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EL DISEO DE MINAS SUPERFICIALES EN LA PREVENCIN DE IMPACTOS AMBIENTALES EN MXICO Carolina JIMENEZ-GONZALEZ, Emmanuel RINCON, Pilar HUANTE PREZ Instituto

de Ecologia, UNAM. Circuito exterior s/n junto al jardn botnico, Ciudad Universitaria Mxico, DF. CP 04510 Fax: 5622-9040 correo electrnico: cjimenezg@ecologia.unam.mx Palabras clave: minera, planeacin, restauracin. RESUMEN La minera superficial es una de las actividades que ms degradan al ambiente. La magnitud de los impactos ambientales de la minera depende no slo de las caractersticas naturales del ambiente sino de la planeacin de los proyectos de explotacin minera superficial. En Mxico, el diseo se ha orientado a encontrar un ptimo econmico sin considerar dentro de los estudios de factibilidad, los costos derivados de la proteccin del ambiente. Por tanto, el objetivo de este trabajo es identificar los puntos importantes dentro de cada etapa para poder integrarlos dentro de la planeacin y de los estudios de factibilidad. A partir de un diagrama de flujos se identificaron los impactos ambientales derivados de la explotacin minera para determinar los factores naturales y de diseo a considerar dentro de la planeacin para prevenir y mitigar los impactos, y planear la restauracin de las minas en la etapa de abandono. Los factores geogrficos, geolgicos, de ingeniera y seguridad determinan la ubicacin de las minas, mientras que su tamao, forma y profundidad, sus lmites finales, el ngulo de los taludes, la cantidad y ubicacin de los residuos generados y las obras de desviacin de los cursos de agua presentes, pueden ser establecidos adems con base en criterios ambientales y sociales. Esto es importante porque al final de la vida operativa de las minas, a la condicin de degradacin ambiental se suma el desempleo, lo cual reduce las oportunidades de desarrollo en las localidades.

INTRODUCCIN La minera superficial o a cielo abierto es una forma de operacin diseada para extraer minerales (oro, plata, cobre, hierro, carbn, manganeso, molibdeno etc.), rocas y/o materiales de construccin cercanos a la superficie (Hartman, 1987). Los impactos ambientales producidos por este tipo de minado son de los que ms degradan al ambiente. El grado de deterioro en las minas superficiales puede ser tal que no existe regeneracin natural y los daos pueden ser irreparables, o que pasen siglos antes de recuperarse (Meff y Carrol, 1994; Bradshaw, 1997; Dobson et al., 1997), lo que significa que los ecosistemas pierden la capacidad de recuperar sus caractersticas y funciones para proveer de bienes y servicios ambientales a las localidades donde se desarrolla la minera. Esto es especialmente importante para las comunidades cuando existe una amplia
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dependencia sobre el estado que guarda el ambiente para satisfacer sus necesidades bsicas. Ante los daos potenciales que puede ocasionar el desarrollo de un proyecto minero, es mejor tratar de prevenirlos. La magnitud de los impactos ambientales est determinada no slo por las condiciones naturales del lugar de explotacin sino por el diseo de las minas. En Mxico, el diseo de minas se ha orientado fundamentalmente a encontrar un ptimo econmico, dejando de lado en la planeacin las repercusiones ambientales. Esto ha impedido incluir dentro de los estudios de factibilidad, los costos derivados de la proteccin al ambiente, fundamentalmente aquellos derivados de las condicionantes que solicita la autoridad ambiental para la etapa de abandono de las minas. Esta omisin resulta en un gasto no planeado cuando al final de las operaciones, que coincide con la disminucin de los ingresos, las empresas tienen que asumir sus responsabilidades ambientales, por lo cual se restringe su capacidad de cumplir con los compromisos ambientales. Debido a lo anterior, es necesario identificar los elementos que permitan prevenir y mitigar los impactos ambientales y elaborar un plan de restauracin desde que las minas y sus operaciones son diseadas. MTODOS Para identificar los impactos ambientales derivados de las operaciones mineras superficiales se elabor un diagrama de flujos o causa-efecto (Martn, 1999), el cual permite hacer una representacin esquemtica de las conexiones existentes entre los impactos recibidos directa e indirectamente sobre los elementos ambientales a partir del desarrollo de tipos concretos de proyectos. Sobre esta base, los factores naturales y de diseo a considerar para prevenir y atenuar los impactos ambientales fueron determinados.

RESULTADOS En la minera superficial se trata de exponer cerca de la superficie a la mena (el mineral o roca de inters con el valor suficiente que amerita su explotacin) mediante el retiro del descapote, el cual esta conformado por suelo y roca que cubre la mena. El ciclo de produccin se conforma de operaciones unitarias (Hartman, 1987), las cuales estn agrupadas en dos funciones: fracturamiento de la roca y manejo de materiales, no obstante, se pueden reconocer dos grandes operaciones que distinguen al minado superficial: el descapote y el minado propiamente. Durante la primera operacin, la vegetacin, el suelo y el material estril que estn por encima de la mena son retirados completamente para poder acceder a sta. En el minado, la mena es extrada para que despus sea llevada a una planta de procesamiento o beneficio. Los impactos generados se muestran en la figura 1.

OPERACIONES

IMPACTOS

DESCAPOTE

Desmonte

Desplazamiento de la fauna Prdida de la cobertura vegetal

Prdida de suelo Despalme Erosin Cambio esttico del paisaje

Manejo de materiales

Modificacin topogrfica Asolvamiento de los cuerpos de agua

Modificacin de la hidrografa natural

Afectacin a los ecosistemas acuticos

Barrenacin y Voladura

Generacin de residuos Ruido y vibraciones Disminucin en la calidad de agua

Manejo de Materiales

Reduccin en el nivel fretico

Reduccin en la disponibilidad de agua

MINADO

Barrenacin y Voladura

Exposicin de minerales potencialmente contaminantes

Formacin de drenaje cido y liberacin de metales

Figura I. Impactos ambientales derivados de la explotacin minera superficial.

A travs de un anlisis econmico, los factores geogrfico, geolgico, ingeniera, seguridad y proceso, establecen los lineamientos a partir de los cuales se determina la ubicacin, extensin y profundidad de las minas, el volumen de los residuos as como los lugares y la superficie que cubrirn estos durante su disposicin, la duracin de la vida til, caminos de acceso, etc. Cada una de las decisiones sobre el diseo de las minas tiene repercusiones ambientales que deben ser consideradas a priori para establecer la mejor opcin ambiental y econmica del proyecto. Con base en el diagrama de causa-efecto se identificaron los factores naturales y de diseo determinantes de los impactos ambientales para ser incluidos en la planeacin y estudios de factibilidad, la tabla 1 muestran los resultados.

Tabla 1. Factores naturales y de diseo determinantes de los impactos ambientales.


Elementos ambientales Factores naturales determinantes Precipitacin natural Topografa natural Patrones de drenaje Deterioro de la natural Densidad de la calidad del agua Alteracin del vegetacin Geoqumica del material patrn y balance hidrogrfico estril Asolve Estratigrafa del material estril Clima Descenso del nivel Altura natural del manto fretico acufero. Disminucin de la Tasas y direcciones del cantidad de agua flujo del agua Hundimientos de subterrnea Caractersticas del terrenos Alteracin de la acufero Clima vegetacin Deterioro de la Caractersticas del calidad del agua material estril Cambio en la Profundidad y topografa, distribucin de la mena Volumen del material inestabilidad Generacin de estril. residuos Precipitacin Ruido Viento (direccin y Polvo velocidad) Contaminacin Tipo de suelo Impactos Factores de diseo determinantes

Agua superficial

Obras de captacin y canalizacin de corrientes de agua. Ubicacin de los terreros

Topografa Agua subterrnea

Plan de minado (profundidad). Construccin de pozos abiertos.

Paisaje

Plan de minado Construccin de infraestructura de apoyo Inclinacin de los taludes y terreros Detonaciones Vehculos y Maquinaria en general

Atmsfera

Elementos ambientales

Impactos

Suelo

Erosin Prdida de suelo Vibraciones

Factores naturales determinantes Precipitacin Viento Tipo de suelo Erodabilidad Pendiente

Flora y fauna

Prdida de la Distribucin de la vegetacin y vegetacin desplazamiento de la fauna

Factores de diseo determinantes Vehculos, maquinaria pesadas Diseo y ubicacin de los terreros Diseo de los taludes de la mina Detonaciones Extensin y lugar de la mina, ubicacin de la infraestructura de apoyo

Cuando se incorporan los aspectos ambientales al diseo de las minas es posible identificar con anticipacin los impactos ambientales y hacer correcciones antes de tomar las decisiones finales. Por ejemplo, las consideraciones sobre la topografa, la ubicacin de accesos y el clima son determinantes en el diseo y ubicacin de los caminos y taludes de una mina, pero tambin stos factores son determinantes de la magnitud de los impactos sobre la vegetacin presente y el suelo. Otro ejemplo es el factor geogrfico que tradicionalmente ha estado orientado a ubicar la infraestructura de apoyo en funcin de los costos. Si adems de esto ltimo se empataran los factores geogrfico y ambiental dentro de la planeacin y diseo de las minas, se permitira situar las instalaciones y el rea de disposicin de residuos donde se produzcan los menores impactos al ambiente con base en el conocimiento sobre los usos del suelo que rodean al yacimiento, la topografa, la hidrografa y el clima. Adems de la ubicacin, el diseo de las obras que se realizan como las obras de captacin y canalizacin del agua, deberan estar orientadas a atenuar los impactos ambientales. DISCUSIN En Mxico, la inclusin del factor ambiental dentro del diseo de minas obedece principalmente a la necesidad de cumplir con la normatividad ambiental; en este sentido, el manejo de los residuos del proceso de beneficio, ha sido bsicamente el nico aspecto previsto desde la planeacin de las minas adems de la ubicacin de los terreros por consideraciones principalmente econmicas. Otros aspectos ambientales como la proteccin de los acuferos y de la hidrografa natural, la conservacin del suelo, el control de la erosin, el acondicionamiento topogrfico, la revegetacin y en general la restauracin de las minas al finalizar sus operaciones, no se incluyen dentro del factor ambiental desde la etapa de planeacin. En otros pases como Estados Unidos, el diseo de las minas incluye amplios aspectos ambientales (manejo del suelo, flora, fauna, agua, aire), y un

plan de restauracin para la zona es presentado a las autoridades ambientales como parte de los requisitos que deben cubrir las empresas antes de ser aprobadas para iniciar sus actividades. La inclusin cada vez mayor de aspectos regulatorios ambientales ha incrementado el tiempo en que un nuevo proyecto es puesto en marcha y han aumentado los costos por este concepto (Arroyo, 1995). Esto ha llevado a buscar formas de disminuir los costos al mismo tiempo que se cumplan las obligaciones ambientales dentro de los pases con regulaciones ambientales estrictas. Por ejemplo, Ramrez y Peralta (2003) compararon dos alternativas para una mina en la cual consideraron los costos asociados al manejo ambiental de los residuos en slo una de ellas y en la otra lo omitieron. Sus resultados muestran que al considerar los costos ambientales, el tamao de la mina es menor en comparacin con la alternativa que no cuantific dichos costos; y adems, la mina pequea present ahorros por encima del valor de la produccin del mineral no extrado. En pases desarrollados con actividad minera destacada, la incorporacin de los costos ambientales dentro de la planeacin de minas es el resultado de la aplicacin de mecanismos normativos y administrativos de carcter fiscal, financiero o de mercado los cuales tienen el propsito de inducir mediante incentivos econmicos, un mejor desempeo ambiental. En Mxico, la Evaluacin de impacto ambiental es el principal instrumento que regula la actividad minera, y aunque existen leyes y normas (por ejemplo, Ley de aguas nacionales, Ley general de desarrollo forestal sustentable, NOM-120-ECOL-1997) que regulan diversos aspectos ambientales, existen vacos en cuanto a la minera se trata, por ejemplo, no existen las normas que preveen los artculos 108 y 109 dentro del captulo exploracin y explotacin de los recursos no renovables en el equilibrio ecolgico de la Ley General de equilibrio ecolgico y proteccin al ambiente (LGEEPA), y los instrumentos econmicos estn poco desarrollados. Adems de la limitada incorporacin del factor ambiental dentro de la planeacin de minas en Mxico, la consideracin sobre las consecuencias sociales a largo plazo derivadas de un proyecto minero prcticamente no existe, y debera ser parte del proceso de diseo de la mina. Esto es importante porque la minera es una actividad no sustentable y una vez agotado el yacimiento las empresas tienen que moverse hacia otros lugares dejando una serie de problemas ambientales que repercuten en el desarrollo de las localidades de acuerdo con las circunstancias sociales. Por ello, la planeacin de la etapa de cierre tendra que considerar las alternativas de uso en las zonas explotadas para beneficio de las comunidades afectadas y contribuir as al desarrollo sustentable en el mbito local, que es donde se quedan los impactos negativos. Una vez identificados los factores determinantes de los impactos ambientales, es posible orientar el diseo del proyecto no slo en trminos econmicos sino ambientales. As, el problema de la degradacin que trae consigo la explotacin minera superficial no es el del orden tcnico, pues existen los elementos para prevenir los impactos. Lo que hace falta, es desarrollar mecanismos normativos de
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incentivos y castigos a la par de instrumentos econmicos que estimulen la incorporacin del factor ambiental desde la planeacin y diseo de las minas para prevenir los impactos ambientales y asegurar recursos para la restauracin independientemente de la situacin financiera que atraviesen las empresas mineras al final de sus operaciones. AGRADECIMIENTOS Al DGPA (IN232802), NSF (No. DEB-9981607), y CONACYT por financiar la tesis que dio origen al presente trabajo, y a Irma Acosta Calixto por su asistencia durante el desarrollo del mismo. REFERENCIAS Arroyo, L. M. (1995). El rea ambiental en la Industria minera. En: Memorias de la XXI convencin AIMMGM. Acapulco, p.p. Bradshaw, A. (1997). What do we mean by restoration?. En Restoration ecology and sustainable development. Cambridge University Press. Reino Unido, p.p. 33-64. Dobson, A., Bradshaw, A. y Baker, A.J. (1997). Hopes for the future: restoration ecology and conservation biology. Science. 227, 515-522. Hartman, H. (1987). Introductory mining. John Wiley & Sons, USA, 633 p. Martn, C. (1999). El estudio de impacto ambiental. Universidad de Alicante, Espaa, 168 p. Meff, G. K. y Carroll, C.R. (1994). Principles of conservation biology. Sinauer, Massachusetts. Ramrez, G. D. y Peralta, A. (2003). Evaluacin del impacto de las consideraciones ambientales en el diseo y planeacin de minas a cielo abierto. En: Memorias de la XXV convencin internacional de minera. p.p. 4554.