La historia de la PDI se remonta a la época colonial, donde se crearon los primeros cuerpos de policía investigativa en Chile.

Sin embargo, la institución que conocemos hoy en día nace en el año 1933.

El origen de la policía chilena se remonta al siglo XVI. Sin embargo, ésta se pueda calcular sólo desde el año 1864 cuando la Municipalidad de Valparaíso decide crear la Policía Secreta, que se caracterizaba por su reserva al momento de trabajar. En 1864 se crean los "guardias comisionados", origen de la Sección de Pesquisas, primer antecedente del nacimiento de la policía civil. Estos guardias pasaban inadvertidos entre la gente, ya que no usaban uniforme, sello indiscutido que hasta el día de hoy permanece en la Policía de Investigaciones de Chile. El norte de la Policía de Investigaciones sería, según el intendente de Santiago Benjamín Vicuña Mackenna, adoptar el modelo del "Agent de la Sureté" de París, Francia. De hecho, al día de hoy el Cuartel Central de la policía civil, ubicado en la calle General Mackenna 1314, comuna de Santiago Centro, es una réplica exacta de la policía gala. Finalizado el siglo XIX se aproximaba una época llena de cambios, ideas y revoluciones. La policía no se quedaba atrás e incorporaba la fotografía para identificar a los delincuentes. En 1874, en la ciudad de Valparaíso el comandante de policía Jacinto Pino, inicia el uso de la fotografía como medio de identificación. De esta forma, Chile se convierte en el primer país de América Latina en confeccionar una “galería de delincuentes”. Día a día se avanzaba en medicina legal, sistema carcelario y leyes. El agente de pesquisas adquiría lentamente su propia identidad y reconocimiento social. Este factor aparecía como clave, para frenar a la delincuencia que aumentaba por una progresiva concentración urbana. Un cambio sufrió la Sección Pesquisas, ya que en el año 1896 se creó la Sección Seguridad con 75 agentes, un fotógrafo y dos telefonistas. Ésta tuvo una identidad administrativa y operativa que su antecesora no poseía. El 1º de septiembre se establece la Sección de Seguridad de Valparaíso con 45 integrantes. El mismo año ingresaron las tres primeras mujeresagentes a la Sección. A comienzos del siglo XX esta sección pasó a llamarse Servicio de Investigaciones, Identificación y Pasaportes.Perfeccionó sus métodos investigativos utilizando nuevas técnicas como la dactiloscopía de Vucetich para la identificación de personas. Difundió, a través del detective Ventura Maturana el manual de criminalística "Las Investigaciones del Delito", antecedente inédito en América Latina para la época. El Decreto Supremo Nº 5115 del 26 de diciembre 1932 y la Ley Nº 5180 del 19 de junio de 1933, que consagraron la autonomía administrativa del servicio, son hitos contemporáneos trascendentes, pero no son el origen del Investigador Policial profesional cuyo carácter científico-técnico es el fruto de una prolongada evolución. En 1933 se establece la primera placa de servicio. En agosto de 1935 se crea el Departamento Criminológico con un archivo dactiloscópico monodactilar, registrando 3.000 delincuentes, dándole el carácter científico a la policía. En febrero de 1938, a través de la Ley Nº 6.180, se le otorga vida legal a la Escuela Técnica y al Laboratorio de Policía Técnica de la institución En noviembre de 1940, se establece el Departamento de Asesoría Técnica del Personal. El 30 de diciembre de 1942, a través del Decreto Supremo Nº 51/7102 se establece la separación definitiva del Servicio de Investigaciones del de Identificación y Pasaportes. El mismo decreto determina que el cargo de Director de Investigaciones, se denominará Director General de Investigaciones. En 1947 se crea la Brigada Preventiva Móvil. En 1949 se funda la Brigada de Homicidios, siendo la primera unidad especializada de la policía civil. Un hito dentro de la historia institucional fue el nombramiento del primer detective de carrera como Director General. El 1 de mayo de 1958 el prefecto Roberto Schmied Marambio, asume el cargo hasta el 1 de octubre de 1958. La ética siempre ha sido importante para la Policía de Investigaciones. Ya en 1961, el reglamento de disciplina, reconocía los valores de la ética profesional. Este proceso culmina el año 1993 con el establecimiento del Consejo Superior de Ética Profesional y con la formulación del Código de Ética Profesional en 1995. En 1960 el Presidente Jorge Alessandri nombra como Director General a Emilio Oelckers Hollstein. En 1968 en Teherán,Oelckers fue elegido Delegado del Continente Americano para el Comité Ejecutivo de Interpol por tres años. Ejerció su cargo hasta el 26 de mayo de 1969 día en que un avión institucional cayó a tierra cuando regresaba desde Puerto Montt. En 1963 se establece por Ley Nº 15.143 el empleo de la denominación “Detective”. El mismo año entra en uso lasegunda placa de servicio. En febrero de 1972 se crea la Sección de Investigaciones de Delitos Económicos (Side) En septiembre de 1974 se crea la Subsecretaría de Investigaciones, de esta forma la institución pasa a depender del Ministerio de Defensa Nacional. El 24 de enero de 1979, bajo la gestión del Director General Ernesto Baeza, a través del Decreto Ley 2.460 se estableció la Ley Orgánica de la Policía de Investigaciones.

Factor clave para frenar a la delincuencia que en ese entonces. a través del Decreto Exento Nº 228 establece en la calendarización escolar la celebración del 19 de junio como “Día de la Policía de Investigaciones de Chile”. investigando delitos. la sociedad fue testigo de una serie de cambios. como Director General. Espíritu de cuerpo. origen de la Sección de Pesquisas y primer antecedente del nacimiento de la Policía Civil. fue la incorporación de la mujer a la función policial. siendo parte de éstas la Sección de Orden ( con actuaciones orientadas a la prevención. país del cual también se tomó la estructura administrativa. en Iquique. Ese mismo año. instaurado 32 años antes.987 que modifica la Ley Orgánica de la Policía de Investigaciones. sino que también garantizaban su éxito. como constitutiva de la “fuerza pública”. Para concretar sus investigaciones estos guardias no usaban uniforme. por cuanto se mantuvo “el pasar desapercibidos para lograr sus objetivos”. El próximo 19 de junio la Policía de Investigaciones de Chile. fueron tomados de ese cuerpo policial. Ricardo Lagos. De esta forma. Nelson Mery fue conformado en su cargo por el Presidente. . Fecha trascendental y significativa para el país. permanece y caracteriza hasta el día de hoy a la Policía de Investigaciones de Chile. para los hombres y mujeres que durante casi ocho décadas han servido a la nación desde una de las instituciones policiales más valoradas y reconocidas por la ciudadanía y la comunidad internacional. Puerto Montt y Punta Arenas. En ella. Esta Sección contó con 75 agentes. PDI. sello que según los historiadores. Al finalizar el siglo XIX. se construyeron laboratorios regionales de criminalística. El 30 de diciembre de 2004 se promulga la Ley Nº 19. lo que definió claramente su carácter investigativo y civil. vigilancia y al patrullaje urbano y rural –uniformado-) y la Sección de Seguridad. respecto de la designación del Director General de la institución. la aprobación de la Ley de Plantas y la reforma a la Ley Orgánica Constitucional de Enseñanza (LOCE). Benjamín Vicuña Mackenna. pero por sobre todo.La Constitución de 1980 elevó el rango institucional al incluir en su Artículo Nº 20 a las Fuerzas de Orden y Seguridad Pública “integradas sólo por Carabineros e Investigaciones”. empleando técnicas apropiadas y un método científico. de los cuales también fue partícipe la Policía. Valparaíso. convirtiéndose el segundo detective de carrera que asume el cargo. Otro hecho importante ocurrido en la evolución histórica de la Policía. La Reforma Procesal Penal y el establecimiento del Ministerio Público (1997) exigen niveles profesionales que la institución ha respondido con la optimización de la formación policial en relación con la demanda social y las actuales exigencias científicas y técnicas más avanzadas. Patricio Aylwin. aprehendiendo delincuentes y obteniendo evidencias que se proporcionaban como pruebas a los magistrados del crimen. convirtiéndose en el tercer detective de carrera que ocupa el cargo. el objetivo era pasar inadvertido entre las personas. En 1889 se creó la Sección Pesquisas y luego en 1896 las Policías Fiscales. de hecho la denominación de cargos que perduran hasta hoy “inspecteur. Francia. en el ámbito inherente de su respectivo quehacer profesional. Los frutos de esta experiencia nos han permitido aclarar los casos policiales más emblemáticos del último siglo. Eduardo Frei Ruiz-Tagle y por el Presidente. designó a Nelson Mery Figueroa. caracterizada por su reserva al momento de trabajar. un fotógrafo y dos telefonistas. el guardia comisionado se convirtió en un importante apoyo para el control del delito y la administración de justicia. Mientras se avanzaba en medicina legal. cuya misión estuvo orientada a la investigación de delitos de connotación sexual. lanza oficialmente el Plan Estratégico de Desarrollo Institucional 2004-2010 o “Plan Minerva”. Concepción. poco a poco el agente de pesquisas adquirió su propia identidad y reconocimiento social. En la década del 70’. aumentó por una progresiva concentración urbana. la que reconoce a la Academia Superior de Estudios Policiales la facultad de otorgar títulos profesionales y grados académicos. celebrará 79 años de vida. Chile se convirtió en el primer país de América Latina en confeccionar una “galería de delincuentes”. Durante el año 1998. El 02 de octubre de 2003 asume como Director General Arturo Herrera Verdugo. razón por la que el intendente de Santiago de la década. propuso adoptar como modelo policial a seguir el del “agent de la sûrete” de Paris. ya que el sigilo y la reserva no sólo caracterizaban su actuación. El mismo año se logró una nueva Escuela de Investigaciones Policiales. Mártires Institucionales En estos 78 años nuestro personal ha asumido que el profesionalismo y la renovación de los conocimientos criminalísticos son las llaves del éxito en cualquier proceso investigativo. Arturo Herrera Verdugo. elegido entre las primeras ocho antigüedades. pujanza y una búsqueda permanente de la verdad son los sellos que resaltan en los años de vida de esta institución. adoptando procedimientos que la pondrían a la vanguardia en Latinoamérica en el uso de nuevas técnicas de identificación. con el fin de alcanzar el estatus de Policía de alto rendimiento en el Bicentenario de la República. se creó la figura de los “guardias comisionados”. El 01 de marzo de 2006 el Ministerio de Educación. préfet”. LOS PRIMEROS PASOS Las primeras señales de la Policía Civil en Chile. El 20 de marzo de 1992 el Presidente de la República. pues se comenzó a utilizar la fotografía para identificar a los delincuentes. commissaire. se remontan al año 1864 cuando la Municipalidad de Valparaíso decidió crear la Policía Secreta. en 1896 se ingresaron las tres primeras mujeres agentes. se establece que quien ocupe el máximo cargo de la policía civil deberá ser un detective de carrera con el grado de prefecto inspector o prefecto general. En abril de 2006 el Director General. la que cumplía objetivos judiciales. sistema carcelario y leyes.

Esta explosiva expansión fue el crecimiento más rápido y repentino que ha vivido la institución. se comenzó a generalizar el anglicismo “Detective” para referirse al agente de seguridad. Chañaral. puesto que le dio una configuración definitiva y sirvió de base a las posteriores leyes relativas a la institución. cuerpo legal de gran importancia para el Servicio de Investigaciones. técnico y científico. Buín. Coquimbo. archivo de apodos y una sección de dibujo lineal. El año 1947 se creó la Brigada Preventiva Móvil. Talcahuano. 1º establece que “La Policía de Investigaciones es una institución de carácter profesional. hecho que anunció el desarrollo de la Criminalística como pilar fundamental para el investigador. Puente Alto. escrito por el abogado y agente Ventura Maturana Barahona. Después de un breve período en que la Sección de Seguridad fue parte de Carabineros de Chile (institución creada en 1927) manteniendo su carácter investigativo de civil. San Bernardo.115 del 26 de diciembre de 1932. Constitución. Tomé. iniciándose la creación de unidades policiales a lo largo del país. precursora de la posterior Revista Criminológica y Policía Científica y de la actual revista institucional. se dictó el D. El mismo año. Lautaro. Puerto Aysén. el Director General de la época. También se comenzó a utilizar el manual de criminalística denominado “Las Investigaciones del Delito”. primero con el perfeccionamiento de la identificación criminal con la fotografía y luego con la utilización de la antropometría de Bertillón y la Dactiloscopía de Vucetich.S. protagonizando importantes avances profesionales.. abrió una nueva etapa en la historia de la policía. laboratorio fotográfico. Valparaíso. lo que los distinguía y diferenciaba de la policía uniformada.El fin del siglo XIX y comienzos del XX. Tocopilla. Limache. puso en evidencia los progresos científicos logrados por la acción policial. Traiguén. Durante ese año se inicia también la estadística criminal. la que se comenzó a consolidar como institución sentando las bases de su estructura administrativa y marco legal. Temuco. el 22 de febrero de 1949 se fundó la Brigada de Homicidios. la que posteriormente en 1993 fue reemplazada por la actual placa de servicio. posteriormente la Ley Nº 5. las de Manuel Rodríguez. se dictó el Primer Reglamento de Placas (D. Chile es invitado a participar en Interpol. los expertos del Departamento habían creado una clave dactiloscópica y un plan graficado para investigar el delito de homicidio. En 1979 se dictó el Decreto Ley Nº 2460 el que estableció la Ley Orgánica de la Policía de Investigaciones. Por medio de la Orden General Nº 1. estableciendo que los Servicios de Investigaciones. Copiapó. Viña del Mar. El año 1982. Talca. con un archivo dactiloscópico monodactilar –con el registro de 3 mil delincuentes-. El 28 de agosto de 1935 se creó el Departamento Criminológico –actual Laboratorio de Criminalística. el que pasaría llamarse Dirección General del Registro Civil Nacional dependiente del Ministerio de Justicia. . utilización de la planimetría para estudiar el Sitio de Suceso. integrante de las Fuerzas de Orden. y en 1984 la Ley Nº 18. Valdivia. El 30 de diciembre de 1942. que la separó de Carabineros y la declaró en reorganización. Lebu. dependiente del Ministerio del Interior. sólo podía ser usada por personal del servicio con el respectivo nombramiento. Melipilla y del Puerto de San Antonio. Punta Arenas y Puerto Natales. En 1986. con el fin de satisfacer las demandas que implicaba el nuevo escenario democrático. El 1 de mayo de 1958 el prefecto Roberto Schmied Marambio. siendo designada la Policía de Investigaciones como único representante de la policía chilena. Osorno. En 1936. Victoria. Francia. Algol. Nelson Mery Figueroa -segundo detective de carrera en ocupar el cargo. se dictó su primer Reglamento Orgánico. el 7 de abril del mismo año.143 estableció que el empleo de la denominación “Detective”. Nº 51/7102 que estableció la separación del Servicio de Investigaciones del de Identificación y Pasaportes. se propuso la creación de Brigadas Especializadas. Castro. ratificado en el año 1948 y ya desde 1950 es miembro activo. Los Ángeles. en su respectivo quehacer profesional.instauró el Plan de Modernización Institucional. La Serena. además de las comisarías de Curicó. Linares. Un hito en la historia institucional fue el nombramiento del primer detective de carrera como Director General. siendo éstas las precursoras de las unidades especializadas de la Policía Civil. San Javier. se dictó el Decreto Supremo Nº 5. ante este organismo internacional que tiene su sede en Lyon. Identificación y Pasaportes eran una sola repartición de carácter civil. comenzó a funcionar la Escuela Técnica. Lota. antecedente inédito en América Latina para la época. orientaron la opción por la “Policía Científica” como modelo profesional de los agentes. asumió el cargo hasta el 1 de octubre del mismo año.180 del 19 de junio de 1933. la Escuela cambió su denominación a “Escuela de Investigaciones Policiales. se crea la Brigada contra la Especulación y el 1 de enero de 1952 la Brigada de Estafas y Delitos contra la Fe Pública. Nº 1854). De esta forma. constituyéndose en un esfuerzo de organización y presencia geográfica que no ha protagonizado otra institución del Estado en tan breve tiempo con recursos tan escasos. San Felipe y Los Andes. Antofagasta. En septiembre de 1974 la institución pasó a depender del Ministerio de Defensa y se creó la Subsecretaría de Investigaciones. Presidente Arturo Alessandri Palma”. reforzando el carácter científico a la Policía. se logró la aprobación de la Ley de Plantas y la reforma a la Ley Orgánica Constitucional de Enseñanza (Loce). Lucía Moreno y Olga Streeter son las primeras mujeres en ingresar a la institución. Calama. Puerto Varas. se dicta la Ley Nº 6180. En el año 1948. y a su vez creó la Dirección General de Investigaciones. la que en su art. estableciéndose la primera placa de servicio. reconociendo su identidad profesional en el sistema policial. Cauquenes. El 4 de febrero de 1938. Ovalle. Plaza Almagro. La decisión gubernamental de dar autonomía a los Servicios de Investigaciones.S. Parral. El mismo año entró en uso la segunda placa de servicio. con el fin de enfrentar en una forma eficiente y técnica el problema de la criminalidad. Iquique. Se creó la Revista mensual “Detective”. junto a los avances del Derecho Penal y de la Criminología. En el año 1934. Asimismo. En 1963 la Ley Nº 15.322 cambió el nombre de “Investigaciones de Chile” por “Policía de Investigaciones de Chile”. el 20 de junio de 1933 se establecieron comisarías en Arica. Fénix. En 1946. Sumado a lo anterior. dependiente del Ministerio de Defensa Nacional. entró en uso la tercera placa de servicio. la que reconoció a la Academia Superior de Estudios Policiales y a la Escuela de Investigaciones Policiales la facultad de otorgar títulos profesionales y grados académicos. En Santiago. Ancud. La Unión. que consagró la autonomía administrativa del servicio.582 de mayo de 1998.

C. ingresaron a la Escuela de Investigaciones Policiales los primeros 250 profesionales. Arturo Herrera.un importante acuerdo de cooperación. .En octubre del año 2003. El 6 de diciembre de 2006. en reconocimiento a la gestión y profesionalismo de la Policía de Investigaciones. El 1 de marzo de 2006. El 20 de enero de 2006. firmaron –en dependencias de la organización internacional en Washington D. la Policía de Investigaciones de Chile y la Secretaría General de la Organización de Estados Americanos (OEA). Arturo Herrera Verdugo. a través del Decreto Exento Nº 228. el Gobierno del Presidente Ricardo Lagos Escobar. integrada por 186 países miembros. el 12 de febrero de 2008. El 22 de septiembre de 2006. se promulgó la Ley Nº 19. convirtiéndose en el tercer detective de carrera en ocupar el cargo. demostró el prestigio alcanzado por la Policía Civil chilena en el contexto Latinoamericano. se instituyó el Plan Estratégico de Desarrollo Institucional 2004-2010 o “Plan Minerva” con el objetivo de mejorar los servicios policiales a través de una gestión de calidad y convertirse al Bicentenario de la República en una Policía de Alto Rendimiento. a través de la promulgación de la Orden General Nº 2040. por medio de la Orden General Nº 2088. El 13 de enero de 2005 la Policía de Investigaciones de Chile se convirtió en la primera organización policial de Latinoamérica en autoimponerse metas de gestión. incorporó como efeméride en la calendarización escolar la celebración del 19 de junio como el “Día de la Policía de Investigaciones de Chile”. quienes después de un proceso de formación se convirtieron en los primeros en formar el escalafón de Oficiales Policiales Profesionales. el Ministerio de Educación. la organización policial internacional más importante y prestigiosa del mundo. El 18 de enero de 2008. En ella se estableció que quien ocupe el cargo de la Policía Civil deberá ser un detective de carrera con el grado de prefecto inspector o prefecto general. fue ratificado como Presidente interino de INTERPOL. destinado a fortalecer la capacitación y las capacidades de los agentes policiales de los Estados Miembros. Estados Unidos.. elegido entre las primeras ocho antigüedades. hecho que le ha significado el reconocimiento de diversos actores de la sociedad. nombra como Director General al prefecto jefe de Educación. El 30 de diciembre de 2004. El hecho.987 que modificó la Ley Orgánica de la Policía de Investigaciones de Chile respecto de la designación del Director General de la institución. el Director General de la Policía de Investigaciones. Su lanzamiento oficial se concretó en abril del mismo año. fue elegido como Vicepresidente para las Américas de Interpol. En un hecho histórico. el Director General Arturo Herrera Verdugo.

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