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II Jornadas Espectros de Althusser - 2011

Panel: Althusser y la teora de la historia ALTHUSSER Y LA CUESTIN DE LA TEMPORALIDAD PROGRESIVA EN EL MARXISMO

Omar Acha

Crtica del capital y crtica de la historia Antes de iniciar la discusin de la temporalidad marxista en un tramo fundamental de la obra de Althusser quisiera anticipar las metas ms generales de esta indagacin. Aunque el debate sobre esas metas no podra ser desarrollado en todas sus implicancias en esta ponencia, estimo que su enunciacin permitir aclarar el alcance de los temas encarados. El ncleo conceptual sobre el que quiero orientar esta contribucin descansa en el despliegue del siguiente enunciado: la crtica marxiana de la lgica del capital es conceptualmente idntica a la crtica de la historia. Una historiografa con capacidad para constituirse en imagen dinmica del cambio universal se hizo posible, e incluso necesaria, en la era de un devenir-mundo del capitalismo. Las matrices nacionales en que se dio este proceso no modifica el asunto pues los nacionalismos conservaron el marco universal de la historia, solo que fragmentaron sus figuras en envases locales. En la medida en que el concepto de historia como proceso de cambio con sentido fue esencial para la constitucin de la historiografa con pretensiones cientficas, nuestro planteo posee consecuencias para repensar las prcticas historiogrficas derivadas de aquella constitucin. En ningn caso, ni en el de la historiografa, ni en el de un supuesto contenido objetivo de la historia, nos encontramos con una empiria. Ambas, por el contrario, pueden ser objeto de exmenes crticos. La crnica de la historia es paralela, y ms precisamente copertenece, a una estructuracin heterognea comn, con la historia del capital. Pero as como no hay una historia del capital, tampoco hay una historia nica de la historiografa. Y del mismo modo que no hay una crtica del capital sin la crtica de la historia, no hay crtica de la historia, ni de la historiografa, sin una crtica del capital. La legitimacin ideolgica del capital confluye con la legitimacin de la historia al predicar una historiografa
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progresista del capital. Pero tambin nutre imgenes menos especializadas de lo histrico e interacta con las ideologas. Por ejemplo, tal como ocurre en la realidad contempornea argentina, o ms ampliamente en Amrica Latina quiz con pocas excepciones. Es este el marco en el que la crtica iniciada por Marx recupera sus crditos, no como verdad olvidada, sino como cantera en el tallado del pensamiento radical. Para que la puesta en produccin del trabajo en la cantera alcance sus frutos, Marx y el marxismo deben ser despojados de las fluencias progresistas que siempre fueron su sombra.

Debatir los cimientos de la ideologa progresista Creo que podemos convenir en que las interpretaciones progresistas de Marx y el marxismo han sido dominantes en las primeras dcadas del marxismo (e incluso en ciertas formulaciones engelsianas), desertando as el horizonte radicalizado de una crtica que tratar de mostrarlo a travs de Althusser impugnaba las bases tericas del progresismo histrico. Los usos de Marx que intentar solo esbozar gracias a la oportunidad que nos brindan algunos textos althusserianos son dos. En sede acadmica, una meta de esta presentacin consiste en proveer el esquema de un anlisis crtico de las condiciones de posibilidad del progresismo historiogrfico, una de las tendencias dominantes, si no la hegemnica, de las prcticas interpretativas en la historiografa universitaria occidental (incluida la latinoamericana y ms

especficamente la argentina). El progresismo puede adoptar diversas coagulaciones conceptuales alrededor de un ncleo comn, a saber, la creencia de que hay algo as como una historia y que esa historia posee una tendencia, sea esta la modernizacin, la democratizacin, la integracin, u otras figuras del mismo talante. Esa historia de la acumulacin y de los aprendizajes no es necesariamente lineal ni simplificadora. Por el contrario, puede contener meandros y detenciones que, sin embargo, no hacen sino subrayar las proezas del tiempo. Las propensiones de la historia pueden ser realizadas con diversos grados de avance, y las desviaciones pueden ser importantes, pero es el contraste del camino al comps de una corriente de la historia mayor el que otorga inteligibilidad a la investigacin y escritura historiadoras. Ese progresismo historiogrfico ha sido un rasgo que las historiografas marxistas del siglo XX supieron compartir con escasas excepciones. Es que para ese progresismo
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historiogrfico marxista, el marxismo fue una variante de las teoras de la modernizacin. En sede poltica, el progresismo en Amrica Latina posee una vertiente pragmticopoltica que se ha constituido en los ltimos lustros en la ideologa del reformismo neodesarrollista, un reformismo que destituye todo pensamiento radicalmente crtico. El progresismo integrador y desarrollista es la tctica adaptativa ms perniciosa en las puertas de una crisis global. De all que este trabajo adelante una elaboracin crtico-conceptual del concepto de historia en el marxismo, el que est constantemente hostigado por el envite progresista. El objeto de dicha elaboracin no puede ser ledo directamente de la escritura de Marx. Es que Marx no es sencillamente un autor, una teora, o una obra crtica. Marx es un archivo, es la serie de sus establecimientos literarios, de sus Collected Works, Gesammelte Werke, o sus obras completas, siempre interminables, con la hilacin infinita de versiones, borradores y traducciones. Marx nos lanza al ruedo de las interpretaciones y no a la definicin unvoca de su pensamiento. En sentido estricto, no hay algo as como un Marx. Por fortuna, estamos condenados a operar reconstrucciones de una trayectoria crtico-revolucionaria. En la interferencia entre la vastedad archivstica de Marx, su crtica fundamental a la lgica del capital, y los usos de Marx en la constitucin de la prctica crticorevolucionaria (eso que llamamos marxismo), hay un problema enorme, todava incompletamente identificado: la tentacin progresista de su deuda ilustrada. No quiero decir con esto que las inocultables deudas iluministas de Marx deban ser anuladas por completo, erosionadas de sus textos para una refiguracin hostil a los grandes relatos, entre los cuales el del progreso sera uno eminente. Desde luego, los reparos a la interpretacin progresista de Marx no son nuevos. Son bien sabidas las controversias sobre la nocin de progreso inspiradas en la propuesta benjaminiana. Para este tipo de alternativas trgicas, desencantadas del optimismo decimonnico, la historia posee otro sentido que el de una evolucin inexorable hacia el comunismo como sociedad sin clases. La historia es en cambio la cada, la guerra, el fascismo o el exterminio de la naturaleza; est compuesta por normalidadesexcepcionales que requieren la detencin de la historia como totalidad antes que su realizacin demorada. La revisin benjaminiana concluye en una filosofa de la historia
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que presupone un devenir decadentista ante el cual aventura una respuesta poltica debe sostenerse en la decisin. Sin esa dependencia en una filosofa de la historia, la elaboracin benjaminiana carece de fuerza terico-poltica. Es notorio que Benjamin pueda prescindir de una lectura cuidadosa de Marx. Benjamin procede a aplicar lo que llamar la estrategia de revisin prottica, habitual en la crtica de las derivas progresistas en el marxismo. Se trata de yuxtaponer a Marx un cuerpo terico-poltico distinto con el fin de neutralizar sus falencias, carencias o cegueras. As sucede con las aparentes limitaciones respecto de la subjetividad, el gnero o el mito, temas todos afines al cuestionamiento del marxismo como filosofa de la historia determinista, universalista o iluminista, y siempre progresista. Entonces se sutura la carencia de subjetividad con la composicin Marxismo y psicoanlisis; la del gnero con el bloque Marxismo y feminismo, y una sobre simplificacin de lo mtico con la entente Marxismo y teologa. En fin, si la burocratizacin del mundo moderno habra sido desatendida por Marx, se debera proceder a una complementacin entre Marx y el Weber atento a la jaula de hierro de la modernidad instrumental. Para ofrecer una expresin ms contempornea, en algunas zonas de Amrica Latina hoy mismo se avanza en la misma direccin, en la distancia marxista con el eurocentrismo residual en Marx, con la relacin Marxismo e indianismo (como en lvaro Garca Linera), que no es conceptualmente incompatible con la misma tarea propuesta por Dipesh Chakrabarty al yuxtaponer a Marx y a Heidegger. El inters que despiertan algunos tramos de la obra de Althusser reside en que los restos textuales que hemos recibido de su dolorida trayectoria poltico-intelectual pueden ser reactivados en una revisin interna de la escritura crtica de Marx. Althusser hace algo ms que operar con el gesto usual de la complementacin o suplementacin. No apela a una composicin reparadora, por caso, articulando Marxismo y estructuralismo. Sus empleos asignados a Spinoza, Bachelard o Freud y Lacan estn destinados a iluminar temas invisibles para las lecturas humanistas e historicistas de Marx, no obstante avanzando contra la letra heredada de Marx y reescribindolo, aunque sea fragmentaria y provisoriamente. Desde luego que existe una afinidad de la reconstruccin althusseriana con el humor estructuralista de los aos sesenta. Sin embargo, lo especfico de sus ensayos consiste en que elabora conceptos incompletamente desplegados por Marx, imprimindoles nuevos
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sentidos. De ellos me interesa destacar los relativos al tiempo y a la historia. Althusser procedi a una crtica de la temporalidad progresiva sin apelar a una inspiracin de prtesis. Su lectura de Marx no consisti simplemente en el aadido de El pensamiento salvaje a El capital. El estructuralismo se hizo interno a la propia articulacin conceptual marxiana para reinventar sus razones y emanciparlo de las tendencias teleolgicas que Marx no pudo evadir sin residuos.

La interminable relacin con Hegel Un conocido rasgo del pensamiento althusseriano fue su insistencia en la ruptura del Marx maduro con la dialctica especulativa de Hegel. Segn Althusser, la percepcin del alcance de tal ruptura se comprende al calibrar hasta qu punto la totalidad marxiana es radicalmente diferente de la totalidad hegeliana. De esa diferencia se derivan concepciones de la temporalidad y de la historia incompatibles. Tal como la presenta Althusser, la filosofa de la historia hegeliana descansa en una nocin especulativa de continuidad y discontinuidad del tiempo histrico. Los trminos de continuidad y discontinuidad son derivados de un mismo supuesto en torno a la totalidad de una poca histrica, del estatus de la razn del Volkgeist. Solo en la medida en que existe la posibilidad de capturar el sentido de una poca como unidad simple es que se puede suponer que hay en ella un dilema y un legado. La sucesin por parte de otro espritu nacional implica un progreso en el camino de la razn pues as son resueltas en una nueva frmula lo previamente irresoluble, gracias a un incremento en la libertad y la autonoma. La continuidad es el vector temporal propio de una racionalidad que se va reconociendo en el transcurso de los espritus de pueblos sucesivos, acumulando en su devenir las enseanzas de sus problemas en el logro de una conciliacin entre libertad individual y compromiso pblico-estatal. La discontinuidad solo es accesible a la historia filosfica por cuanto otra totalidad, de otra poca, es tambin unificable bajo un principio unitario, diferenciando las pocas histricas y los pueblos histricos. Por ende, es accesible a un corte de esencia por el cul toda sociedad histrica es captable en su simplicidad: sus expresiones particulares son en realidad pars totalis. La dialctica histrica hegeliana implica la contemporaneidad de todas las instancias del todo en una esencia. La concepcin especulativa de la historia
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requiere, entonces, de un presente histrico en el que la totalidad sea contempornea a s misma. Althusser reconoce que la mejor historiografa problematiza la multiplicidad de las temporalidades, y por consiguiente, intuye la demarcacin de otra nocin de tiempo. Pero su empirismo la condena a rescindir tales promesas para atarearse en la reconstruccin de los tiempos largos, medios y de coyuntura, sin elaborar su concepto. Permanece ajena, por lo tanto, a la nocin de las historias especficas (y de la historia general o universal) como efectos estructurales de una formacin compleja y articulada jerrquicamente, con una ltima instancia determinante. Al cuestionar la dialctica especulativa hegeliana, Marx habra procedido mucho ms que a invertir la determinacin del sistema civil de las necesidades por la eticidad impuesta por la primaca estatal. De acuerdo a la tesis de la inversin, el materialismo histrico no sera otra cosa que la afirmacin de una prevalencia de la economa para la explicacin de la poltica y la ideologa. Sin embargo, argumenta Althusser, esa inversin conservara lo fundamental de la dialctica hegeliana, esto es, su forma. La totalidad social sera recompuesta en su compacidad ltima con el cambio de sentido vectorial de la primaca. Donde antes el Estado reglaba la unidad de la multiplicidad de lo civil/burgus, ahora las relaciones sociales de produccin o la lucha de clases regidas por la actividad econmica se expresaran sin diferencia temporal real en las formas estatales y polticas. Sin embargo, la totalidad en Marx, seala Althusser, es muy otra respecto de la totalidad en Hegel. La totalidad marxiana es un todo complejo, estructurado, ya-dado, segn la frmula del artculo Sobre la dialctica materialista.1 La diversidad de instancias (lo econmico, lo poltico, lo ideolgico, lo cientfico) no conducira, sin embargo, a un pluralismo desacorde con la nocin de totalidad. La ltima instancia de la economa, o ms precisamente, del modo de produccin, reunificara en la diversidad originaria del todo estructurado en una temporalidad compleja, y ya no simple. Antes que una multiplicidad de tiempos paralelos grado mayor de la reflexin historiadora ensayada por Fernand Braudel,2 la temporalidad marxista esclarece los rasgos de una temporalidad compleja y jerarquizada sin un sentido nico. Carece de un sentido porque

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L. Althusser, Pour Marx, Pars, Maspero, 1965, pp. 85-128. F. Braudel, La longue dure, en Annales. Economie, socits, civilisations, vol. 13, n 4, 1958. 124

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es una unidad contradictoria del tiempo histrico fundado en la irreductible coexistencia estructurada de eficacias singulares articuladas. Althusser propone la elaboracin conceptual del objeto terico construido por Marx, que es el continente de la historia, o ms precisamente, la crtica de la historia que se llama tambin la ciencia de la historia. Por eso insisti sobre el carcter ideolgico de la nocin de historia, cuya expresin especulativa ms ambiciosa fue la hegeliana. A tal punto que la crtica de la filosofa hegeliana es incompleta sin un examen de su filosofa de la historia. Althusser avanz esta veta de la crtica marxiana a travs de una revisin de las presuntas deudas hegelianas en Marx, para revelar lo que al propio Marx no se le haba presentado como una ruptura. Al plantear que su inversin es realizada en El capital, esto es, en el estado prctico de la crtica de la economa poltica, Althusser explica que Marx no hizo solo una historizacin de los conceptos presuntamente eternos de Smith, Say y Ricardo. Mostrar la pertenencia de los conceptos de la economa poltica a una poca especfica la del capitalismo no hara sino recortar el alcance temporal de las bases ideolgicas operantes en los conceptos de Smith, Say y Ricardo. Porque si la economa poltica eterniza las categoras propuestas para explicar la produccin y circulacin del valor, no bastara con destacar la relatividad histrica de su validez. La reclusin de la economa poltica a la era del capitalismo descansara en la identificacin de una poca reductible a un principio unitario, esto es, a una esencia histrica propia de una totalidad compacta y homognea. La frase althusseriana sobre que la historia como un proceso sin sujeto sostiene que no hay un agente conciente o inconsciente configurando la historia, no es solo un rechazo de las garantas de una antropologa como fundamento del sentido. Constituye una crtica de las tentaciones de justificar la existencia de la historia como tal. Nada habra ms antagnico con el proyecto crtico de Marx que la edificacin de una filosofa de la historia. La idea de una filosofa marxiana de la historia es en este argumento un contrasentido. Por eso es justificado el corte entre el joven Marx (el de los Manuscritos del 44 e incluso en La ideologa alemana), y el posterior a 1845 sobre el que Althusser insiste y que nunca abandona.

Del tiempo a la historia


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Al estar matrizada por una dialctica diferencial, la totalidad marxiana neutraliza uno de los rasgos fundamentales de toda filosofa de la historia: la deteccin de una trayectoria. Tal como ya se indic, una pluralizacin no constituye una alternativa. La crtica de la historia avanza por otro andarivel. Se desplaza de la definicin de un principio singular generador del movimiento de la historia. De all que no deba considerarse al concepto marxiano de modo de produccin como un sustituto de las escisiones de la Idea en Hegel que se hacen objetividad para enriquecerse una vez transcurridos los momentos de su prolongado auto-reconocimiento. En este marco, lo histrico no se define por la eficacia funcional del todo social sobre cada una de sus partes, ni por la determinacin de realidades sociales expresivas de una combinatoria dada. Althusser destaca que las novedades histricas son mutaciones advenidas en la complejidad de las diversas instancias relativamente dependientes (y por lo tanto relativamente autnomas), anudadas en coyunturas. Lo histrico no procede entonces de la masiva expresividad del todo social compacto, sino de la eficacia estructurada, desigual e inconsciente, de una totalidad sin sujeto. Althusser subraya, en efecto, que se pueden definir como hechos histricos () los hechos que producen una mutacin en las relaciones estructurales existentes.3 No hay algo as como un tiempo de base,

universal, en el que transcurren los acontecimientos registrados por la historiografa empirista. Por lo tanto, tampoco hay una historia en general, dice Althusser, sino estructuras especficas de historicidad fundadas, en ltima instancia, en las estructuras especficas de historicidad que, no siendo ms que la existencia de formaciones sociales determinadas (basadas en los modos de produccin especficos), articulados como un todo, slo tienen sentido en funcin de la esencia de estas totalidades, es decir, en funcin de la esencia de su complejidad propia.4 La crtica de la economa poltica concierne a un sector decisivo, pero tambin complejamente articulado con el todo, de un objeto ms amplio, que es el de la historia, o ms exactamente, de la crtica de la historia. La construccin de un concepto de tiempo histrico solo es realizable a partir de la concepcin marxista de la totalidad social. Althusser concluye su revisin del tiempo y de la historia en Marx afirmando su tensin crtica hacia tales conceptos, por cuanto
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L. Althusser et al., Lire Le Capital, Pars, Maspero, 1966, t. 1, p. 122. Ibid., p. 119. 126

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revelan una complejidad temporal e histrica irreductible al empirismo que supone cerrar su conocimiento en la explicacin de lo dado. De all que exija destacar la diferencia entre el objeto real (histrico) y el objeto de conocimiento, y entre las prcticas del saber y la teora de las prcticas (y en ellas de la prctica terica). Es esa la tarea de la filosofa: demarcar los campos de incumbencias y no disolver la totalidad en una confusin que, en nombre de la unidad de teora y prctica, recaiga en el historicismo que Marx puso en suspenso. En suma, Althusser adelanta una revisin de los legados conceptuales de los que Marx destaca su novedad. En contra de la deuda con las tres fuentes del marxismo formuladas por Engels y retomadas por Lenin, esto es, la economa poltica, el idealismo filosfico y la prctica poltica, la crtica de Marx genera en el terreno de la crtica de la economa poltica una revisin devastadora que concierne, aunque l no alcanzara a percibirlo del todo, a la crtica de la historia que esa economa poltica supone. El Althusser de los aos 1960 y 1970 nos provee un conjunto de conceptos tiles para extender el campo del debate sobre las nociones progresistas que configuran la Historia: todo estructurado y complejo, mutacin, eficacia estructural,

sobredeterminacin, proceso sin sujeto, coyuntura, determinacin por la economa en ltima instancia, entre otras, quiz ms relevantes que las posteriores tramitaciones del materialismo aleatorio. Por cierto, su anlisis no carece de incertidumbres. Uno decisivo es la distincin en niveles o prcticas determinada en ltima instancia por la economa (ms exactamente por el modo de produccin), sosteniendo por ende el discutible esquema de base/superestructura como tema crucial del materialismo histrico. Althusser preserva as la referencia a una ltima instancia sostenida en la modo de produccin que, sin embargo, en sus propias palabras nunca llega pues su eficacia se manifiesta estructuralmente. Por ende, el problema bsico del Althusser clsico reside en otro lugar que el detectado en los habituales denuestos por su eliminacin de la subjetividad, la accin de las clases, o de la resistencia en la historia. Como estructuralista, Althusser sera incapaz de concebir el cambio histrico y la contingencia de la lucha de clases. Las reprobaciones de ese estilo, como en Edward P. Thompson en Inglaterra, o Len Rozitchner en nuestro medio, descansan en un ejercicio clasificatorio que extrava la
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novedad aportada por Althusser.5 En rigor, el denuestro anti-estructuralista posee una vertebracin poltica: el althusserianismo conducira a una visin reproductivista de la accin social. Se exige en Althusser una moral de la teora, una garanta de que la historia se abre a la prctica transformadora colectiva y conciente, incluso si la satura la fantasa, la tradicin y la emocin. Lo que se pierde de vista en este vilipendio de Althusser como estalinista incorregible, o malamente enderezado, es su orientacin especficamente crtica. En efecto, como Marx, Althusser no se propone recomponer una concepcin de la historia, de la sociedad y del sujeto, adecuados a una vocacin liberacionista. Ms bien, encontramos en sus textos ensayos de crtica terica de las fundaciones inexorablemente ideolgicas de la historia, de la sociedad y del sujeto. Podramos destacar, quiz con buenos motivos, que Althusser resuelve incorrectamente la difcil relacin de Marx con Hegel pues antes que elaborar la mutacin de la dialctica hegeliana en El capital disuelve el problema al proponer un corte radical. El capital en eso Althusser tiene razn regula las jerarquas diferenciales y complejas de la totalidad en la sociedad capitalista, y si refracta la lgica-ontolgica del Geist hegeliano, lo hace en una forma que el propio Marx conceptualiz slo parcialmente, esto es, como crtica de la economa poltica. No es esta la oportunidad para mostrar cmo tal deriva terica est vinculada con la evaluacin de la filosofa hegeliana del estado legible en el manuscrito de Kreuznach.6 En todo caso, justamente lo certero de la puntuacin althusseriana sobre el coqueteo de Marx con la lgica de Hegel deja entrever cunto aqul retuvo, crticamente, del proyecto hegeliano de construir un concepto filosfico de historia. Es cierto que esa tarea se haba desplazado, ya desde 1845, a la explicacin cientfica de la historia. De all se deriva lo que fue denominado luego el materialismo histrico, un materialismo nada especulativo. Pero lo que es preciso repensar es hasta dnde el concepto de historia es irremediablemente filosfico, y por lo tanto hasta dnde una tarea que se proponga desplazar el terreno hacia otro terreno (consumando la ruptura afirmada por Althusser) debe prescindir del mismo.

E. P. Thompson, The Poverty of Theory. Or an Orrery of Errors, Londres, Merlin Press, 1978; L. Rozitchner, La tragedia del althusserismo terico, en El Ojo Mocho, n 17, 2003. 6 K. Marx, Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie. Kritik des Hegelschen Staatsrechts (1843), en Marx/Engels, Werke, I, Berln, Dietz Verlag, 1974. 128

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Marx no hall en el Estado el hogar de la razn devenida en conviccin pblica vinculante. Dedic buena parte de su vida a mostrar que la historia y la sociedad emergen de las relaciones sociales configuradoras de la sociedad civil. El pensamiento crtico de Marx alcanz la cima de su descubrimiento cuando esas relaciones fueran definidas como potencia de abstraccin. Desde entonces expresin historia del capital constituye un trusmo pues no sera sino la subsuncin de la totalidad en la lgica contradictoria de su reproduccin, atenazada por sus tendencias y sus crisis, amenazada por la eventualidad de la revolucin proletaria. Es la nica historia que avanza sobre las mltiples historias de la resistencia al capital, de sus otros. Cunto de la dialctica hegeliana persevera en la crtica marxista del capital y de la historia? Hasta dnde la apelacin al modelo base-superestructura no es sino un intento desesperado de Marx por deshacerse de Hegel? Todava seguimos atorados en estos pliegues pues, debemos lamentarlo, todava no hemos sabido crear una crtica del capital y de su sociedad ms poderosa que la adelantada por Marx. Podemos preguntarnos cul fue el aporte althusseriano en desplegar la crtica de la historia retenida en El capital. Sucede que Althusser reifica estructuralistamente la experiencia social? Desconoce las particularidades de la reverdeciente historia, sometindola a la grisalla de la teora? Lo que Althusser nos seala es que las formaciones prcticas e ideolgicas, objetivas y subjetivas, las estructuras de dominacin, son siempre actuales. Hay historia como hay capital, sino como efectos estructurales sin sujeto. Bajo la gida del modo de produccin capital, historia y capital son formaciones conceptuales del proceso de abstraccin generalizado, de la universalizacin interminable de la forma mercanca. Y si el capital se universaliza como proceso de dominacin sin sujeto (o asubjetiva), el marxismo desnuda su estructuracin material y simblica. La crtica de Marx no se reduce a historizar las formas de la dominacin, pues su conceptualizacin requiere un plano de generalidad que es inactual. Por eso el marxismo no es historicista.

Cierres Althusser nunca concibi su tarea filosfica como la justificacin discursiva de las aspiraciones emancipatorias. El sujeto, la historia y el capital no pueden ser reformados. Deben ser disueltos o destruidos. No se hallar, ni antes ni despus de la
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revolucin comunista, la esencia genrica mancillada por la explotacin ni la conciencia obturada por la ideologa. Es en este momento en que se anuda la discusin de Althusser sobre la ideologa y la historia como proceso sin sujeto ni fines. En un ensayo de 1973 aclar los trminos de su posicin: La historia es por cierto un proceso sin Sujeto ni Fin(es), cuyas circunstancias dada, donde los hombres actan como sujetos bajo la determinacin de las relaciones sociales, son el producto de la lucha de clase. La historia no tiene, por lo tanto, en el sentido filosfico del trmino, un Sujeto, sino un motor: la lucha de clases.7 El cuestionamiento radical de la opresin y la explotacin, de la gracia estatal o del beneficio del poderoso, no pueden dar paso a una poltica y a una teora (cada una con sus incumbencias y sus desgarramientos) progresistas, pues los soportes del discurso progresista son solidarios a las ideologas abstractizantes de la historia, del capital y de la sociedad. Ese discurso tiene diversas y no siempre unvocas expresiones intelectuales, una de las cuales es la imaginacin histrica progresista y su respectiva filosofa ideolgica de la historia. El comunismo que Althusser intenta pensar no promueve, entonces, la recuperacin de una autenticidad mutilada ni la pura libertad sin cadenas. Es en todo caso la apuesta por las mutaciones en las luchas de clases acosadas hoy por las formas instituidas del capital, de la legitimidad de la explotacin y del consenso con el orden establecido. La liberacin de la clase trabajadora solo puede ser tarea de la propia clase trabajadora, para cuestionarse a s misma como tal, y a las estructuras opresivas como tales. Pero esa liberacin que la revolucin avizora est lejos de ser la paz eterna de la sociedad sin clases, otra figura de la retrica progresista. Es ms bien la coyuntura del plebeyismo radical en un combate infinito e interminable. Nos referimos aqu al punto de vista, esquema provisto por las consonancias de las posiciones de las clases. Sucede que la historia progresista, como la poltica del mismo corte, posee anclajes de clase. Las clases populares suelen ser menos afectas a sostener como ideologa predilecta la nocin de progreso histrico, garanta simblica de las clases conectadas con las articulaciones de lo social donde el capital facilita la visin integradora y ascendente de la historia.

L. Althusser, Observacin sobre una categora: Proceso sin sujeto ni fines, en Para una crtica de la prctica terica. Respuesta a John Lewis, Mxico, Siglo Veintiuno, 1974, p. 81. 130

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Sin embargo, Althusser conserv el concepto de historia, al que intent acuar en una filosofa marxista rigurosa, reguladora del materialismo histrico del que deba ser, sin embargo, distinguida. tienne Balibar ofreci una adecuada descripcin de lo que Althusser haba acometido en las pginas que antecedieron a las propias en Lire Le Capital: Las exposiciones precedentes han ya formulado la idea de que se encuentra en Marx una teora cientfica general de la historia. Ellas han mostrado especialmente que, en la formacin de una teora, la construccin por Marx del concepto central de modo de produccin posee una funcin de ruptura epistemolgica en relacin con toda la tradicin de la filosofa de la historia.8 La propuesta filosfica de Althusser, en la auto-comprensin expresada por su discpulo Balibar, reconoce que esa ruptura con la filosofa de la historia se realiza a travs de una teora cientfica general de la historia. Es un concepto de historia explicativo de las mutaciones que se producen en una temporalidad compleja, en la que se reconocen las formas econmico-sociales articulantes de los modos de produccin. Al reintegrar el materialismo histrico a la investigacin de una historiografa que exceda al modo de produccin capitalista, Althusser procede a reconstruir conceptualmente aquello que Marx someti a crtica, a saber, el concepto de historia. De esta manera el proyecto althusseriano permanece en un ms ac de la novedad terica que Marx elabor en su crtica de la historia. El aporte mayor del examen althusseriano de la nocin ideolgica de historia consiste, en suma, en haber derribado las razones que sostenan al progresismo y al evolucionismo histricos, tanto fuera como dentro del marxismo. Un trabajo ms radical por acometer consiste en demoler el zcalo conceptual del progresismo y del evolucionismo, a saber, el concepto de historia como tal. Tal como hemos indicado, no porque la historia sea una ilusin que debamos desvanecer para acceder a la complejidad a-ideolgica de lo real. La historia es una formacin ideolgica real porque es una construccin conceptual que refracta el imperio del capital. En consecuencia, no se trata solo de deshacer la credibilidad de la nocin de historia, sino de mostrar cmo la misma es funcional (y de qu cambiantes maneras) para la reproduccin del capitalismo. Todo materialismo histrico requiere un diologo con la obra crtica de Marx. Sin embargo, debe explicitar hasta qu punto la tarea misma de constituir dicho
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E. Balibar, en Lire, ob. cit., t. 2, p. 79. 131

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materialismo necesita cuestionar el concepto de historia que Marx y su lector Althusser, no llegaron a examinar hasta sus ltimas consecuencias.

Bibliografa

Althusser, L., Pour Marx, Pars, Maspero, 1965. --. Observacin sobre una categora: Proceso sin sujeto ni fines, en Para una crtica de la prctica terica. Respuesta a John Lewis, Mxico, Siglo Veintiuno, 1974. Althusser et al., Lire Le Capital, Pars, Maspero, 1966. Braudel, F., La longue dure, en Annales. Economie, socits, civilisations, vol. 13, n 4, 1958. Marx, K., Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie. Kritik des Hegelschen Staatsrechts (1843), en Marx/Engels, Werke, I, Berln, Dietz Verlag, 1974. Rozitchner, L., La tragedia del althusserismo terico, en El Ojo Mocho, n 17, 2003. Thompson, E. P., The Poverty of Theory. Or an Orrery of Errors, Londres, Merlin Press, 1978.

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