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II Jornadas Espectros de Althusser - 2011

EL ANLISIS ALTHUSSERIANO DEL PENSAMIENTO POLTICO DE HOBBES COMO MATRIZ DEL DISCURSO NEOLIBERAL

Susana Murillo

Introduccin Louis Althusser ha reivindicado su carcter de filsofo (mal filsofo segn su juicio) a la vez que de militante poltico. En este punto la filosofa ha sido en l siempre un modo de intervencin en diversas coyunturas tanto tericas, ideolgicas, como polticas. La filosofa, en l, no es un saber que se busca por s mismo sino un modo de intervencin poltica cuya relacin con la coyuntura no est jams separada de la historia, tanto en su despliegue pasado, en sus efectos presentes, como en sus maneras de alumbrar aspectos del porvenir. Es afirmar un lugar comn sostener el valor que Althusser le dio a la historia y en particular a la historia de la filosofa, no entendida sta como una especie de cronologa en la que se suceden ideas diversas, sino como focos discursivos que alumbran, a la vez que ocultan aspectos diversos de los procesos histricos. No obstante ello, en 1967 Althusser evaluaba autocrticamente sus trabajos previos sosteniendo que por un lado, en ellos no haba trabajado suficientemente la vinculacin entre la teora y prctica, y que por otro no habra mostrado suficientemente la relacin orgnica de toda filosofa en tanto disciplina terica () con la poltica(2004: XII). No emitiremos juicio sobre esta autocrtica, slo presentaremos aqu uno de sus valiossimos aportes, desplegados en sus clases entre 1955-5 y 1970-1, donde se ve claramente tal relacin orgnica entre filosofa y poltica, as como el modo en que la historia de la filosofa es una herramienta para analizar aspectos de la historia de las formaciones sociales, al tiempo un instrumento que permite pensar el presente y avizorar aspectos del futuro. En esta clave de anlisis, Althusser (2007 a) se contrapone a cierto sentido comn filosfico que afirma que durante el siglo XVII no se produjeron en la filosofa reflexiones de carcter histrico. Sostiene que para comprender esto es menester abordar el problema desde una perspectiva que rompa con la vieja tradicin segn la cual la filosofa se encuentra con objetos ya dados y en algn momento los descubre y estudia. En realidad la filosofa, y en este caso la filosofa de la historia, constituye a sus
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objetos a partir de su propio quehacer. Nos dice: A travs de este regreso, asistimos a la gnesis del concepto de historia, del contenido mismo de este objeto: el objeto de la historia es a su vez un objeto histrico, es decir, englobado en una conciencia histrica del objeto (2007 a: 25- 26) Siguiendo a Ernst Cassirer, ubica en ese perodo a cuatro corrientes fundamentales, que, aunque a primera vista parecen despreciar la reflexin histrica, sin embargo la configuran desde sus propias lgicas de anlisis. Se trata en primer lugar del racionalismo cartesiano, en el cual la idea de un progreso de la verdad remite a una forma de reflexin histrica acerca de cmo se han producido los errores. Si bien la visin cartesiana del universo, siguiendo el modelo disciplinar de Galileo es determinista y la ciencia matriz es la matemticas, el hecho de que los seres humanos tienen voluntad, hace que ella gue de manera adecuada o no a la razn; as el uso del mtodo adecuado permitir avanzar en el conocimiento de verdades y por el contrario el mal uso de la razn posibilitar el caer en el error. Es, en ese sentido que habra en el racionalismo cartesiano una concepcin de progreso, al menos en el campo de la Ciencia y en el de la Filosofa. En segundo lugar, las polmicas religiosas de la poca expresada en textos, entre otros de Jacobo Bossuet y Pierre Bayle, en torno a la solucin terica sobre la antinomia entre la libertad humana y la necesidad, as como entre la perennidad de la religin y la historia de los hombres, introduce una reflexin a travs de la cual la filosofa se adentra en conocimientos histricos en el mbito religioso. Surge as la polmica de hasta qu punto las historia profanas pueden o no contradecir a los textos sagrados. En tercer lugar lo que Althusser denomina el pesismismo prctico, uno de cuyos representantes fundamentales sera Blas Pascal, produce reflexiones a partir de la descomposicin del mundo feudal y entiende que el fondo del poder poltico es la usurpacin, lo cual a su vez da origen a una teora de la ideologa y de su poder conservador. Finalmente, en el siglo XVII, las polmicas polticas , jurdicas y econmicas que van a debatir en torno a la justificacin o a la condena del absolutismo poltico y que tienen en comn un esquema de reflexin: a) el planteo de la existencia de un estado de naturaleza, b) las contradicciones propias de ese estado y c) el contrato como modo de resolverlas (Althusser, 2007 a: 38- 40), incluyen en la filosofa un cierto modo de pensar la historia.

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La gnesis de la Historia en Hobbes como matriz del discurso liberal.

En esta ltima corriente se ubica Thomas Hobbes, quien problematiza el origen del poder poltico. Lo sugerente del trabajo hobbesiano es que al reflexionar sobre los fundamentos del orden poltico, construye un concepto de historia cuyo motor es el estado de naturaleza. En palabras de Althusser: son las contradicciones de tal estado las que se constituyen en el motor de la historia (2007 a:39). Ahora bien, la cuestin a tener en cuenta es que la historia en Hobbes es presentada como una gnesis puramente ideal, basada en la geometra de raz galileana. Basta con repasar el ndice de Leviatn para advertir el carcter analtico de sus reflexiones, recordemos que Descartes en sus cuatro reglas del mtodo, indica precisamente como segunda regla fundamental la necesidad de descomponer un problema en tantas ideas simples como lo compongan; este modo de proceder es conocido como regla del anlisis y proviene del paradigma configurado entre otros por Galileo Galilei. Este modelo analtico se configurar como matriz metodolgica de la mayor parte de los trabajos cientficos y filosficos al menos hasta comienzos del siglo XX (Sartre, 1973). Esta gnesis ideal de la historia resuelve al materialismo mecanicista en un idealismo. Lo sugerente de la hiptesis de Althusser es que esta gnesis ideal de la historia se convertir en la matriz del discurso liberal.

El estado de naturaleza y el liberalismo en Hobbes.

Para probar su conjetura Althusser analiza los tres momentos esenciales de la reflexin poltica en Hobbes: el estado de naturaleza, la ley natural y el contrato que instaura la sociedad civil (2007 b). El punto de partida o primer paso de la reflexin hobbesiana radica en postular un estado de naturaleza que es un estado de relaciones interhumanas, donde no hay obligaciones morales ni jurdicas; l es la naturaleza humana presente en estado puro, ahistrico. Por otra parte ese estado es el ncleo de las relaciones sociales y por ende es la esencia misma de las relaciones sociales en cualquier tiempo. El primer atributo que menta tal estado es que en l los individuos son esencialmente libres; pero esta libertad no refiere al tradicional libre arbitrio cristiano, sino a la potencia material de los cuerpos individuales, en los que el deseo subjetivo es el ncleo de esa libertad positiva, que es fundamentalmente una necesidad material de desarrollo
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sin obstculo alguno. No obstante, esta libertad tiene tambin un aspecto negativo, ste refiere al hecho de que el deseo a la vez que es afirmacin de la propia potencia corporal es negacin del deseo del otro, del semejante que se le enfrenta como una libertad potente. As entonces, el concepto de libertad individual remite a un medio vaco, a una ausencia de prjimos1, pues requiere que no haya obstculos a esa libertad como potencia que busca la utilidad, se trata del liberalismo utilitarista. Ahora bien, el segundo atributo del estado de naturaleza consiste en que en l todos los individuos son iguales, no en lo moral o jurdico, sino en la potencia de sus cuerpos y la oportunidad de conocimiento. De aqu se desprende la centralidad que en este estado que recordemos, es la esencia de toda relacin social adquiere la muerte. Esto es as, pues la libertad negativa que opera en un medio vaco de prjimos, suprime a travs de la muerte todo obstculo a su inters y en ese sentido suprime a la otra libertad que se le enfrenta. La igualdad, entonces, contiene una contradiccin mortal pues implica su propia negacin, dado que el ms fuerte siempre puede matar al ms dbil. As, en el estado de naturaleza esa libre actividad de los individuos produce un estado de guerra de todos contra todos, cuyos ncleos son: la competencia, como rivalidades entre deseos, la desconfianza que genera la guerra preventiva a fin de evitar que otro ataque Con semejante aludimos a ese otro que se me enfrenta como un igual en lucha a muerte; con prjimo referimos al otro que reconozco como sometido igual que yo a una ley que nos trasciende y a la que me someto en tanto lo asumo en su humanidad, la cual no ha de ser para m jams medio para mis propios fines. 5 primero y la lucha por el prestigio, que es la lucha por los signos exteriores del poder, no una lucha entre conciencias (Hobbes, 1984: 135). Los tres momentos de esta guerra no son una secuencia, sino tres elementos constitutivos de toda relacin humana cuyo ncleo es el clculo del futuro. De aqu se desprende que toda la dialctica del deseo es materialista. l instaura una guerra que es universal y perpetua, producto y contradiccin de la propia esencia humana y que conduce a un estado que finalmente domina a los hombres. Esta contradiccin late en el corazn de toda relacin social, pues como se dijo antes, ese estado de naturaleza es la esencia misma de todo ser social. Ahora bien, este planteo funda los conceptos bsicos del liberalismo en tanto expone
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la teora de la libertad humana como libre desarrollo de la potencia individual, de la bsqueda del deseo que no cesa sino con la muerte. Ms an, en trminos de Althusser la teora del estado de naturaleza es una verdadera garanta ideolgica para el liberalismo; esto es as pues construye el mito de que los individuos somos libres e iguales, que como todo mito se ubica en el origen, y que se actualiza en los cuerpos en rituales ideolgicos en los cuales se ficciona la libertad como expresin de la voluntad infinita del individuo que se mueve sin obstculos en un medio. Su carcter ideolgico se ve claramente en las contradicciones que lo atraviesan2. Una de ellas consiste en que este liberalismo produce lo contrario de lo que parece querer: una libertad que al entrar en contradiccin con su medio genera la competencia y con ello muerte. La nocin de guerra de todos contra todos expresa a la competencia y a la vez a la lucha poltica ligada a la competencia econmica. En esa clave, la competencia se conforma como la condicin del ejercicio de la libertad: el ncleo de la carrera en la vida humana, carrera en la que la derrota es la muerte fsica o simblica. La ley de naturaleza y el liberalismo en Hobbes. 2 Recordemos que la ideologa opera como el inconsciente, en este sentido su lgica no es la del proceso secundario en la cual rige el principio de no contradiccin; en ella opera, como en el inconsciente, el proceso primario en el cual no estn presentes ni el principio de no- contradiccin, ni el de tercero excluido, ni el de identidad, ni la duda, ni la negacin (Murillo, 2008) 6 No obstante, Hobbes intenta superar el estado de guerra conservando al liberalismo utilitarista, para ello da un segundo paso e incorpora al estado de naturaleza una ley de naturaleza (jus naturale) que es la ley que cada hombre tiene de usar su propio poder
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como quiera para la conservacin de su propia naturaleza , es decir, de su propia vida (Hobbes, 1984: 139). De aqu se infiere que sta emerge ya no de la inmediatez de las pasiones sino del clculo razonado, en el cual se intenta superar el placer inmediato por el placer mediato y en el que la competencia es calculada en trminos de medios y fines; clculo por medio del cual el individuo se anticipa a lo que vendr: calcula a fin de evitar tomar decisiones que en lo inmediato puedan ser placenteras pero que con el transcurso del tiempo puedan tornarse contra el provecho propio; aqu es donde acta la razn que en Hobbes tiene una matriz matemtica ligada al paradigma galileano. En esta clave anticiparse es pensar, entendido al pensamiento como un movimiento material en busca del propio inters. Con ello se termina la igualdad natural, dado que ya no todos calcularn del mismo modo y con el mismo xito. Se instaura as la desigualdad real ncleo fctico del liberalismo, que como se ver ms adelante es condicin de la instauracin de una igualdad formal ante la ley. La razn es entonces en Hobbes una pasin materialista cuyo objetivo es el cumplimiento del deseo futuro, respetando la igualdad formal. Surge entonces el primer mandato de la ley de naturaleza: buscar la paz por temor a la muerte, y para ello limitar la libertad recproca y la necesidad de respetar los pactos. Con esto hemos pasado de la libertad espontnea a la libertad dictada por la razn. Pero en qu consiste esta libertad dictada por la razn? Si la razn es esencialmente individual, si su fundamento es la bsqueda del propio inters, entonces la ley universal o el pacto que ella cree proponer para buscar la paz no es ms que la ley del deseo individual, de modo que hay aqu un callejn sin salida: la gnesis individual de la ley y su pretendido valor universal entran en contradiccin mortal, contradiccin en la que la primera anula al
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segundo. La conciencia moral emerge en esta contradiccin entre el deseo individual y la presunta ley universal. De ah que en Hobbes la verdad de la conciencia moral, nos dice Althusser (2007 b), no es ms que un cinismo prctico. La ley natural no es un imperativo categrico que manda sin condicin tomar al otro como un fin en s mismo y jams como 7 un medios; ella es un imperativo hipottico pues manda con una condicin: ordena respetar al otro, en tanto los intereses de ese otro no contraren a mis intereses; no puede ser un imperativo categrico pues para realizarse debera desnaturalizar la naturaleza egosta de los individuos. Lo que Althusser muestra a travs del texto de Hobbes es una de las falacias del liberalismo: el contenido de la presunta ley natural es slo un puro posible en un espacio vaco, pues la obligacin que debe hacerlo efectivo est ausente, y ms an puede ser contradictoria con lo que est en el ncleo de la gnesis de la ley: el deseo individual. La teora del poder absoluto en Hobbes y en el liberalismo. Ahora bien, Hobbes llena ese vaco, dando un tercer paso; l consiste en elaborar una teora del poder, he aqu otra sugerente hiptesis de Althusser: el vaco de la ley natural es la condicin de posibilidad del poder. Para llenar el vaco es menester construir el estado civil cuyo objetivo es la realizacin de las leyes de naturaleza en lo que ellas tienen de razonable, esto significa, en tanto no vulneren los derechos del individuo egosta. Se trata de establecer un contrato donde cada uno restringe formalmente su libertad, restriccin formal que hace posible el surgimiento de la diferencia entre lo mo y lo tuyo, por ende de la propiedad privada (Hobbes, 1984 : 186). Pero entonces, la desigualdad efectiva, hija

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de las contradicciones propias de los atributos del estado de naturaleza, fuerza a fundar un contrato en el que se instaura una igualdad formal ante la ley. La desigualdad efectiva es as condicin de la igualdad formal. Para garantizar el cumplimiento de tal contrato, en el que la libertad y la igualdad formal deben ser respetadas por todos, ser menester evitar que las pasiones se desboquen; se trata de que el deseo egosta sea disciplinado, no en el sentido de eliminarlo, sino en el de conducirlo de manera razonable a conseguir sus fines. La garanta de tal conduccin est en la materialidad misma de las pasiones, dicho de otro modo: oponiendo a las pasiones egostas, otra pasin, que aunque tambin es egosta es la ms fuerte de todas: el temor a la muerte. No se trata de gobernar a los hombres por la razn sino de conducirlos por el temor. El temor a la muerte funda el contrato. De ah la necesidad de que todo contrato civil est basado en un contrato poltico y que ste sea un contrato de sujecin 8 entre un soberano (asamblea o prncipe) y un pueblo, que en ese mismo acto se constituye como tal y deja de ser multitud. El contrato debe ser de sujecin pues hace falta una potencia que mantenga a los particulares en el temor. He aqu una tesis radical vlida tanto para la monarqua como para la democracia, nos dice Althusser: el poder debe ser absoluto y asimtrico. No podemos retomar lo que hemos depositado en el soberano y la razn es que en realidad el poder absoluto es anterior y fundante del contrato. Porqu? Porque habiendo sido establecida la desigualdad efectiva como condicin de la igualdad formal (segn hemos visto ms arriba), es esa desigualdad efectiva quien establece en los hechos quien es el soberano. El fundamento del derecho en el liberalismo es entonces el ejercicio de la fuerza. Y ese poder slo puede ejercerse en tanto repose en la unidad del soberano que debe operar sobre otra unidad: la multitud transformada en pueblo por el acto del contrato, debe ser
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gobernada y para ello debe alienarse totalmente en el soberano. La teora del poder absoluto es la teora de un individuo absoluto que est en estado de naturaleza con respecto a sus sbditos, es el Otro que instala la guerra de Uno contra todos. La fuerza del soberano es la garanta del contrato. El contrato, por su parte es el reconocimiento jurdico del soberano. Ahora bien, ese soberano absoluto debe dar garantas a sus sbditos, para que sus derechos sean respetados, derechos que radican en su inters egosta. De modo que el poder absoluto debe ocupar el menor espacio posible en la vida de los ciudadanos, para dejarles espacio, se espacio vaco que reclama la libertad negativa. He aqu entonces nos dice Althusser, la paradoja general: el absolutismo del poder soberano debe intervenir lo menos posible. Se trata del absolutismo liberal, una paradoja que no es soluble. El absolutismo es el fundamento del liberalismo (Althusser, 2007b: 272). Con ello se configura en garanta del usufructo privado de los resultados del trabajo colectivo de los hombres . La hiptesis de Althusser muestra que este tratamiento del poder por parte de Hobbes, tiene como objetivo poner fin a la guerra civil en Inglaterra; sin embargo, en su brillante anlisis ha descubierto ms de lo que l crea ver. La implacable lgica de Althusser 9 muestra que en ese liberalismo desencarnado y desencantado, est la matriz de lo que recin con la sociedad Mont Pelerin en 1947, se llamar neoliberalismo. Las paradojas del contrato social de unin. Rousseau ya haba visto claramente en su contrato social, algo de lo que mucho ms tarde analiz Althusser. El pensador ginebrino vio claramente que el poder absoluto planteado del modo descarnado en que lo haca Hobbes, slo generara ms guerra. As en el captulo III del Libro I Del Contrato social afirmaba que un pacto basado en la fuerza del soberano, se hara nulo en tanto y en cuanto otro mostrase tener ms poder : ceder a la fuerza es un acto de necesidad no de voluntad (Rousseau, 1980: 13). Entonces, este gran

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timador de la historia de la filosofa, ficcion un contrato de unin en el cual la asimetra y absolutez del poder propia del liberalismo queda obturada a nivel discursivo. Respecto de esto Althusser ha mostrado de modo brillante las paradojas que en el Contrato Social de Rousseau permiten encubrir ese rostro del poder y configurar el mito de la libertad individual (1975). No desplegar aqu el anlisis que hace Althusser, slo esbozar la conclusin a la que arriba. Se trata de que Rousseau comienza planteando en el captulo I del Libro I del Contrato que la libertad del hombre es inalienable, de modo tal que perderla es anular la condicin humana misma. Sin embargo en el captulo VI del mismo Libro (captulo central de esta obra) culmina afirmando la alienacin total de cada individuo a una entidad ficticia. Dice Rousseau: Estas clusulas (las del contrato), bien entendidas, se reducen todas a una sola: a saber, la enajenacin total de cada asociado con todos sus derechos a toda la comunidad (1980: 22) (la cursiva es nuestra). Esta entidad ficticia, ya no es presentada como la fuerza del soberano, sino como voluntad general de la cual imaginariamente todos los sbditos forman parte de modo igualitario y con los mismos derechos a la libertad y a la propiedad. El ingreso y permanencia en esa entidad ficticia ya no dependera de la fuerza disciplinadora del Estado sobre el egosmo (tal como lo presentaba Hobbes), sino de la voluntad individual. Ahora bien, como el mismo Rousseau mostrar en Emilio(1993) esa voluntad libre, no necesariamente seguir el camino adecuado, de modo que deber ser educada en la moral de manera muy rigurosa y por etapas evolutivas, para formarse como tal. Tenemos aqu claramente la libertad entendida como una tecnologa de gobierno (Foucault, 2006: 70). Lo que en Hobbes era la faz 10 ferozmente desembozada del liberalismo, aqu se obtura en una moral que slo puede construirse en base a la educacin. Proceso, ste, que como bien ha mostrado Foucault en
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diversas obras, supone un proceso silencioso de disciplinamiento en diversos dispositivos que, a nuestro juicio, son el equivalente de lo que Althusser denomin Aparatos ideolgicos del Estado(ver Murillo, 2008, cap. 1). Cuando la historia concreta desborda al discurso. La emergencia de la estrategia neoliberal. Ahora bien, en esa ficcin contractualista de unin de todos con todos en la cual cada uno es libre, pero cuya libertad debe ser educada a fin de evitar (como ya haba vislumbrado Althusser que se planteaba en Hobbes) la intervencin constante del soberano, puede funcionar el mercado en el sentido en que Adam Smith lo analiza: la riqueza de las naciones se basa en el trabajo y las riquezas surgen de l, se trata de la teora objetiva del valor. La teora objetiva del valor, el pacto social de unin y la educacin de los individuos libres se complementan y sus discursos legitiman al liberalismo clsico. Sin embargo, estas concepciones gestaron contradicciones en la prctica. La teora objetiva del valor deriv en la emergencia del concepto de plusvala en Marx, con las consecuencias que de ah se derivan. Las contradicciones y paradojas del pacto social de unin estallaron en la cuestin social, cuando los principios contractuales de la igualdad y la propiedad se mostraron incompatibles. El neoliberalismo viene a resolver aquellos problemas desplegando una estrategia discursiva que desbloquea todos los conceptos que Althusser hall ocultos en la retrica de Hobbes: el centro es la abierta proclama de la natural desigualdad de todos los seres humanos y con ella la desaparicin de polticas sociales universales, junto al estmulo a la competencia, al lugar central del individuo egostas y a la construccin de un complejo dispositivo denominado pobreza, que tiene entre sus rasgos fundamentales la amenaza de muerte a quienes no han sabido administrar su capital humano de modo exitoso. En la

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racionalidad neoliberal, lo social, no es lo colectivo, sino precisamente lo que el luminoso 11 anlisis de Althusser nos mostraban: la naturaleza humana formada por individuos autointeresados que entran en una competencia a muerte. Los fundamentos tericos de esta estrategia tiene algunos discursos legitimadores: entre ellos encontramos la teora subjetiva del valor de Carl Menger (elaborada en 1871, al comps de la revueltas obreras en Europa), la teora de la accin humana de von Mises que en la escuela austraca retoma a Menger y la teora del capital humano de Shultz y Becker, figuras de la escuela de Chicago. La teora subjetiva del valor y la estructura invariante de la accin humana. La reconstruccin lgica de la estrategia discursiva del neoliberalismo nos permite ver, punto por punto lo que Althusser descubre en la matriz hobbesiana. En primer lugar si Hobbes parta de un mtico estado de naturaleza, la estrategia discursiva del neoliberalismo no puede comenzar apelando a tal concepto de naturaleza cado ya en desgracia a nivel de la retrica acadmica y poltica; as da un primer paso lgico construyendo un dispositivo discursivo que rechaza la teora objetiva del valor segn la cual la riqueza de las naciones radica en el trabajo y parte de la denominada teora subjetiva del valor que sostiene que la estimacin subjetiva de los hombres determina el valor de las cosas. Ella tiene un punto central a ser considerado: el acento puesto en el deseo subjetivo el cual se configura en el ncleo de todo lo humano. Con ello se corre la mirada de la economa poltica hacia el incentivo de los acciones individuales en la bsqueda de saciar los propios apetitos. Precisamente en la perspectiva de la teora subjetiva del valor todo acto econmico parte de escoger y preferir (Menger, 1871), de modo que la teora econmica debe basarse en una teora de la accin humana.
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Fue Ludwig von Mises, quien de modo mucho ms actual, reemplaza el viejo estado de naturaleza, por una presunta estructura invariante de la conducta humana, que vine a explicar esta centralidad del deseo subjetivo. von Mises vincula a dos disciplinas: la praxeologa y la historia (von Mises, 1968). La praxeologa o teora de la accin humana se ocupar slo del aspecto formal, ahistrico de la conducta. sta tendra una estructura que en todo tiempo y lugar implica siempre preferir y renunciar, pues implica elegir ciertos medios para alcanzar ciertos fines y en ese sentido siempre es racional. A la praxeologa le 12 interesa conocer y estudiar los medios de la accin humana, no los fines. En ese sentido la praxeologa, sostiene von Mises, est por encima de cualquier ideologa. Ella expresa ciertos aspectos invariantes de toda accin humana, independientemente del momento histrico. Esas constantes ahistricas son segn von Mises, siguiendo punto por punto al anlisis hobbesiano: el deseo de pasar de un estado o situacin displacentero a otro ms placentero, la libertad individual de hacerlo, el preferir ciertos medios y el renunciar a otros para lograrlo. Se trata del primer atributo otorgado por Hobbes al estado de naturaleza: la libertad individual de apetito subjetivo que se muestra en la figura material del deseo subjetivo , pero analizado, ya no en el modo descarnado en que Hobbes lo presentaba, sino en un sentido formal, como la lgica o la matemtica. Este modo de presentacin le quita, en una mirada superficial, el carcter feroz que mostraba el planteo hobbesiano. Ahora bien, en Hobbes el segundo atributo de ese estado de naturaleza era la igualdad, que como vimos llevaba a paradojas sin salida. La solucin de la estrategia discursiva neoliberal es sencilla: la igualdad es un mito, la realidad efectiva de las conductas nos muestran a la desigualdad como inevitable. Veamos: esa estructura invariante de la conducta, puede tener diversos contenidos; si la estructura es igual en todos los humanos, sus contenidos estn signados por la desigualdad, la cual depende de factores
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hereditarios, congnitos y adquiridos. Esto torna a la desigualdad en un fenmeno inevitable, hijo en parte del azar, en parte de la necesidad y en buena medida de la voluntad de xito en el logro de los propios fines (es posible no adivinar tras este velo, las indicaciones de diversas corrientes de autoayuda tan comunes en nuestros tiempos?). As, entre los factores adquiridos se cuentan el esfuerzo, el estudio, el trabajo, el cultivo de relaciones sociales, todos los cuales permiten aceptar a la vez que conducir aquello que nos ha tocado por azar. Este reconocimiento de la desigualdad, nos dice von Mises, dio preeminencia a la civilizacin europea; los pueblos ms atrasados del mundo, lo son precisamente por su afn igualitario; la desigualdad es el motor del capitalismo y su supresin implicara la quiebra del sistema ms avanzado de la historia. Competencia universal y cooperacin: un dilema sin salida para el neoliberalismo. 13 El tercer punto fundamental en Hobbes, consista en la asuncin de que la libertad y la igualdad conducan a la guerra de todos contra todos, problema que intentaba sortear a travs de la leyes de naturaleza. von Mises, coherente con sus dos premisas previas (la centralidad del individuo egosta y la inevitabilidad de la desigualdad), desemboca tambin en un tercer momento en el cual la guerra de todos contra todos es asumida tambin no slo como inevitable, sino como motor de la historia. As la competencia social se conforma en el ncleo que gobierna un orden basado en la cooperacin entre individuos, cooperacin que tiene como motor a la competencia por alcanzar los puestos mejores dentro de ese orden. De ah que no puede concebirse sociedad sin competencia. Pero entonces, vemos a von Mises resbalar otra vez en una de las paradojas sealadas por Althusser: cmo comprender un orden basado en la cooperacin, pero cuyo motor es la competencia?, puede concebirse un orden de este tipo?, no conduce inevitablemente a la guerra de todos contra todos que Hobbes vea claramente e intentaba superar?. Reaparece aqu aquello que
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Althusser nos mostraba: la libertad as entendida entra en contradiccin con su medio y entonces genera la competencia y con ello la muerte Para sortear el problema , vimos que Hobbes recurra a las leyes de naturaleza, que construan a esa libertad de modo razonable y mandaban en otras cosas respetar los pactos a fin de evitar la propia muerte. von Mises (lo mismo Gary Beker o Theodore Shultz) afirmarn que inevitablemente esta competencia implica la relegacin de los perdedores a puestos inferiores, pero que estos lugares son el resultado de su capacidad de informacin, decisin y accin. Esa competencia social, llamada catalctica por von Mises, est adems legitimada por la escasez propia de todos los bienes y servicios econmicos, ya enunciada muy tempranamente por Malthus (1993), el verdadero fundador de la economa poltica. Ahora bien, consciente de la competencia a la que conduce la desigualdad, von Mises pretende complementar a los principios formales de la praxeologa, con lo que l denomina un desarrollo neutral y avalorativo de la Historia sta no puede dar leyes generales, pero s puede permitir conocer los valores de un pueblo y en ese sentido su mtodo es la comprensin, que implica slo descripcin de los tipos ideales que pueblan una cultura, los sentidos que la configuran. La comprensin de estos tipos ideales y de esos sentidos posibilita conocer a su vez qu medios o fines son elegidos por individuos en cada 14 cultura. Se trata de una historia ideal, a la manera en que Althusser la observaba en Hobbes, pues ella parte de unos principios invariantes que se encarnan en diversos tipos ideales, todos los cuales remiten a la misma estructura: egosmo, bsqueda subjetiva del propio deseo y competencia. No obstante, el economista no puede prescindir de estos conocimientos a fin de indagar sobre las preferencias de los ciudadanos-consumidores. Es aqu, donde es menester dejar de lado la formalidad de las matemticas y estudiar el mundo
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de la vida. La praxeologa es una ciencia formal que estudia procesos invariantes, la Historia permita ahondar en los contenidos que habitan de modos diversos esa estructura formal de la accin humana. Vimos que Althusser mostraba a travs del texto de Hobbes una de las falacias del liberalismo: el contenido de la presunta ley natural es slo un puro posible en un espacio vaco, pues la obligacin que debe hacerlo efectivo estaba ausente, y ms an puede ser contradictoria con lo que est en el ncleo de la gnesis de la ley: el deseo individual. Este esquema se repite de manera idntica en von Mises: la competencia catalctica no genera ninguna obligacin hacia el otro, en tanto las necesidades del otro contraran mis intereses egostas. Hay aqu un vaco imposible de llenar para estructurar un orden social. Vimos que Hobbes llenaba ese vaco, dando un tercer paso que consista en elaborar una teora del poder cuyo nico fundamento era el vaco de la ley natural. Para llenar ese vaco, vimos, Hobbes construa un estado civil cuyo objetivo era la realizacin de las leyes de naturaleza en lo que ellas tienen de razonable, o sea, en tanto ellas no vulneren los derechos del individuo egosta. Se trata de establecer un contrato donde cada uno restringe formalmente su libertad, posibilitando de ese modo que la igualdad formal ante la ley sea condicin de la desigualdad efectiva. El Estado neoliberal: un nuevo pacto social. Los pensadores neoliberales, tambin pensarn en un orden civil encarnado en el Estado, ahora manifiestamente resignificado en sus funciones. Vimos que Althusser sealaba respecto de Hobbes que ese poder de Estado deba ocupar el menor espacio posible en la vida de los ciudadanos, para dejarles espacio, se espacio vaco que reclama la libertad negativa. De modo anlogo, vemos en von Mises que la competencia catalctica
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no da derecho alguno al Estado, slo los consumidores determinarn que funcin cumplir 15 cada uno en la sociedad. Un nuevo pacto social se anuncia. En l el Estado no debe igualar a los desiguales, slo debe construir el marco legal para la libre competencia. Este modo de pensar habra engendrado la civilizacin occidental de origen blanco, que habra producido el ms grande desarrollo de la historia en los ltimos doscientos aos (von Mises, 1967: 1011 y ss). Por su parte, el paternalismo dirigista del Estado keynesiano en sus diversas versiones habra predicado algo semejante a ese igualitarismo que segn von Mises condujo a pases como a China al retraso y al subdesarrollo. La accin humana, por ser racional y libre es responsable. De modo que los actos individuales son los que pueden impulsar en cada caso al desarrollo personal o a la ruina, que implica la muerte fsica o simblica. Todos los sujetos somos considerados participantes del mercado, al cual cada uno de nosotros concurre buscando vender sus productos para obtener una renta. El trabajador que ofrece sus servicios en el mercado, no obtiene entonces, un salario (de acuerdo a lo que en la vieja teora objetiva del valor era la distincin de Smith entre renta, capital y salario) sino una renta a cambio del propio capital humano (sus habilidades y capacidades); una renta que cada individuo libre y responsable puede aumentar o disminuir en relacin a las propias elecciones racionales basadas en grados diversos de informacin, formacin y relaciones sociales. En este contexto desaparece la contradiccin capital-trabajo. El Estado, por su parte, slo debe configurar un marco para que esas relaciones libres entre desiguales se

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desarrollen de manera armnica. Vemos que el neoliberalismo intenta solucionar as, lo que Althusser denominaba una de las falacias del liberalismo: decamos ms arriba que Althusser seala que el contenido de la presunta ley natural es slo un puro posible en un espacio vaco, pues la obligacin que debe hacerlo efectivo est ausente, y ms an puede ser contradictoria con lo que est en el ncleo de la gnesis de la ley: el deseo individual. La falacia se resuelve reemplazando la idea de ley natural por la de estructura formal invariante de la conducta y el atributo universal de igualdad, por el de desigualdad, ya no natural, sino contenidos concretos producto de situaciones histricas y personales, o dicho de otro modo, de una compleja relacin entre contingencias y decisiones personales. En esta complejidad la responsabilidad de cada uno es fundamental, sino para cambiar el azar, al menos para adaptarse de la mejor manera a l. 16 En tanto la acumulacin de capital a travs de la competencia, que no es sino el libre juego de las desigualdades, es la nica forma de progreso econmico (von Mises, 1968: 1008 y ss), resulta absurdo gestar leyes de proteccin social para los trabajadores. Por otra parte esas leyes carecen de sentido pues, segn nos dice von Mises, los patronos no pueden actuar de modo arbitrario con ellos, dado que al hacerlo perderan un buen trabajador y sa, no sera una conducta racional. Por lo tanto, el empresario se guiar por una tica en la que el clculo del propio beneficio impedir la accin arbitraria, de otro modo dejar de ser exitoso. Corresponde a los empresarios, afirma von Mises, el gobierno de todos los asuntos econmicos (1968: 348). No obstante, los supremos rbitros son los consumidores. Ellos son a partir de sus preferencias quienes determinan los precios de los bienes y de
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todos los factores de produccin, incluso el salario de la gran estrella de cine y el la msera fregona(1968:350). Pero podemos encontrar an otros elementos comunes: veamos que Althusser sealaba que el liberalismo era indiferente a la democracia o al totalitarismo, que en cualquier caso su fundamento era un poder absoluto y simtrico que poda tomar diversos rostros polticos. Los anlisis de von Mises van por el mismo derrotero; nuestro autor sostiene que el mercado constituye una democracia, en la cual cada centavo da derecho a un voto. Ms an, el mercado ostenta sobre la democracia una cierta supremaca, pues la cantidad desigual de dinero de cada uno depende de una votacin previa a cualquier eleccin democrtica, no slo previa, sino ms autntica: se trata de las elecciones hechas por los consumidores a partir de las ofertas ms o menos racionales hechas por los productores (que tambin son consumidores); en ese sentido es rico quien ha sabido escuchar y actuar abnegadamente en el servicio de los consumidores. Se cumple as, lo que el anlisis de Althusser mostraba claramente: la acumulacin de capitales es condicin del orden poltico, ste puede variar de acuerdo a las necesidades concretas de aqul; al despliegue del mercado le es indiferente la democracia o el absolutismo, las formas polticas pueden variar y eso depende de la historia de cada pueblo. En este punto es donde la historia, segn von Mises es el complemento inseparable de la praxeologa, pues ella permite comprender las diversas derivas polticas y aceptarlas 17 siempre que se mantenga ese vaco que sealaba Althusser, en el cual debe jugarse el juego de la competencia. Poder absoluto, gobierno a distancia y teora del capital humano. La historia efectiva muestra en qu medida la estrategia trazada por von Mises y otros se plasm en la realidad y cmo al hacerlo se constituy exactamente aquello que Althusser analizaba al leer a Hobbes: se trata de la construccin de un poder absoluto mundial que

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hoy intenta erigirse por encima de los Estados nacionales. Ese poder absoluto y su polica imperial, pueden hoy transformar a cualquier ciudadano o gobernante disconforme en delincuente y decretar su muerte en nombre de la humanidad. Se trata de ese Otro que, segn vimos, instala la guerra de Uno contra todos. Sin embargo, paralelamente, ninguna poca como sta ha proclamado el valor de los derechos individuales; ninguna como sta disfraza ese poder que intenta domearlo todo, tras la mscara del autogobierno. Una tctica, desplegada a la manera del Emilio de Rousseau conforma a la propia libertad en un modo de gobernar a distancia, haciendo que cada sujeto despliegue su propio clculo racional egosta en pos de sus propios fines. En esa clave, la gubernamentalidad neoliberal cuya base es la teora subjetiva del valor y la teora de la accin humana, se complementa con lo que Gary Becker denomin teora del capital humano. Ella proviene de la escuela de Chicago, donde en 1959, el mismo ao en que von Mises dio una serie de conferencias en la Universidad de Buenos Aires, Theodore Schultz afirmaba: sta es una simple verdad: que las personas inviertan en s mismas(1959: 107). Esto debe hacerse como individuos y como familias y a travs de sus comunidades. Se trata de gobernar a los sujetos desde el propio deseo que debe modelarse de modo tal que todas sus acciones la conduzcan en cada momento a ubicarse en posiciones ms favorables en la competencia, tal como se desprende la lectura althusseriana de Hobbes. Slo que ahora el poder desptico se enmascara en un presunto autogobierno a partir del propio deseo. Autogobierno que no se basa en el respeto a una ley universal de nivel moral, sino, como
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nos enseaba Althusser leyendo a Hobbes, en el calculo egosta que ensea a postergar el placer inmediato en pos de la renta mediata. En esa clave la teora del capital humano extendi el concepto de capital ms all de las meras transacciones econmicas para incluir 18 todos los procesos de formacin, las tareas de cuidado, las relaciones familiares y todo aquello que en la vida cotidiana apuntale a la competencia y a la satisfaccin con el lugar, que como consecuencia de ella, le toca a cada uno en cada momento o lugar (Becker, 1993: 15). Los gastos que estas actividades producen no deberan ser caracterizados como consumo sino como inversin (Schultzs, 1959: 109). As, todo individuo es consumidor a la vez que inversor y sobre la matriz hobbesiana, la escuela de Chicago ense y ensea a conducir el propio egosmo del modo ms exitoso en la competencia. Las inversiones en capital humano responden a una lgica de costo- beneficio extendida a todas las esferas de la propia vida. Donde cada uno debe efectuar los clculos racionales, preferir y renunciar en funcin de los propios objetivos. En esta estrategia discursiva, Becker incluye bajo el trmino underclass a familias de baja educacin, con embarazos precoces, dependencia del Estado, inestabilidad marital y falta de lazos afectivos slidos entre sus miembros. Pero no es el Estado y sus subsidios quien puede mejorar esa situacin. Precisamente el Estado debe dejar de intervenir Para ello son efectivas las campaas educativas para inculcar la idea de limitar el nmero de hijos especialmente en familias pobres. Bajo diversas estrategias argumentativas, la lgica subyacente es que los padres analicen en trminos de costo- beneficio el nmero de miembros de la familia, pues el tamao de las familias determina en buena medida la posibilidad de los hijos de ascender en la escala jerrquica. La familia debe conformarse como una pequea empresa, en la cual los pobres deben aceptar su destino y, entre otras cosas, como quera Malthus, limitar su nmero de hijos (Becker, 1993: 22). El egosmo, la competencia a muerte, la interpelacin al deseo, el clculo hacia el
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futuro en pos del propio inters, la desigualdad como condicin natural y el carcter absoluto del poder, son algunos de los principios fundamentales del arte de gobierno neoliberal que intenta reconfigurar a la sociedad como un juego entre individuos calculadores. En estos rasgos se reconoce todo aquello que segn Althusser contena la matriz hobbesiana del liberalismo, matriz cuyo despliegue no pudo jams superar las paradojas que la atravesaban. El neoliberalismo vino a intentar soslayar esos callejones sin salida. Sin embargo la historia, como siempre, ha desbordado al discurso. Y es que estas paradojas son del orden de los hechos que impactan en los cuerpos y no de la lgica; o 19 mejor dicho: se trata de una estructuracin discursiva que pretende legitimar unos procesos sociales concretos, para ello cae en paradojas que intentan ocultar lo que acontece ms all del discurso legitimador; sin embargo, la materialidad concreta de los hechos constantemente desbordan al andamiaje retrico, mostrando una vez ms la distancia entre las palabras y las cosas. Toda paradoja, es tal vez, en ltima instancia, nada ms que un pliegue del discurso a travs del cual se obturan los conflictos concretos que afligen a cuerpos concretos en relaciones de poder concretas que desbordan siempre al despliegue discursivo. Las lecciones de filosofa de Althusser, quien se consideraba a s mismo un mal filsofo, son como un faro que nos mostraba ya en los aos 60, los dolores por los que transitaran nuestros cuerpos en el porvenir. Bibligrafa: Althousser Louis (1965-1966) Lectura de Rousseau. Los desajustes del discurso en El Contrato Social En Althusser, Louis et al (1975 Para una crtica del fetichismo literario (Madrid: AKAL) Althusser, Louis 2007 a (1955-1956) Hobbes en Althusser, Louis Poltica e Historia. De Maquiavelo a Marx. Cursos en la Escuela Normal Superior. 1955- 1972 (Buenos Aires: Katz). Althusser, Louis 2004 (1967) Prlogo a la segunda edicin de La Revolucin terica de Marx (Mxico: Siglo XXI Editores).
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