veo el mundo"
La teoria y la aplicacin de la ciencia nos plantean la necesidad de la
epistemologa para una mejor interpretacin de la realidad y una integra-
cin de las distintas disciplinas cientficas.
Epistemologa significa ciencia o teora de la ciencia; segn Aristte-
les es ciencia, y tiene por objeto conocer las cosas en su esencia y en sus
causas; viene de la palabra griega episteme.
El enfoque actual de la epistemologa la sita como la teora del cono-
cincnto cientfico, y se caracteriza por su mtodo. el cual nos Ueva a plan-
teamos problemas cientficos y de investigacin. a formular hiptesis y
24 El conocimiento cientfICo
mecanismos para su verificacin, razn por la cual podemos decir que la
epistemologa de la ciencia es el mtodo cientfico.
La epistemologa presenta el conocimiento como el producto de la
interaccin del hombre con su medio, conocimiento que implica un proce-
so crtico mediante el cual el hombre va organizando el saber hasta llegar a
sistematizarlo, como en el caso del conocimiento cientfico.
__ I T<on. del <0"0.m<"'0 Ifil."QJi<o} I
IEpi,remologal _____
I Teora del conocimiento (::icntnco) t
La primera opcin del grfico anterior nos presenta el conociuento
en cuanto tal; la segunda implica el concepto de ciencia, de mtodo cient
fico, el establecimiento de leyes y teoras, y por tanto:
l. Epistemologa de las disciplinas cientficas.
2. Filosofa de la ciencia.
3. lnterdisciplinariedad.
El diccionario filosfico (Lalande) define la epistemologa como: "El eS-
tudio crtico de los principios, Iptesis y resultados de las diversas ciencias,
destinado a determinar el origen lgico y el valor y alcance de las usmas".9
Generalmente, los autores identifican la epistemologa con la filosofa
de la ciencia, razn por la cual existe dificultad para distinguir y diferenciar
el objeto de la epistemologa y el objeto de la filosofa de la ciencia.
Al hablar de la epistemologa, Piaget lO nos dice: "Es el estudio del
paso de los estados del mnimo conocimiento a los estados de conocimiento
ms riguroso".
Si tenemos en cuenta que el conocimien to es la expresin de la activi-
dad social de los hombres y que est sometido a multiplicidad de factores,
no cabe otra posibilidad que considerarlo como "proceso" ms que como
estado, y su objetivo es la realidad, la cual se aborda por la investigacin
cientfica
Piaget, II considera que la epistemologa puede dividirse en tres gran
desgrupos:
9 Dia:imllirWfihfico, p.293.
10 Piagct. J .. NmumleN)' mlOdo de k, epistemologa. p. 17.
1I P'agct, J.. dIado PT B(UT'-"!dn, Ep.temIJ1ogia, pp. 86 V ss.
--
La cp'tcmologa 25
L Epistemologas metafsicas: son todas aquellas teoras que se han
formulado partiendo del modelo de una ciencia en desarrollo y que luego
aspiran a convertirse en una teora general del conocimiento.
2. Epistemologas paracicntficas: se originan en una crtica fuerte de
conocimiento cientfico, a su mtodo y a la pretencin de Ser el nico tipo
de conocimiento vlido, objetivo, estableciendo un mtodo diferente para
llegar a la obtencin de conocimientos.
3. Epistemolob'as cientficas: nacen de la reflexin sobre las ciencias.
Explican el conocimiento cientfico, sus problemas internos tienden hacia
una especializacin del conocinento antes que a una generalizacin de
una teona.
La reflexin epistemolgica en el interior de las ciencias se presenta
como un hecho nuevo e interesante en la epistemologa contempornea.
En efecto, en las ciencias, en su desarrollo, se presentan ciertas crisis como
consecuencia de la interpretacin de los datos experimentales o por las
TIsmas contribuciones deductivas; ello obliga a una crtica de los concep-
tos, mtodos y principios, para determinar su valor epistemolgico.
Barragn 12 nos dice que la epistemologa trata del conociTIento vli-
do y que su funcin es la de ser una ciencia interdisciplinaria, en cuanto
que aborda problemas de hecho y de validez de diferentes ciencias. Pero en
epistemologa no puede darse por vlido un mtodo, una tcnica o unos
principios sino dentro de las necesidades propias planteadas por la regin
de lo real que manipula el investigador. Desde luego que en todos estos
planteaTIentos va implicada la lgica, pucs de ella sena imposible prcscin-
dir, ya que tiene que abordar problemas de validez formal y dificultades de
carcter fctico.
Piaget, 13 citado por Barragn, presenta la sib'lente distincin de los
mtodos de la epistemologa.
Mtodo de anlisis directo
Empleado para determinar las condiciones de conocimiento en determina-
dos acontecimientos por medio de anlisis reflexivo. Consiste en aplicar a
Ll Barragn, R, Epistemulogia, p. 92_
l} dladopot Barragan, Epstemologa, pp. 92.94.
jll
26 El cmwcimiento cielltrfico
un hecho determinado la reflexin, para ver las condiciones de conoc ...
nuento que ese hecho como tal exige. Es as como se pueden plantear proble ...
mas al sujeto que conoce, a la experiencia ya las construcciones deductivas ..
El mtodo directo ha sido empleado por las epistemologas clsicas, o sea,
las epistemologas de carcter filosfico, en las cuales se presentan proble-
mas formales y materiales. Con este mtodo se tiende a prolongar la actitud
tradicional de reflexin sobre determinados modelos de ciencias, para cons-
tituirlos luego en teora general del conocimiento. Estudia la ciencia desde
un punto de vista esttico, sincrnico; no tiene en cuenta la dimensin
temporal.
Mtodo epistemolgico formalizante
Se refiere al anlisis directo de los conocimientos, para determinar condi-
ciones formales y su relacin cOn la experiencia. Por ejemplo, el concepto
de causa ser una construccin puramente deductiva o engloba elementos
de experiencia? Todo proceso de conocimiento supone un proceso de pen-
samiento, Un razonamiento. Podemos estudiar el conocimiento bajo el as-
pecto de los juicios y razonamientos que lo han hecho posible, lo cual es
una tarea de la lgica.
Mtodo epistemolgico gentico
Tiende a explicar el conocimiento en funcin de su propio desarrollo. En
este caso podemos hablar de:
1. El mtodo histrico-critico, el cual parte de un cuerpo de doctri-
nas, determinando al estudio retrospectivo que lo ha hecho posible. Le in-
teresa una doctrina, pero en las causas que la hicieron posible; su inters
est ms en el desarrollo histrico que en los aspectos formales. lo primor-
dial es determinar la forma como procedieron los inventores de principios o
la forma como llegaron a preparar un descubrimiento. Procura reconstruir
los pasos que dieron los investigadores para llegar a po_,tular determinada
doctrina o teora. Se hace, pues, importante saber detenninar las experien ..
El m.ttudo cientfico
27
das a las que ellos acudieron, la forma como interpretaron [os hechos, y
esto no es posible sino acudiendo a la historia. Este mtodo ha sido vigorizado
con los aportes de Picrrc Duhcm, Gastn Milhaud, Pierre Reymond,
Alexandre Koyr, Gastn Bachelard, y ha sido empleado en todos los cam-
pos, especialmente en matemticas y eu biologa.
2. El mtodo psicogentico pretende valerse de los aportes de la psi-
cologa. Como la epistemologa trata de las relaciones de conocimiento en-
tre el sujeto y los objetos, lgico es que presenten problemas de validez
formal y problemas de orden fctico relativos al sujeto. Se sabe que el obje-
to es conocido gracias a la experiencia, pero esa experiencia es siempre la
de un sujeto. De ah que lo ms importante sea saber cmo es que el sujeto
organiza esa experiencia. De aqu que los servicios que la psicologa puede
prestar a la epistemologa se basan, ante todo, en el anlisis gentico del
desarrollo de pensamiento humano, mostrando en qu forma van progre-
sando nuestros conocimientos en cada una de las etapas del desarrollo por
las que atraviesa el individuo: desde la infanda hasta la edad adulta.
En el fondo, estos mtodos plantean la siguiente situacin: la ciencia
puede estudiar su estructura actual desde un punto de vista esttico (sin-
crnico), o por el contrario atiende a su formacin y desarrollo, y en este
caso sera diacrnica o evolutiva. En el primer caso utilizamos el mtodo de
anlisis directo; en el segundo, el mtodo histrico-critico, que se interesa
por el estudio del pasado o de los elementos que han contribuido al estable-
cimiento de la ciencia. La epistemologa gentica, por su parte, se relaciona
con el mtodo histrico-crtico, ya que busca una explicacin causal de las
estructuras intelectuales del nino a travs de su proceso de formacin; as,
la psicognesis se complementa con la sociognesis.
EL MTODO CIENTFICO
La ciencia y la epistemologa nos ponen de manifiesto el mtodo cientfico,
hasta no poder hablar de investigacin sin tener que hablar de mtodo cien-
tfico. Podemos decir que entre la investigacin cientfica y el conocimien-
to cientfico encontrarnos el mtodo cientfico, que es el que nos asegura el
primero y el segundo.
28
ConClcimicnto
ckndfco
--
Mtodo
cientfico
--
El conncimiento
InvC'<;.tigacill
cientfica
Bien podemos decir que los elementos del grfico anterior son ccli-
cos, es decir, pueden ser tomados o analizados en distintos ciclos.
[nvestlgadn
cientjfka
--
M;todn
crentfico
--
Conocimiento
cientfico
Tambin podramos presentar el esquema siguiente:
Mtodocientifico I
Conocimiento cientfico
Invcstigadn cienrffica
El mtodo cientfico es un procedimiento para descubrir las condi-
ciones en que se presentan sucesos especficos, caracterizado generalmen ..
te por ser tentativo, verificable, de razonamiento riguroso y observacin
emprica.
Pardinas 14 nos dice: "Mtodo de trabajo cientfico es la sucesin de
pasos que debemos dar para descubrir nuevos conocimientos o, en otras
palabras, para comprobar o disprobar hiptesis que implican o predican
conductas de fenlnenos, desconocidos hasta el
El mtodo cientfico no es otra cosa que la aplicacin de la lgica a las
realidades o hechos observados.
Cohen y Nagep5 nos indican al respecto: "Mtodo cientfico es la
persistente aplicacin de la lgica para poner a prueba nuestras impresio-
nes, opiniones o conjeturas, examinando las mejores evidencias disponibles
en favor y en contra de ellas".
Por lo tanto, el mtodo cientfico es un conjunto de procedimientos
por los cuales se plantean los problemas cientficos y se ponen a prueba las
hiptesis y los instrumentos de trabajo investigativo.
14 Pardinas. citado por- Tamyo)' Tamayo, El prncesode la investigacin. mmfo;CI. p_ Z6.
1.5 Cohen y Nagcl. dtado-<: por Tamayo y Tamayo, Elprocesode la intJfsUgw;:in ciJ:nrlflCa, p. 26,
I
El mtodo cientfico 29
Lo que importa y es fundamental en el mtodo cientfico no es el
dcscubriruit!nto de verdades en todo momento, sino ms bien el determinar
cul ha sido el procedimiento para demostrar que un enunciado eS as, pues
cada ciencia plantea y requiere de un mtodo especial, segn sea la natura-
leza de los hechos que estudia, pero los pasos que se han de dar o seguir
estn regulados por el mtodo cientfico.
El punto de partida del mtodo cientfico est en la realidad de su inter-
pretacin objetiva, lo que nos pennite fonnu!ar 10\5 problemas de investi''lIcin,
los cuales no pueden formularse de una manera general sino que es necesario
delimitarlos y especificarlos, a fin de darles un tratamiento adecuado.
El mtodo cientfico nos lleva a eliminar el plano subjetivo en la inter-
pretacin de la realidad, permitindonos la objetividad en el proceso
investigativo.
Bunge 16 presenta el siguiente planteamiento: "El mtodo cientfico es
un rasgo caracterstico de la ciencia, tanto de la pura como de la aplicada:
donde no hay mtodo cientfico, no hay ciencia. Pero no es infalible ni
autosuficiente. El mtodo cientfico es falible: puede perfeccionarse me-
diante la estimacin de los resultados a los que llega por medio del anlisis
directo. Tampoco es autosuficiente, no puede operar en un vaco de cono-
cimientos; sino que requiere algn conocimiento previo que pueda luego
ajustarse y elaborarse, y tiene que complementarse mediante mtodos es-
peciales adaptados a las peculiaridades de cada tema".
Al respecto, Barragn 17 dice: Lo que importa del mtodo cientfico es
su independencia respecto de aquello (materia) que se investiga o estudia.
Cada ciencia tendr sus propios problemas y para ello debe utilizar prcti-
cas o tcnicas que se acomoden al objeto del estudio. Puede considerarse,
entonces, que el mtodo cientfico es la tcnica o procedimiento ms ade-
cuado y, desde luego, ms seguro para penetrar en el conocimiento de las
cosas y llegar a establecer teoras ms o menos estables.
El mtodo cientfico rechaza o elimina todo procedimiento que bus-
que manipular la realidad en una forma caprichosa, tratando de imponer
prejuicios, creencias o deseos que no se ajusten a un control adecuado de la
realidad y de los problemas que Se investigan.
16 Bunge, M., La invcstigocinti.mtficll, p. 30.
17 Barragn, H., Epistemologia, p. LO 1.
30 El c01wcimiento cientfico
Entendemos por mtodo un orden epistemolb>1CO, a partir de la lgi-
ca del pensamiento cientfico que surge de la teora, teora y mtodo van
siempre juntos, mientras que la metodologa es la parte instrumental de la
investigacin, y cOmO tal me lleva al objeto.
_____ I Mtodo
t

I Objeto
Elementos del mtodo cientfico
Goode y Hatt'8 presentan como elementos fundamentales del mtodo cien-
tfico los conceptos y las hiptesis, teniendo en cuenta su carcter siste-
mtico.
Los conceptos. Puesto que la ciencia investiga aspectos de la realidad
para comunicar sus hallazgos
J
cada una de las ciencias utiliza trminos O
conceptos propios. De ah que se puede decir que cualquier ciencia tiene su
sistema conceptual.
Puesto que todos estos conceptos son abstracciones y solamente algu-
nos aspectos de la realidad, conviene determinar cules son los que debe-
mos estudiar, teorias e hiptesis, y cmo establecer conceptos para ellos; es
decir, establecer una conceptuafuacin.
El concepto como abstraccin. Los conceptos son construcciones
lgicas creadas a partir de impresiones de los sentidos o de percepciones y
experiencias. Es un error considerar que los conceptos existen realmente
cOlno fenmenos. El concepto no es el fenmeno en s. Los conceptos, como
105 hechos, son abstracciones y tienen significado dentro de un marco de
dentro de un sistema terico.
Todo hecho se afirma como una relacin entre conceptos, pues cada
trmino representa el fenmeno descrito por el hecho.
En este sentido, un hecho es una construccin lgica de conceptos. A
su vez, los conceptos se abstr-.den de impresiones sensoriales o percepciones;
ni Goooc y Hatt, Mcwdo de inl,Jestigadoo social. pp, 57-96.
El mtodo cientfico 31
el proceso de la conceptualizacin consiste en abstraer y generalizar impre-
siones de los sentidos. Esto es funcin de pensamiento.
Conceptos y comunicacin. los conceptos de la ciencia tienen que
ser comunicables. Han de estar construidos de tal modo que se COnOzcan
todas sus caractersticas. Por lo tanto, todo estudiante debe poseer un voca-
bulario cientfico que sea adecuado para la comprensin del desarrollo
conceptual propio de su campo de actividad. los trminos pred'iOs son fun-
damentales para la comurucacin fcil entre [os hombres de ciencia.
Definicin operacional. Un concepto es un conjunto de instruccio-
nes. Una definicin operacional puede definir un fenmeno de modo ms
preciso, por cuanto esboza las instrucciones para adquirir la misma expe-
riencia que ya otros adquirieron. Para establecer una definicin operacional
tiene que procederse a una investigacin considerable respecto al fenme-
no que se tiene que definir. Actualmente se plantea el problema de qu es
ms necesario: si precisin o importancia, tendremos que llegar en [a labor
investigadora a hallar la manera de encontrar Una y otra.
Las hiptesis. Hemos dicho cmo la teora puede dar orentacin a
la bsqueda de hechos. Una hiptesis indica lo que estamos buscando. Al
analizar lgicamente los hechos de una teoria, pueden deducirse relacio-
nes distintas de las establecidas en ellas; aqu todava no sabemos si tales
deducciones son correctas. Sin embargo, la formulacin de la deduccin
constituye una hiptesis; si se la comprueba, pasa a formar parte de una
futura construccin terica; luego la relacin entre hiptesis y teora es
muy estrecha.
Una hiptesis es Una proposicin que puede ser puesta a prueba para
determinar su validez. Siempre lleva a una prueba emprica; es una pregunta
formulada de tal modo que se puede prever una respuesta de alguna especie.
Caractersticas de las hiptesis. Tienen que ser conceprualmente claras.
los conceptos deben estarclararncnte deflnidos, si es posible operdcionalmente.
Las hiptesis deben tener referL'11tcs empricos. Ninguna hiptesis utiliza-
ble debe llevar a juicios morales.
Las hiptesis tienen que ser especficas. Todas las operaciones y predic.
dones deben estar bien expresadas, en una fonna especfica y no general.
Las hiptesis debm estar rebcicmadiL' con tcnica., d"p"nibles. El terico debe
conOCer cules son las tcnicas disponibles para someter su Iptess a prueba.
32
El c"twcimietl!CJ cienafico
Etapas del mtodo cientfico
En el mtodo cientfico se conjugan la induccin y la deduccin, es decir, se
da el pensamiento reflexivo. En el proceso del pensar reflexivo se dan -cinco
etapas para resolver un problema.
Percepcin de una dificultad. El individuo encuentra algn proble-
ma que le preocupa, y se halla sin los medios para llegar al fin deseado, con
dificultad para determinar el carcter de un objeto o no puede explicar un
acontecimiento inesperado.
Identificacin y definicin de la dificultad. El individuo efecta ob.
servaciones que le permiten definir su dificultad con mayor precisin.
Soluciones propuestas para el problema: hiptesis. A partir del es-
tudio de los hechos, el individuo formula conjeturas acerca de las posibles
soluciones del problema. esto es, fonnula hiptesis.
Deduccin de las consecuencias de las soluciones propuestas. El
individuo llega a la conclusin de que si cada hiptesis es verdadera, le
seguirn dertas consecuencias.
Verificacin de las hiptesis mediante la accin. El individuo pone
a prueba cada una de las hiptesis, buscando hechos observables que per-
mitan confirmar si las consecuencias que deberan seguir se producen o no.
Con este procedimiento puede determinar cul de las hiptesis concuerda
con los hechos observables, y as hallar la solucin ms confiable para su
problema. 19
Caractersticas del mtodo cientfico
Segn Ander Egg. 2D pueden concretarse en las siguientes:
Es fctico. En cuanto se cie a los hechos, es decir, tiene una referen-
cia emprica.
Trasciende los hechos. Los cientficos exprimen la realidad. pata ir
ms all de las apariencias.
19 Van Dalen y Meyer, MaJlaal de tmica Jt' la investigacill educaCional, p. 39.
20 Andc-r Egg, op. d .. p. 17.
A1,licaci6n cf1 cientfico
33
Verificacin emprica. Se vale de la verificacin emprica para
formular respuesta a los problemas planteados y para apoyar sus propias
afirmaciones.
Autocorrectivo. Esta permanente confrontacin hace que el m-
todo cientfico sea adems autocorrectivo y progresivo; autocorrectivo
en cuanto va rechazando o ajustando las propias conclusiones; eS pro ..
gresivo, ya que al no tomar sus conclusiones como infaliblcs y finales,
est abierto a nuevos aportes y a la utilizacin de nuevos procedimien-
tos y nuevas tcnicas.
Formulaciones de tipo general. La cosa en particular o el hecho sin-
gular interesa en la medida en que ste es un miembro de una clase o caso
de una ley; ms an, presupone que todo hecho es clasificable o legal.
Es objetivo. La objetividad no slo es lograr el objeto tal como es, sino
evitar la distorsin del sujeto que lo conoce mediante las circunstancias
concretas. Un hecho es un dato real y objetivo.
Aplicacin del mtodo cientfico
Los investigadores emplean el mtodo cientfico para resolver diversos ti
pos de problemas. El cientfico que se dedica a la investigacin pura usa
este mtodo para lograr nuevos conocimientos. Quienes cultivan la .nves..-
ligacin aplicada, lo utilizan cuando quieren hallar un nuevo producto que
mejore las condiciones de vida.
La bsqueda del conocimiento es un proceso lento, pero las solucio-
nes son aproximativas. A pesar de los avanceS logrados en la bsqueda de
conocimiento, el hombre no ha encontrado an un mtodo perfecto para
obtener respuesta a su pregunta. Los razonamientos inductivo y deduc-
tivo presentan ciertas limitaciones como de investigacin. El
mtodo cientfico ha demostrado ser un medio til para adquirir conoci-
mientos en las ciencias de la naturaleza, poco a poco aplicable a la solucin
de los problemas de la vida en el mundo moderno.
Metodlogo. En la literatura de la investigacin cientfica, metodlogo
es la persona del investigador que se ocupa del planteamiento de los proble-
mas que las hiptesis intentan resolver y de su comprobacin, es decir, es
quien aplica la metodologa cientfica.
34
TCNICA, CIENCIA, TECNOLOGA
21
En la acrualidad estos tres conceptos presentan confusin en su tratamien-
to. El profesor ngel H. Facundo los presenta con gran claridad y sencillez,
y al respecto anota:
La ciencia y la tecnologa suscitan cambios en los mtodos de produc-
cin, as como en el modo de vida, en el bienestar y en la manera de pensar
y de comportarse de las personas, que son aspectos bsicos en el desarrollo
de una sociedad.
El pensamiento mgico, propio de las sociedades primitivas, se ha cam-
biado gracias a los avanceS cientficos y tcnicos; la ciencia afecta tambin
la manera general de pensamiento, el comportamiento de las sociedades
y la culrura.
- - tecnologa
L
Tienen :relacin con c:lm aspeclos b:.hicos.:
t
Algo. objetivo. existente. acabado
Actividad humana; por tanto, por naturaleza, en
eontinua evolucin socia:
Estos conceptos cambian, como todos los conceptos, a medida que va
cambiando la visin del hombre sobre aquello que concepta.
Las tcnicas se refieren desde sus orgenes a la produccin de cosas, a
hacer algo, a la habilidad para hacer cosas, que implica un conocimiento
emprico de cmo hacerlas.

I

I
Latn
Episteme
Scil;>ntil
Technc Hacer
lL Este sigue las orientaciones dd mdulo 1 de ta serie "Aprender a investigat", JCFES. CUyo ttulo es
lecllO/()"a <! lllV-t:HIg.rcin. del Dr. ngel H. Facundo D., pp. 9 iI 43, y en la obra.se
varia ",u formato.
T cnica, ciencia, tecnologia
En la antigua Grecia:
Saban el ptqu
de la!> c ( ) s a ~
Tan slo conocan
cmo hacerlas
35
Con el tiempo la habilidad de hacer COSaS Se fue volviendo compleja,
Lo cual hace que aparezca c1tecnlogo.
Persona que- combina dos tipos de conocimiento
fl cientfico 1
1(..'1 tcnico I
Es decir, persona que no solamente "sabe" el porqu de Las cosas en
determinadas reas, sino que adems "sabe cmo hacer las cosas".
1 Techne 1-----. I Tcnical
I Lagos 1 ... I Ciencia - Tratado I
Esa interrelacin eniTe tcnica y ciencia da origen al concepto tec ..
nologa.
La tccnologa hace relacin a un grado" ms avanzado". Es el conoci-
miento de una tcruca, es el conocimiento de cmo hacer las cosas (el know
how
22
) , fundamentado sobre bases cientficas.
La ciencia hace referencia exclusiva a La generacin de conocimien-
tos nuevos a travs de la investigacin. El trmino cientfico se reserva al
investigador, cuya actividad fundamental es hacer avanzar los conocimien-
tos disporubles.
Tcnica, ciencia y tecnologa se diferencian par los objetivos diversos
que persiguen: la tcnica y la tecnologa buscan la aplicacin de los conoci-
mientos a la forma de hacer las cosas, para la satisfaccin de las necesidades
humanas.
La ciencia pretende entender la naturaleza y la sociedad; la tecnolo-
ga y la tcnica, producir bienes, ofrecer servicios.
2. LA INVESTIGACIN CIENTFICA
La investigacin es un proceso que, mediante la aplicacin del mtodo cien-
tfico, procura obtener informacin relevante y fidedigna, para entender,
verificar, corregir o aplicar el conocimiento.
Generalmente se habla de investigacin sin diferenciar sus dos aspec-
tos ms generales.
I P-..ute del proceso
Inve!\tigacin I
I Parte ronnal
La parte del proceso nos indica cmo realizar una investigacin dado un
problema a investigar; es decir, qu pasos debemos lograr la aplica-
cin de las etapas del mtodo cientfico a una determinada investigacin.
La parte formal es ms mecnica: hace relacin a la forma como debe-
mos presentar el resultado del proceso seguido en la investigacin, lo que
comnmente llamamos el informe final de la investigacin.
Para la parte formal existen patrones aceptados universalmente por
las comisiones internacionales del mtodo cientfico.
1
QU ES LA INVESTIGACIN?
Son muchos los conceptos que sobre la investigacin cientfica se presen-
tan a lo largo de su enseanza y prctica en las universidades, pero convie-
ne precisar algunas definiciones a manera de orientacin, ya que toda defi-
nicin aporta algo vlido. pero igualmente se queda corta en razn de la
realidad que describe.
En la obra Cmo investigar en educacin, su autor J.w. Best.
2
relacio-
nando la investigacin y el mtodo cientfico. nos dice:
I Metodologa formal de la Inve5tigacin coentifi.ca, Comex, Mario Tamayo y Tamaro.
lo Best,j.W., Cmo mvestij;men edtlCi:Jul1, p. 7.
37
38 La inv.esrigacin ciemifica
IIConsideramns la investigacin como el proceso ms fo-rmal, sistemtico e
intensivo de llevar a cabo el mtod[) cientfico del anlim. Cumprentle una es-
tructura de investigacin ms sistemtica, que tlesemboca generalmente en una
especie tle resea formal de Ins procedimientos y en un informe de los resultados o
conclusiones. Mientras que es posible emplear el espritu cientfico sin investiga
cin, sera imposible emprender una mvestigacin a fondo sin emplear espritu y
mtodo cientifica, 1I
De 10 anterior podemos deducir que la "investigacin es una fase ms
especializada de la metodologa cientfica.'"
Segn el Webs'er's Imerna'irmal Dictionary, 4la investigacin es defini-
da en una forma ms descriptiva u operativa: "es una indagacin o examen
cuidadoso o critico en la bsqueda de hechos o principios; una diligente
pesquisa para averiguar algo". Esta definicin expresa claramente el hecho
de que la investigacin no es una mera bsqueda de la verdad, sino una
indagacin prolongada. intensiva e intencionada. Es decir, la investigacin
por s misma constituye un mtodo para descubrir la verdad; es. en reali-
dad, un mtodo de pensamiento ctitico.
Comprende la definicin y redefinicin de problemas, la formulacin
de hiptesis o soluciones sugeridas, la recopilacin, organizacin y valora ..
cin de datos, la fortnu]acn de deducciones y alcance de consecuencias, y,
por ltimo, el ensayo cuidadoso de las conclusiones para determinar si en-
cajan con las hiptesis formuladas.
Ander Egg; concluye a partir de varias definiciones. en una que nos
presenta una amplia proyeccin en relacin con las diversas disciplinas cien-
tficas: "[ ... )es un procedimiento reflexivo, SIstemtico, controlado y critico, que
permite descubrir nUeVOs heclws o daws, relaciones o leyes, en cualquier empo
tlel conocimiento humano".
Arias Galicia
6
nos presenta la definicin siguiente: "[ ... lla investiga.
cin puede ser definida como una serie de mtodos para resolver problemas cuyas
soluciones necesitan ser obtenidas a travs tle una serie de operaciones lKicas,
tomando como punto de partida datos ubjetivos ".
) Ibic!'
4 cmdo por Whitney, Elemenws.:k nvestiEad6n, p. 19.
5 Ander-Egg,. Ezequiel, T micID de m'liestigaci6n social
i
p. 28.
(o Aria" Galkia. Fermmdo, Imrodl-lc.cilla la tcnica de la iOn p. Z8.
iQu es la investigacin! 39
En la anterior definicin encontramos una manifestacin clara del
mtodo cientfico en funcin de la resolucin de problemas a partir de da-
tos especficos tomados de la realidad.
El Dlccimumo de Educacin) define la investigacin de la siguiente
manera: "La investigacin cuidadosa e imparcial de un problema, basada en lo
posible en hechos demostrables, que implica distinciones matizadas, interpreta-
ciones y por lo comn ciertas
Esta definicin nada nos dice de la investigacin educativa o educa-
cional, de la cual podemos decir que es la investigacin aplicada al campo
de la educacin, o que est ntimamente relacionada con sus problemas. En
otra formulacin diremos que es el nombre que se da a un procedimiento
cientifico empleado para responder a problemas especficos de la educacin
en sus diferentes niveles.
Segn Monroe,R el propsito final de la investigacin educativa no es
otro que el descubrir principios y generar procedimientos, para luego apli-
carlos en el campo de la educacin; por tanto, ha de concluir en la
formulacin de principios y procedimientos.
La investigacin, por ser sistemtica, genera procedimientos, presen ..
ta resultados y debe llegar a conclusiones, ya que la sola recopilacin de
datos o hechos y aun su tabulacin no son investigacin, slo forman parte
importante de ella. la investigacin tiene razn de ser por sus procedimien-
tos y resultados obtenidos.
Para la sistematizacin de la investigacin tomamos generalmente las
etapas de proceso de la investigacin cientifica, las cuales se desarrollarn
una por una en las pginas siguientes de esta obra.
La investigacin cientfica, como base fundamental de las ciencias,
parte de la realidad, investiga esa realidad, la analiza, formula hiptesis y
fundamenta nuevas teoras o con muy poco conocimiento de ella. El cono-
cimiento de la realidad es la mayor garanta para cualquier proceso
investigativo. Si durante el desarrollo de este proceso el investigador no se
sirve de un diseo previo, de una estructura bsica, su trabajo puede resul-
lar infiuctuoso.
7 CltadolXlrWrumey,QPCII" p_Ilo
11 . p. 20.
40 l..a cientifica
No se puede hacer investigacin
a espaldas. de la realidad .
El esquema del proceso de la investigacin puede ayudamos a
estructurar nuestro diseo. N o es una camisa de fuerza. Por el contrario, eS
de gran elasticidad e imprime seguridad al desarrollarlo, hasta el punto que
la realizacin de cada etapa permite, asimismo, el control de los pasos ante-
riotes y da lugar a posibles modificaciones antes de continuar con el paso
siguiente (vase esquema de pgina 45).
Finalmente, conviene anotar que investigar es: Ver en la realidad
lo que otros no han visto.
CARACTERSTICAS DE LA INVESTIGACIN
La investigacin recoge conocimientos o datos de fuentes primarias y los
sistematiza para el logro de nuevos conocinentos. N o es investigacin con-
firmar o recopilar lo que ya es conocido O ha sido escrito o investigado por
otros. La caracterstica fundamental de la investigacin es el descubrimien-
to de principios generales.
El investigador parte de resultados anteriores, planteamientos, pro-
posiciones o respuestas en tomo al problema que le ocupa.
Para ello debe:
1. Planear cuidadosamente una metodologa.
2. Recoger, registrar y analizar los datos obtenidos.
3. De no existir estos instrumentos, debe crearlos.
La investigacin debe ser objetiva, es decir, elimina en el investigador
preferencias y sentimientos pcrsonales
t
y se resiste a buscar nicamente
aquellos datos que le confirmen su hiptesis; de ah que emplea todas las
pruebas posibles para el control crtico de los datos recogidos y los procedi_
mientos
P(lnteamiento

Revisin del conocimiento
Alcance V lmtes
Recursos;
Identificacin

Descripcin CD
t
Formulacin

14=======1
;l
".
..
"
o
:::
"
[1>
Antecedentes
D-efinicin conceptual
Hipol:-<':sis
Variables
Pohladn y muestra
Recoleccin de datos
PrQccsamiento de dato,.
-----
-------
(]


5:
"

1 ::=:======-
,
+
42 La investigacin cientfLCa
Finalmente, una vez sistematizados los datos, son registrados y
sados mediante un informe o documento de investigacin, en el cual se
indican la metodologa utilizada y los procedimientos empleados para llegar
a las conclusiones las cuales se sustentan por la misma investi ..
gacin realizada.
FORMAS y TIPOS DE INVESTIGACIN
Tradicionalmente, y de acuerdo con los propsitos inmediatos que persi-
gue el autor de la investigacin, sta se ha dividido en dos formas y tres
tipos, de los cuales se desprenden o pueden incluirse los diferentes estudios
de investigacin.
Fonnas
< P= --- plantea la teona
Aplu::ada ----11-- confronta. la teora con la realdad
Histrica

Experimental
Formas de investigacin
A la investigacin pura se le da tambin el nombre de bsica o funda-
mental, se apoya dentro de un contexto terico y su propsito fundamen-
tal es el de desarrollar teona mediante el descubrimiento de amplias
generalizaciones o principios. Esta forma de investigacin emplea cui-
dadosamente el procedimiento de muestreo, a {in de extender sus ha-
llazgos ms all del grupo o situaciones estudiadas. Se preocupa poco
de la aplicacin de los hallazgos, por considerar que ello corresponde a
otra persona y no al investigador.
9
9 Best,j.W., op. elf., pp. 9'1 10.
I
Formas 'J ripos de illlw,SligacWn 43
No obstante la carencia de aplicacin inmediata, esta forma de inves-
tigacin busca el progreso cientfico, y su importancia reside en que presen-
ta amplias generalizaciones y niveles de abstracciones con miras a
fonuulaciones hipotticas de posible aplicacin posterior. Petliigue igual-
mente el desarrollo de una teora o teoras basadas en principios y leyes.
La investigacin fundamental es un proceso fonual y sistemtico de
coordinar el mtodo cientfico de anlisis y generalizacin con la. fases
deductivas e inductivas del razonamiento.
Pardinas LO nos dice que la investigacin pura "tiene como objeto el
estudio de un problema destinado exclusivamente al progreso o a la simple
bsqueda del conocioento".
A la investigacin aplicada se le denomina tambin activa o din-
mica, y se encuentra ntimamente ligada a la antefor, ya que depende
de sus descubrimientos y aportes tericos. Busca confrontar la teora con
la realidad.
Es el estudio y aplicacin de la investigacin a problemas concretos,
en circunstancias y caractersticas concretas. Esta forma de investigacin
se dirige a su aplicacin inmediata y no al desarrollo de teoras.
"La investigacin aplicada, movida por el espritu de la investigacin fun-
damental, ha enfocado la atencin sobre la solucin de teoras. Concierne a un
particular ms bien que a todos en general. Se refiere a resultadas inmedia-
tos y se halla interesada en el perfeccionamiento de los individuos implicados en el
I m , r p , ~ de la investigacin".!!
Tipos de investigacin
Cuando se va a resolver un problema en fonua cientfica, es muy convenien-
te tener un conocinento detallado de los posibles tipos de investigacin que
se pueden seguir. Este conocimiento hace posible evitar equivocaciones en la
eleccin del mtodo adecuado para un proccdioento especfico.
Conviene anotar que los tipos de investigacin difcilmente se
presentan puros; generalmente se combinan entre s y obedecen .iste-
lO Pardina.'i. op. dr . p. 45.
lJ &st.].W . (Jp. cit.,p.13.
La: investigacin denrifica
mticamente a la aplicacin de la investigacin. Tradicionalmente se
presentan tres tipos de investigacin. Abouhamad
11
anota que de stos
se desprende la totalidad de la gama de estudios investigativos que tra
jinan los investigadores.
Tipos de investigacin:
Histrica Describe lo que era.
Descriptiva Interpreta lo que es.
Experimental .... Describe lo que ser.
Investigacin histrica
La investigacin histrica trata de la experiencia pasada; se aplica no slo a
la tstoria sino tambin a las ciencias de la naturaleza, al derecho, la medi.
cina O cualquier otra disciplina cientfica.
En la actualidad, la investigacin histrica se presenta corno una bs.
queda crtica de la verdad que sustenta los acontecimientos del pasado.
La tarea del investigador en este tipo de investigacin tiene las si ..
guientes etapas: \3
,. Enunciado del problema.
<
Fuenteprimatia
,. Recoleccin de la infOrH4ldn
Fuente secundaria
<:
Crti-ca externa
Critica de dalos y fuente
Critica interna
,. FQnnubcin de hiptesis
Interpretacin e infonne.
-+ Fonna
...... Contenido
l. Enunciacin del problema. la indagacin histrica se da cuando se
quiere entender un hecho o experiencia del pasado. Al igual que cualquier
indagacin cientfica, nace de una situacin problemtica que impulsa al
H Abouhilmad, dI;' ml!e5rigacin en cienc.lru 5OCia1e5, p. 52.
)} Van Daleny Meyer, op. di" pp. 200 y ss.

Formas y ripo.s de investigacin 45
investigador a emprender la bsqueda de una solucin. Al iniciar el p r o c e ~
so, el investigador no tiene una nocin dara del problema, pero luego in ...
tenta aislar uno a uno los elementos fundamentales de su incertidumbre y
llega a formular un enunciado simple, claro y completo.
2. Recoleccin del material informativo. El investigador cuenta con
fuentes primarias y secundarias. De las fuentes primarias el investigador
obtiene las mejores pruebas disponibles: testimonio de testigos oculares de
los hechos pasados y objetos reales que se usaron en el pasado y que se
pueden examinar ahora. Estas fuentes constituyen elementos bsicos de la
investigacin.
El investigador recurre tambin a fuentes secundarias, es decir, a la
infonnacin que proporcionan las personas que no participaron directa ...
mente en ella. Estos datos los encuentra en enciclopedias, diarios, publica-
ciones peridicas y otros materiales.
Las fuentes primarias y secundarias pueden hacer que el investigador
modifique el esquema del problema cuando la informacin indique que ello
es nece:"iano.
3. Critica de las fuentes. El investigador examina cuidadosamente cada
uno de los elementos de que dispone y procura determinar qu grado de
confiabilidad posee. Somete sus documentos a una critica interna y externa.
Mediante la crtica externa el investigador verifica la autenticidad o la
validez de un documento o vestigio, a fin de ver si le sirve como prueba.
Formula una serie de preguntas hasta determinar cundo, dnde y por qu
fue producido un documento o vestigio, y verifica quin fue su auto& Pro-
cura restaurar la forma original y cllcnguaje empicado por el autor.
El investigador puede llevar a cabo su trabajo de buscar la autentici-
dad con mayor xito si posee conocimientos histricos y de carcter gene ..
ral; adems debe tener sentido de la cronologa, sentido comn, capacidad
para comprender el comportamiento humano.
La critica interna tiene por objetivo determinar el significado y la
confiabilidad de los datos que contiene el documento, condiciones en las
que se produjo, validez de las premisas intelectuales que us el autor y la
interpretacin concreta de Los datos; conocer el motivo que indujo al autor
a redactar un informe y si expresa sus verdaderos sentimientos.
4. Formulacin de hiptesis. El investigador, basado en las fuentes y la
critica de las msmas, propone distintas lptesis que expliquen los hechos.
46
La nvesrigacin cientfica
stos, aislados carecen de significado; en consecuencia, los investigadores
no pueden limitarse a describirlos y clasificarlos segn sus caractersticas
superficiales.
5. Interpretacin e informe. La exposicin del investigadorincluye el
enunciado del problema, una resea de la literatura utilizada, los supuestos
bsicos de la hiptesis, la formulacin de esta ltima, los mtodos que se
empicaron para ponerla a prueba, los resultados que se obtuvieron, las con-
clusiones a que se llega y una bibliografa.
Investigacin descriptiva
Comprende la descripcin, registro, anlisis e interpretacin de la natura ..
leza actual, y la composicin O procesos de los fenmenos. El enfoque se
hace sobre conclusiones dominantes o sobre cmo una persona, grupo o
cosa se conduce o funciona en el presente,l4
La investigacin descriptiva trabaja sobre realidades de hecho, y su ca-
ractenstica fundamental es la de presentamos una interpretacin correcta.
La tarea del investigador en este tipo de investigacin tiene las si-
guientes etapas:
1. Descripcin del problema.
2. Definicin y formulacin de hiptesis.
3. Supuestos en que se basan las hiptesis.
4. Marco terico.
5. Seleccin de tcnicas de recoleccin de datos.
a) Poblacin.
b) Muestra.
6. Categonas de datos, a fin de facilitar relaciones.
7. Verificacin de validez de instrumentos.
S. Descripcin, anlisis e interpretacin de datos.
En tomo a cules sern los diversos tipos de estudios descriptivos no
hay acuerdo entre los investigadores, pues son las interpretaciones que al
respecto se presentan. Abouhamad
J
5 incluye las siguientes:
H Best.J.w., op, cit., p. 53.
l'i Ahouhamad, 0'" l-ir.. p. 5].
p
FoTTJW5 y tipos de investigacin 47
1. Estudio por encuesta. La realidad que se obtiene es limitada por el
tipo de pregunta.
2. Estudios de casos. Son productivos cuando se determina un nme
ro de casos confiables, ya que el estudio aislado de un caso no es un aporte.
3. Estudios exploratorios. Se realizan con miras a consecucin de da
tos fieles y seguros para la sistematizacin de estudios futuros.
4. Estudios causales. Se determina el porqu de la aparicin de ciertos
fenmenos.
5. Estudios de desarrollo. Se presentan en funcin de tiempo y de la
continuidad de un fenmeno a largo plazo.
6. Son los que nos proyectan la realidad de un presente hada un futu-
ro. Si sucede esto, posiblemente ocurra aquello.
7. Estudios de conjuntos. Son los que buscan la integracin de datos.
8. Estudios de correlacin. Determinan la medida en que dos o ms
variables se relacionan entre s.
Investigacin experimmtal
Se presenta mediante la manipulacin de una variable experimental no
comprobada, en condiciones rigurosamente controladas, con el fin de des
cribir de qu modo o por qu caUSa se produce una situacin o aconteci
miento particular.
El experimento es una situacin provocada por el investigador para
introducir determinadas variables de estudio maIpuladas por l, para con-
trolar el aumento o disminucin de esas variables V su efecto en las conduc-
tas observadas. 16
En el experimento, el investigador maneja de manera deliberada la
variable experimental y luego observa lo que ocurre en condiciones contro-
ladas.
la tarea del investigador en este tipo de investigacin presenta las
siguientes etapas:
1. Presencia de un problema para el cual se ha realizado una revi-
sin bibliogrfica.
16 Pardinas, 01'_ cit, p. 98.
48 La investigacin cientfica
2. Identificacin y definicin del problema.
3. Definicin de hiptesis y variables. Y la operacionalizacin de las
fiSmas.
4. Diseo del plan experimental. Tiene cinco aspectos:
a) Diseo de investigacin.
b) Detenninacin de la poblacin y muestra.
e) Seleccin de instrumentos de medicin.
d) Elaboracin de instrumentos y procedimientos para la obten.
cin de datos.
5. Prueba de confiabilidad de datos.
6. Realizacin de experimentos.
7. Tratamientos de datos. Aqu, en este punto, hay que tener en
cuenta que una cosa es el dato bruto, otro el dato procesado y
otro el dato que hay que dar como definitivo.
Se habla del experimento controlado que consiste en la seleccin de
dos muestras aleatorias: una, la muestra experimental sujeta a una variable
especial, y la otra, la muestra de control no sujeta a la influencia de la mis-
ma variable. Comparando las caractersticas finales de las dos muestras. se
puede detenninar el efecto del experimento.
Cuando se presenta una diferencia significativa entre la muestra e x ~
perimental y la muestra de control, es necesario analizar la hiptesis y
volver a realizar el experimento. La dificultad se encuentra en lograr la
unifonnidad de las caractersticas en la muestra experimental, y la muestra
de control exige precisin en el clculo de las caractersticas.
l

En tomo a la investigacin experimental se presentan diversos tipos
de diseos experimentales.
17 Ibid,
Preexperimentaks
Experimentales
CuasiexJktirnentales I
Los diseos prcexperimentales ms conocidos son:
1. Estudio de caso con una sola medicin.
p
r(;-rmas y tipos de investigacin
49
2. Diseo pretest-postest de un solo grupo.
3. Comparaciones con un grupo esttico.
Para los diseos experimentales tenemos:
I. Diseo de grupo de control pretestpostest.
2. Diseo de cuatro grupos de Saloman.
3. Diseo de grupo pos test.
4. Diseos factoriales.
En tomo a los diseos cuasiexperimentales, la boama es ms amplia, de
los cuales podemos citar:
I. Experimento de series cronolgicas.
2. Diseo de muestras cronolgicas equivalentes.
J. Diseo de materiales equivalentes.
4. Diseo de grupo de control no equivalente.
5. Diseos compensados.
6. Diseos de muestra separada pretest-postest.
7. Diseo de muestra separada pretestpostest, con grupo control.
8. Diseo de series cronolgicas mltiples.
9. Diseo de ciclo institucional seeuente.
10. Anlisis de discontinuidad en la regresin.
Otros tipos de investigacin
Tal Como anota Abouhamad, 18 de los tipos de investigacin histrica, des-
criptiva y experimental considerados como la categorizacin clsica y por
tanto la ms conocida y tt'djinada por investigadores y estudiantes de inves-
tigacin dependen gran variedad de tipos de investigacin, que muchas
veces Se llegan a confundir con algunos tipos de diseo por llevar igual
nombre de aqullos. lo cual crea confusin; esto se debe a la estructura
metodolgica_modelo que se trabaje y a la forma corno el diseo asume la
realidad.
Entre los tipos de investigacin no mencionados tenemos:
U! Abouharnad. Apume.> de inlie.'irigw;i6n encimciru sociales, p. 52.
50 La investigacin cientefka
L'IVESTIGACIN CORRELACIONAL En este tipo de investigacin se per-
sigue fundamentalmente determinar el grado en el cual las variaciones en
uno o varios factores son concomitantes con la variacin en otro u otros
factores. La existencia y fuerza de esta covariacin normalmente se deter-
mina estadsticamente por medio de coeficientes de correlacin. Es conve-
niente tener en cuenta que esta covariacin no significa que entre los
valores existan relaciones de causalidad, pues stas se determinan por otros
criterios que, adems de la covariacin, hay que tener en cuenta.
Caractersticas:
1. Es indicado en situaciones complejas en que importa relacionar
variables, pero en las cuales no es posible el control experimental.
2. Permite medir e interrelacionar mltiples variables simultnea-
mente en situaciones de observacin naturales, como en los ejem ..
plos ofrecidos.
3. Permite identificar asociaciones entre variables, pero hay que pre-
venir que ellas sean espurias o falsas, introduciendo los controles
estadsticos apropiados.
4. Es menos riguroso que el tipo de investigacin experimental por-
que no hay posibilidad de manipular la variable (o variables)
independiente(s) ni de controlarlas rib'tlrosamente.
En consecuencia, no conduce directamente a identificar relaciones
causa-efecto, pero s a sospecharlas.
Ejemplos de investigaciones correlacionales son los siguientes:
a) En un grupo de estudiantes, determinar la relacin entre in-
teligencia (C.I.) , estado nutricional, educacin y nivel de in-
greso de los padres.
h) En un grupo de trabajadores, identificar el grado de satisfac-
cin con el trabajo en relacin con el nivel educativo, ingreso
salarial, condiciones del trabajo y nmero de hijos.
e) Uso de mtodos de planificacin familiar en relacin con afios
de estudio, residencia rural o urbana y nivel de aspiraciones
para con los hijos.
p
famlas )' tipos de investigacin 51
Etapas en investigaciones correlacionales:
1. Definir el problema.
2. Revisar la literatura.
3. Determinar el diseo operacional:
a) Identificar las variables pertinentes.
b) Seleccionar los sujetos apropiados.
e) Determinar cules instrumentos son los ms apropiados para
obtener los datos.
d) Seleccionar las tcnicas de correlacin estadstica apropiadas
para los datos.
4. Recoger los datos.
5. Analizar los datos por medio de las correspondientes tcnicas
corrclacionales e interpretar los resultados.
ESTUDIO DE cASO. Este tipo de investigaciones es apropiado en situa-
ciones en las que se desea estudiar intensivamente caractersticas bsicas,
la situacin actual e interacciones con el medio de una o unas pocas unida-
des tales como individuos, grupos, instituciones o comunidades.
Caractersticas:
1. Este tipo de investigaciones tienen como caractersticas el es-
tudio a profundidad de una unidad de observacin, teniendo en
cuenta caractersticas y procesos especficos o el comportamiento
total de esa unidad en su ciclo de vida total o un segmento de ella.
2. Son particularmente tiles para obtener informacin bsica para
planear investigaciones ms amplias, pues, debido a lo intensivo
de la indagacin, arrojan luz sobre importantes variables, inter-
acciones y procesos que merezcan ser investigativos ms exten ..
sivamente.
Sin embargo, sus resultados son difcilmente generalizables a las po-
blaciones a las cuales pertenecen los casos, pues stos generalmente se es ..
Cogen porque representan situaciones dramticas ms tpicas.
Ejemplos de estudio de caso pueden ser los siguientes:
52
La. investigacin ciemfica
a) Los estudios de Piaget sobre el desarrollo cognitivo en los
nios.
b) El esrudio de un antroplogo sobre las caractersticas culrura-
les de una comunidad indgena.
e) El estudio de un caso de intoxicacin en una comunidad.
d) Estudio a profundidad del tratamiento social y psicolgico de
un adolescente adicto a la marihuana.
Etapas en la investigacin:
1. Enunciar los objetivos de la investigacin. Indicar cul eS la uni-
dad de esrudio, el caso y qu caractersticas, relaciones y procesos
se van a observar.
2. Indicar cmo se selecciona el caso, y qu tcnicas de observacin
van a ser utilizadas.
3. Recoger los datos.
4. Organizar los datos en alguna forma coherente que reconstruya la
unidad que se estudia.
5. Informar los resultados y discutir su significacin en funcin de
los objetivos propuestos al iniciar el esrudio.
INVESTIGACiN EX POST FACTO SOBRE HECHOS CUMPLIDOS. Este tipo de
investigacin es apropiado para establecer posibles relaciones de causa-efecto
observando que ciertos hechos han ocurrido y buscando en el pasado los
factores que los hayan podido ocasionar. Se diferencia del verdadero expe-
rimento en que en ste la causa se introduce en un momento detenninado
V el efecto se viene a observar algn tiempo despus.
Caractersticas:
1. La principal caracterstica de este tipo de investigacin es que el
investigador escoge uno o ms efectos que le es dable observar V
se retrotrae en el tiempo en busca de posibles causas, relaciones y
su significado.
2. Es apropiado cuando por razones prcticas, econmicas o ticas,
no es posible realizar experimentos.
1
Formas y tipus de investigadn 53
3. Proporcionar infonnadn til sobre la naruraleza del problema:
qu factores estn asociados, bajo qu en qu secuencia
aparecen. Actualmente, las posibles relaciones causales que pue-
den determinarse por estudios ex Ixm facro se benefician conside-
rablemente de tcnicas estadsticas tales como la correlacin
parcial y la regresin mltiple.
4. La principal debilidad de este tipo de investigacin consiste en
que, por falta de control sobre los /actores supuestamente causales,
no es posible establecer con un margen de seguridad aceptable
cul es la caUSa (o causas).
Ejemplos de investigaciones ex post facto son lo siguientes:
a) Identificar las caractersticas de los estudiantes que obtienen
altas notas en sus
b) DetefItnar /actores asociados al cncer pulmonar, tales como
el hbito de fumar tabaco o el tipo de ocupacin que hayan
tenido las personas que padecen esa enfermedad.
e) Determinar la relacin entre las caractersticas de una cam-
paa poltica, la ,iruacin del pas y el xito en unas eleccio-
nes presidenciales.
Etapas de la investigacin:
1. Defmir el problema.
2. Revisar la literatura.
3. Enunciar hiptesis.
4. Describir los supuestos en que se basan las hiptesis.
5. Determinar los procedimientos para:
a) Seleccionar los sujetos O unidades de observacin.
b) Determinar cules tcnicas va a utilizar en la recoleccin de
los datos.
e) Probar si estas tcnicas son confiables, esto es, si producen la
informacin deseable.
6. Detcnninar procedimientos para analizar los datos, tales COrno
pruebas estadsticas de asocacin y de significacin.
54 La investigacin cientfica
7. Recoger datos.
8. Describir, analizar e interpretar los resultados en trminos claros y
precisos.
Adems de los tipos de investigacin presentados en la tabla resumen,
existen otros, como la investigacin participativa, llamada tambin I.A.P.
(Investigacin, accin, participacin), la investigacin evaluativa, la in ..
vestigacin comparada, la investigacin etnogrfica, la investigacin cualita-
tiva.
INVESTIGACIN PARTICIPAllVA. Este tipo de investigacin intenta
resolver preguntas que se derivan en forma implcita o explcitamente de
un anlisis de la realidad de las comunidades y de la experiencia prctica
acumulada del investigador. Generalmente los propsitos de estas investi-
gaciones estn medidas por intenciones polticas y sociales de los investiga-
dores. 19
El profesor Jorge Murcia E,"O en su obra describe este tipo de investi-
gacin, y al respecto anota que es un sistema metodolgico que puede apli-
carse en toda clase de estudios para solucionar problemas en las diferentes
reas del desarrollo, resume los diversos procesos utilizados en la metodologa
cientfica y, adems de unificar criterios tericos, define el procedimiento y
los instrumentos ms adecuados para realizar investigaciones productivas
en poblaciones marginales o en las regiones ms necesitadas de soluciones
concretas y efectivas.
Su finalidad se fundamenta en la forma como aplica el mtodo cient-
fico para hacer investigacin en ambientes difciles y con personas de esca-
sos conocimientos y recursos.
A partir de la realidad de una comunidad seleccionada para estudio,
se motiva un dilogo reflexivo que pennita el anlisis de cada uno de los
factores internos y externos que integran dicha comunidad, a fin de produ-
cir una conciencia en cada uno de sus miembros, para que reaccionen y
acten frente a sus necesidades.
El modelo de investigacin participativa pennite integrar en el proce-
so a los miembros de la comunidad como investigadores activos, en vez de
tomarlos como objetos investigados.
19 M-oscr, H., La COTru! p.m:u1igma en /as ciencias !ociales, pp_ 117 Y ss.
ID MUl"daF.]orge,Manua.!rUinws!jgacione_l, 71
y tiPos de investigacin. 55
El proceso investigativo comprende los aspectos ideolgicos y prcti-
cos que deben ser manejados por el investigador y los representantes de las
comunidades que participan en el proceso de investigacin que se realice.
Metodologa. El modelo de investigacin participativa comprende un
proceso integral caracterizado por tres etapas:
1. Seleccin y delimitacin de la comunidad que se pretende
estudiar, con base en la observacin del fenmeno y los datos
del problema.
Z, Revisin y evaluacin de la primera informacin obtenida
acerca del rea de investigacin o de los problemas funda-
mentales de la comunidad seleccionada,
3, Organizar los grupos para desarrollar la investigacin con la
participacin de los miembros de la comunidad,
Posterionnente es necesario planear la estructura administrativa, bajo
tres factores:
a) Los grupos de trabajo,
b) El equipo coordinador.
e) El director de la investigacin,
INvESTIGACIN COMPARADA, Mucho se ha especulado sobre el enfo-
que de investigacin comparada, y sin duda alguna son los psicopedagogos
los que ms han trabajado a este nivel y los psiclogos de la educacin
quienes han elaborado los diseos de investigacin comparada que han ser-
vido a otras disciplinas como gua metodolgica,
Los estudios de investigacin comparada tienen como fundamento el
mtodo cientfico segn la tipologa clsica de la investigacin, es decir, que
Se ajustan a los modelos y diseos investigativos existentes,
L Investigacin histrica: el nfasis comparativo se aplica al anlisis
de las fuentes, es decir, a la comparacin de similitud y discrepancia en las
Caractersticas de dichas fuentes,
Z, Investigacin descriptiva: el nfasis se aplica al anlisis de los datos
Con los cuales se presentan los fenmenos O hechos de la realidad que, dada
su similitud, es necesario describir sistelnticamente a fin de evitar un
bl
c
error en su manejo.
3, Investigacin experimental: el nfasis comparativo se aplica al anlisis
de las variables manejadas por el investigador en condiciones similares pero en
56
La invcstigaci6n cientfica
investigaciones diferentes. o en grupos experimental y de control de una mis-
ma investigacin. Bien podemos decir que el nfasis comparativo se puede
aplicar a todos los tipos de esrndios invcstigativos siempre y cuando el investi-
gador vea los factores que propicien algn tipo de comparacin.
Metodologa. El factor metodolgico tiene relacin con la estructura
del tipo de modelo que maneje el investigador para la fundamentacin y
elaboracin de su diseo comparativo. Independientemente de ello. no
puede dejar de contemplar:
1. Enunciado y definicin de objetivos.
2. Enunciado y definicin de problema o problemas.
3. Estructura del modelo metodolgico y su correspondiente -
sea para el manejo de los datos.
4. Enunciado de los factores administrativos del proyecto.
Todo lo anterior. a partir del hecho de que se tiene un objeto bsico de
comparacin, que es lo que justifica el proceso comparativo de hechos o
fenmenos con ayuda del mtodo cientfico.
INvESTIGACIN DE MERCADOS. Hoy en da es fcil creer que la investi-
gacin de mercados es algo que difiere de la investigacin cientfica, pero la
diferencia real es: hay mercados que se investigan con todo en rigor cient-
fico y hay mercados que se investigan ligeramente.
Hoy en da los tratadistas de este tema hacen diferenciacin entre
investigacin de mercado e investigacin del marketing. pero de todas for-
mas investigacin de mercado es un concepto que debe ser ligado al proce-
so de la gerencia de mercadeo. y de esta forma los departamentos de
mercadeo vern la investigacin de mercados como un sis tema de investi-
gacin. el cual cumple un ciclo total en relacin con el o los productos que
se desean colocar en el mercado.
Son diversas las definiciones que sobre investigacin de mercados eo--
nocemos. Dado que slo hacemos una breve resea y que stas han variado
en los ltimos aos, la definiremos cama un enfoque sistemtico y objetivo
orientado al desarrollo y provsin de informacin aplicable al proceso de
toma de decisiones en la gerencia de mercadeo.
Conviene anotar que, como Jos otros tipos, no se aparta del mtodo
cientfico, se apoya en un modelo investigativo y debe disear la estrategia
metodolgica para cada caso especfico a investigar.
p
Formas y tipos de investigacin 57
L'lVEST1GAC1N EVALUATIVA. Se presenta bsicamente como un mode.
lo de aplicacin de los mtodos de investigacin para evaluar la eficiencia
de los programas de accin en las ciencias sociales.
Se hacen necesarios en este tipo de investigacin los conocimientos
bsicos sobre lo que a evaluacin se refiere, es decir, a las caractersticas,
elementos y tcnicas de evaluacin.
El objeto de este tipo de investigacin es medir los resultados de un
programa en razn de los objetivos propuestos para el mismo. con el fin de
tomar decisiones sobre su proyeccin y programacin para un f u t u r o ~
La evaluacin es aplicada teniendo en cuenta los mtodos de la investi-
gacin social, que a su vez son vlidos para los diferentes tipos de investigacin
ya que su fundamento es el mtodo cientfico; as que al planear una evalua-
cin hay que elaborar un diseo que nos indica el objeto a evalum; su medicin
y anlisis de la informacin. lo que distingue la investigacin evaluativa de
otros procesos investigativos no es el mtodo o materia de estudio, sino su
intencionalidad, es decir, el objetivo con el cual se lleva a cabo.
Una vez que se ha planificado qu es lo que se va a evalum; se formaliza su
diseo, en el cual se indican los criterios de seleccin para escoger los sujetos y
entidades que habrn de ser estudiados, se elabora el respectivo cronograma y
se determinan los procedimientos para la recoleccin de datos y anlisis de la
informacin. Este diseo puede ser de orden experimental, si hay un riguroso
control de variables, o cuasiexperimental en caso contrario. Podr circunscri
birse la investigacin evaluativa a un detenninado proyecto o tomar varios
proyectos que tengan las mismas metas fundamentales.
El fin fundamental es la aplicacin de la metodologa evaluativa me
diante procesos investigativos o hechos y fenmenos que requieren ser
modificados, para determinar la toma de decisin frente a si continuar con
la estructura que presenta o suspender su ejecucin, o si conviene registrar
esa estructura para el logro de los objetivos propuestos.
INVESTIGACIN CUALITATIVA. Por su enfoque metodolgico y su
fundamentacin epistemolgica tiende a ser de orden descriptivo, orientado a
estructuras terica, y suele confundirse con la investi:''aCin etnogrfica dado
su origen y su objeto de investigacin.
Utiliza preferentemente informacin cualitativa, descriptiva y no cuanti.
ficada. Estos paradigmas cualitativos e interpretativos son usados en el estudio
de pequeos grupos: comunidadcs
J
escuelas, salones de clase, etctera.
58
La Investigacin cientifica
Se caracteriza por la utilizacin de un diseo flexible para enfrentar la
realidad y las poblaciones objeto de estudio en cualquiera de sus alternativas.
Trata de integrar conceptos de diversos esquemas de orientacin de la
investigacin social. En la literatura estos nuevos paradigmas aparecen con
nombrcs diversos bajo la clasificacin de enfoques cualitativos.
stos a su vez derivan algunas modalidades como: historias de vida.
etnociencia, ctnornctodologa, macro y microe-tnografa, teora fundada, estu ..
dios de casos cualitativos. etctera.
Enfoquc:<;
Cualitativo",
Fenomenolgicos
Emogr.:ficos
Naturalstioos
Holisticos
Hermenuticos
1. A. P. Accin Participariva
ltt:raccin simblica
Induccin particuJarista
Caractersticas: La investigacin est siempre influida por los valores:
L Del investigador.
2. De la teora que utiliza.
3. Del contexto.
4. De estructuras etnogrficas.
La investigaciones cualitativas que tienen corno eje el paradigma cua-
litativo. presentan valores fundamentales que podemos enunciar as:
L La investigacin est al servicio del hombre en toda su magnitud.
2.
La eleccin del problema. los mtodos de investigacin, el uso de
conocimiento cientfico y la generacin de tecnologa, se sorne ..
ten radicalmente al servicio especfico de las personas afectadas
por el proceso.
Criterio de calidad por el cual el anlisis cuantitativo y los mto-
dos positivos de investigacin se someten, estrictamente, al
l
>
Formas y tipm de investigacin 59
que cualitativo. La transfonnacin y el cambio deben ocurrir den-
tro del proceso de la investigacin, al igual que la interaccin en-
tre teora y prctica.
3. Proceso por el cual la investigacin se extiende como proceso
fonnativo y no cornO producto sumativo.
4. Cualificar el recurso humano, para lo cual la fonnacin de inves-
tigadores requiere unificar criterios y procesos fundamentales en
el desarrollo terico-prctico de la investigacin.
5. Desarrolla instrumentos de recoleccin de infonnadn y anlisis
de los datos.
Caractersticas metodolgicas compartidas.2! En algunos acerca-
mientos que legtimamente pueden considerarse como pertenecientes a la
gran familia cualitativa, la discusin ya no estriba en el objeto de estudio de
los Hsmos, sino en la opcin metodolgica ms adecuada para alcanzar sus
propsitos de conocimiento vlido. A mi juicio tres tesis engloban el con-
junto de la discusin metodol,'ca en las distintas opciones de investiga-
cin cualitativa. Esas tesis son:
1. La construccin de objetos dentro de las diversas tendencias de
investigacin cualitativa obedece a un proceso de esclarecimien-
to progresivo en el curso de cada investigacin particular. ste se
alimenta continuamente de la confrontacin permanente de las
realidades intersubjetivas que emergen a travs de la interaccin
del investigador con los actores de los procesos y realidades socio-
culturales y personales objeto de anlisis, as corno del anlisis de
la documentacin terico, pertinente y disponible.
2. Los procesos de investigacin cualitativa son de naturaleza multi-
ciclo O de desarrollo en espiral y obedecen a una modalidad de
diseo semi-estructurado y flexible. Esto significa, por ejemplo,
que las hiptesis no son fijas a lo largo del proceso de investiga-
cin, sino que se trabajan dentro de un enfoque heurstico o gene-
rativo, lo que significa que cada hallazgo o descubrimiento con
relacin a ellas se convierte en el punto de partida de un nuevo
ciclo investigativo dentro de un mismo proceso de investigacin.
" S
andoval C. Carl05 A.,lllvesti,gacin CuaJila!iva, pp. 38 Y 39.
60
La investigacin cientfica
3. los hallazgos de la investigacin cualitativa se validan por las vas
del consenso y la interpretacin de evidencias; opciones distintas
a las de tipo contrafactual empleadas por las investigaciones de
corte experimental y probalstico.
Ligado a lo anterior y en una versin modificada de lo que plantean
Taylor y Bogdan (1992), se plantean las siguientes caractersticas de la in-
vestigacin llamada cualitativa:
a) Es inductiva. o mejor cuasi-inductiva; su ruta metodolgica se
relaciona ms con el descubrimiento y el hallazgo que con la com-
probacin o la verificacin.
b) Es holstica. El investigador ve al escenario y a las personas en
una perspectiva de totalidad; las personas, los escenarios o los
grupos no son reducidos a variables, sino considerados como un
todo integral, que obedece a una lgica propia de organizacin,
de funcionamiento y de significacin.
e) Es interactiva y reflexiva. los investigadores son sensibles a los
efectos que ellos mismos causan sobre las personas que son objeto
de su estudio.
d) Es naturalista y se centra en la lgica interna de la realidad que
analiza. Los investigadores cualitativos tratan de comprender a
las personas dentro del marco de referencia de ellas mismas.
e) No impone visiones previas. El investigador cualitativo suspende
o aparta temporalmente sus propias creencias, perspectivas y pre-
disposiciones.
V Es abierta. No excluye de la recoleccin y el anlisis de datos pun-
tos de vista distintos. Para el investigador cualitativo todas las
perspectivas 50n valiosas. En consecuencia, todos los escenarios y
personas son dignos de estudio.
g) Es humanista. El investigador cualitativo busca acceder por dis-
tintos medios a lo personal y a la experiencia particular del modo
en que la misma se percibe, se siente, se piensa y se acta por
parte de quien la genera o la vive.
h) Es rigurosa de un modo distinto al de la investigacin denomina-
da cuantitativa. Los investigadores cualitativos buscan resolver los
"
,
p
Formas y tipos de investigacin.
61
problemas de validez y de confiabilidad por las vas de la exhaustivi-
dad (anlisis detallado y profundo) y del consenso intersubjetiva.
A continuacin se describe, a partir del esquema de enfoques cualita-
tivos, los dos que se considera son los ms usuales, la 1. A. P. (Investigacin
Accin Participativa) y la investigacin etnogrfica.
INVESTIGACIN DE ACCIN PART1CIPAT1VA. Este tipo de investigacin
intenta resolver preguntas que se derivan en forma implcita o explcita-
mente de un anlisis de la realidad de las comunidades y de la experiencia
prctica acumulada del investigador. Generalmente, los propsitos de estas
investigaciones estn medidas por intenciones polticas y sociales de los
investigadores.
22
El profesor Jorge Murcia R, ZJ en su obra describe este tipo de investi-
gacin, y al respecto anota que es un sistema metodolgico que puede apli-
carse en toda clase de estudios para solucionar problemas en las diferentes
reas del desarrollo, resume los diversos procesos utilizados en la metodologa
cientfica y, adems de unificar criterios tericos, define el procedimiento y
los instrumentos ms adecuados para realizar investigaciones productivas
en poblaciones marginales o en las regiones ms necesitadas de soluciones
concretas y efectivas.
Su finalid"d se fundamenta en la forma como aplica el mtodo cienti-
fico pata hacer investigacin en ambientes difciles y con personas de esca-
sos conocimientos y recursos.
A partir de la realidad de una comunidad seleccionada para estudio se
motiva un dilogo reflexivo que permita el anlisis de cada uno de los facto-
res internos y externos que integran dicha comunidad, a fin de producir
una conciencia en cada uno de sus miembros, para que reaccionen y acten
frente a sus necesidades.
El modelo de investigacin participativa permite integrar en el proce-
so a los miembros de la comunidad como investigadores activos, en vez de
tomarlos como objetos investigados.
El proceso investigativo comprende los aspectos ideolgicos y prcti-
cos que deben Ser manejados por el investigador y los representantes de las
COtnunidades que participan en el proceso de investigacin que se
R., La paradigma en 6s c;ncas .'iocillb, pp. 117 V s.s.
Ur!;1::' F. Jorgt.', Manual Je mWSf.lgaClOfles, pp. 71 Y ss.
'"
62 La im.lcstigacin cientfica
Metodologl, El modelo de investigacin participativa comprende un
proceso integral caracterizado por tres etapas:
1. Seleccin y delimitacin de la comunidad que se pretende
estudiar, con base en la observacin del fenmeno y los datos
del problema.
2. Revisin y evaluacin de la primera informacin obtenida
acerca del rea de investigacin o de los problemas funda.
mentales de la comunidad seleccionada.
3. Organizar los grupos para desarrollar la investigacin con la
participacin de los miembros de la comunidad.
Posteriormente es necesario planear la estructura administrativa bajo
tres factores:
aJ Los grupos de trabajo.
bJ El equipo coordinador.
e J El director de la investigacin.
INvESTIGACIN ETNOGRFICA.
24
La investigacin etnogrfica consti.
tuve la descripcin y anlisis de un campo social especfico, una escena
cultural determinada (una localidad, un barrio, una fbrica, una prctica
social, una institucin u otro tipo de campo, sin perjuicio de la aplicacin
de otros mtodos y tcnicas de recoleccin, sntesis y anlisis). La meta
principal del mtodo etnogrfico consiste en captar el punto de vista, el
sentido, las motivaciones, intenciones y expectativas que los actores otor ...
gan a sus propias acciones sociales, proyectos personales o colectivos, yal
entorno sociocultural que los rodea.
A travs de la investigacin etnogrfica se recolectan los datos que,
conjuntamente con aquellos construidos sobre enfoques cuantitativos, son
la base de la refle"in de la etnologa y de la antropologa. La etnologa,
mediante la comparacin, contrasta y elabora teoras de rango intermedio
O ms generales, las cuales alimenta, a su vez, las considerAciones que sobre
la naturaleza V la sociedad se hacen a nivel antropolgico.
El trabajo de campo consiste en el desplazamiento del investigador al
sitio de estudio, el examen y registro de los fenmenos sociales y culturales
de su inters mediante la observacin y participacin directa en la vida
social del lugar; y la utilizacin de un marco terico que da significacin y
2i Pineda., Robcrti"l, UNlANDES. De-pt. de Antropologia.
,
p
Formas, tipos de m'estigacin 63
relevancia a los datos sociales. En este sentido, la etnografa no es nica-
mente una descripcin de datos, sino que implementa un tipo de anlisis
particular, relacionado con los perjuicios, ideologa y concepciones tericas
del investigador. El investigador no solamente observa, clasifica y analiza
los hechos, sino que interpreta, segn su condicin social, poca, ideologa,
intereses Y formacin acadmica.
La etnografa es, de otra parte, una prctica reflexiva. Con ello signi-
ficarnos que las imgenes y visiones que un investigador construye o elabo-
ra de los otros estn relacionadas y dependen del tipo de interaccin social
que entable con sus sujetos de estudio, y de la idea que ellos se forjen del
investigador, su proyecto y propsitos.
El mtodo etnogrfico se estructura sobre la base de las observacio-
nes de las actividades sociales de inters, la entrevista y diversas modalidades
de participacin por parte del investigador en las actividades sociocultura-
les seleccionadas o espontneamente.
Todo comportamiento social involucra diversos grados y niveles de
observacin participante. El proceso de socializacin, mediante el cual un
individuo aprende los aspectos fundamentales de su cultura, se efecta
mediante procesos de observacin y participacin, con tanta eficacia que el
individuo percibe a su entorno social como natural. El etngrafo utiliza sus
propias condiciones humanas, su capacidad de comunicarse y captar los
significados de la vida social, para interpretar y entender las acciones de
los otros, en contextos sociales determinados.
No obstante, el investigador se distingue de un actor social corriente
en la medida que tiene como meta describir y analizar el comportamiento
social; se esfuerza por mantener plena conciencia de esta situacin suigeneris
en la cual es actor e investigador; asimismo, a diferencia de un participante
corriente, aqul registra sistemticamente lo que ve y oye, manteniendo
Una perspectiva totalizadora de la situacin.
Al investigador, el involucramiento directo en la vida social le permi-
te comprender el contexto social del cual forma parte la escena o prctica
estudia, describir diversos aspectos hasta ahora poco observados o
Inadvertidos -por Su naturalidad O rutina, entre factores- a los miembros
deunac 'd d .
omUnl a ,y regtstra aspectos que escapan a una entrevuitat a una
encuestat a un sondeo; o que la gente prefiere ocultar o se abstiene de
observaCn participante permite confrontar lo que la gente
dice de 10 que hace, y distinguir la norma de la prctica real. El etngrafo. al
64
La inve.'Higacin cientfICa
estar en capacidad de captar V comparar los diversos puntos de vista de los
miembros de un grupo social sobre una situacin o una pauta, rolo costum ..
b .. e, y confrontarlos con sus propias observaciones, est en una condicin
ptima para analizarlos y trascenderlos de forma sociolgicamente crtica.
En el cuadro de la pgina siguiente se presenta un comparativo de la
investigacin cuantitativa V cualitativa, dos de los enfoques de mayor utili-
zacin, este comparativo se realiza a partir de sus aspectos ms relevantes
en su proceso metodolgico (vase cuadros pginas siguientes).
Es conveniente insistir en que los modelos son de estructura meto ..
do[gica, no son una camisa de fuerza, slo penniten al investigador
estructurar su diseo.
Por lo tanto, son la realidad y el problema planteado los factores que
determinan cules de los pasos contemplados en el modelo deben ser teni-
dos en cuenta por el investigador en su diseo investigativo.
Lo que s eS fundamental y necesario en relacin con los modelos es
que cualquiera que sea el que siga el investigador, Se conozCa V Se maneje
con solvencia pues a mayor conocimiento del modelo por parte
del investigador mejor ser su aproximacin al diseo de la realidad.
En la enseanza de la investigacin, el modelo corresponde trabajarlo
al profesor en el aula, mientras que el diseo debe elaborarlo el estudiante a
partir de la realidad-problema objeto de su investigacin.
Finalmente un resumen de los tipos de investigacin contemplados
en los videos de la Serie "Aprender a Investigar".
LA INTERDISCIPLINARIEDAD
15
El prefijo in ter (entre), indica que entre las disciplinas se va a establecer una
relacin; determinar el tipo de relacin nos conduce a un estudio de los
niveles de interdisciplinaricdad.
La interdisciplinariedad nace como reaccin contra la especializacin,
contra el reduccionismo cientfico, o la llamada ciencia en migajas, la cual
se presenta en la actualidad como una forma de alienacin mental. De la
realidad de disciplinas fragmentadas, del objeto de la ciencia desplazado ..
se proyecta un vado de valores para la ciencia.
lS Cfr. Murcia E Jorge y Mario Tarnavo y intcrd.i!ciplinariedad, USTA.
Aspecto Investigacin cuantitativa Investigacin cualitativa
Realidad Invariable Dinmica
Perspectiva Externa Interna
Enfoque Particularizante Holistico
Orientacin Hacia la verificacin Exploracin
Diseo Orientado al resultado Orientado al proceso
Estructura Rgida y sistemtica Flexible
Proceso Controlado Sin control
Procedimientos Estructurados Flexibles
Condiciones Controladas Naturales
Datos Objetivos Subjetivos
Hiptesis Probables Contrastables
Anlisis Inferencial/ Hipottico / Deductivo Descriptivo e Inductivo
Conclusiones Generalizables N o generalizables
Resultados Confiables Vlido
66 L1 int'estigacin cientfu:a
Tipm de investigadn - Resumen
Tipos 'r' dcfinidoncs

Histrica
l. Depende de fuentes primarii:lls y de
B-I,ISCl re-;oostruir el cstaOO de miltJ.CICl objc-
fuentes secundarias
tiva, con ba'!e en I:videnciiL," docurncnt...ks 2. Somete los. a critic.a interna y ex-
confiabk ... terna.
Descnpttva 1. Se interesa en describir.
caractersticas de un .co .... junto de 2. No est interesada en explicar.
o reas de
Experimental
1. U"a gruJKl experimental y de control.
Es aquella que permite- con mi.!;
2- El investi:.:ador manipula el factor
escablect."r relaciones de causa efe..:to.
puestamente causal.
3. Usa procedimientos al auU'pilfa la se-
leccin y asignacin d-c y
mientu.
4. Es artificial y resrtk:rivo.
CUaJ>l.t:xpermental J. Apn:IPiado en situaciones rulturales en
Estudia relaciones de causa,efecto. pero no en
que no es posible el control
condidoncs dcccnoolg\lrOOO de todos loo IOC
tal riguroso.

Correlacional l. Indicada pata estrtblecet
Determina la \'anadn en unos factores en estadsticas entre caractersricas o
relacin con otros {c.ovariaci6n,. fenmenos. pero no conduce directa,
mente 3 establecer relaciones de
cau.<;a.efe..:to entre ello.r;.
Esrudio de caso 1. Permite comprender a profundidad lo
Estudia intensivamente un sujeto o :Situacin esrudiado.
Uniros. Z. Sirve para planear. despus,
ciOIlCS ms cxtcmms.
J. No p.m.], hacer
Expo!>tt3cto
1. A partir de un efct:to observldo, se
Busca esmblecer relaciones de causa.dec. pm cau"a en el pasado.
to, de qUe ('"te ltim(l ha ocurrido)' 2. (.Ilil cn cn las que mJ 500':
su causa se ubica en el pasado.
J. NI..l e!' muy para establecer
i

p
La interdl.'icrplinafiednd
67
La interdisciplinariedad, al contrario, incorpora los resultados de las
diversas disciplinas, tomndolas de los diversos esquemas conceptuales de
anlisis, sometindolos a comparacin y enjuiciamiento V, finalmente, in-
tegrndolas.
Bien podemos decir que la intcrdisciplinariedad es una exigencia in-
terna de las ciencias. Una disciplina particular puede ser considerada como
un nivel de ciencia, la cual tiene como objeto observar, describir, explicar y
predecir el comportamiento de un sistema de fenmenos, dotados de cierta
estructura Y el cual obedece a una dinmica que le es propia y que se va
desarrollando a medida que este sistema se conecta con otros. En el fondo,
podemos considerar que ste es el principio a base de la intcrdisciplinariedad.
Todo fenmeno existente est circunscrito a una propiedad de la realidad
misma, como conjunto; es decir, est condicionado por el hecho de que los
fenmenos estn igualmente interconectados entre s, dando origen a es ...
tructuras de fenmenos ms amplios y complejos que sus componentes y
estas estructuras, a su vez, se interconectan nuevamente presentando como
resultado un cuadro interdisciplinario.
La interdiscipJinariedad se presenta entonces como:
de aspectos especficos de la interaccin de las disciplinas .. que, dentro del
conjunto adquiere un sentido propio o matiz de la disciplinariedad" 26.
Gusdorf,27 en la presentacin de la obra de ]apiassu, nos dice: "La
experiencia interdisciplinaria se impone a cada especialista que trascien-
de su propia especialidad, tomando conciencia de sus propios lmites, pa-
ra acoger las contribuciones de las otras disciplinas. Una epistemologa
de complementariedad, O mejor, de convergencia sustituyendo as la diso-
ciacin".
La caracterstica central de la interdisciplinariedad se desprende del
hecho de incorporar los resultados de varias disciplinas, a partir de esque-
mas conceptuales de anlisis.
El fenmeno interdisciplinario tiene un doble origen: uno intmw, que
tiene por caracterstica esencial el replanteamiento general del sistema de
las ciencias, acompaado de su progreso y su organizacin; otro externo,
1III
1III

68
La inves(igacin cientfica
caracterizado por la movilizacin cada vez ms extensa del saber, y la multi-
plicidad creciente de especialistas.
Piaget
28
en 1973 presenta, en la Universidad de Ginebra, la siguiente
declaracin: "Nada nos obliga a dividir 10 real en comportamientos, estan-
cos o capas simplemente supuestas, correspondientes a las fronteras apa-
rentes de nuestras disciplinas cientficas. Por el contrario, todo nos obliga a
comprometemos en la investigacin de la interaccin y de los mecanismos
poco comunes. La interd'ciplinariednd deja, ru, de ser un lujo O un producto de
ocasin para convertjrse en la condicin misma del progreso de 1m
""s. La fortuna relativamente reciente de ensayos interdisciplinarios no nos
parece, pues, debida ni al azar de las modas ni --O no solamente- a las
precisiones sociales que imponen los problemas cada vez ms complejos,
sino a una evaluacin interna de las ciencias".
En una resea que Piaget
29
hace de la interdisciplinariedad nos dice:
"La investigacin interdisciplinaria puede nacer de dos clases de preocupa-
ciones, unas relativas a las estructuras o a los mecanismos comunes y otras
a los mtodos comunes, pudiendo ambas, naturalmente, intervenir a la vez.
Como ejemplo de las primeras, se puede citar tal o cual anlisis de estruc-
turalismo lingstico, que llega a preguntarse si las estructuras elementales
encontradas tienen alguna relacin con la lgica O con estructuras de la
inteligencia ... , como ejemplo del segundo tipo de preocupaciones o de ambos
tipos a la vez, se pueden citar las mltiples aplicaciones de la "teora de
juegos" inicialmente peculiar de la econometra. Al ser este procedimiento
de clculo aplicable a numerosos comportamientos psicolgicos (solucin
de problemas, umbrales percpticos, etc.), no es de extraar que especia-
listas de la econometra y psiclogos hayan llegado a realizar en comn
una serie de trabajos acerca del promedio del propio comportamiento eco-
nnco".
En el siguiente grfico se presentan los diferentes momentos y estruc-
tura de la investigacin e interdisciplinariedad, pero se insiste en la necesi-
dad de reflexionar en que la interdisciplinariedad no es una epistemologa;
es, simplemente, una metodologa de la investigacin Cientfica.
Piat:let. Uni-inf()rmmion: UnivcnL:.Idd.! gmcbm, nm. JS, p. 3S
N Piaget. Tmdcncitn de la en ciencias jocia!ej, p. 199.
p
Disciplinariedad
E$troctura de la
e interdisciplinariedad
69
No es posible lograr una comprensin de la interdisdplinariedad sin que
antes se tenga conocimiento de lo que es una disciplina, y del concepto de
disciplinariedad.
Borrero C.A.,30 es quien da un tratamiento en fonna ms precisa a los
conceptos anteriores, y al referirse a eUos nos dice:
Disciplina: r.una de las ciencias o simplemente ciencia, slo que la pa-
labra disciplina conlleva el sentido de entrenamiento o rigor adoptados para
la enseanza de una ciencia.
DisciplinaTiedad: exploracin realizada en un conjunto homogneo, con
el fin de producir conocimientos nuevos que, o hacen obsoletos los anteria ..
res, o los prolongan para hacerlos ms completos.

jll
I
Ilu"
70
La investigacin cientifica
Caractersticas de las disciplina:
- Objetivo m.aterial
- Objetivo formal
- lntegradn te,yrtic3
-Elm;todo
- Ellmitrumento <tnnlttco
- Los campos de aplicacin
- La contingencia
Las disciplinas se diferencian grandemente, segn su grado de apli-
cabilidad, a campos profesionales concretos. Segn ellos, se les apellida puras
o aplicadas. Pero, en realidad, todas las disciplinas son puras desde el punto
de vista epistemolgico. Otra cosa es su grado de aplicabilidad a lo concreto.
Una disciplina, segn los fines y metas que se persigan, podr aplicar-
se a muchos V diversos campos; por lo cual, es necesario que se tenga clari-
dad en tomo a cada una de las caractersticas de las disciplinas.
Se ha considerado que el mtodo y el instrumento analtico son el eje
para la interpretacin, comprensin y anlisis de las caractersticas restantes.
Borrero,31 nos dice del mtodo e instrumento analtico de la discipli-
na: "El mtodo o camino -hacia- para aproximarse a su objetivo. Dcese
que una disciplina es autnoma cuando ha podido desarrollar su propio
mtodo o ruta, conducente al objeto formal de su estudio ......
o
M
b

n_
o
-,
t

y
o
31 lbid.. pg.. 5.
La interdisciplinarieMd
71
El instrumento lo constituye otra disciplina de la cual se hecha mano
como estrategia lgica, forma de razonatniento matemtico; o construccin
previa de un modelo que auxilie el derrotero del entendimiento ... Se habla
de ciencia, dial(onab, mediante las cuales se hace posible la transdis-
ciplinariedad.
I Cien,"" diagonat.s I
Tipos de disciplinariedad
la comprensin de la interdisciplinariedad es necesario plantear los
diferentes tipos de disciplinariedad.
Tipos de dis.c1plnareda

Pluridi!iiplin:tiedad

TransJM.:iplinarir:Jad
El grfico anterior nos permite visualizar lo complejo de las discipli-
nas, en Su afn por proyectarse, y se fundamenta en el esquema clsico
presentado por E. )amtsch,32 a la OCDE, el cual titul Ven l'intenfuciplinarir
et la lransJisciplinarit dans l'en.scignemenr el i'innovation.
n l in'IJe.stigac::in cientfica
Multidisciplinariedad
Conjunto de disciplinas, cuyo punto de unin radica en el hecho de ser
impartidas en el mismo centro docente.
Ej.: La uIversidad.
ICJ
I ~
CJI
Este conjunto de disciplinas se propone simultneamente, sin tener en cuenta
las relaciones o posibles relaciones que puedan existir entre ellas.
Este tipo presenta un solo nivel, con mltiples objetivos para cada
disciplina e independientes entre s; no existe ninguna lnea de relacin o
cooperacin.
La investigacin multidisciplinaria hace relacin a la posible integra-
cin de las diversas disciplinas que conforman un currculo, a fin de lograr
que, en lo posible, funcione como totalidad. Consiste sencillamente en una
nueva yuxtaposicin de disciplinas, sin ninguna conexin interna. Se le
denomina igualmente interdisciplinariedad enciclopdica, paralela o
indiscriminada.
Pluridisciplinariedad
Conjunto de disciplinas que presentan gran afinidad pero que aparecen en
yuxtaposicin y se sitan en un mismo nivel jerrquico V se agrupan de
manera que se subrayan las relaciones existentes entre ellas.
Ej.: Programa de una facultad
1---------------1
LJ-CJ-LJ
I
La inrerdisciplinariedad 73
La pluridisciplinariedad clasifica diversos planes de estudio e indica
SUS rasgos ms caractersticos.
Este tipo presenta un solo nivel, con mltiples objetivos para cada
disciplina, independientes entre s, pero con una lnea de relacin y coope-
racin estrecha dados los fines que se persiguen, pero no tienen una coordi-
nacin que pennita su integracin.
lmerdisciplinariedad
Conjunto de disciplinas conexas entre s y con relaciones definidas, a fin de que
sus actividades no se produzcan en forma aislada, dispersa y &accionada.
Este tipo presenta dos niveles y multiplicidad de objetivos y su coordi.
nacin procede de un nivel superior.
lntTadisciplinaTiedad
Se presenta en aquellas disciplinas que superan estadios descriptivos y que
aportan axiomas y modelos de orden superior, con mayores posibilidades de
transferirlos a otros campos disciplinarios, ejerciendo su atraccin sobre las
partes de la propia disciplina menos subyugadas a este esfuerzo concep-
tualizado.
74 L:i investigacin cientfica
Transdise,plinaredad
Intenta ordenar articuladamente el conocimiento, coordinndolo y subor.
dinndolo en una pirmide que permita considerar orgnicamente todas
las ciencias. Busca que las relaciones entre las disciplinas trasciendan en la
inteboracin de un conjunto con sentido y que pueda englobar el trmino de
la transdisciplinariedad, bajo el supuesto de unidad entre diversas discipli.
nas que le permitan interpretar la realidad y los fenmenos que se presupo-
nen un.itarios.
Este tipo presenta niveles y objetivos mltiples, coordinados hacia una
finalidad cOmn de los sistemas.

'-----_1 LI_--, '---_1 LI_--,
En el cuadro de la pgina siguiente podemos visualizar en resumen el
esquema de E. Jantsch, que se ha descrito en las pginas anteriores.
La interdJSCiplinariedad
Visin esquerrntica de los tipos de discipUnariedad
Descripcin grmeral

Conjunro de diM::iplinas que se
ponen simultneamente pero sin
hacer aparecer expHcitamc
ntc
lru.
relaciones que pueden existir
tre eUas.
PiuridisciplwriedaJ
Yuxtaro;icin de disciplinas
que se generaLmente en
el mismo nivel jerrquico y
de maneta que se subrayen
las rc-lacioncs que existen
,1Ias.
Disdplmari.eild CTUtada.
Axiomtica de una sola
a otra.' disciplinas al mi!';-
mo nil'el j-crrquico, lo que crea
Ul1a polarizacin de dls-
cplinrls sobre la axiotntica propia
de una disciplina.
Interdi'iClplilUlTiednJ.
Axiomtica comn a un grupo de:
dhciplinas conexas., dcfmida a ni
vd subnivel jerrquico inmedia-
tamente superior, lo que introduct"
una nocin de fina ti dad. La in.
terdjsciplinariedad eoJogJCa se co-
loc:a entre el ni\'e1 emprico y el
tUvel pragmtico. La
nariedad WJmkWva 'IC coloca entre
e! niVel pragmtico y el ni"e1 nor.
mativo. la interdj;.ciplinaricdad
fJojelNu./n. Se coloca entre el nivel
norruativQ y el nivel de los objeti.
vo..
TrLnl.3doopliru.lTiedad
Coorillnacin de todas las discipli.
nas dd sistema de
vacin, sobre la base de una
alrionltca general introdudda a
todm los nivele!i a partir del nivel
de lo'!' objetivos. Aparicin de un
epstemul6gko
PlSternolgico" .
Tipo de
S;:stema de un solo nh'el y
con objetivos ml(iplc-s;
Configuracin del
ninguna cooperacin. c::==J
Sistema a un solo nivel y
con objetivo; mltiplL'5; co-
operacin pero sin cooroi-
n<lcin.
Sistema a un solo un
wlo tmjetivo. Conttol rgi-
do impue!';to por el objeli-
vo propio de- Wl3 dis-
ciplina.
Sistema de ni .... eles y obje-
tivos mltipl($. Coordina-
.cin hacia una finalidad
comn de los. sistemas.
S!';tema a do,,> niveles y con
objdivos mltiple;<;, La co-
ordinacin procede de un
nivel superiOI:
c:::::J
11\
,
75
76
La investigacin cir:rttficct
Hasta el momento. no ha sido posble encontrar acuerdo entre los
autores y la nomenclatura empleada en tomo a la disciplinaricdad y, ms
concretamente, en la empleada en las diversas modalidades o tipos de
interdisciplinariedad, razn por la cual el CERI (Centre pour la recherche et
l'innovatian dans i'cnseignement) , y el Ministerio Francs de Educacin, pro-
movieron un seminario sobre la interdisciplinariedad en la universidad (ce-
lebrado en Nice, del 7 al 12 de septiembre de 1970). En este evento se
present la nomenclatura de los actuales pensadores de la interdisci-
plinariedad, siendo aceptadas por los participantes las nomenclaturas de
los siguientes:
1. Michaud (Francia)
2. R Keckhausen (Alemania)
3. J. Piaget (Suiza)
4. E. Jantsch (Austria)
Cuya correspondencia es presentada en el siguiente cuadro:
G. Michaud
Disdpliruuiedad
Multidisdplinariedad
Inktdisciplinariedad
lnterdisdplinariedad
lineal
Cruzada, ll.lJ,:li'll
Intcrdlsciplinariedad
estnlcnu-al
Transdisciplinariedad
Nomenclamra interdisciplinaria
(Segn diversos autores)
H. J. Piagct
Discplinariedad Disciplinariedad
Multidisciplinaficdad
Het.erognea
Pseudo
interdisdplinarirooo
Inten::li"Cipljn.ariedad InterdiscipHnariedad
auxiliar
lnterdisdplinaricdad
compuesta
IntcrdiscplinarieJad
unificadord
TrMI. .. di:-ciplinaricdad
E. Jantsch
Multidii!ciplinariedad
Pluridio;cip[inariedad
Intcrdisdplinariedad
cruzada.
Interctisciplnariedad
Trd1ll!disdpl inanedad
I
La interdisciplinariedad
77
Niveles de interdisciplinariedad
Partiendo del concepto de interdisciplinariedad como connotacin de as-
pectoS especficos, podemos plantearnos varios niveles de explicacin en el
proceso de construccin del conocimiento cientfico de la realidad.
33
El primer nivel de explicacin y de conocimiento se da a la altura de los
fenmenos singulares y, dentro de este nivel, el de los fenmenos ms simples.
El segundo nivel, ms complejo que el anterior, estar constituido por
el establecimiento de los nexos que conecta dicho fenmeno singular, con
otros fenmenos, en el interior de un sistema que los comprende como
componentes.
Para representar grficamente la integracin de disciplinas podemos
usar una figura de espiral y su asentanento.
Los anillos ms estrechos de la espiral corresponderan al primer ni-
vel, o el de una disciplina. Los anillos intermedios corresponderan al se-
gundo nivel, o primer intento de acercamiento de varias disciplinas. Los
anillos ms amplios corresponderan al tercer nivel, o a la integracn de
diversas disciplinas, es decir, a la interdisciplinariedad.
Complejo
-+ 3Nivel
-+ 2Nivel
Simple
-+ INivel
----:::;-.c---,----
~ d r o n de Guevald, L., MetodoJogW ele la investigacin cientfica. p. 38.
78
La investigacin cientfica
Visto desde otra ptica podra representarse la interdisciplinariedad
de la siguiente forma:
-------------- Complejo
Con referencia a la investigacin interdisciplinaria, Piaget
14
nos pre-
senta el siguiente planeamiento: "La investigacin interdisciplin.ria puede
nacer de dos clases de preocupaciones, unas relativas a las estructuras o a
los mecanismos comunes y otras a los mtodos comunes, pudiendo ambas,
naturalmente, intervenir a la vez" .
La principal contribucin de Piaget est justamente en considerar la
interdisciplinaricdad como principio de organizacin o de estructuracin
del conocimiento, capaz de modificar los postulados, los conceptos, las fron-
tetas, los puntos de unin o los mtodos de las disciplinas cientficas; a lo
anterior no escapa la realidad, la cual es necesario considerar comO
interdisciplinatia, ya que, en el orden de la investigacin, todo problema
implica el concurso de varias disciplinas. Existe una notable equivalencia
de orden funcional entre el problema objeto de la investigacin y la necesi-
dad social de investigarlo, es decir que, problema y necesidad investigativa
son conceptos de funcin recproca. Todo problema de investigacin debe
ser definido con base en la realidad y sta debe apoyarse en un marco teti-
co que permi.ta una conciencia crtica del mismo
J
lo cual slo es posible
34 Piaget, de Iu flltL'miscip[nuTla y memnmo,s (:mnulIes" captulo 2, tll
TtJo;.'Tu,;,,: d: la la.,. p. 199.
La interdisciplinariedad
79
la integracin de varias disciplinas, que pueden ser de estructura
In.cTtJni.ca o diacrnica.
Se considera sincrIco aquel elemento que est constituido por un
de disciplinas cuya unidad epistemolgica las hace pertenecer a
misma familia; abstraccin hecha de consideraciones de- tiempo y de
es decir, se trata de uIdades conceptuales o categoras cuyo conteI-
debe ser definido de acuerdo con la pertenencia a un mismo ncleo
1!lI()8e,olgico. Mientras que el elemento diacmIco lo podemos defitr como
grado de interrelacin de diversas disciplinas, cuya unidad sincrnica se
I)01fleal servicio del anlisis y solucin de uno O ms problemas de invcstiga-
pudiendo identificarse en su relacin los tres niveles interdisciplinarios.
Si el elemento sincmnico nos permite una primera integracin de fa-
milias disc:iplinar,,,, de acuerdo con un contenido o ncleo gnoseolb'cO, y
.i""ultneanlcllte el elemento diacrnico nOs da un grado de profundidad
las interrelaciones que cobijan a grupos de familias interdisciplinarcs,
en el Ivel sistemtico, que tericamente combina todas las posibilida-
integracin y tiene en cuenta un conjunto "macro" de problemas, es
1'01rre,cto entonces hablar de una autntica interdisciplinariedad}5
Primer nivel Segundo nivel
A B
e D
Tercer nivel
A B
e D
Ul1i"roidadpu.\.ible, p. 18.
11I
111
80
La investigacin cientifica
La interdisciplinariedad se presenta, pues, como una nueva manera
de realizacin del proceso de investigacin cientfica, o como un principio
de organizacin de las ciencias, lo cual acarrea una modificacin radical de
los tipos de relacin existentes entre las diversas disciplinas.
Por tanto, no podemos ignorar que la interdisciplinariedad es una
metodologa para responder al desarrollo de la ciencia y que es el funda-
mento necesario para la creacin y aVance de nuevas disciplinas, de las
cuales surgirn nuevos problemas y relaciones interdisciplinarias cada vez
ms complejas.
Tipos de interdisciplinariedad
A partir de los diferentes niveles de la interdisciplinariedad, el investigador
podr determinar el tipo con el cual habr de trabajar, segn el nivel en que
se ubique. El grfico siguiente nos presenta los tipos de interdisciplinariedad.
Tipos de inrerdisciplinariedad
- Auxili.itr
-instrumental
- &tructural
- Conc-eptu"l
- Operativa
- MetodolgicO'l
- Limtrofe
- Terica.
-Comput'i>ta
Interdisciplinariedad auxiliar
Se presenta cuando una disciplina recurre, permanente u ocasionalmente.
a los mtodos de otra u otras para el logro de su propio desarrollo.
Ej., La estadstica.
A la cual recurren otras disciplinas a fin de investigar, realizar medi-
ciones o evaluaciones.
p
..
La interdisciplinariedad 81
nterdisciplinariedad instrumental
Se presenta a partir de ciertos instrumentos metodolgicos aplicable. a di-
versas disciplinas y que !legan a constituirse en objeto de estudio indepen-
diente. (Suele ocurrir con algunos modelos O diseos.)
Ej.: Los test, las escalas.
lnterdisciplinariedad estructural
Se presenta a partir del estudio de estrucruras comunes que permiten esrudiar
conexiones en hechos distantes. catalogados en disciplinas distintas.
Ej.: Cuando una ley que explica un grupo de fenmenos se transfiere
a otras reas.
Imerdisciplinariedad conceptual
Cuando a partir de un concepto de carcter genrico, independiente de
una disciplina especfica, hacemos claridad de fenmenos presentados en la
realidad y que pueden ser estudiados por diversas disciplinas.
[merdisciplinariedad operativa
Cuando el fenmeno de estudio debe ser analizado por especialistas distin-
tos a la disciplina y mtodo en que han surgido, es decir, que se ampla el
margen de fuentes de informacin.
Ej.: Los estudios ecolgicos o de salud.
En un diseo de interdisciplinariedad operativa es necesario estable-
cer estrechas conexiones y utilizarvaricdad de materiales, que nos podran
presentar la posibilidad de una nueva disciplina o conjunto de disciplinas,
de tal forma que de ello podra resultar una nueva profesin,
Interdi5ciplinnriedad metodolgica
Se presenta cnando el punto de partida o convergencia entre varias disci-
plinas es el mtodo de trabajo, el cual facilita la interpretacin de la reali-
dad.La investigacin intcrdisciplinaria a partir del mtodo unifica criterios
V rene lo que en las disciplinas aparece disperso.
BZ
La investigacin cientfica
Intmli;,Clplirulriedad limtrofe
Se presenta cuando los mtodos y contenido, de dos o ms disciplinas tra-
tan de un mismo tipo de fenmenos, considerados bajo puntos de vista
propios de cada disciplina y presentando matgen de coordinacin, de posi-
ble transferencia de leyes, principios o estructuras de una a otra disciplina.
Interdiscplirulriedad terica
Cuando una disciplina considera que los principios, leyes, axiomas y teoras
han alcanzado niveles cientficos ms elevados que otros, y por tal razn
tratan de configurarse segn los modelos de esa disciplina.
lnterdisciplinaridad compuesta
Se conforma para la bsqueda de solucin de problemas de alta compleji-
dad (ecolgicos, demogrficos, seguridad social, etc.), en los cuales deben
intervenir diversas disciplinas, a fin de proyectar las alternativas de solu ....
cin para el problema planteado. Con la intervencin de las disciplinas se
pretende lograr una integracin que pude ir desde la comunicacin ideol-
gica hasta la integracin conceptual, metodolgica, procedimental o
epistemolgica.
Este tipo de interdisciplinariedad se conoce igualmente con el nom-
bre de teologa, normativa o restrictiva.
Es la que ms conviene a los niveles de investigacin aplicada.
Elementos del sistema interdisciplinario
la interdi.ciplinariedad es considerada como un proceso dinmico que busca
proyectarse, con base en la integracin de varias disciplinas, para la bs-
queda de soluciones a problemas de investigacin, por lo cual, excluye la
verticalidad de las investigaciones como proceso invcstigativo.
El concepto de verticalidad de la ciencia o del conocimiento est dado
por cada especialidad o disciplina partcular, y es considerada como una
forma de ver, acercarse, conocer, tratar un problema, desde el punto de
vista de lUla disciplina, por lo cual podemos considerarlo como subjetivismo
disciplinario.
L.Lll1dCrdisciPlinariedad
SJ
El concepto de interdisciplinariedad est dado por la integracin de
disciplinas, y constituye un proceso dinmico en la forma de ver, acercarse,
conOcer V tratar un problema, desde el punto de vista de integracin disci-
plinar, por lo que podemos considerarlo como objetividad disciplinar; hace
desaparecer el Yo profesional en la integracin disciplinar, lo que da como
resultado el Yo colectivo o Yo inrerdisciplinarD.
o
o
Pr-oblemaa
investiga ..
Yo profesional
Realidad
Realidad
~ )
/
\
84
La inve::tigacin cientfica
Objetivos de la interdisciplinariedad
L Fomentar una integracin de las ciencias particulares (discipli.
nas) en la solucin de problemas reales.
Z. Integrar el conocimiento, su metodologa, sus tcticas V la reali.
dad misma, en un sistema que propicie el desarrollo de la ciencia
vel de la sociedad.
3. Mostrar la coordinacin y participacin de las ciencias particula-
res en sus niveles filosficos, epistemolgicos, en el planteamien_
to V solucin de problemas.
4. Inducir la informacin de profesionales que busquen la sntesis
del conocimiento dentro de los campos epistemolgicos e inter- ..
disciplinar.
5. Ofrecer alternativas de solucin a problemas propios, racionali.
zando recursOs discipuarios, para que as la integracin discipli-
nar (interdisciplinariedad) se nutra V proyecte en la realidad.
Sistema de interdisciplinariedad
La interrusciplinariedad como proceso dinmico presenta los siguientes pa-
sos a partir del sistema que explicaremos a continuacin V que plantea los
siguientes elementos:
Ilnterdisdpltnaried.a
r i,-----\ _
r
l
TO UC o

dinmico
reladonal y
siruadonal
Juego 0
dillmtco
r-clacional
.,....-. d"" 'dad
La l1l l5ClpuMnC 85
-

Insumos
La realidad con todos sus fenmenos se presenta al investigador para que se
determine una situacin de dificultad o problema de investigacin, el cual
requiere solucin o alternativas de solucin por parte de las diversas disci-
pUnas, para lo cual se conforma un grupo multidisciplinario, del cual partir
el proceso de interdisciplinariedad.
Estatismo grupal
La reunin de profesionales de diversas disciplinas crea expectativas ante la
posibiUdad de conformar un equipo para trabajar un problema (interrogan-
tes, inquietud, desorientacin, cohibicin) pues no hay criterios para la rea-
lizacin de la investigacin; cada disciplina contina en su Yo profesional y
COn la angustia de que el grupo o una disciplina exija responsabilidad o
conocimientos que no se est en capacidad de ofrecer,lo cual aumenta el
deSconcierto en los miembros del grupo o disciplina y aumenta, por tanto,
el estatismo grupal.
El juego relacional permite el acercamiento o deshielo, as como la
del grupo (lenguaje-mtodo) en tomo al problema, previos a la
ll1iciacin de la investigacin (juego de decisin).
1
I
86 La investigacin cientfica
" F
---
Juego relacional o etapa de acercamiento. En este momento, se i n i ~
cia la integracin disciplinaria; la presentacin personal de los diferentes
profesionales y disciplinas y el intercambio de expectativas crea el microclima
que facilitar las relaciones entre los miembros del grupo que ms tarde se
construir en interdisciplinario. Este paso ser ms efectim si las disciplinas
son en realidad las llamadas a tratar el problema del cual se ocupan, e igual-
mente, los profesionales estn a la altura di.,ciplinaria. Oca,ionaImente, podr
haber consultores.
Juego de decisin. Etapa en la cual las disciplinas discuten V deciden
a partir de su propio punto de vista, los diferentes aspectos del problema, a
fin de buscar elementos comunes que pennit::i.rn el trabajo interdisciplinarioo
p
La mcerdi>cipbnariedad

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R.ealLd.ad
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I
I
I
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87
Juego dinmico. Cada disciplina aporta ideas y planteamientos sobre
los diferentes aspectos del problema; aunque hay verticalidad, este momen-
to puede considerarse pre-interdiscplinario. El aporte individual y la tra-
duccin del problema a los diferentes lenguajes tcnicos permiten una va-
loracin conjunta con base en el respeto mutuo de los conocimientos y
actitudes de los diversos profesionales,lo cual permitir la comprensin del
problema defittivo, clarificando los diversos factores en los que se identifi-
can y en los que se diferencian. Esta confrontacin es clave para la
interdiscipllnariedad.
.1
88 La cientfica
Juego dinmico-relacional. A partir de la confrontacin de la etapa
anterior, en la cual se definieron los factores de identificacin y diferencia,
en sta se reelaboran los factores de diferencia, lo cual har surgir una nue-
va situacin en la que habr convergencia en los factores a tratar.
Esta convergencia impca la superacin de los plUltos de controversia,
logrando que todo el grupo gire en torno a un objeto comn, que pennitir
la integracin del grupo sin perder su identidad profesional y asumiendo
identidad interrusciplinaria.
Juego dinmico, relacional y situacional. Esta etapa crea una nueva
situacin que dar solucin al problema o plantea alternativas de solu-
cin, pues el grupo elimina el Yo profesional y se identifica como Yo
La interdisciplinariedad 89
interdisciplinario, produciendo como resultado un equilibrio dinmico en-
tte la asimilacin y la acomodacin.
La nueva identidad hace que el grupo sea uno, con un nico objetivo
y los medios e instrumentos responden a la metodologa adecuada para la
solucin del problema.
Producto. Se presenta a partir del logro del objetivo, el cual trae como
consecuencia directa la solucin al problema y como consecuencia indirec-
ta el equipo interdisciplinario.
ProductO
Nueva expectativa. Una VeZ tratado el problema, el equipo interdi-
sciplinario crea una nueva expectativa como insumo y respuesta a la
interdisciplinariedad,lo cual permite que el sistema interdisciplinario co-
mience en una nueva integracin.
----
" .....
/ "
1/ <KXX"XI) '\ \
I ~
90 La investigacin ciemtfK;a
Metodologa de la interdisciplinariedad
Frente al problema del reduccionismo cientfico y la necesidad de integrar
los aportes de las diversas disciplinas y elementos del sistema, aparece la
intcrdisciplinariedad como una metodologa dinnca y cientfica.
Japiassu considera que la contribucin de Piaget est justamente en
considerar la interdisciplinaricdad como principios de organizacin o de
estructuracin de los conocinentos, capaz de modificar los postulados, los
conceptos, las fronteras, los puntos de unin o los mtodos de las discipli.
nas cientficas.
Dentro de este enfoque metodolgico surge un nuevo proceso de in
vestigacin cientfica comn para el desarrollo de las ciencias. Pues, en r e a ~
lidad, la interdisciplinariedad se presenta como una nueva manera de llevar
a efecto las investigaciones cientficas, o como un principio de organizacin
de las ciencias, que acarrea una modificacin radial de los tipos de relacin.
No se trata de adaptar otras etapas del mtodo cientfico funda.
mental de la investigacin sistemtica, sino de enriquecer ese proceso
con nuevos procedimientos y elementos interconectados. Sin embargo,
no podemos ignorar que la interdsciplinariedad es tambin un mtodo
elaborado para responder a una serie de demandas del desarrollo de la
ciencia y a la vez el fundamento necesario para la creacin de nuevaS
disciplinas; por consiguiente, los nuevos problemas creados por el fun
cionamiento de las especializaciones han exigido de la interdisci
plinariedad una metodologa especfica y una "ciencia de las ciencias"
capaz de engendrar nuevas disciplinas.
Convergencias l11<'rodolgicas
Uno de los temas de discusin se refiere a la orientacin general de las
investigaciones: se debe dar prioridad a la orientacin dirigida por los
problemas, o a la orientacin dirigida por los mtodos? Una tendencia
que nos parece debe predominar en las ciencias humanas en proceso de
interconexin es la orientacin a los problemas, como un esfuerzo
acentuado para encontrar caminos nuevOS, susceptibles de eludir una
metodologa ms apropiada a los planteamientos interdisciplinarios. En
..
/.LI in/1!rdiscipUnariedad
91
realidad, construir una metodologa de la interdisciplinariedad consiste,
en el fondo, en proyectar un proceso posible a travs de sus procedi-
nientoS de realizacin.
Etapas del mtodo interdisciplinario
Japiassu
36
describe tres etapas fundamentales en su estudio: la creacin
de un equipo de trabajo, la unificacin de lenguaje y el estudio de un
problema comn.
CreacIn de un equipo de trabajo
La primera etapa que se impone es la constitucin de un equipo de trabajo:
si realmente queremos trabajar, y que nuestro trabajo sea verdaderamente
eficaz y tenga sentido, se requiere un grupo de reflexin, en el que cada
especialista sea capaz de exponer sus investigaciones y llegar a una mejor
conciencia de las contribuciones y limitaciones de su disciplina. Un grupo
de investigacin capaz de elaborar, como punto de partida, un programa de
trabajo, previendo las dificultades y la informacin necesaria, tanto para
concretar los antecedentes de estudio como los alcances que pueden espe-
Alternativas para el equiPo de trabajo
l. Investigadores de diferentes disciplinas estudian paralelamente di-
Versos aspectos de un mismo problema y presentan informes distintos, a fin
de esclarecer mejor, por esta yuxtaposicin, el problema considerado.
2. Atacan simultneamente el mismo problema o sincronizan sus es-
fuel'zOs, comunicndose los resultados obtenidos y llegando a diferentes in-
formes, hasta integrar todos los resultados en un informe comn.
~ '-
l!. JapiasSlI. 17uerd .... c,-plinar.iedad y pUlOlogladd wbeT, pp. 70 v ss.
92 La invest(gacin cientfica
3. Atacan conjuntamente un mismo problema, comparan sus hipte-
sis de trabajo, evalan recprocamente los resultados y los mtodos para
llegar a un informe -comn.
Para el desarrollo de estas actividades es imprescindible que el equipo
de trabajo se confiera una organizacin y establezca las reglas metodolgicas
mnimas comunes, a las que debern someterse todos los participantes del
proyecto interdisciplinario.
El espritu que anima el equipo de trabajo es el inters real por cono-
cer y utilizar lo que hacen los vecinos de otras disciplinas. Adems, una
nueva inteligencia debe encarnarse en un nuevo tipo de investigadores ... el
cientfico debe tomar conciencia de que su especializacin exige ser compa-
rada por el sentido de complementariedad de las perspectivas episte-
molgicas ... El cientfico se torna, de esta forma, un hombre de dilogo,
incesante en comunicacin consigo mismo y con otros.
Segn Gusdorf, las principales exigencias a las cuales debe responder
un proyecto interdisciplinario, tanto en el plan terico como en el prcti-
co, se resumen en la creacin de una nueva inteligencia capaz de formar
una nueva especie de cientficos que utilicen una pedagoga totalmente
nueva, y susceptible de renovar las instituciones de enseanza y de investi-
gacin existentes actualmente.
Unificacin de un lenguaje tcnico
La segunda etapa consiste en el establecimiento de los conceptos claves del
proyecto comn, cuya irradiacin se extiende a varias disciplinas. En reali-
dad, lo que se postula eS que procedamos a una clasificacin de vocabulario
comn para ser utilizado por todos. Es indispensable un acuerdo, desde el
principio, en cuanto a la terminologa bsica a ser empleada, y su significa-
cin en el estudio de las disciplinas afines. Si los especialistas no se ponen de
acuerdo en cuanto a los trminos y conceptos que van a utilizar; corren el
riesgo de construir un dilogo interdisciplinario fundado en prejuicios, en
mal entendidos yen equvocos. Por tanto, antes de emprender las otras eta-
pas del trabajo en equipo, es preciso superar el primer gran obstculo para un
proyecto realmente comn: el lenguaje. Ningn trabajo interdisdplinario
se puede hacer, hasta tanto no sea superado el"babelismo lingstico".
p
La inrerdlSciplinariedad
93
La carencia de un lenguaje comn puede condicionar definitivamen-
te el desarrollo de un proyecto interdisciplinario e incluso impedir la inte-
gracin del equipo para desarrollar una nueva metodologa.
El desafo de la colaboracin interdisciplinaria comienza por en-
contrar un lenguaje comn a diferentes profesionales que van a traba-
jar y continan con las competencias de cada disciplina hasta llegar a
integrar teoras.
La primera gran dificultad reside en la propia conceptualizacin ini-
cial: es extremadamente dificil adquirir los conceptos de las disciplinas
diferentes de la nuestra. Pero la interdisciplinariedad es Una tentativa de
superacin de obstculos. Por otra parte, para la afirmacin conjunta de un
resultado, sera preciso. por lo menos. un acuerdo inicial de los investigado-
reS de las diferentes disciplinas participando en determinada obra comn.
En suma. para trabajar en conjunto eS imprescindible decir qu Se habla. O
qu se hace. cmo se hace y con qu objetivo.
No es una tarea difcil participar en una obra comn, por cuanto di ..
fieren los mtodos y las modalidades de pensamiento. En el proceso de in-
vestigacin. una disciplina comienza por elaborar conceptos que sean lo
ms operativos posibles.
Sin embargo, un lenguaje unificado conducira apenas a una solidari-
dad ms O menos mecnica de las disciplinas. No se trata de construir un
esperanto interdisciplinar ni tampoco de establecer una convergencia de
las especialidades a partir de su punto de partida y de las palabras. sino a
partir de los resultados. La integracin del equipo de trabajo, mediante la
unificacin en un lenguaje comn, apenas comienza a identificar y definir
lo esencial del proceso. investigativo que es el problema a solucionar.
Identificacin de un pmblema comn
ra. ':rcera etapa metodlogica consiste en el establecimiento de la proble-
tntica de l' ''-
a lnveStlgauon.
"A
t unque definir un concepto va significa formular un problema, la
orlUulacin de un problema t!xige una presencia simultnea y racional-
Incnlea . d
gCllcla a por otros conceptos que no necesariamente irn a figurar
~ I
94 La investigacin cientrfica
en la teora o hiptesis que trata la solucin para el problema. De ah la
importancia de analizar las condiciones de aparicin de los conceptos, los
cuales dicen, en ltima instancia, las condiciones que toma el problema
formulable. En este sentido, la problemtica de la interdisciplinariedad es
un momento decisivo del mtodo!'
La definicin del problema asume un aspecto enteramente estratgi-
co porque, a partir de ese momento, entran en un choque o enfrentamiento
pareceres, cada uno revelando la ambicin de valorizacin exagerada del
punto de vista aportado por su propia disciplina. De aqu la importancia de
establecer en la investigacin interdisciplinaria el grado de participacin de
cada uno de los participantes.
Este problema de comunicacin se convierte en un primer a c e r c a ~
miento, a la vez cttico y creativo, para una metodologa propiamente
interdisciplinaria. Por consiguiente, la investigacin interdisciplinaria se
inicia a partir de un problema complejo, pero a la vez concreto, que deman-
da soluciones, bien sea a nivel terico o prctico. El diseo metodolgico,
adems de identificar y formular con precisin el problema que se pretende
afrontar, permite orientar, dentro del marco de referencia interdisciplinatia,
los mecanismos y tcnicas para obtener y analizar la informacin indispen ..
sable en el anlisis y solucin del problema abordado.
La formulacin del prObleTTUl
Frente a una situacin problemtica abordada por los investigadores de di-
ferentes disciplinas. la formulacin del problema consiste en reducir en sU
ms nnima expresin de sntesis el desarrollo del trabajo investigativo con-
templado en el anteproyecto. Mediante la formulacin se puede captar la
estructura interna del problema identificado. Lgicamente, este tipo de
definicin o formulacin supone los siguientes aspectos:
1. Encuadrar el problema en un contexto terico determinado comO
un marco permanente de referencia conceptual.
2. Determinar el rea de investigacin nterdisciplinaria en el iote"
rior de cada disciplina involucrada en el problema. mediante 1 ..
revisin bibliogrfica de los hechos relacionados.
p
La interdiSCIplinariedad
95
Determinacin de hiptesis alternativas de solucin
formulacin precisa de! problema pennite determinar las posibles hip-
o respuestas que sern verificadas para solucionar adecuadamente
problema, mediante la aplicacin del proceso investigativo. Para for-
lOular la hiptesis es preciso conocer bien la estructura interna del proble-
~ total, analizando las partes o unidades de elementos que lo componen,
tambin su dinmica o relacin con otros fenmenos.
La hiptesis determina el objeto de estudio localizado en una situa-
cin real y concreta, precisando a la vez su naturaleza y vinculaciones con
diversas reas del conocimiento.
Lgicamente, esto supone un acopio de informacin que permita de ..
terminar, con criterios racionales, los aspectos centrales de la investigacin
y los procedimientos metodolgicos ms adecuados.
En sntesis, es preciso dominar los antecedentes del problema, unifi-
el lenguaje correspondiente de las disciplinas en cuestin y la manipula-
de objetivos, hiptesis y variables implicadas en e! estudio.
>
3. EL PROYECTO DE INVESTIGACIN
Se dice que el proyecto es el conjunto de elementos o partes interrelacionados
de una estructura diseada para lograr los objetivos especficos, o resulta-
dos proyectados con base en necesidades detectadas y que han sido diseados
comO propuesta para presentar alternativas de solucin a problemas plantea-
dos en l, por lo en cual el proyecto se debe disear la estrategia metodolgica
a partir de la cual consideramos que podemos obtener el nuevo conocimiento
como solucin al problema.
Esta estrategia metodolgica comprende varios pasos, los que presen-
tamos como modelo de investigacin cientfica.
En el medio universitario se suele dar igual contenido a la palabra
anteproyecto, diseo, o propuesta de investigacin, en la cual se hace una
elaboracin tentativa del proyecto.
QU ES UN PROYECTO
Es ya COmn or mencionar para diferentes actividades la palabra proyecto.
As, por ejemplo, le omos a un arquitecto hablar del proyecto de un edifi-
cio que piensa construir; a un empresario estudiar el proyecto de amplia-
cin de una empresa; a algunos amigos comentar del proyecto de un viaje,
y as
Pues bien, el trmino proyecto en este sentido genrico no significa
ms que el planeamiento de algo. Se plantea la construccin de un edificio;
se plantea la ampliacin de una empresa; se planea la realizacin de un
vi'\ie.
El trmino proyecto se deriva de los verbos latinos Pmicere y Proecrare,
qlle significan arrojar algo hacia adelante. Entonces proyecto significa el
Pensamiento o el designio de hacer algo; la disposicin que se hace de algo,
anotand d 1
ei - o to os os elementos qlle deben concurrir para su logro; la planca-
onYorg ", . d la
1
anlzaClon preVla e todas S tareas y actividades necesarias para
a ca
UZar algo.
97
98 El tyra:ecro de investigacin
En las definiciones del trmino proyecto, por muy diversas que ellas
sean, concurren los siguientes elementos estructurales bsicos:
1. El proyecto eS el planteamiento de algo.
z. En el proyecto se indican y justifican los conjuntos de acciones necesa-
rias para alcanzar un objetivo especifico determinado.
3. Las acdones se planifican en el proyecto dentro de ciertos parme-
tros de concepcin, de tiempo y de recursos.
Un proyecto podra describirse como el planeamiento de algo, en el
cual Se indican y justifican los conjuntos de acciones necesarias par-d alcan-
zar un objetivo determinado, dentro de determinados parmetros de con-
cepcin, tiempo y recursos.
En una investigacin cientfica han de planearsc detalladamente los
aspectos tcnicos, de administracin y control, de infraestructura institucio-
nal y de personal. Es lo que se denomina formular un proyecto de investigoc/(m
cientfica, que consiste en disponer cuidadosamente, en un documento es-
crito,las actividades que han de llevarse a cabo y las especificaciones y pa-
rmetros de cada una de ellas. Este documenlo del proyecto de invesligacin
(tambin llamado propuesta) cumple tambin las dos funciones bsicas de
todo ejercicio de planeacin:
1. Sirve de base para tomar la decisin sobre si conviene o no em
prt!nder la investigacin propuesta.
2. Sirve de gua en la realizacin de la investigacin.
La formulacin del proyecto es, sin duda, uno de los pasos ms creativos
en toda obra.
1. En primer lugar, quien se dedica a concebir una investigacin, es decir
a plantear y formular un proyecto, escribe un documento en el cual se especifican
los aspectos tcnicos, y los aspectos administrativos intTaestructurales que re-
quiere para su investigacin. En la actividad cientfica es lo usual registrar pOr
escrito todos estos factores, para evitar dejarla. en la memoria y para gardOtizat
una mayor sel,'uridad Y precisin. Por esoesla elapa de concepcin y formulacin
del proyecto culmina en el documento del proyecto.
Pero aun suponiendo, como caso que no deje escrita esta
planeacin, lo que s es evidente es que todo investigador, antes de empren-
der las acciones concretas, ha pensado y decidido previamente y de forma
cuidadosa qu es lo que va a hacer y cmo lo va a hacer. Es posible que nO
El p,.,ryecto de investigacin
99
todos lleguen en la concepcin y planeadn de su obra al mismo nivel de
detalle y precisin, pero por lo menos planean los grandes rasgos de su tra-
bajo. En el trabajo investigativo no se improvisa. Ahora, mientras mayor
detalle haya en la planeacin, existe menos posibilidad de cometer errores
O de hacer ensayos o actividades intiles.
Z. Cuando se sabe qu hacer y cmo hacerlo, se entra en la etapa del
raciocinio o del trabajo de campo y de laboratorio (segn se trate de uno u otro
tipo de investigacin) es la etapa de la consecucin, interpretacin y anlisis
de la informacin.
3. Terminada esta etapa, el investigador se siente en la necesidad de
comunicarle a sus colegas y a la ciudadana en general el trabajo realizado y
sus hallazgos. Produce un infonne de su tnvestigacin. Muchas veces escribe
igualmente resmeneS de su trabajo para revistas cientficas o de divulga-
cin; escribe un libro o contacta a los interesados en la utilizacin de esos
conoduentos. Slo con la divulgacin -restringida o amplia- de los resul-
tados obtenidos, es que un investigador da por terminada sU obra. Para l es
muy importante esta ltima etapa, pues en ella recibe el reconocimiento a
su esfuerzo y, lo que es para l an ms importante, de la comunidad cient-
fica, que le es clave para continuar investigando.
En la lgica del proceso investigativo encontramos las siguientes tres
etapas estructurales bsicas:
1. Etapa de concepcin, planeamiento y formulacin
del proyecto de investigacin cientfica.
2. Etapa de ejecucin del proyecto O de desarrollo de
la investigacin.
3. Etapa de elaboracin del informe de la investiga-
cin o de comunicacin de [os resultados.
Planteamiento

Ej'XuC:n

Investig-AciD
'. Estas etapas o subprocesos se desprenden de la lgica de la investiga-
CIn. Son inh tia' ." . 'd .
eren C"I a ' Ulvestlgaclon rmstna y, en este senti o, son necesanas.
ti En relacin con el plnmeamienw y la libertad de investigacin, ha exis-
d do y existe controversia al tomar el trmino pln1Jeamicmo, no en el sentido
eUnaetapad Id' .". d .
d e proceso e lflveStlgaclon, SIno en re aClon con ctcmuna ..
as Polticas d fi ." dl"d d . 'fi ,.
e naOclaClon e as actlvl a es clenti co .. tecnlcas.
[' , Pues bien, en el sentido poltico del tnnino Planeamiento de la
'gac'I1 h "d' . b I .. d
a CxtSh o y eXiste controverSia so re os stgul,cntes os puntos:

100 El proyeclO de investigacin
l. La conveniencia de expedir normas que determinen las formas y
los aspectos que debe contemplar la planeacin de un proyecto de
investigacin y que debe contener el documento de! proyecto o la
propuesta de investigacin.
2 la conveniencia o inconveniencia de detenninar reas prioritarias
para realizar la investigacin.
Sobre e! primer punto {a}, la expedicin de normas, simplemente re-
flexionemos que ellas son patrones de conducta o de procedimiento. Y al
igual que las normas morales o legales, debemos distinguir claramente que
hay algunas mnimas que son, como dira un pensador de la modernidad,
imperativo, Se desprenden de la simple lgica de las cosas.
stas estn presentes en cualquier parte y en cualquier tiempo. Son
necesidades estructurales. Otras no se derivan de la estrucrura misma de las
cosas, sino que se establecen por conveniencia. En tal sentido podran con ..
siderarse secundarias ..
Sobre e! segundo punto (b), la detenninan de prioridades de investiga-
cin, se afirma, con razn, que todas las reas de la cultura, la ciencia, la
tecnologa, el arte y las humanidades, deben ser objeto de investigacin.
No se puede, con base en ningn criterio vlido, negar o rechazar definiti-
vamente el desarrollo de una u otra rea, de uno u otro tipo de investiga-
cin, so pena de arbitrariedad. Sin embargo, debemos entender que una
determinada sociedad, teniendo en cuenta sus particulares necesidades eco-
nmicas, sociales, culturales o polticas, puede escoger dar apoyo especial,
dentro de sus limitaciones financieras, a unas determinadas reas del cono-
cimiento. Pero de ninguna manera rechazar las otras. Esto depende de sus
conveniencias. En muchos casos se hace esto para obtener un desarrollo
ms equilibrado y armnico. Se impulsa de I1Ul1lera especial, por ejemplo, las
reas menos desarrolladas. En otras oportunidades se considera ms conve-
niente dar igual tipo de apoyo a todas las reas del conocimiento. Esto nO
coarta la libertad, sino que encauza las opciones. Sera atentatorio contra la
libertad de investigacin no dejar investigar a alguien en un rea determi-
nada, impedirle de alguna forma e! hacerlo. Pero tengamos presente que
determinar prioridades no significa rechazar aquello que, en un momento
dado, se considere no prioritario.
En la investigacin cientfica tambin el trmino proyecUJ se refiere
estrictamente a la primera etapa del proceso a la ctapa de
>
El pra,ecW de investigacin 101
cDIOC.,pcml', planeamiento y fonnulacin de las acciones que generalmente
.:ubniina,n en un documento escrito, en el cual se consignan los aspectos y
1!lem.,m.u,bsicos previstos pata posteriormente emprender su desarrollo.
Hemos visto igualmente cmo esta concepcin y planeacin fonnula-
en el Documento del proyeclO van a servir de base para tomar la decisin
emprender o no su desarrollo, y a servir de gua para realizar y controlar
actividades en el momento de su ejecucin.
Lo mismo sucede con cualquier proyecto y, por su puesto, con la
formttlal:in de un proyecto de investigacin. Un buen investigador planea
cuidado:sarnelote los aspectos tcnicos (tambin denominados cientfico-
de sU investillacin los aspectos de administracin y control, y los
lISI"eC'tos' infraestructurales necesarios para llevarlo a cabo con xito.
Los aspectos tcnicos de un proyecto son aquellos que determinan el
y el cmo de algo. Son los parmetros conceptuales.
Los aspectos de administracin y control son aquellos que determinan
cunto pemmal, con qu tiempo y cunw vale el proyecto. Son los parmetros
Los aspectos infraestructurales (algunos lo consideran un elemento
de los parmetros operdtivos) son aquellos que determinan los perfiles
recursos humanos, institucionales y tcnicos con los cuales se va a
emprl,n,ler la elaboracin del proyecto.
Cada uno de estos aspectos est constituido por una serie de elemen-
que son comunes a cualquier proyecto. Estos son: qu se va a hacer. cmo
Se va a Con quin y con qu se va (1 hacer, cunru tiempo dura y ciUnto
Sin embargo, dependiendo de la naturaleza del proyecto de que se
trata, estos elementos toman caractersticas particulares, y algunos se espe-
cifican ms. Por eso, si queremos conocer los elementos bsicos constituti-
vos de un proyecto de investigacin cientfica, no tenemos que hacer otra
Casa qUe recurrir a kJS elementos estructurale" hsicos de su definicin. Formu-
lar Un proyecto de investigacin cientfica significa plantear cada uno de
estos elementos de una manera razonable y vlida.
Conviene ser enftico en que un proyecto de investigacin
1
tiene como
un nUevo conocincnto, mientras que un proyecto tecnolgico
seo'
b' nenta a la produccin de conocimientos aplicables a la produccin de
.enesyservt (' d"")
C10s vease eua ro pagIna Slgulcntc .

olnencIadot 2. 1.3. Mdulo nm. 2. Serie "Aprender a
102
Aspecto
P1aneacin
Recuts<.>
Objetivo:;
I'roa=
El p-roy<Cto de investigacin
cientfi;m y tecnolgico!i
(DfcJ:eociali)
Proyectm cientfico!'; Proyectos tccnolgcos
Flexible Rgida
Equipos inrerdisciplinarios Equipos transdiscipli;narios
Presuput':l\tlJ:o;; aj ilbrables Presupuestos rgidos
Tiempo prorrogable TiempO estricto
In versin recuperable a largo plaw lnvenroo r-ecuperabLc a cnrt-o pLazo
Produccin de nuevOli conocimientos Produccin deronocinm\QS '!'lie>blcs
a la produocin de bienes y ser.idos
Lento y
rup;ru"
Cronograma."; a mayur plazo Ctonogr.m'I.illi a mfiotplazo
A>;admioo,cicnt600!ii

Oricptadoo a C'Stroct\U<lcio de Prodrn;cin de merC<lnda,. con regi:>.-
y leve!! de "alidez l.Inivcn;al. tro de propiedad pa(('mrnb.
Elementos cientfico-tcnicos del proyecto
Si partimos de los elementos definitorios del concepto de investigacin cien-
tfica encontramos que lo primero que tenemos que consignar en el docu-
mento dd proyecto es que conocemos, los antecedentes, el estado de cosas
existente y porque disponemos de ese conocimiento somos conscientes de
la existencia de un vacio O de un problema a investigar. Es decir, a partir del
conocimiento disponible se ,,'idencia la necesidad de resolver un problema.
En segundo trmino, es necesario precisar el problema que pretende-
mos enfrentar, as como los objetivos que perseguimos con su solucin.
Como investigar no es hacer solamente una serie de pruebas y ensayoS
hasta hallar "de pronto" una solucin, sino que es un proceso racimud y sisre'
mtico, deben precisarse la concepcin y estrategia que se van a seguir para
hallar la solucin. Es decir, en tercer lugar, se explica cules son la concep-
cin, las hipnte"is y las variables que intervendrn en el trabajo.
Finalmente, y dentro de la misma racionalidad y rigurosidad de
jo, debe precisarse cmo se va a obtener. a tratar y a analizar la informacill
que se presume indispensable para solucionar el problema.
El proyecto de investigacin 103
Estos son los elementos bsicos necesarios. En ocasiones, particular-
ttU'nte cuando se trata de proyectos de investigacin aplicada, se recomien-
da induir una justificacin desde el punto de vista de la rentabilidad social
y econmica. Adems, no slo precisar los objetivos de la investigacin,
sino el tipo de resultados que se espera obtener y cmo sern utilizados.
En las investigaciones de las ciencias sociales, como los conceptos no
son unvocos o de aceptacin, como suele suceder en las ciencias naturales,
se recomienda que en el Marco conceptual se precisen claramente los corn:ep-
ros, Las variables, los indicadores con los cuales se van a "traducir
operativamente" e incluso las formas de medicin que se utilizarn.
Pero stas son, simplemente, especificaciones que se derivan de los
puntos mencionados y tienen que ver con el nivel de detalle con el cual se
hace la formulacin de proyectos. Recordemos s, que, a mayor detalle en el
planteamiento, menor riesgo de imprecisiones.
Elementos de administracin y control del proyecto
Dos son los elementos bsicos de administracin y control del proyecto: La
elaboracin de un cronograma de actividades y elaboracin de un presu-
puesto financiero.
El cronograma de actividades, generalmente, es un cuadro por medio
del cual precisamos la duracin y el orden lgico en el que debe realizarse
cada actividad.
El presupuesto no es ms que la planeacin de Los costos del proyecto
detallada por rubros o tipo de gastos. En el caso de que haya ms de una
fuente de financiacin, se indican adems los rubros y cantidades que se
soli .
CHan a cada una de eUas.
Sin ernbargo, para poder elaborarlo es requisito fundamental que eL in-
::OO
r
, sobre la base de los parmetros conceptuales previamente definidos,
e con precisin el plan de actividades a realizar. Es decir, que of'uclOtudice
SUs Pton/",' ,
... enacoones concretas, de acuerdo con los fdCtores de tiempo y de
recUrsos humano' t' . ,. de ueda di
s, ecrucos y eCOnmlliCOS que p sponer.
la,. Algunas personas, por diversas razones, no son partidarias de formu-
lad y presupuestos, pues consideran que esto coartara la liber-
e lllvestigacin, Cuando la investigacin es un asunto estrictamente
104
El prOJecto de investigacin
personal y aislado, estos elementos no son necesarios, aunque si conve ..
nientes. Pero su necesidad aparece obvia cuando la investigacin es
institucional. Tengamos presente que una de las caractersticas de nuestra
poca es precisamente la institucionalizacin de la investigacin. La forma
contempornea de trabajar es por pmyecWs, dentro de parmetros de tiem-
po y de recursOs perfectamente definidos. Tengamos en cuenta, adems,
que estos parmetros los define y debe definir autnomamente el investiga-
dor. Para l son guas para administrar y controlar el trabajo y adelantarlo
en forma ordenada y sistemtica. No son camisas de fuerza o dementos de
precisin, como algunos quieren considerarlos. Realmente son elementos
indispensables en un proyecto. (Vase captulo S)
Lneas y programas de investigacin
Si indagamos por los inicios de los grupos de investigadores, casi siempre
encontramos una cronologa de acciones como la que resumiremos a con ti ..
nuacin:
En los comienzos hay un docente que se aventur a formular inicial-
mente un proyecto. Este docente consigue con muchos esfuerzos los recur ..
sos necesarios para emprender su ejercicio.
A medida que avanza su trabajo, va comunicando los avances y resulta-
dos de su investigacin, inicialmente a los alumnos; luego en revistas especiali-
zadas de su rea a la comunidad cientfica. Acabado su primer proyecto y
entusiasmado por su experiencia Ilvestigativa, por los resultados, fonnula y em-
prende la realizacin de un nuevo proyecto.
Entonces se comienza a verlo como un "especialista" en ese tema. A
su alrededor se va aglutinando paulatinamente un grupo creciente de estu-
diantes interesados en elaborar sus proyectos de grado sobre ese mismo tema.
S" va consolidando un ncleo establecido de investigacin que desarrolla
proyectos en esa misma direccin. Se tiene una l,...,a de investigaCIn en la
cual, proyecto tras proyecto, se van acumulando los conociuentos dispo-
nibles y los nuevos obtenidos en las investigaciones.
El grupo va creciendo cualitativamente y cuantitativamente. Se abren
nUevas lneas afines de trabajo, coordinndose unos grupos con otros. Se
elabora, entonces, un verdadero programa de investigaciones constituido por
varias Lneas de investigacin articuladas entre s.
p
trrOyeclO de investigacin 105
pongamos algunos ejemplos. Un proyecto inicial como la determina-
de las interacciones de breas y carbones en la textura ptima de co-
hace que, una vez acabado, se quiere seguir avanzando en la misma
:diJ,e<e:ci'lnde conocimienro a travs de nuevos proyectos. Se establcce una
lnea determinada de accin de un grupo de investigadores: la coquizacin.
OtrOS grupOS trabajan en otra lnea de investigacin. por ejemplo en
lic:ueJa,:dn de carboncs. Cada grupo va consolidando. a travs de proyec-
tos que realiza, no slo sus conocimientos, sino la infraestructura tcnica
(equipos, bibliografa, etc.), ot,'anizativa e institucional. Con estas lneas de
investigacin se establece un verdadero Programa de investigaciones de
carboqumica. Con base en estas lneas V en este programa de investigacin
se pueden desarrollar adems otras actividades cientfico tcnicas, como
eSICUdlos de pos grado, asesoras y consultoras a empresas, etc. Finalmente
configurar todo un Flan de desarrullo en la qumica de carbones.
Cosa semejante sucede con otras reas. Tomemos un ejemplo hipor-
de las ciencias sociales.
Un Pruyectu sobre los conflictos sociales durante la Colonia hace que,
vez finalizado, el equipo de investigacin quiera aprovechar los conoci-
mientos adquiridos (e incluso el material no utilizado), investigando otros
problemas afines. Se conforma una Unea de investigacin sobre la poca co-
lonial en la Nueva Granada. Otros grupos se especializan en desarrollar
investigaciones en otros periodos histricos: La independencia. las prime-
ras dcadas de la poca republicana, etc. Se puede crear entonces un Pro-
grama de investigaciones en historia de Colombia.
Adems de este programa surgen otras actividades cientfico-tcnicas
con base en la investigacin: en posgrado, la publicacin de textos, progra-
tnas de conferencias y divulgacin histrica, etc. Se sientan las bases para
un Posible Plan de desarrolln de historia colombiana.
Entre la formulacin de proyectos y los planes de desarrollo existe una
!lI"an relacin El 1
canuno comunmente conuenza en un proyecto y se pasa uego
a la elaboracin de varios proyectos siguiendo una determinada lnea de
accin s b
' e ConCl e entonces un programa y finalmente un plan general que
todas las acciones. Pero tambin puede darse la relacin inversa.
C
. ,l. POr ejenlplo, en una universidad donde Se quiera desarrollar investiga ..
IOn d
llerut COn ocentes y alumnos, se puede establecer inicialmente un plan ge
r
de desarrollo, teniendo en cuenta la identidad o vocacin acadmica
lO El proyecta de investIgacin
y cientfica o los grandes objetivos de la institucin, as como los recursos y
ventajas comparativas disponibles. Es decir, se establecen las metas genera
les a alcanzar.
Sobre esta base determinan los Pmgramas prioritarios que constituirn
las ramas en las cuales se va a desarrollar el plan. Tomando especialmente en
cuanto los intereses de sUS docentes y los propsitos del plan, se establecen las
lineas de accin. Dentro de ellas se estimula y apoya prioritariamente a los
docentes y a los estudiantes para formular y ejecutar Pnryecws especficos.
Cualquier proyecto especfico que se plantee se compone de una serie
de elementos que forman parte de un proceso de investigacin. Algunos de
esos elementos se relacionan con el tema de la investigacin, la definicin,
planteamiento y formulacin del problema a investigar.
En relacin con las lneas de investigacin es de vital importancia
conocer cul es el punto de partida de las lneas de investigacin y cmo Se
llega a ellas.
1. Investigadores cOn rutas propias de investigacin.
2. Confluencia de trayectorias individuales.
3. Presencia de profesores investigadores-estudiantes coinvesti-
gadorcs.
4. Afinidades temticas.
5. Escuelas de pensamiento - formacin de investigadores.
6. Propsitos definidos a partir de temas diversos.
7. Resultados comunes.
8. Infraestructura (centro - oficina - comit - etc.)
9. A partir de una poltica institucional.
10. Experiencia de asesoras y consultoras.
la lneas de investigacin se consolidan con la presentacin de resul-
tados.
Los programas de investigacin los podemos determinar como:
l. Conjunto de proyectos y actividades de investigacin estructura'
das y coordinadas dentro de un proceso administrativo.
2. Se orienta a la creacin de ciencia o desarrollo tecnolgico.
3. Estructuradas a partir de objetivos, metas, acciones, recursOS'
gestin.
1
,
>
El modela 'j diseno inve'stigalivo 107
4. Materializadas en proyectos de investigacin.
5. Se orientan a satisfacer necesidades del conocimiento e innovacin.
EL MODELO Y EL DISEO INVESTIGATIVO
En relacin con los modelos y disefios de investigacin, conviene hacer
claridad en cuanto a su significado; es algo que los tratadistas de investiga-
cin no tienen en cuenta y tiene su importancia. razn por La cual es neceo'
sano establecer esa diferencia.
Los modelos hacen relacin al manejo metodolgico, o gua que so
porta un proceso invcstigativo; cada tratadista insina que este proceso
debe seguir tales o cuales pasos, y sus seguidores se acogen a estas indicacio-
nes, pero en el fondo todos llegan a los mismos procesos, aunque difieren en
la forma de presentarlos.
Si observamos las obras de investigacin de uso comn en nuestro
medio, encontramos que todas ellas giran con base en tres factores:
1. El tema a investigar,
2. El problema a resolver.
3. La metodolob>a a seguir.
Es decir, que estos tres factores son el enunciado mnimo y el enuncia-
rlo COmn a todos los modelos, y cada autor alrededor de ellos sita factores
qUe considera relevantes en el proceso de investigacin, tales como:
a) Enunciado de objetivos.
b) Fornmlacin de hiptesis.
e) Marco terico, etctera.
Considero que todos los modelos son vlidos y que se ajustan en su
estructura comn, pero algunos se facilitan ms que otros para el aprendi-
zaje de la investigacin. El modelo que presenta esta obra es un modelo
acad .
nuco, y por lo tanto contempla mayor nmero de etapas, teniendo en
CUenta qu dI' .. . . l
e no t as as InvestlgaClones se tIenen que ajustar a as etapas
:nteruPladas en el modelo, pues es el diseo el que determina qu etapas
be
n
Seguirse.
108 El n-oJec lo de investigacin
'"['1-----.. terica de! ___ ---,

() a seg-uir
EsiTuctura real de- ptS..l$ IJ que
a en la
Se apoya en lln modelo 'i s-t a partir
de la realidad.
En tnninos generales. un modelo representa estructura metodolgica
de los pasos que se plantean como opcin para la elaboracin del diseo
que conlleve a la solucin del problema en cuestin.
ws modelos son de carcter descriptivo, y mediante ellos el investiga-
dor puede hacer el esquema representativo que le facilitar el manejo de la
realidad.
En la pgina siguiente se presenta un esquema de la estructura de la
investigacin, el cual pernte integrar elementos del modelo y nos alerta en
torno a la investigacin temtica y emprica, base para los diseos biblia ..
grficos y de campo.
Decamos que el modelo hace relacin con la metodologa. Pues bien,
el diseo hace relacin con el manejo de la realidad por parte del investiga-
dor, y por tanto podemos decir que hay tantos diseos como investigadores.
ya que cada investigacin es un diseo propio que sobre una detenninada
realidad presenta el investigador.
El diseo es la estructura a seguir en una investigacin. ejerciendo el
control de la misma a fin de encontrar resultados confiables y su relacin
con los interrOb'3ntes surgidos de los supuestos e hiptesis-problema.
Constituye la mejor estrategia a seb'Uir por el investigador para la ade-
cuada solucin del problema planteado.
El diseo tambin es un planteamiento de una serie de actividades
sucesivas y organizadas. que pueden adaptarse a las particularidades de cada
investigacin y que nos indican los pasos y pnIebas a efectuar y las tcnicaS
a utilizar para recolectar y analizar los datos.
p
El modelo "j el diseno int'e.stigativo 109
Los tipos de diseo, de acuerdo con los datos recogidos para llevar a
cabo una investigacin, categorizar en dos tipos bsicos: diseos bibliogr-
ficos, diseos de campo.
Investigacin
Temtica ..
Objets Delimitadn .. Emprica
Recursos
I Marco tericol

Tcnicas especfica,

Tipos de diseo que tienen relacin con la estructura de la inves-
.____1 Temtic, 1-----+.. Diseo bibliogrfic
1 fmpiri,I-----+, I Di;,co de camp(j
Uls,pn" bibliogrfico
a la utilizacin de datos secundarios, es decir, aquellos
n s.do obtenidos por otros y nos llegan elaborados y procesados de

lo COn los fines de quienes inicialmente los elaboran y manejan, y por
CUal decimos que es un diseo bibliogrfico.
110 El proyecto de invc,Stigacil1
La designacin bibliogrfica hace relacin con hil>liografa: toda Uni_
dad procesada en una biblioteca.
Conviene ante este diseo comprobar la confiabilidad de los datos, y
eS labor del investigador asegurarse de que los datos que maneja mediante
fuentes bibliogrficas sean garanta para su diseo.
Diseo de campo
Cuando los datos se recogen directamente de la realidad, por 10 cual los
denominamos primarios, su valor radica en que permiten cerciorarse de las
verdaderas condiciones en que se han obtenido los datos, lo cual facilita su
revisin o modificacin en caso de surgir dudas.
Conviene anotar que no toda informacin puede alcanzarse por esta
va, ya sea por limitaciones especiales o de tiempo, problemas de escasez o
de orden tico.
En cuanto a los diseos de campo, es mucho lo que se ha avanzado, y
podemos presentar varios grupos de diseos este tipo; si bien decimos que
cada diseo es nico, participa de caracterticas comunes, especialmente en
su manejo metodolgico, lo cual ha permitido hacer la siguiente categorizacin.
Tipos de diseD de campo:
DISEO DE ENCUESTA. Exclusivo de las ciencias sociales. Parte de la premisa
de que si queremos conocer algo sobre el comportamiento de las personas.
lo mejor es preguntarlo directamente a ellas. Es importante en este diseo
determinar la validez del muestreo.
DISEO ESTADSTICO. Efecta mediciones para determinar los valore'
de una variable o de un grupo de variables_ Consistente en el estudio cuan'
titativo o evaluacin numrica de hechos colectivos.
DsE:'IO DE CASOs. Estudio exhaustivo de uno [) muy pocos objetos de
investigacin. lo cual permite conocer en fonna amplia y detallada a los mis'
mos. Consiste! por tanto, en estudiar cualquier unidad de un s i s t e m a ~ para
estar en condiciones de conocer algunos problemas generales del I1tismo.
de
l
o
del proyecw de investigacin
;l rrlO
111
[)sEO EXPERIMENTAL. Cuando a travs de un experimento se preten-
negar a la causa de un fenmeno. Su esencia es la de someter el objeto de
de 'fl 'd' 'bl d" Id
d
io l la lD uenCIa e Clertas vana es en con letones contro a as y
eSto
no
cidas
por el investigador.
CO DISEO CUASI-EXPERIMENTAL. Cuando estudia las relaciones causa-efec-
P
ero no en condiciones de control riguroso de las variables que maneja
lOS,
el investigador en una situacin experimental.
DISEO EX POST FACTO. Cuando el experimento se realiza despus de
los hechos y el investigador no controla ni regula las condiciones de la prueba.
Se toman como experimentales situaciones reales y se trabaja sobre ellas
como si esrovieran bajo nuestro control.
EL MODELO DEL PROYECTO DE INVESTIGACIN
El modelo que a continuacin se presenta es un modelo acadmico, por
tanto, su orientacin es la de presentar al estudiante de investigadn
1
en
forma sistemtica los diferentes pasos que debe l dar, a partir de la reali-
dad, su diseo.
El modelo no es una camisa de fuerza, pues no toda investigacin
implica la totalidad de los pasos contemplados en el modelo. Por ejemplo, si
usted no va a demostrar una hiptesis, aunque el modelo le presente la
opcin de trabajar con ella, no necesita formularla.
Conviene recalcar que el modelo es slo una gua en la cual el inves-
tigador principiante se apoya para el desarrollo de su diseo.
En el modelo que se presenta en esta obra, se ha encerrado en su
diagramacin un crculo Con los tres pasos fundamentales de todos los mo-
~ e \ o s que Se conocen, es decir, lo que es comn a la totalidad de los mode-
Os que se presentan en la bibliografa investigativa. stos son:
1. Eltema.
2. El problema.
3. La metodologa.
~ .
'h1"r:tbnente d investigador- de experienda. supera modelos., logra rnattejiU'los sin depender de t:!1lo".
r
IU
El proyecw de invesgacil,
A partir de estos tres factores giran los dems elementos que contem_
plan los diferentes modelos investigativos.
Elecn Delimitacin
J..I del
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ThbuladIl
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'"
Debe ser escogido a partir de la realidad, y como tema debe derivar proble-
mas investigables. Su caracterstica es la de ser un factor dentro de una
problemtica: dicho de otra forma, la realidad de la investigacin es proble-
mtica; de dicha problemtica deber elegirse un factor, el cual se determi-
nar como tema de investigacin a partir del cual deber seleccionarse UD
problema investigable.
Cuando nos enfrentamos a una situacin problemtica que despierta
nuestra curiosidad e inters cognoscitivo, lo primero que hacemos, lgica y
cronolgicamente, es concentrar nuestra atencin sobre esa temtica. lo'"
cialnos entonces la bsqueda de la informacin existente sobre la mater;.'-'
desde la ms general hasta la ms especializada. Comenzamos a cnterartWS
de los antecedentes, a revisar el conocimiento existente, a apropimoslo y
a evaluarlo crticamente, puesto que la investigacin generalmente parte
del conocimiento disponible, para poder generar nuevos conocinentos fre'"
te a un problema. La revisin del estado de desarrollo del conocimiento eS
lo del proyecw de investigacin
61"'" e
113
I
, elemento indispensable de formular en un proyecto de investiga-
Ipt1
mer
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C'" Cuando se procede a buscar por primera vez la bibliografa sobre un
rrninado tema de intcrsj se comienza usualmente por la informacin
de
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d '" I D" ' E' I d'
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,, Esta bsque a se electua en os lCClOnarlOS y nClC ope las
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, s Ellos proporcionan un conOCimiento general, que es lnduipensa ..
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U
irir cuando no se nene, porque presenta los tOplCOS sobresahentcs
ble
a
q
del tema y pennite concentrar la bsqueda en los elementos fundamenta.
I
M
uchas veces disponemos de este conocimiento gracias a la informa-
es
" ba' sica entonces podemos ahorramos este primer paso.
clon '
Luego se procede a ubicar las principales publicaciones sobre el tema
en mencin, utilizando para ello )"lahras e/uves, referentes a los elementos
ms sobresalientes de esa problemtica,
La bsqueda y seleccin de la infonnacin puede igualmente efec
tuarse rccurriendo a la comunicacin con colegas conocedores del tema, o
a la consulta a expertos, Esta forma es muchas veces de gran utilidad, parti.
cularmente cuando se es nefito en el tema, pero tiene como limitantes los
pcsibles "sesgos" introducidos por los expertos consultados, y la posible fal.
ta de un cubrimiento total. Estos riesgos dependen de la calidad o grado de
e"Periencia de los colegas consultados. Pero en cualquier caso, la consulta a
I
e"Pertos es un excelente mtodo complementario de bsqueda y seleccin de
la informadn o conocimiento disponibles sobre la materia.
La pregunta bsica que nos hacemos persistentemente durante la re-
visin de la infonnacin existente sobre el tema es si ella responde a la
I
situacin prohlemtica que nos inquieta.
No pocas veces, una exhaustiva revisin del conocimiento dispo ..
nibl
e
nos hace des. istir de emprender una investigacin, pues cncontralUOS
qUe otros investigadores se nos adelantaron en el hallazgo de la respuesta
motivo se afirma, con plena que
on de la reVlSlOn del estado de desarrollo del conOCInucnto dlspomblc
Consist . . . .
. e preCisamente en evitamos repetiCiones Il1utdcs.
deb Todo el proceso de revisin y evaluacin del conocinento disponihl-'
t e quedar Consignado de una manera clara en el documento del proyee-
' ,
onna que e11ectof del proyecto pueda efectuar las venficaclones
q\le [ft'a .
cia . convenientes y convencerse, de la mportan ..
y necesidad de emprender la investigacin,
114 El proyecto de inv.esrigad(jn.
Consideramos que no existe una forma fija para efectuar y presentar
la revisin y evaluacin del "estado del arte", los "Antecedentes" o la ' ~ R e ~
visin del estado de desarrollo de los conocimientos existentes", COllO a
veces se les denomina.
Una vez que usted ha revisado la infonnacin existente sobre el tClUa
podemos decir que entramos a la eleccin del tema. que no es otra cosa q U ~
puntualizar el tema en funcin de la revisin de la literatura existente sobro
el mismo.
Eleccin del tema
3
A nivel del proceso investigativo no debe suponerse conocido el tema y
arrancar con el problema, lo importante es elegir el tema ya que el proble_
ma se deriva de ste. Cuando se selecciona el tema se mueve en un marco
de generalidad, cuando se selecciona el problema se reduce ste.
A partir de la realidad surge una problemtica, la cual est integrada
por una serie de factores.
La realidad de la investigacin es problemtica; de dicha problemti-
ca, debe elegirse un factor. el que se detennina como tema de investigacin
y dentro del cual debe seleccionarse un problema investigable.
Si se comienza por la seleccin del problema se pierde de vista la ubi-
cacin con textual del tema.
La eleccin del tema es el primer paso en la realizacin de una inves-
tigacin. Consiste esta eleccin en determinar con claridad y precisin el
rea o campo de trabajo de un problema investigable.
La eleccin del tema corresponde necesariamente al alumno o inves'
tigador. quien lo presentar por escrito a la persona indicada por la univer-
sidad o centro docente, para su aceptacin.
En la presentacin que se har por escrito se indicar el ttulo del
tema. las divisiones y subdivisiones de ste. El tema hace relacin a la parte
global del contenido a tratar, las divisiones y subdivisiones hacen relacin a
la temtica o aspectos principales del tema.
3 Tamayo y Tamayo, Mario, El m.bajo ciemfo;-o, su metodologa. pp. J5-39.
J
...
,
b
el rnodilo del proyecto de investigacin
115
Para la buena eleccin de un tema conviene tener en cuenta ciertos
aspectoS como:
1. Los temas que nos inquietan deben ser de nuestra preferencia
2. Debe existir alguna experiencia personal sobre el tema
3. Consultar a profesores de esos temas, y apuntes o notas de clase.
4. poder examinar publicaciones y bibliografa disponible sobre el tema,
como libros, revistas, enciclopedias, catlogos de libreros, prensa,
etctera.
5. Informarse sobre los temas afines.
6. Tener disponibilidad para conectarse con instituciones cuyo fin sea
relacionado con el tema escogido y problema formulado.
En la eleccin del tema es necesario considerar factores de orden mb-
jetivo y objetivo; los primeros hacen relacin a la persona que va a elaborar
la investigacin, los segundos hacen relacin al tema escogido.
FACTORES DE ORDEN SUB)ETlVO:
4
1. Inters, entusiasmo por el terna, es sin duda la "regla de oro" para
el xito en el desarrollo del tema escogido.
2. Capacidad para desarrollarlo. Se est consciente de la capacidad
para desarrollar el tema? Para determinar esta capacidad debe co-
nocerse el tema escogido, como tambin su relacin con otros te-
mas. Si despus de una evaluacin objetiva de la capacidad perso-
nalla respuesta es posiliva, adelante ... Pero si por el contrario es
negativa Se debe de escoger otro
3. Tiempo necesario para el tema escogido. Es fundamental entrar a
considerar de qu tiempo se dispone para la realizacin del tema
escogido, no sea que se tenga que abandonar el tema por falta de
tiempo para elaborarlo. Para determinar el tiempo disponible, con.
viene hacer una agenda de trabajo, la cual debe calcularse no en
das que medien entre la eleccin del tema y la entrega del mismo,
sino horas hbiles de trabajo.

Mario, El Proceso de Inve5tigocUJn Cientjic(1, pp. 76.
116 EII)royecro de inve.Jtigl1dn
4. Se cuenta con los recursos necesarios. Es necesario reflexionar So-
bre las exigencias Je tipo econmico del tema escogido, es decir, si
son necesarios elementos costosos que no estn al alcance eeon".
mico, lo cual llevara necesariamente al abandonar el tema. Algu.
nos trabajos nece:oiitan de materiales especiales, procesamiento de
datos, encuestadores, viajes a otros lugares, etc., por tal razn es
necesario contar con el dinero indispensable o con la ayuda de una
institucin.
5. Disponibilidad del material. Conviene cerciorarnos si el material
necesario para el [rabajo est al alcance o disposicin, pues sin esta
seguridad no debe iniciar el desarrollo de! tema.
Conviene crearse al respecto algunos interrogantes:
a) LExiste la bibliografa y la puedo consultar?
b) Se tendr acceso a documentos de instituciones privadas?
el Se obtendr rermiso para consultar archivos necesarios a la in-
vestigacin?
d) Quines colaborarn y en qu condiciones?
FACTORES DE O R D E ~ OBJETIVO:
1. Verificar si e! tema llena los requisitos exigidos para el desarrollo
adecuado pal"d un diseo de tesis o investigacin.
2. Que sea de inters. Este aspecto se puede interpretar de dos mane-
ras: inters en cuanto a la temtica e inters en cuanto al agradO
por el tema en quien lo realiza.
3. Utilidad del tema. No todo tema interesante es til, razn por la
cual se debe prever su utilidad con el fin de realizar un trabajo que
se proyecte a 1", dems, y na solamente sirva para optar un tHolo
en una .carrera detenninada.
4. Que presente un nuevo enfoque. Hablar de originalidad en on
d
'fi'[ [ [' . p' . uc
eJi
es cosa 1 > Cl , 1"3 vo 19cras cscepClOnes. ero Sl eS neccsano q
lo tratado se presente un nuevo enfoque. bien podraulos decir
ginalidad de enfoque.
"",de
ln
del {mryecto de investiga6n
rll.ClJ.)ft;;.
a tener
en cueo(a
1- para
1- Tiemp(l I
<
lO In'"" por" tem, I
117
Los intereses cientficos o intelectuales pueden sugerir una relacin
de asuntos aptos para la investigacino El investigador contagiado de la
curiosidad cientfica puede estar interesado en temas que ya han sido estu-
diados con alguna extensin; en este caso, es probable que se interesara en
aspectos tales como la especificacin ms exacta de las condiciones bajo las
cuales aparece un determinado fenmeno. y cmo puede ser afectado por
otros factores.
El investigador que comprende la verdadera importancia que tiene para
l la ejecucin de un trabajo cientfico no tendr ninguna dificultad de en-
contrar para su investigacin un tema apropiado que las satisfaga y que podr
tratar con gusto e inters.
El investigador debe llegar a un juicio claro sobre el por qu de su
investigacin, sobre la intencin que con ella persigue y la idea que habr
deo' l
rtentar o durante todo su trabajo.
Delimiraci6n del tema o estudio
liD . ".
d el tema es ver la viabilidad para su desarrollo." Unida a esta
e Imitacin es n o 1 o fi .. dIo d o o d' 1
ecesarla a JUStl lcaClon e mismo; es eCIr, In lear as
..... aqe .
lo l rtsbeas que llevan al investigador a escoger el tema para desarrollar-
as cuate d b
Silbo o s e en ser de orden externo u objetivo, y de orden interno o
J{'bvo.
&elle' Una de las fallas ms comunes en la investigacin consiste en la au-
la de delimitacin del tema; el 80% de las investigaciones fracasan por
118 El proyecto de investigacin
carecer de delimitacin del tema, es decir, por ambicin de tema. Delimitar
el tema quiere decir poner lmites a la investigacin y especificar el alcance
de esos lmites.
En la delimitacin del tema no basta con identificar una rama de las
ciencias, pues tales ramas cubren una variada gama de problemas. Es prefe.
rible sealar, de acuerdo con las propias inclinaciones y preferencias, un
tema reducido en extensin. No importa que el tema constituya un grano
de arena dentro de la ciencia. Adems, por reducido y limitado que pueda
parecer un tema, si se explora convenientemente, pronto surge toda una
serie de ramificaciones que le dan importancia y valor.
5
Al delimitar el tema se aclara si el tipo de investigacin se da, por
ejemplo, de tipo correlacional, descriptivo, predictivo o experimental. La
aclaracin sobre el tipo de esrudio permite tener una visin general sobre la
valide. y el grado de confiallla que puede tener como resultado. Esto supo-
ne determinar el alcance y los lmites del tema.
La delimitacin del tema a una materia restringida y claramente cir-
cunscrita tiene su importancia tambin desde el punto de vista del tiempo
que el investigador va a dedicar a su trabajo. Siempre estar en su propio
inters realizar el trabajo de investigacin dentro de un lapso razonable y
no excesivamente largo. Al elegir un tema, el tiempo disponible para
elaboracin es un factor que se debe tomar en consideracin.
Asimismo, al delimitar el tema deben considerarse los materiales Y
fuentes bibliogrficas con que se cuenta para su investigacin, ya que se
puede dar el caso de no encontrar lo requerido para el desarrollo del trabajo.
La contrastacin de recursos con la delimitacin del tema es de orden
funcional y no de orden investigativo. la carencia de demitacin conlleva
a la superficialidad. Ver los alcances y los lmites permite ver el grado de
profundidad del esrudio.
Generalmente los ternas se delimitan en relacin con el tiempo y el
espacio y la estrucrura temtica:
lo En relacin con el tiempo: pasado, presente, fururo, es decir, se
ubica el tema en el momento en que un fenmeno sucedi, suc
cdll
o pueda suceder.
J Arias Galicia. Femando.lnlradt.u:'::WHa las t c l l k ~ de irwe:;tigan enpsico/:gIl, p. 44.
El modelo "" de investigacin
119
Z. En relacin con el espacio: indica la circunscripcin en s de la
problemtica a una poblacin o muestra determinada; estos dos
factores deben ir unidos en toda delimitacin, ubican geogrfi-
camente, localizan la problemtica.
3. En relacin con la estructura temtica: se determina el enfoque,
las posibles relaciones con otros temas, los nfasis que se quieren
realizar, el tipo de investigacin que conviene al tema.
[DehmitaClGn I
L
Alcance del tema
t--_ITit:mpo 1_ I Crunologa 1--------.1 Fechas I
t---I 1---.. I geogr.{lca
I - Enroque:
-1 - Relaciones
I - Enfasis
Al delimitar conviene tener en cuenta a qu poblacin va a llegar el
estudio,las posibles variables o hiptesis que se van a tener en cuenta y
constatar esas variables con el objetivo. Es necesario tambin presentar los
elementos que pueden condicionar la investigacin, ya sean de parte del
investigador, de tiempo, mtodos, recursos, etctera.
Recursos para un tema
Ca .
. nVlene tener en cuenta los siguientes recursos: a) Humanos. b) Institu-
clon 1
c' - a es. e) Econmicos. d) Cronograma. Hemos dicho que en la planea-
IOn dela nve 'o" . bl I "dad 1
P
s gacLon es necesano esta ecer as aCtlV1 es y os recursos
"ra11
evarla a cabo.
cin. del rengln de recursos es imprescindible tener en considera-
requerido. espacio para trabajar y presupuesto de gastos (para
l1ales, transportes, sueldos_ reproduccin de escritos, etctera).
120
El prayecw de investigacin
Puesto que el logro de la infonnadn necesaria para realizar la inves-
tigacin tiene un elevado costo, es itnportante establecer la relacin entre
los beneficios (no slo econmicos, sino afectivos, las aportaciones al cono-
cimiento, etc.) V los costos; evidentemente, si estos ltimos son superiores a
los beneficios, la investigacin no debe realizarse o deben reducirse las pre-
tensiones.
Un recurso muy importante en la investigacin es el de las fuentes de
consulta para la resolucin de problemas. El investigador debe estar capaci-
tado para localizar, seleccionar y utilizar [os elementos de referencia. Con-
viene visitar con frecuencia las bibliotecas y consultar [os libros e ndices
disponibles hasta familiarizarse por completo con las fuentes existentes, ta-
les como libros de consulta, enciclopedias, diccionarios, anuarios y guas
que puedan ayudarlo; publicaciones peridicas; folletos, peridicos, guas
de publicaciones.
El material e informacin --citas, resmenes, apuntes, que el investi ..
gador recolecta en el curso de su trabajo-- tiene necesariamente que ser
ordenado en fonna lgica y sistemtica. Esta sistematizacin del material
facilita el trabajo evitando prdida de tiempo. La manera ms natural de
agrupar el material es seb'Utt el orden de los captulos de esquema provisorio
que se prepara para un trabajo de investigacin.
El problema de la investigacin
El problema es el punto de partida de la investigacin. Surge cuando el
investigador encuentra una laguna terica, dentro de un conjunto de
datos conocidos, o un hecho no abarcado por una teora, un tropiezo o
un acontecimiento que no encaja dentro de las expectativas en su cam-
po de estudio
6

Todo problema surge a rai de una dificultad, la cual se origina a partir
de una necesidad, en la cual aparecen dificultades sin resolver. Diariamente
se presentan situaciones de muy diverso orden; una situacin determinada
puede manifestarse como una dificultad. la cual requiere una solucin a
mayor o menor plazo.
{j Tamavo y Tamayo, Mario. J ~ l : w . k In...e.stigaciM. p. 84.
El ".,delo del pmyecra de invesrigacin
Al respecto, Alberdi
7
anota:
121
La dificultad puede ser terica o prctica, segn se site en el campo
de la especulacin o en el de la ejecucin.
Un problema es una pre!,',mta surgida de una observacin ms o me-
nOS estructurada."
Las preguntas que podemos hacer pueden tomar diferentes for-
111'5, segn el objetivo de nuestro trabajo. Podemos considerar el proble-
lila coma un instrumento para adquirir una informacin. La novedad
para un problema tiene cierta relatividad con respecto al grupo de per-
sonas a quien se comunica, al tipo de conocimiento que acerca de l se
tena, anteriormente, o bien a la comprobacin del carcter emprico
del mismo conocinento.
Se afirma, con razn, que en el problema est el gcmlen de su solucin,
que formular correctamente un problema es a menudo ms importante que
su solucin; que un problema correctamente definido contiene en s la es-
tructura bsica de la investigacin; que la claridad de la formulacin del
problema comunica toda su fuerza, tanto al trabajo investigativo como a los
resultados y a la precisin de la solucin.
La parte fundamental de toda investigacin es el problema, que cons-
ta de tres partes, las cuales se esquematizan a continuacin:
11) Identificacin
Ttulo I
1 De:ocripcin
Elemenros 1
I Formuladn I
ldelltiicacin del problema
Se d'
Ice que el hombre es un ser que no puede vivir sin problemas Yo cuando
tlo los t' 1
lt!fle, se os crea para ocuparse en resolverlos.

9, 1, o?loJolngta de irltJe.'itigaci6n pvTmuestn:o, p. 30.
Yo V TamayOt Mario. up_ di" p, 85.
r\
122
El pTO)'ecro de
Antes de poder estar en condiciones de enunciar y analizar un probl
e

ma de investigacin, debemos saber en qu consiste y comprender Co
lIlo
puede surgir en la mente del investigador. Suele hacerse la distincin eUtre
Jrmblema de investigacin y tema de investigacin. siendo este ltimo el aSUn.
to ms general dentro del cual emerge el problema especfico.
Ahora podemos preguntamos: Cundo existe una situacin dentro
del campo del conocimiento cientfico que podamos conceptuar como un
problema de investigacin? Al respecto podemos expresar que un proble1na
de investigacin cientfica existe cuando, como cientficos. somos conscientes
de que en el conocimiento de la realidad percibimos un vaco O una dificul.
tad que nos demanda una respuesta para colmarla o resolverla. Tal cosa
puede ocurrir cuando ignoramos como ocurren ciertos fenmenos, o cuan.
do no podemos explicarnos por qu ocurten.
Como lo hemos expresado. antes de poder iniciar su investigacin. el
cientfico debe identificar su problema con el fin de saber qu va a investi.
gar. Por identificacin entendemos esa etapa inicial de la investigacin que
nos conduce, del conjunto posible de situaciones concretas que nos pueden
ofrecer un tema determinado. a aislar una particular que pueda ser someti.
da a observacin y anlisis con el fin de comprobar nuestras hiptesis o
suposiciones. Normalmente, la investigacin cientfica comienza cuando
tenemos conciencia de una dificultad en nuestro conocimiento de algn
aspecto de la realidad, la cual nos exige una respuesta. Es esta dificultad y la
necesidad que sentimos de encontrarle una respuesta lo que nos impulsa a
saber en qu consiste. es decir. a identificar en ella un problema de investi
gacin. Esta dificultad inicial puede tener diversos orgenes y aqu. a modo
de ejemplo. se describirn algunas fuentes de ella.
Los problemas de investigacin son hechos que surgen de la realidad Y
que el investigador encuentra a partir de mltiples situaciones. tales como:
Vacos en el
.collocimil:'l1.to
Re ...
CQotradit;:toril) ...
ldcncifi.cacin
del problema
E"Plicacin
de un hecho
,
I
d
>1 hril"tIecto de in'vescigacin
r:
1
moJe o /
123
'os EN EL CONOCIMIENTO. Una fuente muy comn de problemas de
VACI
. adn la constituyen los vados que encontramos en el conocimiento
. vesug d d. S 'dad ..
1Jl 'aspecto de la reali a upongamos que unas auton es muruClpa-
de nen de una cantidad de dinero para mejorar el rendimiento acad-
les
dispo
d I la" dI' .,
. de los estudiantes e as escue So pnmarlas y esean que a InverSlon
J1lIcol I ms productiva posible. Contratarn a un instituto de investiga-
res"te
O
-'
. educativas para que este sugIera en que aspectos de tipo educatIVo
ClOnes . ";
ull
ara
ms aconsejable hacer la mverslOn.
res El instituto, apoyado en su experiencia y conocimiento obtenidos en
m
ateria, encuentra que actualmente se sabe que la relacin numrica
esta
estudiantes-profesor, la calidad de los docentes, las habilidades de los estu-
diantes y el ambiente familiar son factores que influyen positivamente en el
rendimiento escolar, pero que_ por otra parte, son muy vagos-los conoci ...
nientos existentes acerca de la influencia del carcter innovativo de los
programas de estudio. Entonces puede recomendar que se realicen estudios
respecto a la incidencia de diferentes tipos de programas para mejorar el
aprendizaje de los estudiantes. Aqu se presenta un vaco de conocimiento
que puede ser objeto de investigacin y constituirse posterionnente en una
infonnacin bsica para tomar decisiones para la inversin en educacin.
RESULTADOS CONTRADICTORIOS. A veces el problema surge del cono-
cimiento que tenemos de varias investigaciones sobre un mismo asunto,
cuyos resuItados no parecen concordar entre
Al consultar la bibliografa sobre un problema determinado, unos investi-
gadores se sorprendieron con los resultados contradictorios de las investigacio-
nes que trataban de responder a esta pregunta:" Cuando unas personas estn
aprendiendo una tarea, son ms benficas las pautas de descanso que se con-
centran al principio de la sesin de prcticas, que las pausas que se concentran
ij 6naI'" Lo ul d trad fu . 1 '
'. s res ta os, con lctonos, eran: un expenmento reve o que
era mejor que los descansos se concentraran al principio, mientras que otro
que un mayor aprendizaje se lograba cuando los descansos eran ms
entes al final del eJ'eredo. Baste sealar que slo una cuidadosa investiga-
ej'
O) PUede resolver el problema que plantea esta contradiccin,
d' ExrUCACIN DE UN HECHO. El hombre como ser racional necesita
'sPoner de explicaciones satisfactorias de los acontecimientos que ob-
se",
a y muy a menudo sucede que para un hecho determinado no se
"1
1I
I
I
124
El proyecto de investigacirm
cuenta con la explicacin que nos d razn de su ocurrencia. De ah
que se sienta la necesidad imperiosa de encontrarla y comprobarla Por
medio de una investigacin.
Pues bien, otra manera de identificar problemas consiste en pregun_
tamos por la posible explicacin que podamos dar a unas observaciones
determinadas. En este caso lo normal es que surjan preguntas tales como:
Por qu ocurre esto? Qu factor O conjunto de factores 10 producen? Para
resolver el problema que estas preguntas plantean, el investigador puede
recurrir al conocimiento ya disponible y tratar de ver si all se enCUentrd la
explicacin deseada. A,, digamos, si observo que lo, nios de estrato socio_
econmico bajo aprenden conceptos abstractos con ms dificultad que los
nios de estratos altos, puedo recurrir al conocimiento (teora) ya existente
y comprobada que nos explique la diferencia por la influencia de factores
especficos ambientales y nutricionalcs a que han estado expuestos desde
muy temprana edad los nios de uno y otro estrato.
Si no fuera posible disponer de este conocimiento explicativo porque
hasta el momento dicho conocimiento no existe, entonces tendramos que
proponer, inventarnos una explicacin razonable y consistente con un cuerpo
de conocimientos cientificos disponibles sobre el tema y someterla a prueba
por medio de una investigacin apropiada.
Titulo del problema
Es la presentacin racional de lo que se va a investigar, precede al plan de la
investigacin y debe presentar una idea clara y precisa del problema, es
decir, en forma rpida y sinttica nos presenta el problema a tratar y debe
realizarse con el siguiente criterio: "a mayor extensin menor comprensin
y viceversa" . Por tal razn, si el trulo es muy largo, conviene reducirlo a
pocas palabras y clarificarlo con un subtrulo.
Inicialmente el ttulo debe formularse en forma tentativa e interroga-
tiva, pero para la ejecucin del diseo ste ya ha de ser definitivo; la presen-
tacin definitiva del ttulo ha de hacerse en forma declarativa.
Generalmente existen tres maneras para la fonnulacin de un ttulo:
1. Por sntesis: cuando condensa la idea central de la investigacin.
,
el modelo del tmJyec[o de investigacin
125
2. por asociacin: cuando se relaciona con otra idea o ideas en tomo a
la investigacin. -lJ:
3. Por anttesis: o sea, cuando se presenta todo lo contrario de lo que
va a tratar la investigacin.
Conviene tener en cuenta que en ningn momento el ttulo debe con.
ducir a engao por parte de las personas que lo interpretan.
, .. ";
Planteamiento del problema
Decamos que todo problema surge a raz de una dificultad; sta se origina
a partir de una necesidad, en la cual aparecen dificultades sin resolver. De
ah la necesidad de hacer un planteamiento adecuado del problema a fin de
no confundir efectos secundarios del problema a investigar con la realidad
del problema que se investiga.
Arias Galcia
9
considera que no solamente es necesario visualizar el
problema, sino adems plantearlo adecuadamente.
Por tanto, el planteamiento va a establecer la direccin del estudio
para lograr ciertos objetivos, de nlanera que los datos pertinentes se reco ..
lcetan teniendo en mente esos objetivos a fin de darles el que les
corresponde.
En relacin con el planteamiento del problema conviene hacer dis-
tincin entre:
1. Problemas_
2. Problemas de investigacin.
3. Problemas de la investigacin.
4. Problemas del investigador.
5. y problemas a investigar.
Debe haber una actitud de objetividad ante la dificultad; sta es una
actitud bsica del investigador. Un problema de investigacin no debe ser
por los prejuicios o las preferencias personales del investigador; la
Invest.. ' . d l bl 1 '
'e
< no preten e teSo ver pro crnas persona es, a no ser que
an el objetivo de la investigacin.

all
CIa
, (p. nI., plg.. so.
I
U6
El tJT'CY'jecto de intlestigacl6Jl
La actitud de objetividad hacia los problemas de investigacin nos
exige tomar el tiempo necesario para entender la complejidad de la dificul.
tad y, conociendo la realidad de la dificultad, llega a conocer los diversos
factores que inciden en ella.
A partir de la identificacin del problema surge la necesidad de su
anlisis, es decir, a la accin de descomponer el problema en sus partes
constitutivas, previa identificacin de ellas (elementos), y de las mutuas
relaciones, las circunstancias concretas en las que aparece el problema.
En el siguiente esquema se resume el proceso para llegar a la
formulacin adecuada del problema
An!ibis del problema

del problema

Elemenlos del problema
Formulacin del problema
Descripcin del problema
No se pueden plantear problemas de investigacin a espaldas de la realidad
que se investiga. Un problema investigable es un punto de conflicto conec-
tado con una situacin de dificultad en la que hay una duda por resolver y
pueden preverse dos o ms soluciones.
El planteamiento del problema pone de manifiesto tres aspectos que de-
ben tenerse en cuenta desde el principio:
1. Descripcin del problema.
2. Elementos del problema.
3. Formulacin del problema.
La descripcin del problema eS la complejidad de la realidad del proble-
ma, en relacin con el medio dentro del cual aparece. Implica conocimicl,t
O
,.
-
El modelo del proyecw ele investigacion 127
rt:.< o menos adecuado a la realidad. La descripcin presenta todos esos punte><
ue unen en relacin con la investigacin. Cuando se
un problema se hace ambientacin de todas aquellas caractersticas
que se presentan ircialmente en el tratamiento del problema y a partir del cual
;c funnularon hiptesis, variables, formulacin del problema y respaldo terico.
Cuando el investigador describe un problema, presenta los antecedentes
de estudio, las teoras en las que se bas y los supuestos bsicos en los que se
apoya el enunciado del problema. Debe aclarar en particular qu personas,
materiales, situaciones, factores V cau.,as sern consideradas o no. Un
do completo del problema incluye todos los hechos, relaciones y explicaciones
que sean importantes en la investigacin. Hay que encuadrarlo en un enuncia-
do descriptivo O en una pregunta que indique con claridad qu infom13cin ha
de obtener el investigador para resolver el problema. 10
El flujo del planteamiento del problema nos pone de manifiesto la
necesidad que existe en conectar una dificultad especfica con una serie de
dificultades. Para determinar una dificultad especfica en su localizacin
espacio. temporal dentro de la complejidad de una situacin problemtica,
se debe ir seleccionando los diversos aspectos que inciden en ella; es decir,
individualizar los puntos de conflicto en la forma ms correcta posible.
Dificultad

C-:)
Enfoque
Flujo para describir y plantear un problema
'"v----
<llJ. Dd-en y Meyer, M,:nlual de c.micas de inl!estigaciOn educacimwl, p. 157.
-
El proyecto de inveS!igCkin
Ante una dificultad problemtica de posible investigacin, hay 11
asumir una actitud objetiva y tomarse el tiempo suficiente para e n t e n d ~ t e
comprender la complejidad de la dificultad conociendo el contexto o -y
Clr_
cunstancia en la cual aparece la dificultad. As se puede llegar a detc,",'_
'''''',a.
128
los factores dc la realidad del problema y as describir y formular adecuada.
mente el problema.
Es decir, las circunstancias presentan el contexto en el cual apareCe la
dificultad, y sta da origen y orienta al problema. Por ello, el problema es la
relacin existente entre dificultad y circunstancia.
El reconocimiento de una situacin problemtica proporciona un punto
de partida, pero antes es necesario aislar, pensar y aclarar los hechos qUe
originan el problema. El investigador debe determinar limites razonables'
,
para ello puede descomponer la pregunta original en varios interrogantes
secundarios.
Una vez concretizados los puntos del conflicto convienejutgarlos no
desde el punto de vista de su relacin con la dificullad que se estudia. No Se
trata de valorar la dificultad, se lrata de enfrentarnos a eIla, conviene por
tanto mirar los puntos del conflicto en razn de su proyeccin de los pro-
blemas de investigacin.
Al hablar de la dificultad de la cual surge un problema de investiga-
cin, Alberdi 11 anota,
Dentro de la complejidad de una situacin de dificultad debemos ir
separando diversos aspectos. Uno de los mtodos es el de individuali-
zar puntos de conflicto de la fonna ms concreta posible, se lrata de
atender individualmente los diversos factores que intervienen en la
dificultad en la cual nos ocupamos, a fin de examinar los diversOS
puntos concretos de conflicto para ver si se encuentran o no proble-
ma, investigables.
Un problema investigable es un punto de conflicto conectado con la
situacin dc dificultad, en el que hay una situacin de duda y para el que se
ven dos o ms posibles soluciones. Un punto de conflicto en una situacin
de dificultad ante la que nos encontramos, no es un problema investigable.
a no ser que haya duda acerca de la solucin que conviene aplicar.
1I Alberdi. ()p_ ;.[_, pp. 3 3 y",'"
'.ID del pwyecto de investigacin
fJrl](r.J.t'
129
. se tiene o se ha detenninado el modo como hay que resolver el
SI ya
. o eS necesario investigar- ms; es decir, si obteniendo en la i n v e s ~
rtfl1cto, n
cO , l resultado que sea se va a tomar al final una decisin predetermi-
iga
cwn
e . 'd d . l' ,..,
. . ialtncnte, ique seno o ten ra a lnvesttgaclon.
ada lnl
C
n La situacin de duda presentada por un problema investigable se re-
la solucin que conviene aplicar al punto concreto del conflicto. Si
fie
re
a d" l d d l" 1 d d .
, dificulta eS teonca, a u a se ap lcara a a ver a que conVlene
vuestra
l
. r al punto concreto del conflicto. Si nuestra dificultad es terica, la
ap lca
duda se aplicar a una verdad que aclara el punto oscuro, pero si la dificul-
tad es de orden prctico, la duda se centrar sobre una fonna de solucin
del punto de conflicto,
El punto de conflicto para ser un problema investigable implica la exJ;-
renda y conocimiento de dos posibles solucioncs, o ms, entre las que no hay
preferencia especfica, pues de existir sta, qu fin tendra la investigacin?
Siempre que un punto de conflicto sea un problema investigable, ten-
dremos que encontrar diversas soluciones posibles y tener una duda razo-
nable sobre cul es la mejor; e, decir, una duda que nos prepare para admi-
tir que la solucin mejor es una de la cual no habramos sospechado al
principio y cuya presencia result de la investigacin,
Veamos que para poder hallar la mejor solucin en una situacin de
dificultad conviene detectar diversos puntos de conflicto conectados con la
situacin de dificultad. Dctectado el punto de conflicto y sus posibles solu-
ciones y si se presenta duda razonable sobre cul ser la mejor, nos encon-
tramos frente a un problema investigable. Por tanto, despus de afrontar
situaciones de dificultad y haber conocido diversos aspectos y observado su
contexto, debemos procurar detectar uno o ms problemas investigables.
Al identificar el problema investigable adquirimos un conocimiento
nUevo frente a la situacin de dificultad, y ese conocimiento nos encauza
hada la solucin del conflicto planteado por la dificultad.
Cuando an no logramos identificar problemas investigables, no esta-
![los capacitados para iniciar una investigacin metodolgica cuyos fines
estn claramente preci,ados y delimitados.
. El investigador tiene que llegar a conocer mejor, en su conjunto, la
Sttuac" d
lon e dificultad que aquellas permnas que estn dentro de ella. En
eSte sentido, es fundamental la experiencia en el terreno o ciencia sobre la
Cual se \l'
a el Investigar.
130
El proyecto de investigacin
Generalmente, los problemas pueden identificarse de varias formas
,
siendo las ms comunes la intuicin y la deduccin. La intuicin nos hace Ver
posibles conexiones o relaciones de aspectos aparentemente no relaciona_
dos, y la deduccin se presenta cuando observamos que la situacin de difi_
cultad, bien sea terica o prctica, ha sido abordada una O varias veCes
desde uno o varios puntos de vista por diversas investigaciones. Es decir, la
investigacin por deduccin se realiza despus de una investigacin, en la
cual el problema se presentaba por falta de conocimientos.
Se suele decir que un problema bien planteado es un problema resuelto,
lo cual es verdad, ya que generalmente as sucede en la realidad. Muchas
veces ocurre que los problemas no son investigables, es decir, se encuentran
demasiado confusos debido a que la situacin de dificultad es extremada_
mente complicada, tanto desde su punto de vista terico como prctico, has.
ta el punto que se hace imposible plantear un problema investigable. De lo
cual se deduce que Hla investigacin pura no existe o no sirve para nada" 12 ya
que sta siempre se har en relacin con:
Dificultad Problema
--....
En relacin con el anlisis dc una situacin problemtica, Van Dalen
ll
sugiere tener en cuenta los siguientes aspectos, los cuales se acompaan de
un grfico ilustrativo (pgina 132).
1. Reunir los hechos en relacin con el problema.
2. Determinar la importancia de los hechos.
3. Identificar las posibles relaciones existentes entre los hechos que
pudieran indicar la causa de la dificultad.
4. Proponer explicaciones de la causa de la dificultad y determinar
su importancia para el problema.
I
5. Encontrar, entre las explicaciones, aquellas relaciones que
permitan adquirir una visin ms amplia de la solucin del
problema. ...
6. Hallar relaciones entre hechos y explicaciones.
7. Analizar los supuestos en que se apoyan los elementos identi-
ficados.
12 rbr.d, p. 40.
1Van Daleny Meyer,o" cit" pp. 149,150.
i
J
,..
El modelo del proyecto de in
v
e5ligaci6n
131
Elementos del problema
e
lementos aqueUas caractersticas de la situacin problemtica impres-
Son
indibl
es
para el enunciado del problema, es decir, sumados los elementos
problema se tiene como resultado la estructura de la descripcin del
problema.
Para poder abarcar la bsqueda de una solucin a un problema, el
illvestigador debe precisar la naturaleza y las dimensiones del mismo. Para
ello, se requiere reunir datos que se puedan relacionar con el problema y
pOSibles soluciones del mismo.
Para que la lista obtenida de los elementos del problema adquiera ver-
dadero significado, el investigador procurar hallar las relaciones que exis-
ten entre los hechos, por una parte, y entre las explicaciones, por otra, y
tratar de relacionar aqullos con stas.
Despus de enumerar los elementos que considere ms importantes y
de procurar hallar las relaciones existentes entre ellos, el investigador bus.
car datos que le pennitan confirmar sus haUazgos, verificar la exactitud de
sus conclusiones con respecto a la naturaleza del problema y determinar si
no existen otros hechos, explicaciones y relaciones.
Luego de incorporar nuevos datos a la lista de elementos y eliminar
[os que considera carentes de importancia, el investigador realizar un pro-
fundo eXamen de los supuestos en que se basan los hechos, explicaciones y
relaciones halladas.
Formulacin del problema
Una vez hecha la descripcin de las circunstancias en la cual aparece la dificul-
qUe origen al problema, viene la parte final, eS decir, la elaboracin o
l"Olulaclon del problema, la cual consiste en la esltucturacin de toda la in-
Vestig
ac
'. .
Ion en su conjunto, de tal modo que cada una de las pIezas resulte
parte de un todo d r 1' d ."'
y que ese to o IOtIne un cuerpo ogtco e mvestIgaClon.
b[e . La etapa en la fonnulacin de la investigacin es reducir el pro-
llla a terminos . l A de la 1 . , d
de in. concretos y cxp CItoS. pesar que se ceclon e un tema
fi
ve'tigacin ha 'do d . da 'de . L..'
caS., La va SI ctcrrnma por conSl ranones aJena.., a Ia."i oen ..
PtillJ. formulacin del mismo en fonna de problema de investigacin es el
il)f\u er Peldao a subir en la investigacin cientfica, luego debe estar
enciado por 1 di . d 1 d fi
as con CLOnes e proce llTIlento clenti oo.
132
El proyecto de inveltigacin
Situacin problemtica
r------------
I
I Lista preliminar de elementos
I
I
I
Hechos Explicaciones
I
I
I
I a) a)
I
I
b) b)
I
e)
Relaciones
c)
I
I
d) J)
1
e) e)
1
I
f) f)
1
I
1
I
_____ 1
-----
---- --------- ---
I
Elemenros no
pertinentes
Elementos de probable pertinencia
Hechm Hechos E:xpucaciDlLI':O; ExplicuGones
empricamente basados en
Rebciones
empfricamente ba!i.adas en
verificables conjctul4ls, verificables conjeturas.
sospechas o o
predicciones, predicciones,
pero no pero no
verificados. vericaoos
Enunciado del problema
j
f/ nodelo del pro,ecto de investigacin
133
La primera fase de la fonnulacin es el descubriocnto de un problema
ecesitado de solucin. El asunto elegido para la investigacin es Irecuente-
n nl
e
de tal envergadura que no pueden ser investigados simultneamen-
ne
te todos los aspectos del problema. La tarea debe reducirse de manera
P
ueda ser abarcada en un solo estudio o dividida en cierto nmero de
qoe .
subcoestiones que puedan ser llevadas a cabo en estudIOs separados.
Reduciendo el problema a trminos que pueden ser abordados en un
solo estudio se procede a las fases de la investigacin. 14
En la elaboracin y formulacin del problema,la definicin es el pri-
ner paso ms importante. La definicin hay que realizarla sobre cada uno
de los elementos que se han identificado en el problema.
Definir un problema es declarar en forma clara y concreta sus diversos
elementos, de tal manera que queden bien precisados al igual que sus
relaciones mutuas. Es decir, debe contemplar tanto el problema como
los elementos conectados con l. Al definir el problema hacemos posi.
ble que otros puedan entender lo que pretendemos o tratamos de con
seguir con la investigacin.
Definir un problema significa especificarlo en detalle y con presicin.
Cada cuestin y aspecto subordinado que deban responderse han de
ser delimitados. Deben determinarse los lmites de la investigacin.
Con frecuencia es necesario revisar estudios con objeto de determinar
Con exactitud lo que se ha de hacer. A veces es necesario formular el
punto de vista o teora educativa sobre la cual ha de basarse la inves-
tigacin.
15
Una vez definido el problema, se hace necesario formularlo y redac-
tarlo COn el fin de contar a lo largo de la investigacin con los elementos
precisos y claramente detallados de los diversos aspectos de la definicin.
Al formular el problema se hace la presentacin oracional del mismo, lo
cual constituye una sntesis del problema.
. El problema se formula con base en las necesidades descritas y su rela-
Cl'
On Con los elementos que se han detectado y tanto elementos como lp-
te .
'1' tienen que ser compatibles entre s en relacin con la investigacin.
~
lWh,' L, Merooos dE'. investigacin en.!as relnanes sonales, p. 47.
Itney, Elcmrow:'i de inllestigacin, p. 72.
134
El proyecto de investigacin
Arias Galida nos dice: 16 "Cuando un problema est bien fOlTIlulado
se tiene ganada la mitad del camino hacia su solucin"; en la fOlTIlulad
n
del problema debe considerarse tanto el problema como todos los dems
datos conectados con l. Para ello es necesario tener presente todos los .II1II
elementos del mismo. ~
Se selecciona una serie de datos que estn ntimamente ligados al
problema, basando la seleccin en un marco terico, es decir, aceptable con
los dems datos. Si no existe un encadenamiento conceptual entre varios
componentes, no ser posible encontrar un significado a la investigacin.
Siempre que se enuncia la formulacin del problema, debe hacerse en
forma breve y debe incluir en forma Itida el punto de conflicto O problema en
el que va a centrar la atencin V la relacin con la situacin de dificultad.
La formulacin de un problema de investigacin comiste en expresarlo
con trrm1ws claros y rrecisos. Esta formulacin debe presentar el objetivo fun.
damental de estudio en sus dimensiones exactas, mediante una exposcin
formalmente explcita, indicando por medio de ella qu informacin debe
obtener el investigador para resolver el problema. Es preciso tener en cuenta
que esta informacin surge del aruilisis previo del problema y, en consecuen
cia, debe contener los elementos que ste ha proporcionado, a saber:
1. Variables o aspectos principales que intervienen.
2. Relaciones entre ellos.
3. Cules argumentos (teorias) justifican esas relaciones.
Adems de los elementos anteriores se acostumbra, al enunciar un
problema, agregar consideraciones sobre (a) los antecedentes del estudio, y
(b) la definicin de los trminos principales.
El enunciado por medio del cual se plantea inicialmente un problema
puede expresarse de dos maneras: una, reviste la forma de unapreguma; la
otra, consiste en una exposicin o descripcin. En ambos casos se debe indio
car con claridad y de manera suficiente qu informacin bsica requiere el
investigador para resolver el problema. La forma interrogativa es ms sim'
pIe y directa que la forma descriptiva y se considera muy indicada cuando el
problema no requiere de un amplio V complejo enunciado.
16 Arias Galida. FCl'Jlando,op.,dr., pp. 50y ,SI.
El1JlO
delo
del proyecto de investigacin
135
Ejemplos de enunciados de problemas:
FORMA DESCRIPTIVA. Desconocimiento del grado de adaptacin a la
italizacin de los nios que reciben instrucciones previas acerca del
posp " II 'b d' h' .
olor, en comparaclon con aque os que no recl en te as lnstrucclones.
d FoRMA INTERROGATIVA. Los nios que reciben instrucciones previas
re
a del dolot, manifiestan un ajuste mayor a la hospitalizacin que aque-
a
CC
\los que nO las reciben?
Es preciso que la formulacin de un problema con tenga definiciones
adecuadas de los conceptos. Dos tazones principales para ello:
1. Las definiciones claras y adecuadas contribuyen de modo preciso a
aclarar el fenmeno bajo estudio.
2. Esas definiciones facilitan la comunicacin entre los cientficos y
evitan confusiones en lo que se quiere expresar,
Dc lo anteriormente expuesto podemos concluir, en trminos de resu-
men, que una vez identificado y analizado el problema en sus componentes
principales, debemos estar en condiciones de formularlo en forma de pre-
gunta o en forma descriptiva, pero siempre teniendo en cuenta que el enun-
ciado debe presentar el objetivo fundamental del estudio en forma explcita
yen sus dimensiones exactas. A este fin contribuye decididamente la defi-
nicin exacta de los trminos.
Caracterstica:; de los problemas cientficos
los problemas cientficos, a diferencia de otros no cientficos, como lo se-
rian aquellos prcticos o los de carcter moral, tienen ciertas particularida-
des qUe conviene resaltar.
Para que un problema pueda ser considerado cientfico debe reunir
Un COnjunto de condiciones como stas:
Ante todo, el problema debe ser soluble por procedimientos de inves-
tigacin que la comunidad considere apropiados. Expresndolo en trmi-
nos generales, deben ser planteados dentro de las normas vigentes del m-
todo cientfico y resueltos con las tcnicas ms conducentes. Se dice que un
Problema es soluble si las hiptesis que podamos formular para resolverlo,
136
El p-royecro de investigacin
tanto en principio como en la prctica, son comprobables o verificablt!s.
U na hiptesis se considera comprobable si es posible detenninar, por proce.
dimientos aceptables, que puede ser falsa O verdadera con alguna probabi.
Iidad. Decimos "con alguna probabilidad" porque este conocimiento no es
susceptible de comprobaciones absolutas segn la opinin generalmente
admitida. Adems, debemos tener en cuenta la norma conocida con el norn.
bre de princiPio de intersuhjetividad, segn la cual debe existir la posibilidad
de que la verificacin pueda ser efectuada por ms de un investigador, Ya
que este conocimiento no es subjetivamente privado.
Si los problemas cientficos deben tener como caracteristica el ser solu.
bles a travs de hiptesis, podemos ahora preguntamos qu razones pueden
conducir a considerar un problema como insoluble? Por lo menos pueden de.
cirse tres razones:
1. El problema est planteado de manera vaga.
Z. Ciertos conceptos en el planteamiento del problema pueden estar
mal definidos Y ser ambiguos.
3. El problema est claramente planteado y sus conceptos bien defini.
dos, pero es imposible obtener los datos necesarios para solucionarlo.
Evaluacin del probkma
Por valoracin de un problema entendemos los criterios que deben tenerse
en cuenta para determinar si un problema de investigacin propuesto ad-
mite solucin. En verdad, se trata de criterios generales, aplicables a toda
suerte de problemas. Son los siguientes:
1. No debe ser un problema trivial, sino uno que contribuya efectiva-
mente al conocimiento ylo a la aplicacin prctica de sus resultados.
2. Debe ser investigable, esto es, debe ser un problema para el cual
sea factible encontrar solucin por los procedimientos usuales de la
investigacin cientfica.
3. La investigacin que conduzca a una solucin debe ser razonable,
para lo cual debe satisfacer los siguientes requisitos:
a) Se dispone de tiempo suficiente para realizarla.
,..
el f(liJdelo del proyecro de investigacin
137
b) Se dispone de los sujetos (personas, 3l1maIcs, corntttdades, situa-
ciones en general), para realizar las observaciones necesarias.
e) Hay recUrsos suficientes y apropiados. Entre ellos cabe mencio
nar oficinas, telfonos, transporte, aparatos cientficos, personal
auxiliar y dinero suficiente para gastos diversos.
4. Al preparar la investigacin deben tenerse en cuenta exigencias
ticas propias de cada organizacin profesional, tales como no ex-
perimentar con seres humanos y respetar el derecho de la vida pri-
vada de las personas. Hoy en da las asociaciones cientficas tienen
cdigos ticos propios que obligan a sus miembros.
Finalmente cabe sealar que la persona o personas que investigan
deben mostrar inters genuino, curiosidad y entusiasmo que le permitan
entregarse a la inwstigacin por inters al conocimiento en cuanto tal y a
su utilidad para el bienestar humano.
Objetivos de la investigacin
Cuando se ha seleccionado el tema de investigacin y se ha formulado el
problema, debe procederse a formular los objetivos de la investigacin, que
deben estar armonizados con los del investigador y los de la investigacin.
El objetivo de la investigacin es el enunciado claro y preciso de los
propsitos por los cuales se lleva a cabo la investigacin. El objetivo del
investigador es llegar a tornar decisiones y a desarrollar una teora que le
permita generalizar y resolver en la misma forma problemas semejantes en
el futuro. Todo trabajo de investigacin es evaluado por el logro de los ob-
jetivos de la investigacin. los objetivos deben haber sido previamente for-
mulados y seleccionados al comienzo de la investigacin.
[Objetivol I Evaluadn
13B
El pTrJYecro de investigacin
La evaluacin de la investigacin se realiza con base en los objetivos
propuestos y puede ser sumativa, es decir, progresiva; esto lleva a clasificar
los distintos niveles de resultados que se quieren lograr en la investigacin.
Si la investigacin es planeada cientficamente, debe tener validez en cad.
una de sus etapas en razn de objetivos, y el logro de stos en cada etapa es
[o que permite pasar a la siguiente.
Al final de la investigacin, los objetivos han de Ser identificables COn
los resultados; es decir, toda la investigacin deber estar respondiendo a
los objetivos propuestos.
Los objetivos son fundamentales en la investigacin, ya que sin ellos
es imposible decidir sobre los medios de realizacin de la misma.
Desde el planteamiento del problema, se comienza a dar respuesta al
objetivo propuesto. El objetivo de una investigacin es lo que se ha de de.
mostrar a partir de un problema o de la hiptesis propuesta, [o cual nos
permite formular objetivos generales y especficos.
Selltiz
l7
nos dice que el objetivo de la investigacin es descubrir res
puestas a determinados interrogantes a travs de la aplicacin de proce
dimientos cientficos. Estos procedimientos han sido desarrollados con el
objetivo de aumentar el grado de certeza de que la informacin reunida
ser de inters para la interrogante que se estudia y que, adems, rene las
condiciones de realidad y objetividad.
Objetivo general
Consiste en enunciar lo que se desea conocer, lo que se desea buscar y lo
que se pretende realizar en la investigacin; es decir, el enunciado claro y
preciso de las metas que se persiguen en la investigacin a realizar. Para el
logro del objetivo general nos apoyamos en la formulacin de objetivos es-
pecficos.
Objetivo general = Resultados
Es conveniente tener en cuenta que detrs de cada objetivo general debe
haber un problema al cual trata de presentarse alternativas de solucin a
partir de su enunciado.
17 Se'm. op. cit., p. 17.
r
l
El modelo del proyecto de investigacin
139
Este problema muchas veces se encuentra en fonna tcita. en algunos
O'sos se presenta de forma explcita, y es de corte similar al enunciado del
bjetivo general. '
O Un objetvo general puede enunciar varios resultados a lograr, lo im-
ortante eS que su enunciado pueda ser diferenciado dentro del contexto
~ o t a l del enunciado del objetivo general. .
Pueden tambin formularse varios objetivos generales presentando
cada uno de ellos un resultado a lograr, teniendo la precaucin de no olvi-
dar el tratamiento de alguno de ellos, lo cual no ocurre cuando se involu.
cra
D
varios resultados en un enunciado de objetivo general.
Es importante tener en cuenta que para cada resultado hay que plan.
tear una gama de objetivos especficos que aseguren su logro. El nmero de
objetivos, como el de resultados enunciados en cada objetivo general, es de
libertad del investigador de acuerdo a sus necesidades de investigacin,
slo es necesario no olvidar el tratamiento de ninguno de ellos.
Objetivos especificos
Los objetivos generales dan origen a objetivos especficos que son los que
identifican las acciones que el investigador va a realizar para ir logrando
dichos objetivos. Los objetivos especficos se van realizando en cada una de
las etapas de la investigacin. Estos objetivos deben ser evaluados en cada
paso para conocer los distintos niveles de resultados.
+ Objetivos especfic-os = Objcttvo general
Resultados
La suma de los objetivos especficos es igual al objetivo general y, por
tanto, a los resultados esperados de la investigacin.
Conviene anotar que son los objetivos especficos los que se investi
gan y no el objetivo general, ya que ste se logra como resultado.
140
El tn'lryecto de investigacin
En el objetivo general, el nmero de objetivos especficos depende de
las acciones necesarias a realizar para el logro de un objetivo general, y
conviene no olvidar que para cada resultado enunciado en el objetivo ge ..
nera! hay que establecer una gama de objetivos especficos que me permita
su logro. Ms que el nmero de ellos, interesa interrogarnos si con esos
enunciados de actividades puedo obtener el logro enundado y as con cada
uno de los resultados forroulados en el objetivo general.
Objetivos metodolgicos
Existen, adems, objetivos metodolgicos, los cuales nos ayudan a lograr
los objetivos propuestos. El objetivo metodolgico nos ayuda en el logro
operacional de la investigacin, indicando las estrategias de cmo lograr los
objetivos especficos.
Este objetivo es necesario tenerlo en cuenta en el proceso investigati-
vo de los objetivos especficos, pero no se acostumbra a realzar un e n u n ~
ciado forroal de los mismos ya que en el manejo metodolgico del proceso,
luego del marco terico se indicar la estructura metodolgica de la inves-
tigacin.
Cmo formular objetivos
Un objetivo bien formulado eS aquel que logra comunicar lo que intenta
realizar el investigador; es decir, lo que pretende hacer y obtener como re-
sultado. El mejor enunciado de un objetivo excluye el mayor nmero de
interpretaciones posibles del propsito a lograr.
De acuerdo a la complejidad de la investigacin se determinar el
nmero de objetivos generados y sus correspondientes logros. Cuando
la investigacin se realiza por etapas no se deben englobar todos los ob-
jetivos de la investigacin en un solo enunciado, pues conviene en este
caSO enunciar un objetivo general para cada etapa; en el caso contrario
(no por etapas), es recomendable un solo enunciado general que con-
temple varios resultados.
Para una buena formulacin de objetivos conviene redactar todos los
posibles enunciados que se tengan en mente, lo cual nos ayuda a pulir el o
los objetivos hasta lograr el enunciado que responda a nuestro propsito.
El modelo del proyect() de investigacin
141
El enunciado de un objetivo consta de un conjunto de palabras, las
cuales permiten ",,,rias combinaciones y hacen posible el logro de la expre-
sin de un propsito determinado. En la combinacin de palabras o smbo-
los es necesario tener cuidado
t
pues se puede correr el riesgo de indicar con
palabras una cosa diferente a lo que queremos expresar. Por tal razn, el
enunciado oracional del objetivo debe responder a lo que el investigador
riene en mente como fin de la investigacin.
Es necesario insistir en 10 que se busca con un objetivo es la comunj. ..
cacin exacta de lo que se tiene en mente; por ello, el mejor enunciado es
aquel que excluye el mayor nmero de interpretaciones posibles. En la re-
daccin de objetivos se requiere tomar en comideracin que hay palabras o
smbolos, con muchas interpretaciones, e igualmente los hay que admiten
pocas interpretaciones; por ello, se debe seleccionar la palabra o el verbo
que ms convenga a su sentido de exactitud respecto a lo que se piensa.
Otra caracterstica importante en la decla ... acin de un objetivo es que ste
debe identificar el tipo de resultados concretos que se pretende 10b'1'ar. Ade-
ms, los objetivos deben sealar acciones relacionadas con las observacio-
nes y descripciones de situaciones que el investigador est en capacidad de
realizar y que no se salgan de sus posibilidades reales.
El marco terico
Una vez formulado con precisin cul es el problema a investigar y especi-
ficados cules se ... n los objetivos y los resultados que se esperan de la inves-
tigacin, debe plantearse cul ser el cantino que se va a seguir. Es decir,
se debe disear la estrategia metodolgica dentro de la cual consideremos
qUe podemos obtener el nuevo conocimiento, como solucin al problema
qUe enfrentamos.
Etimolgicamente, el trmino metodologa significa precisamente eso:
el tratado, la explicacin (logos, en griego) del camino (en griego: odos)
para alcanzar algo.
La estrategia metodolgica de la investigacin comprende varios
elementos: el planteamiento del modelo o los princiPios tericos dentro
dolos cuales se va a manejar el problema; la definicin de los conceptos
qUe se van a usar (til sobre todo cuando no existe una acepcin unvoca
de ellos); la especificacin de las hiptesi, que se indagarn como posi.
,
142
El pTO"jecw de
bies pistas de solucin; la delimitacin de 10< parmetros de la investi.
gacin y la seleccin de las tcnicas de recoleccin y procedimIentos de
anlisis de la investigacin.
Conocidas las distintas circunstancias que rodean un problema, as
como sus elementos constitutivos y la forma en la cual se interrelacionan,
al investigador se le presentan diversas alternativas, dentro de Las cuales eg
posible encontrarle una explicacin, la cual debe darla el investigador, para
la cual se vale de infonnacin (llmese bibliografa, documentacin, revi_
sin de la literatura, antecedentes, etctera).
Esta explicacin debe estar fundamentada a partir de la descripcin que
se ha hecho del problema y por tal responde a cada lUlO de los hechos relacio.
nados y a partir de los cuales Se formul el problema objeto de estudio.
Esta explicacin se estructura a partir de la consulta en fuentes documen_
tales, consultas con expertos y a partir de informacin tomada de bases de da-
tos, la cual debe ser interiorizada por el investigador y a partir de un proceso
serio de reflexin realizar su constructo terico que explica el problema.
Este constructo se caracteriza por relacionar los conceptos con los
cuales se elabora la teora para explicar la realidad del problema.
Seleccionar dentro de esas alternativas posibles, una que se considere
como la ms adecuada, es precisamente uno de los pasos ms importantes y
decisivos en la elaboracin de un proyecto. De esta decisin va a depender
toda suerte del proyecto: la fonna de trabajo; la adquisicin de la informa-
cin; los anlisis que se practiquen y por consiguiente el tipo de resultados
que se obtengan; su importancia, validez y nivel de generacin.
Es evidente que siendo esta opcin tan importante y decisiva, el in-
vestigador quiera fundamentarse en slidos argumentos antes de seleccio-
nar la mejor opcin posible. La ms valiosa herrallenta de trabajo en este
sentido es una profunda y exhaustiva revisin del conocimiento disporuble.
Esta revisin del conocimiento O manejo de la informacin base de
elaboracin del constructo son de vital importancia, pues el tipo de infor-
macin que se maneje, como ya dijimos en el modulo no. 2, determina el
tipo de diseo a estructurar y por tanto define el enfoque de investigacin,
el cual podra ser ex post facto, exploratoria, cualitativa, cuantitativa,
correlacional, etctera.
Comnmente se cree que si la teora de la investigacin emplea cifras
o mediciones numricas tiene gran exactitud y rigor cientfico; o se
dera que con slo emplear una tcnica estadstica, por cj c-mplo una
61 1Iodeio del proyecto de investigacin
143
ill simple o un anlisis factorial, qued totalmente realizado el anlisis.
~ a d a ms etrneo. El rigor cientfico se manifiesta en la coherencia lgica
de todo el proceso de la investigacin, en el empleo de procedimientos y
, oicas adecuadas al diseo metodolgico, as como el permanente con-
teC
tr
ol
de las diferentes fuentes de etror. Y una fuente de error sistemtico, es
decir, aquel que crece como una bola de nieve en descenso, a medida que
nOS basamos en datos anteriores, puede ser el empleo inadecuado de un
instrumento estadstico de anlisis, o de una medicin defectuosa.
De otta parte, hemos de enfatizar algo que hemos venido repitiendo
de diversas formas: la estadstica es un instrumento, una herramienta de
anlisis, pero no es el anlisis mismo, ni mucho menos lo reemplaza. Tarea
del investigador es el interpretar, sobre slidas bases tericas y conceptua-
les,los resultados obtenidos a travs de las tcnicas estadsticas empleadas.
Es conveniente insistir que si la infonnadn es de orden cualitativo,
el proceso estadstico que se presenta es muy flexible y, al contrario, si la
informacin es de orden cuantitativo, el proceso estadstico es ms estricto
y por ende sus resultados.
Una vez ms, vemos cmo el diseo metodolgico de la investigacin
y, en particular, la estrategia terica utilizada, gua todo el proceso
investigatvo. En una investigacin nunca partimos 'ten blanco
t
" sino que
partimos de una base terica y conceptual determinada. Ella gua todo el
proceso, y con base en ella llegamos nuevamente al objetivo de toda inves-
tigacin: generar un conocioento vlido y generalizable. As como parti-
mos generalmente de una teora, nos enfrentamos a la posibilidad de cons-
truir teora a un nuevo niveL
Si el objetivo de la investigacin cientfica eS producir un nuevO co-
nocimiento vlido y generalizable, ha de presentarse especial atencin a
estos elementos. En el control y el cuidado que se tengan en la generaliza-
cin de los resultados obtenidos reside precisamente uno de los principales
mritos de la investigacin. Existen diferentes niveles de generalizacin;
Por tanto; el investigador debe conocer c:xactamente en qu nivel est ubi..-
cado para poder hacer afirmaciones exactas.
De todo lo anterior, en razn de la explicacin terica y el problema
formulado y las particularidades del enfoque investigativo, se construye el
referente conceptual, el cual, por ser la investigacin un proceso dinmico,
Sietnpre se estar revitalizando, pues la construccin terica es una tarea
Pellnanente del proceso investigativo.
144 El proyecto de !nvestigadn
"Si una barra de hierro se expone al calor de una llama por un tiempo
detenninado, entonces se derretir."
No obstante no observarse en la prctica investigativa una sola manera
de formular la hiptesis, algunos tratadistas de temas metodolgicos reco.
miendan que, en 10 posible, la, hiptesis se expresen en la forma de los enUn.
ciados coTuJinna!es. De esta manera la formulacin se hace todava ms clara
y precisa, debido a que en esta forma no slo se hacen explcitas las posibles
relaciones entre variables, sino tambin porque, adems, se hace expreso qUe
las relaciones se dan dentro de detemnadas condiciones de ocurrencia, en
virtud de las cuales es vlida la implicacin. Con el fin de ampliar la compren.
sin de lo que acabamos de expresar, debemos indicar qu se entiende por
enunciados condicionales o hiPotticos. Pues bien, as se denominan las
formulaciones de la forma "dadas determinadas condiciones, si ... entoru:es[ ... ]".
Por ejemplo, "Dados ciertos factores antecedentes, si un grupo de es-
tudiantes tiene alto cociente intelectual (C.l), entonces tendr alto rendi.
miento en sus estudios".
"Dados ciertos factores antecedentes, si una persona fuma durante
cierto tiempo detemnad. cantidad de cigarrillos, entonces probablemen.
te tendr un cncer pulmonar".
En este tipo de enunciados, la parte introducida por si, se denomina
el H an.tecedente", y la parte que sigue inmediatamente despus de la expre ..
sin "entonces" se llama el "cunsecuente". La expresin "dadas detennina"
das condiciones", expresa las condiciones dentro de las cuales es vlida la
afirmacin hipottica entre las variables estipuladas. Debido a esta lti-
ma caracterstica, los enunciados hipotticos son ms indicados para ex-
presar hiptesis explicativas.
Para finalizar recordemos que la hiptesis, como supuesto de la
realidad, debe aprobarse y lo que se prueba es la relacin de hechos que
enuncia, los cuales son variables y establecen generalmente relaciones de
causa.efecto; el hecho causa es la variable independiente y el hecho efecto
es la variable dependiente.
Funciones de! marco terico
El marco terico nos ampla la descripcin del problema. Integra la teo
ria
con la investigacin y sus relaciones m u t u a s ~
,.
El rrtoJelo.del proyec[ de im..'estigacin
145
En la teora del problema, por lo tanto, conviene relacionar el marco
'n'cocon el problema y nocen la problemtica de donde ste surge. No
tea
uede haber un marco terico que no tenga relacin con el problema.
P Toda ciencia est estructurada por dos elementos bsicos: la teora y
e1l11todo de trabajo. Toda investigacin requiere un conocimiento presen-
te de la teora que explica el rea de fenmenos de estudio
l8

Si se define teora como "conjunto de proposiciones lgicamente arti-
culadas que tiene como fin la explicacin y prediccin de las conductas de
un rea de:ternnada de fcnmcnosH
19
, se puede deducir que el marco
rico es el marco de referencia del problema. All se estructura un sistema
conceptual integrado por hechos e hiptesis que deben ser compatibles enrre
s en relacin con la investigacin.
La unin de los hechos y las teoras contribuyen, en una medida con-
siderable, al progreso de la ciencia. El hombre se ha valido de la imagina.
cin y el intelecto para estrucrurar armazoneS tericos que, apoyados en
hechos, comprueban o explican los fenmenos que se producen. Es un pro-
ceso cuyas partes van interrelacionadas; los hechos aislados carecen de toda
utilidad, sin los hechos no es posible concebir ni confirmar las teorias
20

En la ciencia, el hombre deposita su confianza; "no en los hechos como
tales sino en la interrelacin de muchas mentes que observan hechos simi-
lares, los analizan sobre la base de estructuras conceprnales diferentes, ve-
rilkan las interpretaciones divergentes mediante observaciones adicionales
y buscan explicar las posibles diferencias finales". 21
Siendo el marco terico el respaldo que se pone al problema, pue-
de cuestionarlo. o conducir a una reformulacin e incluso a un
Como quiera que sea, la investigacin tiene relacin con la delimita-
cin del problema.
El marco terico nos ayuda a precisar y a organizar los elementos con-
tenidos en la descripcin dd problema, de tal forma que puedan ser mane-
jados y convertidos en acciones concretas.
Las funciones del marco terico son:

M:.'!od{J/oga J tcnicas de ir..! im'migdCiJ) t:) til''cia" _'i{Jcw!es, p. 39 .
.le id,p.39.
11 Mario. lA intJestiglcillemi!ica., Sut;Hmtegi.: y 'Ilfi/mofia, p.486.
aQ Dalen y Mc-ycr, Manual de ecnicllS de n'l.'t:HIgacirn t'duwclonaJ, p.83.
146 El proyecto de investigacin
1. Delimitar el rea de la investigacin: es decir, seleccionar hechos
conectados entre s, mediante una teona que d. respuesta al Pro.
blema formulado.
2. Sugerir guas de investigacin: en la elaboracin del marco terico
pueden verse nuevas alternativas de enfoque para tratar el probl
e

ma; puede cuestionar el problema. El marco terico como gua de
investigacin tiene relacin con la delimitacin del problema.
3. Compendiar conocimientos existentes en el rea que se va a nves.
tigar: sirve de corriente principal en la cual va a aparecer la confir.
macin de las investigaciones.
4. Expresar proposiciones tericas generales, postulados, marcos de
referencia. los que van a servir como base para formular hiptesis,
operacionalizar variables y esbozar teora de tcnicas y procedimien.
tos a seguir.
Antecedentes del problema
Todo hecho anterior a la formulacin del problema que sirve para aclarar,
juzgar e interpretar el problema planteado, constituye los antecedentes del
problema. Establecer los antecedentes del problema de ninguna manera es
hacer un recuento histrico del problema, o presentar fuentes bibliogrficas
que se van a utilizar, o los datos recolectados que no sabemos en dnde
ubicar, o la descripcin de las causas del problema, a no ser que la investiga-
cin sea casual.
En los antecedentes se trata de hacer una sntesis conceptual de
las investigaciones o trabajos realizados sobre el problema formulado
con el fin de determinar el enfoque metodolgico de la misma investi-
gacin. El antecedente puede indicar conclusiones existentes en torno
al problema planteado.
En la presentacin de antecedentes se busca aprovechar las teoras
existentes sobre el problema con el fin de estructurar el marco
Debe estar en funcin del problema y ser un medio seguro para lograr los
objetivos del mismo.
Sobran antecedentes que no hayan sido trabajados mediante algn
tipo de relacin con el problema. Consultando antecedentes libramos el
riesgo de investigar lo que ya est hecho.
,.
147
Hablando del acopio de antecedentes, Arias Galicia
22
nos refiere:
Un dato aislado frecuentemente es infructuoso. Una vez detec ...
tado el problema a investigar es necesario revisar 105 escritos sobre el
tema, o sobre otros muy ligados a l, lo cual puede ampliar el panora-
ma o afirmar las dudas respecto a los antecedentes. Despus de con
sultarlos es conveniente hacer un resumen de los datos recolectados
a fin de tenerlos al alcance cuando sea necesario. Si no Se resumen se
corre el riesgo de olvidar lo aportado por cada autor, si no se consulta
la obra de otros investigadores se corre el riesgo de repetir investiga-
ciones o buscar soluciones ya encontradas.
Definicin de trminos bsicos
Todo investigador debe hacer uso de conceptos para poder organizar sus datos
y percibir las relaciones que hay entre ellos. Un concepto es una abstraccin
obtenida de la realidad y, por tanto, su finalidad es simplificar resumiendo una
serie de observaciones que se pueden clasificar bajo un mismo nombre.
Algunos conceptos estn estrechamente ligados a objetos ya los he-
chos que representan, por eso cuando se define se busca asegurar que l a ~
personas que lleguen a una investigacin determinada conozcan perfecta-
mente el significado con el cual se va a utilizar el trmino o concepto a
travs de toda la investigacin.
El problema que nos lleva a la definicin de conceptos es el de que
muchos de los trminos que se utilizan en las ciencias humanas son tomados
del lenguaje vulg-ar y, generalmente, el investigador lo utillia en otro sentido.
los conceptos deben ser definidos dndoles el significado general que
Se intenta dar a conocer en el trmino de las operaciones por las cuales
sern representados en determinado estudio.
La definicin conceptual es necesaria para unir el estudio a la teora,
y las definiciones operacionales son esenciales para poder llevar a cabo cual.
qUier investigacin, ya que los datos deben ser recogidos en trminos de
hechos observables.
>----;-,-,--.,.,--
;: Arias Galicia. Fernando, Imroduccin /i la tcnica J ~ invesrigt.lcill en ciencIaS de !a admillimacin y el
cOm:101tamit:n!, p. 47.
148
Definicin operacional
En relacin con la definicin operacional McGuigan anota:
ZJ
Una definicin operacional es, esencialmente, aqueUa que indica qUe
un cierto fenmeno existe, y lo hace especificando dc manera precisa
v, preferiblemente, en qu unidades puede ser medido dicho fenme.
no. Esto es, una definicin operacional de un concepto, consisk en
un enunciado de las operaciones necesarias para producir un
no. Una vez que el mtodo de registro y de medicin de un fenmeno
se ha especificado, se dice que ese fenmeno ha sido definido
operacionalmente.
Por tanto, cuando Se define operacional mente un trmino, se preten.
de sealar los indicadores que van a servir para la realizacin del fenmeno
que nos ocupa, de ah que en lo posible se deban utilizar trminos con posi.
bilidad de medicin.
REGLAS PARA DEFINIR. Arias Galicia indica al respecto:
24
.. .la funcin de la definicin consiste en presentar los rasgos principa.
les de la estructura de un concepto para hacerlo ms preciso, deli.
mitndolo de otros conceptos, a fin de hacer posible una exploracin
sistemtica del objetivo que representa. Para ello es necesario tencr
en cuenta las si''llientes reglas:
Dar In e"ncill. La definicin debe dar esencia de lo que se intenta
definir, es dccir
t
su sus notas caractersticas, sus lmites.
Evitar tautologas. No debe directa e indirectamente contener el ob-
jetivo. Ejemplo: la economa es la ciencia que estudia los fenme-
nos econmicos.
Debe ser afiT7Tliltiva. Toda definicin debe expresarse siempre en tr-
minos afinnativos, nunca en tnninos negativos.
Empleo claro. Dcbe expresarse en palabras claras y ase'
quibles, no debe -contener metforas o fi&'llras literarias.
:0 McGuigan, pjk:oltJga exflt"rimental, p.42.
14Aria .. Gabcia. 0/1. cit., p.55.
J
ti modelo del pmyecr de investigacin
FomlUlacin de hiptesis
149
La hiptesis puede surgir como una tentativa del investigador pata solucio.
ar el problema que investiga. Como lo han expresado M. Cohen y E.
25 "no es posible avanzar un solo paso en una investigacin si no se
por sugerir una explicacin o solucin de la dificultad que la origi.
co ..
o
, Tales explicaciones tentativas no son sugeridas por elementos del obje.
".
[O de estudio y nuestro conocimiento anterior. Cuando se las formula en
trminos de proposiciones (o enunciados) reciben el nombre de hiptesis".
podemos precisar an ms esta idea acogiendo la definicin de hiptesis de
ti. B1alock,26 quien la define como un enunciado acerca de un aconteci.
rnento futuro, o de un acontecimiento cuyo resultado se desconoce en el
momento de la prediccin, formulada de modo que pueda descartarse.
La hiptesis es el eslabn entre la teora y la investigacin, que nos
neva al descubrimiento de nuevos hechos. Por tal, sugiere explicacin a
ciertos hechos y orienta la investigacin a otros.
La hiptesis puede ser desarrollada desde distintos puntos de vista, puede
estar basada en una conjetura, en el resultado de otros estudios, en la posibili-
dad de una relacin semejante entre dos variables representadas en un estudio,
o puede estar basada en una teoria mediante la cual una suposicin de proceso
nos lleva a la pretensin de que, si se dan ciertas condiciones, se pueden ob-
tener ciertos resultados, es decir, la relacin causa.efecto.
Una hiptesis sirve de gua para la obtencin de datos en funcin de!
interrogante presentado en el problema, o tambin para indicar la forma
como deben ser organizados segn e! tipo de estudio.
la hiptesis es una proposicin que nos permite establecer relaciones
eotre hechos. Su valor reside en la capacidad para establecer unas relacio-
oes entre hechos y explicar por qu se producen.
la hiptesis es una proposicin para responder tentativamente a un
Problema; indica, por 10 tanto, qu estamos buscando, va siempre hacia
es una proposicin que puede ser puesta a prueba para determi,
nar su validez.
Al tratar las hiptesis, Grasseau
27
expresa:
;-;----:---0-;--;-;-
l Cohen y Nagel
t
llltraduuin a la "giw tld mwdo crrnfifico, p. 36.
21 B::.lock, Estacstica socllll, p. 81.
Teoria y c.iencitt, p. LOl.
l'
150
La hiptesis es una suposicin de una verdad que an no se ha esta.
blecido, es decir, una conjetura que se hace sobre la realidad que an
no se conoce y que se ha formulado precisamente con el objeto
llegar a conocerla.
Segn Arias Galicia,z8 es una proposicin respecto a algunos elemen.
tos empricos y otros conceptuales y sus relaciones mutuas, que emerge ms
all de los hechos y las experiencias conocidas, con el propsito de llegar a
una mayor comprensin de los mismos.
El sentido lgico de la palabra es supuesto, preciso o punto de partida
de una argumentacin. En este sentido lgico de la palabra, son hiptesis
todos los supuestos iniciales de una teora formal o factual; se distingue de
las dems hiptesis de una teora llamndolas hiptesis fundamentales o
bsicas. El procedimiento que consiste en desarrollar una teora empezan.
do por formular sus puntos de partida o Iptesis bsicas y deduciendo lue.
go sus consecuencias con la ayuda de las subyacentes teoras formales se
llama mtodo Ipottico-deductivo.
29
Al formular Iptesis se imaginan nuevas posibilidades, partiendo de
hechos conocidos. Una hiptesis es una anticipacin en el sentido de que
propone ciertos hechos o relaciones que pueden existir pero que todava no
conocemos y que no hemos comprobado que existan.
Es necesario confirmar nuestra hiptesis con datos objetivos, 10 cual
constituye, precisamente, la meta de cualquier investigacin, de manera
que a travs de los resultados de la misma puedan confoI'lrulrse, modificarse
O rechazarse.
'-__ .J ------too I Variable 1------. _'
28 Ana:o; Galicia, lmnmun:.in a !m ,micru de la fltleStigacin en p.!ii.roiogfu, p. 49.
19Bunge, Mario,ln cientijffi, pp_ 24 y ss..
r
&1 fIlodelo del proyecto de investigacin
151
A partir de la teoria de entrada o sobre la cual se han formulado las
. 6tesis y hasta llegar a la teora final o nuevo conocimiento producto de
btp
bJ investigacin! encontramos todo el proceso investigativo en su rigor
Jiletodol6gico.
CARACTERSTICAS BSICAS DE LA HIPTESIS:
l. Debe probarse.
2. Establece una relacin de hechos.
3. los hechos que relaciona son variables.
4. La relacin que se establece es de causa-efecto.
CLASE DE ENUNCIADOS. Como hemos definido la hiptesis como un
enunciado o supuesto, resulta provechoso considerar brevemente qu se
entiende por enuncm. Este ltimo designa el sentido O significado de una
oracin declaratoria. Las siguientes oraciones son declaratorias:
1. La edad media de los estudiantes de medicina de la universidad X
es de 26 aos.
2. Los estudiantes de medicina de [a universidad X tienen una edad
media de 26 aos.
Las dos oraciones anteriores son ligeramente diferentes en cuanto es ...
tn compuestas por diferentes palabras, ordenadas de modo diferente. No
obstante, las dos oraciones significan lo mismo, tienen idntico sentido, por
lo cual podemos afirmar que se trata del mismo enunciado.
Las oraciones declarativas o enunciados declaratorios se diferencian
de las preguntas, las ordenes y las exclamaciones. Una pregunta puede res-
POnderse, una orden impartida y una exclamacin proferirse; en s mismas,
ellas no deben ser verdaderas ni falsas. En cambio,los enunciados s pueden
ser verdaderos o falsos. As, el enunciado la edaJ media de los estudiantes de
medicina de la universidad X e.I de 26 aos, si tal fuera el caso, seria falso si la
edad media fuera otra.
El supuesto que presenta la hiptesis se expresa, como lo hemos di-
cho, por medio de enunciados. Si ellos son verdaderos, pasan a formar parte
de un cuerpo de conocimientos cientficos; si son falsos, se los descarta. Por
.Sta raz6n interesa conocer cmo se puede establecer la verdad o falsedad
de los enunciados declarativos. Existen dos clases de procedimientos:
152
El pmyecro de int'cstigacill
1. Procedinentos lgicos.
2. Procedimientos empricos.
Observemos el enunciado l/ningn soltero es casado J'. No necesitamos
recurrir a experiencias alguna para saber que este enunciado es verdadero,
pues basta atenernos al significado de las palabras. En consecuencia. deci_
mos que este enunciado es lgicamente verdadero. Los enunciados de este
tipo se denominan analticos.
Ahora observamos este otro: "la edad media de los e,tudiante, de medio
cina de la universidad X es de 26 aos." Aqu no nos sirve atenemos nica_
mente al significado de las palabras que expresan el enunciado para cono-
cer la verdad o falsedad del nsmo. Tenemos. necesariamente, que probar
por medio de la observacin el hecho expresado. En consecuencia. decimos
que este enunciado puede ser verdadero O falso de hecho. Los enunciados
de esta clase se denominan smtticos, y por medio de dIos se expresa el
conocinento cientfico.
IMpORTANCIA DE LA HD'TES1S. La importancia de la Iptesis se deriva
del nexo entre teoria y la realidad emprica entre el sistema formalizado y la
investigacin. Son instrumentos de trabajo de la teora y de la investigacin
en cuanto introducen coordinacin en el anlisis y orientan la eleccin de
los datos; en este aspecto puede afirmarse que la hiptesis contribuye al
desarrollo de la ciencia. as mismo a la labor de investigacin.
La Iptesis sirve para orientar y delimitar una investigacin. dndole
una direccin definitiva a la bsqueda de la solucin de un problema.
La claridad de la definicin de los trminos de la hiptesis es una
condicin importante para el desarrollo de la investigacin. Si los trmi-
nos de la hiptesis carecen de operacionalidad y validez. el investigador
ir a tientas y nunca sabr cul es el objetivo del trabajo que est desa-
rrollando.
Frecuentemente. las Iptesis deben ser modificadas de acuerdo cO
O
los resultados de las investigaciones. mediante un proceso selectivo con el
fin de conseguir la conexin objetiva entre la Iptesis y los datos resultan-
tes de la investigacin. Se puede decir que las hiptesis dirigen la investiga-
cin y entre ambas forman un cedazo que tiende a lograr la distincin entre
los principios explicativos de un fenmeno y la imaginacin anticipato
ria
respecto a la explicacin de los nsmos.
I
r
El modelo del pro,ecto de Investigacin 153
Uno de los propsitos cumplidos por las hiptesis es servir de ideas
directrices de la investigacin. Por tanto, cuando se emplean para disearla
e denominan frecuentemente hiptesis de trabajo, ya que el investigador
,
puede formular diversas hiptesis para Ser sometidas a prueba. Como no
podr hacerlo al mismo tiempo con todas, sino paulatinamente, la hiptesis
elegida en cada ocasin para servir de base a la pesquisa constituir la hip-
tesis rectora, es decir, la hiptesis de trabajo.
REQUISITOS D" LAS HIPTESIS.
30
Pueden formularse hiptesis a diestra
y siniestra, siempre y cuando sirvan de cimiento a la investigacin, de lo
contrario se corre el peligro de que la investigacin se derrumbe.
Por tal razn las hiptesis deben:
1. Establecer las variables a estudiar, es decir, especificar las variables
a estudiar, fijarles Intes.
2. Establecer relaciones entre variables, es decir, la hiptesis debe ser
especificada de tal manera que sirva de base a interferencias que
nos ayuden a decidir si explica o no los fenmenos observados. Se
requiere que las hiptesis establezcan relaciones cuantitativas entre
variables.
3. Mantener la consistencia entre hechos e hiptesis, ya que stos
se cimientan, al menos en parte, sobre hechos ya conocidos en
el campo de estudio. Por tanto, las hiptesis no deben estable
cer implicaciones contradictorias o inconscientes con Lo ya veri
ficado en forma objetiva. Debe establecerse un todo armnico
entre hiptesis y hechos.
Necesitan un nmero mnimo de supuestos adhoe. Las hiptesis de-
ben ser formuladas de la manera ms sencilla posible, tanto en el lenguaje
qUe se utilice como en la sencillez del sistema dentro del cual quede engar-
zado. las hiptesis deben ser consistentes con el cuerpo de conocinentos,
de maneta que no necesitamos restrini.r las estructuras tericas.
PAPEL DE LAS HIPTES1S. Las hiptesis tienen una funcin claramente
otientadora del proceso de investigacin, pues nos indican que hemos deci-
dido seguir en la solucin del problema. Cuando formulamos hiptesis su-
iO-----___ _
A.r;,a!ii GaJicia. op. ri . , pp. 60 Y ss;.
154
El proyecto de investigacin
ponemos que la realidad, sea f s i c a ~ biolgica o social, es asombrosamente
compleja. Presenta los variados V mltiples aspectos a la investigacin, too
dos los cuales no son igualmente importantes para la solucin de un probl
e

ma V algunos ni siquiera tienen relacin con el problema que nos propone.
mas solucionar. En medio de esta compleja diversidad, las hiptesis nos
indican qu debemos lener en cuenta y, como residuo, qu debemos omitU;
con el fin de concenltamos en la observacin y el regislto cuidadoso de los
aspectos que son pertinentes. As, si quisiramos explicamos por qu unas
familias tienen mayor nmero de hijos que otras, sera irrelevante pregun.
tarles por la esltuctura de los padres, o el color de los ojos de la madre, o la
marca del calzado que prefieren. Ms bien se preguntara por la educacin
de los padres, clase social a que pertenecen, creencias religiosas V casas par
el estilo. As la hiptesis nos especifica que hechos observar y qu relacin
establecer entre ellos.
Podemos resumir el papel de la hiptesis en la investigacin sealan.
do las funciones que cumple:
Ghisell y Brow, citados por Arias Galicia,31 indican que las hiptesis
cubren las siguientes funciones:
1. De explicacin inicial. los elementos de un problema pueden parecer
oscuros o inconexos; por tanto, a ltavs de la formulacin de hiptesis
podrn completarse los datos, detectando los posibles significados y
relaciones de ellos, e introduciendo un orden enlte los tenmenos.
2. De estmulo para la investigacin. Las Iptesis concretan V resu-
men los problemas cncantrados, sirviendo de impulso para la con-
secucin del proceso inquisidor.
3. De fuente de metodologa. Es muy frecuente que las hiptesis se
enuncien como oraciones condicionales; esta fonnulacin nOS lle
va a un anlisis de las variables a cansiderar y, como consecuencia,
a los mtodos necesarios para conltolarlas y cuantificarlas.
4. De criterios para valorar las tcnicas de la investigacin. Con fre-
cuencia las hiptesis establecen en su enunciado algn conjunto
de condiciones que hacen posible un juicio crtico sobre los proce-
dimientos tcnicos. Experimentales y estadsticos seguidos para sa-
tisfacer las condiciones especificadas.
"011 Arias Galida. op, cit., p. 54.
,.
El modelo del prrryecro de mvestlgacin
155
5. De principios organizadores. la hiptesis constituye principios or-
ganizadores alrededor de los cuales pueden formarse mallas de re-
laciones entre los hechos conocidos, pertinentes al problema, y otros
na tan directamente conectados. Pueden erigirse en auxiliares va
liosos para determinar los pasos relativos de cada uno de los com-
ponentes del problema.
Se buscan relaciones entre los hechos y sus implicaciones tericas,
pudiendo as fincar soluciones del problema a fin de someterlas a la confir-
macin mediante la investigacin.
a) Nos orienta en la bsqueda de algn orden o regularidad en los
hechos que observamos.
b) Nos ayuda a seleccionar algunos hechos como significativos y a
destacar otros que suponemos carentes de significacin para la in-
vestigacin.
el Nos ofrece la solucin O explicacin al problema de investigacin.
DlflCULTADES PARA LA FORMULACIN DE HIPTESIS. las principales di-
ficultades con las cuales tropieza un investigador al formular hiptesis, se-
gn Abouhamad,32 son tres:
1. Falta de conocimiento o ausencia de claridad en el marco terico.
L Falta de aplitud para la utilizacin lgica del marcO terico.
3. Desconocimiento de las tcnicas adecuadas de investigacin para
redactar hiptesis en debida forma.
HIPTESIS DESCRIPTIVAS Y EXPLICATIVAS. Ya hemos indicado que pode-
mos formular problemas de investigacin de dos clases: uno de naturaleza
de:.cnPtiva. que consiste en describir una situacin en sus dimensiones o
componentes V establecer posibles pautas de asociacin entre esas dimen-
sio
nes
;- otro, de naturaleza explicativa, que consiste, en lo esencial. en sorne ...
ter a cOmprobacin posibles explicaciones de un hecho observado, con el
Propsito de establecer con alguna seguridad si estas explicaciones son res-
Paldadas por nuestros experimentos. En todos estos casos estamos interesa-

Abouhamad, Apuntes de en encill p. 79.
156
El proyecto de invejtigacin
dos en registrar la posible ocurrencia de tales acontecimientos y con qU
frecuencia ocurren tales acontecimentos y con qu frecuencia ocurren, sin
preocuparnos, de m o m e n t o ~ por establecer las causas O razones por las qUe
ocurren; para tales situaciones formularemos hiptes, descriptivas de la si"
guiente forma:
l. Entre el25 y el 30 por ciento de los estudiantes de tal colegio son
fumadores habituales de cigarrillos.
2. Los estudiantes que estn motivados polticamente tambin mos.
trarn ms inters por la historia que por las matemticas.
3. El inters por las audiciones radiales deportivas disminuye COn la
edad de la persona.
Por otra parte, en situaciones en las que estamos interesados. no en la
simple descripcin sino en la expUcacin de determinados acontecimientos,
centramos nuestro inters en el por qu de tales hechos. As, podemos pre.
decir por medio de la hiptesis explicativa que talo tales hechos ocurriran
(o han ocurrido) en virtud de tal o tales otros. En tales situaciones formula.
mos hiptesis explicativas o causales, que no son otra cosa que teorias o supo-
siciones que nos ayudan a comprender la realidad.
TIPOS DE HIPTESIS.
33
Dificil es presentar una clasificacin universal
de las hiptesis, pues los tratadistas las clasifkan segn puntos de vista mUy
diversos. La siguiente clasificacin presenta un primer grupo de dos
formulaciones diferentes, un segundo grupo clasificado por un objeto V eX-
tensin, y un tercer grupo de hiptesis sueltas o de diversa denominacin.
(Vase pgina siguiente).
CUALIDADES DE UNA HIPTESIS BIEN FORMULADA:
34
Generalidades y especifidad. Dos cualidades que deben complementarSe
en equilibrio prudente, que se denomina a nivel ptimo de generalizacin.
La hiptesis debe ser general en cuanto trasciende la explicacin concep'
tual de lo singula& Para que sea especfica debe pennitir el desmenuzamien-
to de las operaciones y predicciones.
,llTInl,avo y Tamayo. Mario, El fWceso de fa invesl.gadtl cientifica, p. lOS.
H Alxmlt.lJuad. op. <:It, p.89.
J rliO
Jdo
dd lJmyec!o de investigacin 157
Referencia emprica, comprobabilidad y refutabilidad. Una hipte-
" <in referencia emprica constituye un juicio de valor. la comprobabilidad
51;:0 ,"
O verificacin son esenciales; si una hiptesis no puede ser sometida a veri-
ficacin emprica, desde el punto de vista cientfico no tiene validez. Desde
un punto de vista lgico no es la verificabilidad la que da valor a una hip-
tesis, sino la refutabilidad, es decir, la posibilidad de ser puesta bajo refuta-
cin y salir sin contradicciones.3\
/
Grupo 2. Clasificacin por
General o emprica
De traba.jo U operacional
Nula
De Investigacin
Operacional
Estadsticas
<
Descriptivus
Objetivo
Causales

Singulares
Estadsticas
Extensin Generales restringidas
Universales no restringida
Grupo 3. Diversas
Genrica
Particulares

Plausible


Convalidades
'. Referencia a un cuerpo de teora. Es posible disenar una investiga-
C10oy ' 1 h" .. 1 . .
lormu ar IpoteslS sin que estas se re aCLOnen con un marco tCOrICO
eofo
nna
1-' f 1 d' '" d
exp IClta, pero esta a ta e 1nserClOn conSCIente en un cuerpo e
teo'
na, no conduce al acrecentamiento del acervo cientfico.

I ft. mayor comprensin de cada uno de los tipos de h:ipl-te"is, consulte el /)i":cUmatiO de
de umayo y Tamayo .Mario, Limusa. Mxico.
158 El proyecto de ,., we"iQo
No es :sible probar una si no "." operdci0llal;
esta condicIn eXIge que este formulada claramente, sm ambIgedades d
modo que a partir de ella se puede efectuar la deduccin, estableciendo
mente la relacin de las variables, las implicaciones de las relaciones establ
e.
ciclas y la descripcin de los ndices que han de utilizarse.
A partir de lo anterior diremos que las hiptesis deben ser
"II.
ladas para contrastarlas con las observaciones que de ellas se derivarn
si las hiptesis fueran ciertas; ellas mismas no expresan ms que suposi.
ciones O conjeturas que hacemos, acerca de las caractersticas de la
realidad y sus relaciones y explicaciones. Para que puedan ser contesta.
das.las hiptesis deben estar concebidas en tal forma que satisfaga cua.
tro caractersticas esenciales:
l. Deben ser las hiptesis conceptualmente cImas. Ya habamos indicado
que la hiptesis es un enunciado Y. como todo enunciado, est constituida
por conceptos que el enunciado relaciona. As, la hiptesis "Existe una re ..
ladn inversa entre el nivel de ingreso familiar de la familia, cuando la
edad de los padres se mantiene constante", contiene dos conceptos
nados entre s: "nivel de ingreso familiar" y "tamao de la familia", ms otro
concepto interviniente: "edad de los padres".
Podemos definir estos conceptos de la siguiente forma: "ingreso
Uar", es la cantidad de pesos de que dispone la familia mensualmente para
sus gastos; y "tamao de lafamitia" lo definiremos como el nmero de hijos
habidos en la familia. Con estas definiciones ya sabemos precisamente lo
que debemos entender por uno y otro concepto, para los fines de compro
bar nuestra hiptesis. sta es, pues, una hiptesis conceptualmente clara y
esta claridad la hemos logrado por medio de lo que se denomina una defini'
cin upera:mal de los conceptos, la cual nos indicar en forma directa qu
tenemos que observar o medir y qu operaciones nos conducen a ello. La
relacin entre los conceptos y sus respectivas definiciones operacionales la
representamos en el diagrama siguiente.
La figura nos muestra una estructura de relaciones en la que lo signi'
ficado por los conceptos "ingreso familiar" y "tamao de la familia" 110S
. as
remite, indirectamente
t
a la observacin de dctcnninadas caracters
tt
'
de familias concretas, a travs de la definicin operacional que sirve a tIll'
nera de puente,
2.LahiPtesis debeserespecfica. El enunciado que expresa la hiptesis
debeser tal que sus tnninos o conceptos sean claramente comprensibles y
expresen sin ambigedades el referente emprico, esto es, las caractersticas
dela realidad a que se refieren. Cuando los conceptos son de cierto nivel de
generalidad o abstraccin, esta especificidad se logra por medio de la defin,
cinoperacional de los conceptos, cuyas relaciones podemos expresar tam,
binen la forma de enunciado. Sirvindonos del ejemplo anterior, podra,
l1losexpresar las relaciones entre las definiciones operacionales, as: Existe
Unarelacin inversa entre el ingreso familiar mensual expresado en pesos y
el nmero de hijos habidos en la familia, cuando la edad de los padres se
Itlantiene constante. Enunciados de este tipo suelen denominarse hiptesis
el1lPricas, en vista de que los referentes empricos a que se refieren esos
COnceptos, la cantidad de pesos y el nmero de hijos, son observables de
l\1odobastante directo.
3. La hiPtesis debetenerreferenteemPrico. Con esta expresin se quie,
te significar que una hiptesis debe siempre referirse a caractersticas dela
l J1Odelo del proyecto de investigacin
159
Nivel conceptual
I
Ingreso
I
Tamao de
familiar la familia
I
Ingreso
No. de hijos
Nivel operacional
mensual
en determinado
pesos
tiempo
Familias observada
Familias observadas
Realidad concreta I en sus
en cuanto al
ingresos
No. de hijos
160 El proyecEO de! inveSliK'-k.:i<.>n
realidad que, en principio, puedan ser observables. Puede ocurrir que en el
momento de enunciar la hiptesis no se disponga de los m e d i o ~ tcnicos
para realizar las observaciones necesarias y hayamos de esperar hasta clIan_
do estos medios sean inventados. Si es absolutamente imposible hacer ob_
servaciones que nos permitan comprobar la hiptesis, debemos admitir qUe
tal hiptesis carece de significado para la ciencia. Tal cosa acontece con los
enunciados de carcter moral que expresan juicios de valor en tmnos de
"debe" o de "tiene que", tales como "la democracia debe ser la forma de gobier.
no del futuro" o "los colombianos deben comportarse a la altura de bs tiempos".
Tales enunciados no son hiptesis en la acepcin cientfica de este trmino
y, en consecuencia, no son verificables de ninguna mane ... a. No son desCrip.
clones sino prescripciones.
4. Debe ser posible disponer de tcnicas para someter a prueba la hiptesis.
Esta caracterstica est claramente relacionada con la caracterstica ante_
rior. Puede ser posible que para la hiptesis que tiene referente emprico no
se disponga todava de medios conducentes a realizar las observaciones.
Antes de la invencin del microscopio erd posible verificar la existencia de
microorganismos como causantes de enfermedades; la estructura del cido
ribonudeico (AR.'1) no se hizo visible sino cuando el doctor Maurice H. F.
Wilkins ide la tcnica de la fotografa con rayos X. Estos ejemplos tambin
muestran cmo las hiptesis pueden conducir al desarrollo de la tcnica y
as ha ocurrido &ecuentemente en la historia. En el caso de nuestra hip-
tesis sobre ingreso familiar y nmero de hijos podemos percibir que tcni-
camente no es imposible saber cnntos pesos ingresan mensualmente al
presupuesto familiar ni cuantos hijos ha tenido nna pareja de esposos.
pues disponemos de tcnicas de investigacin social de manejo relativa-
mente sencillo, tales como la entrevista y el cuestionario, que nos permi.
ten obtener la informacin con alto grado de confiabilidad.
5. La hiptesis debe estar relacionada con tforia. Si se la tomara
aisladamente, la hiptesis "Existe una relacin inversa entre el nivel de
ingreso familiar y el tamao de la familia, cuando la edad de los padres se
mantiene constante". no ofrecera mayor contribucin al conocimiento cien
tfico de la familia, pues sera apenas una comprobacin aislada del corpus
de un saber ms amplio y, adems, carecera de un sustrato explicativo que
le proporcionara significado satisfactorio. en s misma, es decir, corno siro'"
oN'OlIdelo del proyecto de inves!igan
,1,,_
161
"
le dato, la relacin entre nmero de hijos y nivel de ingreso carece de:
l' yor significado. As, podemos pensar que la hiptesis es parte de un con-
:;'tO ms amplio de relaciones entre variables, dentro de las cuales el in-
) esO puede estar relacionndose direclamente con la educacin de las
gr rso
nas
, con el nivel de aspiraciones que los padres abrigan para sus hijos,
pe h - l' .
de tal manera que nos aga suponer que con maS a tos Ingresos tienen un
rlvel de aspiraciones ms alto, que las induce a comprender la imporlancia
de la planificacin familiar para proporcionar a los hijos mejor bienestar.
De las consideraciones o argumentos anteriores puede resullar un modelo
terico de relaciones entre variables, dentro de la. cuales se inserta nuestra
hiptesis como expresin de una particular y especfica relacin. Este mo-
delo podemos represenlatlo as!
Educacin
de los
hijos.
Aspiradones.
educativas }:f
para los nios

Adopcin
a la
don familiar

}:1 .------,
lngreso
frlmlar
No. de hijos
en la familia
Este modelo bien podra representar, aunque en forma simplificada,
Una teona de la relacin entre el nivel educativo de los padres y el nme-
ro de hijos en la familia, a travs de Una serie de variables intervinientes
(intermedias), que en nuestro caso senan aspiraciones para los hijos, in-
greso familiar, adopcin de la planificacin familiar.
No existe, una nica manera de formular hiptesis. Lo nico
qUe puede exigirse al enunciado es que sea claro y preciso, carente de ambi-
gUedade.s, exacto. A los anteriormente dados, podramos agregar los siguien-
tes ejemplos como enunciados con esas caractersticas.
162
L En un grupo de personas, la probabilidad de cncer pulmonar all.
menta en relacin directa con la cantidad de tabaco consumido
Z. Los pases con mayor ingreso per capita tienen, al mismo tiemPo'
ndices de mortalidad infantil ms bajos. '
3. Si una harra de hierro se expone al calor de una llama por
un tiempo determinado, entonces se derretir.
No obstante no observarse en la prctica investigativa una sola ma.
nera de formular la hiptesis, algunos tratadistas de temas metodolgicos
recomiendan que, en lo posible, las hiptesis se expresen en la forma de
los enunciados condicionales. De esta manera, la formulacin se hace toda.
va ms clara y precisa, debido a que en esa forma no slo se hacen expl.
citas las posibles relaciones entre variables, sino tambin porque, ade.
ms, se hace expreso que las relaciones se dan dentro de determinadas
condiciones de ocurrencia, en virtud de las cuales es vlida la implicacin.
Con el fin de ampliar la comprensin de lo que acabamos de expresar,
debemos indicar qu se entiende por enunciados condicilJiudes o hipotti.
coso Pues bien, as se denominan las formulaciones de la forma "dadas
dete1111inadas condiciones, si.., entonces ... "
Por ejemplo, "dados ciertos factores antecedentes, si un grupo de
estudiantes tiene alto cociente intelectual (C-l) , entonces tendr alto ren-
dimiento en sus estudios".
Dados ciertos factores antecedentes, si una persona fuma durante
cierto tiempo determinada cantidad de cigarrillos, entonces probablemente
tendr un cncer pulmonar".
En este tipo de enunciados, la parte introducida por "si", se denomina el
"antecedente" y la parte que sigue inmediatamente despus de la expresin
"entonces" se llama el "consiguiente" . La expresin dadas dererminadas condi
ciones, expresa las condiciones dentro de las cuales es vlida la afirmacin hipo-
ttica entre las variables estipuladas. Debido a esta ltima caracterstica, los
enunciados hipotticos son ms indicados para expresar Iptesis expUcati
vas
.
Las variables
Ya hemos sealado que las hiptesis son enunciados de un tipo particular.
formados por conceptos, los cuales se refieren a propiedades de la realidad
I
iJ rn-o
delo
del proyecw de inuestlgadn
163
e de algn modo varan, rdZn por la cual se las llama variables. Es impor-
que sepamos distinguir aqullos de stas, y comprender cmo se rela-
t'l0te d dI d""
. n entre s entro e proceso e InvesttgaClon.
ClDJ'
Los CONCEPTOS. La ciencia elabora conceptos con el fin de describir y
e%P
licar
la experiencia y comunicar el conocimiento obtenido. As, los can-
t
oS nO sirven para pensar y transmitir el pensamiento. Ejemplos de con-
cer
cepros son clase morralidad infantil, ecosistcrnll, estructura de la persona,
IUWd. Debemos distinguir el concepto como unidad de significado, del tr-
mino o smbolo perceptible por medio del cual se expresa este significado.
El trmino puede variar de forma, segn el idioma en que se exprese, sin
que el significado se altere. As, el concepto sangre se expresa en ingls como
el trmino blooJ, con el mismo significado. Muchos conceptos cientficos se
derivan de races griegas y latinas y son similares en todos los idiomas. El
concepto electrn, se expresa con el mismo trmino; lo mismo sucede con
epidermis. Por todo lo anterior podemos decir que el trmino representa el
rodaje exterior, visible, de ese haz de significacin que llamamos concepto.
Los conceptos cientficos difieren segn su nivel de abstraccin o ge-
neralidad. As, el concepto clase social es ms abstracto que el concepto de
salario mensual; el concepto estructura de la personalidad, es ms abstracto
que comportamiento agT",ivu. En general se puede decir, basado en los ejem-
plos anteriores, que los conceptos ms abstractos son ms tericos, puesto
que sus referentes empricos son directamente observables; en cambio, aque-
llos conceptos cuyos referentes emPiricos son directamente observables se
denominan precisamente empiricos. A simple vista no podemos percibir la
estructura de la personalidad, pero un comportamiento agresivo s es direc.
tamente perceptible. Adems de los conceptos tericos y empricos puede
Sealarse la existencia de concepto, openttivos, llamados as porque son el
resultado de ciertas operaciones para medir o contar las observaciones. Son
conceptos operativos nivel de mortalidad infantil, nivel <k azcar en la sangre,
tamao de la familia.
LAS VARIABLES. El trmino variable, en su significado ms general, se
lItiliza para designar cualquier caracterstica de la realidad que pueda ser
determinada por observacin y que pueda mostrar diferentes valores de
llna unidad de observacin a otra.
164
-
El pmyecto de __
..... In"
As, las variables existen en el mundo real, mientras que los concel>
. od' dI' d tos,
en cIerto m 0, exJstcn cOmo parte e nuestro enguaJe y e nuestra m.al)
de conocer ese mundo real. Que las variables pueden asumir diferentes vale",
o-
res lo podemos observar en las variables de educacin formal de un gruPo d
personas; puede variar entre el analfabetismo (cero educacin fOnnal) has e
los niveles universitarios ms altos. El peso de las personas puede va";o. ta
--en
unas pocas libras al nacer a ms de cien en la vida adulta.
Debemos siempre tener muy clara la diferencia entre los conceptos con
los cuales pensamos, observarnos y explicamos y las variables o caractersticas
del millldo real, ubicadas en lugar y tiempo definidos, las cuales son objeto de
nuestras observaciones V explicaciones. Desafortunadamente, con Los ns.
mos trminos con que expresamos los conceptos expresamos las variables y
esto puede dar Lugar a confusiones. Sin embargo, podemos hacer la distin.
cin. As, clase social, como concepto, es el significado que atribuimos a estI
expresin. Cuando designamos un conjilllto de personas que tienen determi_
nadas caractersticas y clase social, como variable, sera el
mismo conjunto de personas, en cuanto efectivamente existen en una socie ..
dad determinada poseyendo particulares caractersticas socio-econmicas. Un
aspecto importante del proceso de investigacin cientfica consiste en rela-
cionar los conceptos, situados en eL plano terico, V las variables, situadas en
el mundo perceptible, concreto. Esta relacin establece por medio de las de
finiciones operaCIOnales de los conceptos que no son otra cosa que procedi-
mientos definitorios que facilitan esa relacin. Con ese fin, la definicin
operacional seala el procedimiento que debe seguirse para la medicin de la
variable significada por el concepto.
Unos ejemplos ilustran esta sitnacin: supongamos que tenemos el
concepto estatura, operacionalmcnte lo definimos como la altura en cent-
metros que alcanza una persona de los pies a La cabeza cuando la mediOl
Os
con una cinta mtrica. Observamos en ese ejemplo que estatura es un con-
cepto cuyo referente emprico, la estatura de una o varias personas deter-
minadas, es directamente observable. Analicemos ahora este otro ejemplO:
el concepto clase social, operacionalmente lo definimos como el nivel
de educacin, ingresos y ocupacin de un grupo de personas. Aqu va nOs
cnfrentanlos con una variable compleja, que contiene tres dilncnsiooe
s
:
educacin, ingreso y ocupacin, Las tenemos a nuestra vez que medir se"
por pro\:cdinentos tambin t para obtE'n(''f"
'-J r,l()deln del trRryecw de invest(gaci6n
r,
'e una medida compuesta, global, de clase social que usualmente es un
fue,
dice. De esta manera definimos operacionalmente el concepto educa-
{!I, como nmero de aos de educacin fonnal cursados; ingreso, lo defini-
":'s como cantidad de pesos que mensualmente recibe la persona (o su
~ l i a ) ; y ocupadn, en trminos de clase de ocupacin, por ejemplo, ma-
tIl"1
l
, que la persona tiene; y dase sodal como variable sera ese mismo
conjunto de personas, en cuanto efectvamente existen en una sociedad
deterOlinada poseyendo particulares caractersticas socio-econmicas. Un
JSpecto importante del proceso de investigacin cientfica consiste en rela-
donar los conceptos, situados en el plano terico y las variables, situadas en
el mundo perceptible. concreto. Esta relacin se establece por medio de las
definiciones operacionales de los conceptos, que no son otra cosa que proce ..
ditnientos definitorios que facilitan esa relacin.
Cuando las investigaciones son de corte cuantitativo, las variables se
desprenden de la hiptesis y su opcracionalizacin permite prueba, para lo
cual se apoya en procesos estadsticos.
Cuando (as investigaciones son de corte cualitativo, [as variables se
lOman de la descripcin del problema a partir de los hechos que la integran,
su opcracionalizacin exige contrastabilidad, para lo cual el marco terico
debe ser fortalecido en la construccin de criterios de anlisis, tambin lla-
madas 4'eategoras de anlisis", que me enuncian caractersticas partcula ..
tes del fenmeno objeto de estudio a partir de las cuales se operadonalizan
las variables, permitiendo as a partir del constructo terico establecer las
dimensiones e indicadores de las variables de tipo analitativo.
CLASES DE VARlABLES. Ya hemos sealado que las variables son caracters-
ticas de la realidad que pueden asumir valores de una unidad de observacin
a otra, por ejemplo de un individuo a otro. Existen varias maneras de clasifi-
Car las variables, peto las ms importantes de ellas hacen la distincin entre
Oariable independiente, variable interviniente y variable dependirnte.
Una variable es independiente cuando se presume que los cambios de
valores de esta variable detenninan cambios en los valores de otra (u otras)
Variables que, por eso mismo, se denominan dependientes. A esta situacin
la. denominaramos covariacin. Si al aumentar los aos de educacin de
ll\i grupo de personas, correlativamente aumentan sus in''resos y si pema-
:
8
qUe aqullos ocurren al mismo tiempo que stos, decidimos que aos
e edUcacin es la variable independiente o supuesta causa y los ingresos la
166
El proyeoW de investigacin
variable dependiente o .\Upuesto efecm. Debemos tener en cuenta qUe
las variables no son inherentemente dependientes o independientes. As
,
una variable que en un estudio puede aparecer como dependiente, en otro
puede aparecer como independiente. Valga un ejemplo: al estudiar el nivel
de salud de las personas en una comunidad determinada, podemos sUPoner
que l est determinado por el nivel de ingreso que tienen esas personas'
,
otro estudio puede suponer que el nivel de ingreso est determinado por la
salud, que afecta la capacidad de trabajo de las personas.
Tampoco hay que pensar que la variable independiente es siem pre
la causa de la variable dependiente, pues la de causalidad exige la sati,_
faccin de otros requisitos, adems de la covariacin. As, podemos
pensar que la edad de las personas est asociada, como variable indepen_
diente, a la preferencia por programas de msica clsica, como la varia_
ble dependiente, pero en este caso no podramos afirmar que la edad
sea la causa de la preferencia.
El concepto de variable intert'iniente supone que la relacin entre
dos variables est medida por otta (u otras) que transportan los posibles
efectos de la primera. En nuestro ejemplo anterior, la educacin de las per-
sonas puede concebirse como una variable intervitente entre la edad y la
preferencia por la msica; la relacin entre salud (variable independiente) e
ingreso (variable dependiente) puede estar medida por la capacidad de tra-
bajo. Estas relaciones las podemos presentar as:
a) Edad ---.... Educacin p Preferencia ~ r la msica clsica
b) Salud Capacidad de trabajo Ingreso
Edad Salud
J
4J'-
4J'-
4J'-
4J'-
Educacin
Capacidad de
-Interveniente--
tmbajo
-lnterveniente-
~
~
~
~
Preferencia por la
Ingreso
msica clska ]
a b
,&/ moJelo del proyecro de investigacin
167
Es conveniente indicar que en algunas investigaciones se usa el
o t'ariable criterio. Tal sucede en investigaciones experimentales, en las
" les usualmente es necesario establecer un criterio para evaluar el xito o
c""
fraCaso del experimento. y ste no es otro que los resultados observados en
la variable dependiente o efecto.
En una variable es de suma importancia que sta permita establecer
indicadores de variabilidad. Ejemplo:
Variable
Indicitdores
de variabilidad
I Al" I
I Media I
I Baja I
Salarios mil'limos
legale5

Miremos esta variabilidad en un ejemplo a partir de una hiptesis.
"La edad es factor determinante en la eleccin de programas de tele-
visin'.
Variables independiente: edad
Variables dependiente: eleccin de programas de televisin
Esta hiptesis supone que de acuerdo a la edad escojo el programa de
televisin y a partir de lo anterior se determina como criterio para relacin
de variables el nmero de veces que doy encendido al televisor para ver tal
o Cual programa.
168
Variabilidad:


I Concursosl
I Notido80SI
I
Ilnformativo4
I Mu:oicillesl
Novelas I
3034
3539
4044
4549
50.54
+ 85
I
ICine I
El nmero de variables depende de la realidad problemtica que enun-
cie el investigador y mnimo deber haber dos, pata que exista relacin,
peto pueden ser ms, lo que importa es que el investigador debe trabajar y
dar tratamiento a todas las variables que enuncie.
El siguiente ejemplo nos plantea una hiptesis a partir de la cual se
trabajan dos variables independientes y una dependiente,
"La poblacin electoral de Cali no particip en los comicios del 2 7 de
octubre de 1994 por no conocer los programas de los candidatos al consejo
municipal y el modo de operar el tarjetn,"
V.L: (1) Desconocimiento de programas del candidato.
v.l.: (2) Desconocimiento de operacin del tarjetn.
v.D. Abstencionismo,
Con un enunciado del mismo corte se podran aumentar dos variables
independientes y sostener la misma variable dependiente,
v.l. (3) Incumplimiento de los programas
v.l. (4) Falta de seriedad de las propuestas.
,

del proyecto de investigacin 169
OPERACIONALIZACIN DE VARIABLES. Decamos que una variable es un
ec
to
O dimensin de un fenmeno que tiene como caracterstica la ca ..
sp , d" al ,. l"
cidad de aSumIr Istlntos v ores
J
ya sea cuantltabva O eua ltahvamente.
P: la relacin causa efecto que se da entre uno o ms fenmenos esrudia-
!OS. En toda variable el que asume esta debe ser.detern.
do mediante observaCIOnes y estar en condlclones de medirse para
J1lIuociar que, de una entidad de observacin a otra el factor varia y, por
eo
(lIIIto, cumple con su caracterstica.
La validez de una variable depende sistemticamente del marco teri
co que fundamenta el problema y del cual se ha desprendido, y de su rela.
ci
n
directa con la hiptesis que la respalda.
Inicialmente se definen las variables contenidas en la hiptesis en for.
ma terica, luego en fonua emprica, lo cual recibe el nombre de indicado.
res de variables.
En el proceso de operacionalizacin de unas variables es necesario
detenoinar los parmetros de medicin a partir de los cuales se establecer
la relacin de variables enunciadas por la hiptesis, para lo cual es necesa
rio tener en cuenta:
Definicin nominal
'----___ , Variable- a medir
Definicin operadonal
Dimensiones: Factor a medir
1---__. Indicadores: Sei.a!a cmo medir
ndices:
cada uno de las factores
o rasgos. de la variable
Ponderacin ptocenmal
del valor para invesrigadore
'/ dimensiones
El enunciado nominal es simplemente el nombre de la variable que
debe medirse, mientras que la dimensin en un factor riesgo de la variable
debe medirse y que nos penuite establecer indicadores que nos sea
n cmo medir las dimensiones O rasgos de la variable.
d Finalmente se indica el ndice, que no es otra cosa que el resultado
e h Combinacin de valores obtenidos en cada uno de los indicadores
Pto,
Uestos para medir la variable.
170
Recibe el nombre de ndice y es, por lo tanto, el complejo de indica.
dores de dimensiones de una variable, es decir, un ndice es el indicador
total de una variable compleja y su diferencia especfica con el indicador
se da en grados.
Ejemplo: '
Para ejemplificar la operacionalizacin de una variable tomaremos
la siguiente hiptesis: "El nivel acadmico del profesor incide positiva_
mente en el aprendizaje del alumno".
Variable independiente Nivel acadmico
Variable dependiente ---> Aprendizaje del alumno
Vamos a operacionalizar la variable status acadmico, para lo cual enun_
ciamos dos dimensiones: el nivel de estudios, es decir, todo cuanto ha estu_
diado, lo cual indicaremos por sus ttulos obtenidos V la hoja acadmica, es
decir, todo cuanto ha realizado a lo largo de sus actividades como docente.
Definicin "ami!) .. 1: Nivel acadmico
100%
Definicin opeta(:ional:
Dtmensiones
Nivel
de
eSludos
40%
Hoja
acadm.ica
60%
Indicadores
Bachillerato .5%
Tecnologa 10%
Profe"inales - 15%
20%
Maestra 25%
Ph. D . 40%
Aos de experiencia
Cargos desempeados
Investigaciones realhadas
Libros escntm
Artculos pubHcados
Ponencias
Congresos. seminarios
Idiomas que habla
Ac.ademias a qut': pt'!rtenece
obtenidas
Etc,
ndices
Valores;
%
1
del proyecw de. invescigacin 17I
Tal como plantebamos para el objetivo general, el "nundado d" la
. tesis debe estar respaldado por una realidad problemtica.
biP Realidad problemtica. Los nios de madres de embarazo precoz, pre-
tan en su edad preescolar dificultades en la habilidad para aprender a
sen
leer. A partir. del hecho anterior, podramos formular la siguiente hiptesis:
"El embarazo precoz, incide en la habilidad para aprender a leer en
v.!.: Embarazo precoz
V.D.: Habilidad para aprender a leer.
En la operacionalizacin de las variables es necesario tener en cuen-
1. La lgica
2. El conocimiento.
Slo a partir de estos dos factores es posible operacionalizar, para el
conocimiento es necesario la reformacin pertinente, lo cual permite
construir dimensiones e indicadores.
Ejercicio: Operacionalizar las variables de la hiptesis anterior.
La informacin mnima necesaria para el anlisis en una investiga ..
cin proviene de la opetadonalizacin de variables, ya que los instrumen-
tos de relacin de recoleccin de infonnacin se construyen a partir de las
dimensiones e indicadores de variable.
I Informacin
L1'illrnom=,., I
1
lultit,<ni-do I
L-_""I Que
peraonalizacin
L-_""I ,A
Hiptesis
Dnde!
p oblan - muestra
172
la informacin debe ser verificable, es decir, que pueda seT sometida a
prueba mediante alguna de las tcnicas de verificacin. En la relacin de
informacin debe diferenciarse lo que es un dato y la informacin propia_
mente dicha.
Dalo
(enrrada)
Procesamiento
de datos
Informacin
( .. da)
Los datos segn el Diccionario Webster, son: "Hechos O cifras de los cua_
les se puede sacar conclusiones, base para: razonamiento, discusin o clculo".
A partir de los datos se realiza un procesamiento y se obtiene una
informacin, la cual no es otra cOSa que datos (hechos) derivadamente Or_
ganizados (sistematizados) que interpretan o explican la realidad V pernll_
ten el progreso del conocimiento.
Los datos son subjetivos cuando no han sido confrontados con la rea-
lidad, y objetivos cuando han sido confrontados con la realidad.
Existen cuatro maneras de recolectar datos que permitan estructurar
la informacin:
l. Entrevista.
2. Cuestionario.
3. Inspeccin de registros.
4. Observacin.
A la forma de recolectar los datos se le denomina instrumentos de
recoleccin:
Qu es?
Utilidad
Formato en el cual se puede recolectar los datos
en forma sistemtica y se pueden registrar en for-
ma uniforme.
Ofrece una revisin clara y objetiva de los hechos,
agrupa los datos segn necesidades especficas.
Cmo se hace? Respondiendo a la estructura de las variables o ele-
mentos del problema (hechos).
Respondiendo a la operacionalizacin de variables.
J
_J"1o del proyecto de investigacin
f ,11"'"
Cmo lA donde
A la realidad
poblacin: totalidad de Un fenmeno de estudio (cuantificado).
Universo: cuando no se toman muestras.
Muestra: parte representativa de una poblacin.
Qu debe saber o conocer de mi poblacin objeto de estudio para po_
der solicitar ayuda estadstica y as establecer un dilogo con mi asesor y lo-
grar un adecuado manejo )XJblacional para obtener datos confiables?
El investigador debe ante todo conocer el nivel de homogeneidad o
de heterogeneidad de la poblacin.
Bien podemos decir que el tipo de estadstica depende del tipo de
informacin que se va a manejar, generalmente el ms utilizado es el enfo-
que de estadstica inferencial en Sus dos grandes ncleos:
1. Paramtrico, cuando las variables son de tipo cuantitativo.
2. No paramtrico, cuando las variables son de tipo cualitativo.
CLASIFICACIN DE VARIABLES. Las variables se clasifican segn su ca-
fPacklad o nivel en que nos permitan medir los objetos. Es decir, que la
caractensti"a ms Comn y bsica de una variable es la de diferenciar entre
la ausencia de la propieded que ella enunda.
1. Variable continua. Se presenta cuando el fenmeno a medir puede
valores cuantitativamente distintos. Ejemplos: la edad cronolgica.
LUorncln se dice que las variables son continuas suponemos que los fenme-
que scialan los indicadores de las variables son continuos. Las variables
se expresan cuantitativamente por medio de puntajes se les denomina
2. Variables discretas. Son aquellas que establecen categoras en tr-
no cuantitativos entre diversos individuos o elementos. Ejemplo:
temperamento de los nios en relacin con el -los nios
temperamento calmado aprenden ms lentamente que los de tempera-
174 El jmryecto ck investigacin
3. Variables individuales. Presentan la caracterstica o propiedad qUe
caracteriza a individuos determinados, y pueden ser:
a) Absolutas.
b) Relacionales.
e) Comparativas.
d) Contextuales.
4. Variables colectivas. Presentan las caractersticas o propiedades que
distinguen a un grupo o colectivo detenninado y pueden ser:
a) Analticas.
b) Estructurales.
d Globales.
5. Variable antecedente. Es la que se supone como antecedente de
otra, es decir, que hay variables que son antecedentes de otras. Ejemplo:
para realizar un aprendizaje se supone un grado mnimo de inteligencia. Por
tanto, la variable inteligencia es un antecedente de la variable aprendizaje.
6. Variable independiente. Es la variable que antecede a una variable
dependiente, la que se presenta como causa y condicin de la variable de.
pendiente, es decir, son las condiciones manipuladas por el investigador a fin de
producir ciertos efectos.
7. Variable dependiente. Es la variable que se presenta como canse
cuencia de una variable antecedente. Es decir, que es el efecto producido
por la variable que se considera independiente, la cual es manejada por el
investigador.
8. Variable interviniente o alterna. Es la variable que aparece interpO-
nindose entre la variable independiente y la variable dependiente y en el
momento de relacionar las variables interviene en forma notoria. Conviene
analizar si esta variable aparece a partir de la variable independiente, es decir.
posterior a eUa y con anterioridad a la variable dependiente, de tal forma que
entre a reemplazar la variable independiente que ha sido fonnulada, o si aC-
ta corno factor concerniente en la relacin de variables.
la variable interviniente, alterna o concurrente la forman factoreS qUe
influyen en el efecto, o sea, la variable dependiente, pero que no van a ser
sometidas a investigacin.
,
l
... : ,ilodelo del proyecto investigarivo
r
175
9. Variables extraas. Cuando existe una variable independiente no re-
lacionada con el propsito del estudio, pero que puede presentar efectos sobre
la variable dependiente, tenemos una variable extraa. Por tal razon, un estu-
dio bien diseado es aquel que nos asegura que el efecto sobre la variable de-
eodiente slo puede atribuirse a la variable independiente y no a variables
~ . Ejemplo: si deseamos evalnar el efecto de un determinado mtodo de
enseanza, podemos comiderar que la inteligencia es una variable extraa.
Metodologla
Es de gran importancia en la investigacin, pues el planteamiento de una me-
todologa adecuada garantiza que las relaciones que se establecen y los resulta-
dos o nuevos conocimientos obtenidos t e n ~ ' l l n el mximo grado de exactitud y
confiabilidad. Ese procedimiento ordenado que se sib'Ue para establecer lo sig-
rnficativo de los hechos y fenmenos hacia los cuales est encaminado el inte-
res de la investigacin es lo que constituye la metodologa.
Cientficamente la metodologa es un procedimiento general para lo-
grar de manera precisa el objetivo de la investigacin, por lo cual nos pre-
senta los mtodos y tcnicas para la realizacin de la investigacin.
Morles anota: "la metodologa constituye la mdula del plan; se refiere
a la descripcin de las unidades de anlisis o de investigacin, las tcnicas de
obsel'V'acin y recoleccin de datos, los instrumentos, los procedimientos y las
tcnicas de anlisis". 36
El diseo metodolgico, muestral y estadstico es fundamental en la
investigacin y constituye la estructura sistemtica para el anlisis de la
informacin, que dentro del marco metodolgico nos lleva a interpretar los
resultados en funcin del problema que se investiga y de los planteamientos
tericos del mismo diseo.
POBLACIN y MUESTRA. Generalmente estos dos temas se tratan siem-
pre juntos, aunque tienen sus diferencias, que conviene aclarar.
En algunos casos, al tratar el tema de poblacin se introduce el con-
Cepto de universo, al cual se le da igual significado, pero en realidad son de
diferente contenido y tratamiento, en razn de los resultados que aM'ojan.
16---___ _
Murles. Vctor, Guia para la elabom6n de '.mryeum de inWjfigacln, p. 45,
176
El proyecto de invesnuac e
1',' 10T!
1. Poblacin: "totalidad de un fenmeno de estudio, incluye la totali_
dad de unidades de anlisis o entidades de poblacin que integran dicho fe_
nmeno y que debe cuantificarse para un determinado estudio integrando 1J
conjunto N de entidades que participan de una delerminada caraclerstica "
se le denomina poblacin por constituir la totalidad del fenmeno :
un estudio o investigacin.
2. Universo: cuando para un estudio se toma la totalidad de la Pobla_
cin Y1 por ello, no es necesario realizar un muestreo para el estudio o inves.
tigacin que se proyecta. Cuando esto ocurre se dice que se ha investigado
en universo. No todas las investigaciones se pueden hacer a partir de un
universo; adems, tampoco es
J. Muestra: a partir de la poblacin cuantificada para una invcstigaci"
se determina la muestra, cuando no es posible medir cada una de las entidade,
de poblacin; esta muestra, se comidera, es representativa de la poblacin.
La muestra descansa en el principio de que las partes representan el
todo y por tanto refleja las caractersticas que definen la poblacin de
la cual fue extrada, lo cual nos indica que es representativa. Es decir, que
para hacer una generalizacin exacta de una poblacin es necesaria una
muestra totalmente representativa y, por lo tanto, la validez de la generali-
zacin depende de la validez y tamao de la muestra.
Lo que siempre preocupa al investigador es el tamao de la muestra,
el cual sta determinado por el nivel de precisin requerido por el error de
muestreo aceptable o dispuesto a tolerar.
Generalmente se recomienda a quienes no tienen suficientes conoci-
mientos estadsticos recurrir a una especialista para que les determine la
muestra, pues de otra forma se pueden introducir deformaciones en la in-
vestigacin.
Lo que todo investigador debe conocer para solicitar ayuda en la ela-
boracin de su muestra es el grado de homogenidad y heterogenidad de la
poblacin, pues a poblaciones homogneas corresponden muestras peque-
as y a poblaciones heterogneas muestras de mayor tamao.
Los tres puntos importantes respecto a una muestra son:
I .."r)deLo del proyecto de investigadn
1;1
1
'''''
177
MUESTREO. Instrumento de gran validez
t
en la investigacin, con el
1 el investigador selecciona las unidades representativas a partir de las
coa d 'l da 1 .. , . r d la
obten ra os tos que e pennluran extraer InjerenCiaS acerca e
e bla
n
sobre la cual se investiga.
po
TIPOS DE MUESTRAS. Entre metodlogos y estadsticos 00 hay acuerdo
L..Lo los ruversos tipos de muestras, pues stas se detenninan generalmente
sO'-'J.'L>
n
base en sw, necesidades; en dencias sociales es comn la siguiente da ..
CO
silkacin, de la cual trataremos las ms usuales.
Mue"treo aletQri()
estl:"i'ltificadas
Mues.tT por reas
Mucstt'aS- s-ucesvas
Mues-lra por etapali
Muesrra pot gr-ddos
Mus(rll JX.'II fistlS
No aleatorias o empricas Muestr'.:I por -cuotas
Muestra ntencionada
Muesrreo nUxto
Muesrradpo
1. Muestreo aleatorio simple (o al azar). El elemento ms comn para
una muestra representativa es la seleccin al azar -aleatoria-,
es decir, que cada uno de los individuos de una poblacin tiene la mis-
ma posibilidad de ser elegido. Si no se cumple este requisito se dice que
la muestra es viciada, por lo que si cada uno de los elementos de la
Poblacin no tiene la misma posibilidad de ser elegido se habla enton-
ces de una muestra viciada.
Para tener la seguridad de que la muestra al azar no es viciada, debe
emplearse para su constitucin una tabla de nmeros aleatorios. El muestreo
al azar o alateorio simple es la base fundamental del muestreo probabilstico.
2. Muestreo estratificado. Se dice que una muestra es estratificada
CUando los elementos de la muestra son proporcionales a su presencia en
l. Poblacin, La presencia de un elemento en un estrato excluye su presen-

en otro; e!'i un requisito del muestreo estratificado. En la muestra
estratificada la representacin de los elementos en los estratos es propor ..
c
10nal a su representacin en la poblacin.
178
El proyecto de investigacin
Para el muesttero estratificado se divide la poblacin en vatios
grupos o estatos con el fin de dar representatividad a los distintos fac_
tores que integran el universo o poblacin del estudio; la condicin de
la estratificacin es la presencia en cada estrato de las caractersticas
que conforman la poblacin.
Para la seleccin de los elementos o unidades representantes de cad.
estrato se utiliza el mtodo del muestreo aleatorio o al azar.
3_ Muestreo por cuotas. Se divide la poblacin en estratos o catego_
ras y se asigna una cuota para las diferentes categoras, y a juicio del
investigador se seleccionan las unidades de muestreo. La muestra ha de ser
proporcional a la poblacin y en ella debern tenerse en cuenta 1., dife_
rentes categoras socioprofesionales, las cuales sern igualmente proporcio_
nales. El muestreo por cuotas tiene en cuenta diversas categoras, pero
stas quedan a criterio del investigador, lo cual se presta a distorsiones.
4. Muestreo intencionado. Se le da igualmente el nombre de sesgado;
en l, el investigador selecciona los elementos que a su juicio son repre-
sentativos, lo cual exige al investigador un conocimiento previo de la po-
blacin que se investiga para poder determinar cules son las categoras o
elementos que se pueden considerar como tipo representativo del fenme-
no que se estudia.
5. Muestreo mixto. En este tipo se combinan diversas clases de
muestreo, ya sean probabilsticos o no probabilsticos, o puede seleccionar
las unidades de la muestra en forma aleatoria y luego aplicarse el muestreo
por cuotas.
6. Muestreo tipo}? La muestra tipo (rnaswrsimple) es una aplicacin
combinada y especial de los tipos de muestra existentes. Consiste en selec-
cionar una muestra ~ ~ p a r a ser usada
H
al disponer de tiempo, la muestra se
establece empleando procedimientos muy sofisticados; y una vez estableci-
da, ella constituir el mdulo general del cual se extraer la muestra defini-
tiva conforme a la necesidad especfica de cada investigacin.
Para Andet_Egg,38la muestra es el conjunto de operaciones que se
realizan para estudiar la distribucin de determinados caracteres en la tota-
lidad de ona poblacin, universo o colectivo, partiendo de la observaci
fl
de una fraccin de la poblacin considerada.
j7 Egg. Andcr, T cnj(as de invt"dRaciOO socia!, p. 81.
~ ~ Ibid., pp. 81 Y ss.
e' tnodelo del proyecto de investigacin
LEYES DEL MTODO DE MUESTREO.
39
El mtodo del muestreo se basa en
'ertaS leyes que le otorgan su fundamento cientfico, las cuales son: la ley
~ los grandes nmeros y el clculo de probabilidades.
La ley de los grandes nmeros se enuncia as:
Si en una prueba la probabilidad de un acontecimiento o suceso es PI
Y si ste se repite una gran cantidad de veces, la relacin entre las
veces que se produce el suceso y la cantidad total de pruebas --es
decir la frecuencia F del suceSl}-- tiende a acercarse cada vez ms a la
probabilidad P. Ms exactamente, si el nmero de pruebas es suficien-
temente grande, resulta totalmente improbable que la diferencia entxre
F y P supone cualquier valor prefijado por pequefio que sea.
La probabilidad de un hecho o suceso es la relacin entre el nmero
de casoS favorables (P) a este hecho con la cantidad de casos posibles, supo-
niendo que todos los casos son igualmente posibles, El modo de establecer
[ probabilidad es lo que se denomina clculo de probabilidad.
De estas dos leyes fundamentales de la estadstica se infieren aqullas
que sirven de base ms directamente al mtodo de muestreo, a saber:
l. Ley de la regularidad estadstica, Segn esta ley, un conjunto de n
unidades tomadas al azar de un conjunto N, es casi seguro que ten-
ga las caracteristicas del grupo ms grande.
2. Ley de la inercia de los grandes nmeros. Esta leyes contraria de la
anterior. Se refiere al hecho de que en la mayora de los fenmenos,
cuando una parte vara en una direccin, es probable que una par-
te igual del mismo grupo vare en direccin opuesta.
3. Ley de la permanencia de los nmeros pequeos, Los estadsticos
la formulan de la siguiente manera: si una muestra suficientemente
grande es representativa de la poblacin, una segunda muestra de
igual magnitud deber ser semejante a la primera; y si en la primera
muestra se encuentran pocos individuos con caractersticas raras,
es de esperar encontrar igual proporcin en la segunda muestra.
~ - - - -
id., p.89.
180
El prayecco de m" 'Ve"go",""
TAMAO y SEUCCIN DE LA MUESTRA. El tamao de la muestra es
de los problemas que preocupan ms al investigador.
40
Para determinar..1
tamao de la muestra debe tenerse en cuenta los parmetros de la
cin que se desea investigar; el rango de invalidez o infidedignidad
sible en las estimaciones y una estimacin aproximada de la distribucin
la caracterstica investigada en la poblacin.
El tamao de la muestra est determinado propiamente por el
de precisin requerido, y por error de muestreo aceptable.
Los estadsticos se quejan frecuentemente de que esa pregunta se
plantea sin darles la informacin adecuada de cmo serian [os pa,rtnel:ro,
de la poblacin que se desea investigar, el rango de invalidez permisible
las estimaciones y una estimacin aproximada de la distribucin de la
racteristica investigada en la poblacin. Sin estos tres datos es muy
determinar el tamao de la muestra.
La presencia del especialista, un estadstico, en toda clase de eS1tucli0l
tiene una aplicacin importante, ya que las deficiencias provienen
mente de falta de tiempo o de dinero. El especialista puede delimitar
procedimientos para obtener una muestra representativa de suerte que
informacin recogida por unidad de dinero gastada sea lo ms elevada
segun posible.
Los tres puntos importantes respecto a una muestra son:
L Los procedimientos para determinar la representatividad de
muestra.
2. Los procedimientos detenninar el error de la muestra.
3. Los procedimientos para determinar el tamao de la muestra.
Los procedimientos para seleccionar una muestra tienen como
vo la mayor seguridad o probabilidad de que la reproduzca las
ractersticas de la poblacin.
Una o atributo suele decirse que puede estar
nonnalmcnte si, ms o menos, las dos terceras partes de la muestra noS
C
''''
la caracterstica en un grado cercano al promedio; un sexto de la
posee la caracterstica en un grado muy elevado y otro sexto de la nnJCstJ"-
la posee en un grado ms dbil.
40 Pardinas. Memoologa y tcrtka.' JJt inlleStigaci6n rn ciencUl sociales. pp. 69)' ss.
_, oaelo del proyecto de 181
ti "'
Las diferentes etapas del proceso de la investigacin nos dan las pau-
cesarlas para la seleccin de la muestra, para lo cual debe tenerse en
;I,n
e
Cllen
ta
:
1. Los objetivos que persigue la investigacin.
2. Las fuentes de infonnacin y marco terico.
3. Los recursos disponibles en sus diferentes niveles.
4. La metodologa, tcnicas e instrumentos a utilizar en la investiga-
cin.
5. El diseo muestral y estadstico.
6. Prueba de representatividad de la muestra.
7. Recoleccin y tipo de anlisis O tratamiento de datos.
CUALIDADES DE UNA BUENA MUESTRA.
41
Para que una muestra propor-
cione datos confiables, stos deben ser representativos de la poblacin, es
decir, que los etrores del muestreo deben ser relativamente pequeos para
que sta no pierda su validez. Ninguna muestra de garanta absoluta en
relacin con la poblacin de donde ha sido extrada, de ah la importancia
de poder determinar el posible margen de error y la frecuencia de los mis
mas dentro del conjunto.
Generalmente, se presentan dos tipos de errores: sistemticos y de
muestreo.
1. Error sistemtico. Llamados de distorsin o sesgo de la muestra, se
presentan por diferentes causas ajenas a la muestra:
a) Situaciones inadecuadas: se presentan cuando el encuestador
tiene dificultades para obtener la informacin y la sustituye por
la que ms fcilmente est a sU alcance, no siempre la ms con-
fiable.
b) Insuficiencia en la recoleccin de datos: hay distorsin por falta
de respuestas, o respuestas inadecuadas, ya sea por ignorancia o
falta de datos relativos a los elementos incluidos. Distorsiones
del encuestador causadas por sus prejuicios, inters personal, O
por fallas en la aplicacin de los instrumentos.

-op. cit., p. 90.
182
e) Errores de cobertura a causa de que no se han ID(:Iuildo ele"ll._
tos importantes y significativos para la investigacin qUe S \ ~ ....
li:a.
2. Errores de muestreo. Cualquiera que sea el pr<lC"dimi,enlto '"ti!;,
do y la perfeccin del mtodo empicado, la muestra diferir de
poblacin. A esta diferencia entre la poblacin o universo y la
tra se le denomina error de muestreo.
Recoleccin de daros
Se explica aqu el procedimiento, lugar y condiciones de la rel:o),ecl,iln dI
datos. Esta seccin es la expresin operativa del diseo de investigacin,
especificacin concreta de cmo se har la investigacin. Se inl:luyeaoll,
a) si la investigacin ser a base de lecturas, encuestas, anlisis, de
mentos u observacin directa de los hechos; b) los pasos que se darn;
posiblemente, e} las instrucciones para quien habr de recoger los Ga1tos.,"
La recoleccin de los datos dependen en gran parte del tipo rlpi""p"
tigacin y del problema planteado para la misma, y puede efectuarse
la simple ficha bibliogrfica, observacin, entrevista, cuestionarios
cuestas y aun mediante ejecucin de investigaciones para este fin.
FICHA DE TRABAJO. La ficha o tarjeta de trabajo, es de gran valloroalta
la investigacin documental. Su construccin obedece a un trnlbajocre,a-
dor, de anlisis, de crtica O de sntesis. En ella se manifiesta capacidad
profundizacin del investigador de acuerdo al fin que persigue, ya que au-
nando la lectura y la reflexin se extraen los aspectos de utilidad para la
investigacin. La ficha de trabajo es el instrumento que nos permite orde'
nar y clasificar los datos consultados, incluyendo nuestras observal,ioltles y
crticas, facilitando as la redaccin del escrito.
LA OBSERVACIN. Es la ms comn de las tcnicas de investigacin;
la observacin sugiere y motiva los problemas y conduce a la necesidad
de la sistematizacin de los datos. La observacin cientfica debe traS'
cender una serie de limitaciones y obstculos los cuales podemos co
ltl
'
,
I
...
fl1T10delo del proyecw de invesgaci6n
183
tender por el subjetivismo; el los prejuicios, la
la deformaci6n, la emotividad, etc" se traducen en la incapacidad
de reflejar el fenmeno objetivamente.
Lundberg, 43 nos indica que la relacin entre el sujeto y el objeto es la
cuestin fundamental del mtodo cientfico. En el caso delsujetu, el investi-
gador debe ir equipado con una teora y un mtodo cientfico adecuado, a
Da de que las tcrucas de la investigacin tengan una orientacin correcta.
En relacin con el objeto de estudio, la esencia de la investigacin de campo
radica en a) que los datos obtenidos sean exactos, es decir, objetivos y
comprobables; b) uniformidad de procedinento.
La palabra observacin har referencia explcitamente a la percep-
cin visual y se emplea para indicar todas las formas de percepcin utiliza-
das para el registro de respuestas tal como se presentan a nuestros sentidos.
Pero es conveniente distinguir entre una respuesta y un dato: una
respuesta es cierto tipo manifiesto de accin, un dato es el producto del
registro de la respuesta. Una respuesta es observable, un dato es observado.
El camino de la respuesta al dato es complejo debido a las variaciones
sensoriales intra-personales, variaciones en el uso de smbolos para registrar
las impresiones de las respuestas.
El siguiente esquema nos presenta la secuencia estmulo ... respuesta ..
dato.
Objeto
2. Manifestacin
OBSERVACIN DIRECTA. Es aquella en la cual el investigador puede
observar y recoger datos mediante su propia observacin. Galtung44 pre-
Senta como variantes: a) la observacin intersubjetiva, basada en el princi-
pio de que observaciones repetidas de las nsmas respuestas por el mismo
observador deben producir los mismos datos; b) la observacin inrrasuhjenva,
qUe expone que observaciones repetidas de las mismas respuestas por ob-
servadores diferentes deben producir los nsmos datos.

'l. \Indberg. T ecnka ae /t. inlJt.nigocin social, p. 166.
Galtung, Teor! y mtodos de investigadlt wcia/, L, p. 23.