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CEMENTO

BOLETIN TECNICO 1982 N2

---------------------------------------------------------------------------------------------------------CURADO DEL CONCRETO


El Curado Para obtener un buen concreto, es necesario que en su primera edad se encuentre en un entorno que rena adecuadas condiciones de temperatura y humedad, que aseguren la hidratacin del cemento. Las acciones que contribuyen al logro de este ambiente reciben la denominacin de "curado", Bsicamente, los procesos de curado procuran mantener el concreto lo ms saturado posible, de manera que el espacio de la pasta ocupado inicialmente por agua, se llene con los productos de hidratacin del cemento. En efecto, el cemento para hidratarse requiere de capilares llenos de agua, parte de la cual se utiliza en la formacin de los nuevos productos. Otra parte asegura fa culminacin del proceso. Se ha comprobado experimentalmente que el desarrollo de la hidratacin se cumple a mxima velocidad cuando el agua, produce en los capilares una presin de vapor superior a la que corresponde al 0.8 de la presin de saturacin. Siendo el concreto un material moldeable en estado fresco, tiene caractersticas de material hmedo, variando el contenido de humedad con el equilibrio que guarda necesariamente con el entorno, por relaciones termo-higromtricas. Es decir, la evaporacin del agua en el concreto, especialmente en los primeros das de su colocacin, ser mayor en ambiente seco que hmedo; y menor conforme disminuya la temperatura. Resulta equivocado, por lo tanto, pensar, como ocurra tiempo atrs, que no es peligrosa la desecacin del concreto cuando tiene agua en exceso. Acciones previas: Determinadas acciones adoptadas con anterioridad al curado, contribuyen a su eficiencia. Es recomendable aceitar los encofrados antes de la colocacin del concreto y mantenerlos hmedos durante el servicio. En losas o pavimentos, en especial en climas secos o cuando se producen fuertes lluvias, es aconsejable suspender una cubierta sobre la superficie del concreto, evitndose de esta manera la evaporacin o el "picado" del concreto. Curado hmedo:

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Los mtodos para el curado con agua tienen la ventaja de permitir el incremento de humedad interna. A continuacin damos una breve sntesis de los ms utilizados:

El procedimiento de inundacin o inmersin, tericamente el ms eficiente, slo se emplea en determinadas estructuras aparentes para ello, por ejemplo: pavimentos, losas y placas para alcantarillas, donde es factible formar un estanque de agua mediante un pequeo dique de tierra impermeable a le largo del permetro de la losa. El empleo de atomizadores o rociadores de agua es conveniente cuando es posible mantenerlos en servicio continuo y no hay limitacin para el gasto de agua. En estructuras verticales se han empleado con xito mangueras agujereadas. Cubrir el concreto con textiles hmedos, con alta capacidad para retener el agua, como tejidos de algodn y yute. Los materiales polvorulentos, como la arena y la tierra mojada, son utilizados en el curado de elementos horizontales, exigiendo el control de la desecacin para su riego oportuno. Materiales sellantes: Un procedimiento de curado consiste en aplicar materiales sellantes sobre el concreto, a fin de impedir su desecacin. Este procedimiento tiene la limitacin de no ser aportador de agua, como ocurre con los mtodos humidificantes pero, en contrapartida, no requiere de atencin permanente. Los procedimientos ms conocidos son, en breve sntesis, los siguientes: Pelculas plsticas de 13 micrones de espesor en adelante. Se comercializan en hojas transparentes, blancas para climas clidos y negras para climas fros. La pelcula plstica debe aplicarse lo ms temprano posible sobre el concreto de manera que cubra todas las caras expuestas. Existe discrepancia sobre el uso de pelcula plstica en concretos coloreados y aparentes, debido a la posibilidad de formacin de manchas, por la distribucin dispareja del agua en el concreto. Se ha utilizado el procedimiento de aplicar pelculas plsticas sobre textiles absorbentes humedecidos en la superficie del concreto. En el mercado se encuentran pelculas plsticas, reforzadas con fibra de vidrio para aumentar su durabilidad y un mayor numero e usos. Otro producto sellante es el papel impermeable, constituido por dos lminas de papel kraft, unidas con un adhesivo reforzado. Eventualmente, algunas lminas de papel tienen superficie blanca para reducir la absorcin de calor.

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Las hojas de papel pueden reutilizarse, si mantienen su capacidad de retener la humedad, sin perjuicio de las rasgaduras o huecos, que pueden parcharse con los mismos materiales. Se utilizan compuestos lquidos, del tipo de cera, resinas o caucho clorinado, que se aplican con disolventes de alta volatilidad, convirtindose as, rpidamente, en membrana protectora. En la aplicacin de los compuestos lquidos deben respetarse las disposiciones de las normas. Adems, es conveniente recordar lo siguiente: El rendimiento de los compuestos vara entre 3.5 y 5.2 m2 por litro. La aplicacin puede realizarse con un dispositivo atomizador manual o con rociador mecnico, siendo ms indicado este ltimo para grandes superficies, por la distribucin uniforme y mayor productividad. No es recomendable la aplicacin de membrana sobre superficies que pueden recibir concreto adicional o pinturas que deban adherirse al soporte. Los compuestos de membrana se aplican cuando el agua libre sobre la superficie del concreto ha desaparecido, lo que generalmente ocurre cuando pierde el brillo superficial.

Sin embargo, en climas clidos se aplica de inmediato el terminado, para evitar fisuras. Los compuestos pigmentados, blancos o grises, deben aplicarse segn la especificacin de la obra.

Evaluacin del curado: La evaluacin de los procedimientos de curado se efecta mediante la prueba de cilindros de ensayos de compresin, curado en las mismas condiciones que la edificacin, a pie de obra. Se considera que el curado, en un tiempo dado, es satisfactorio cuando los especmenes de prueba en condiciones de obra, dan a la edad determinada el 85% o ms de la resistencia obtenida con especmenes similares curados en laboratorios. Asimismo, si las resistencias de los cilindros curados a pie de obra exceden en ms de 35 kg/cm2 la resistencia especificada, tambin se considera correcto el curado. De no alcanzar los lmites sealados anteriormente, se debern proseguir con el curado y, en caso necesario, intensificarlo. En previsin de esta eventualidad, es recomendable curar en las mismas condiciones de la edificacin dos series de cilindros de prueba. El tiempo de curado vara entre siete y catorce das, segn el tipo de la obra y las caractersticas del cemento. Otros mtodos de curado: Mtodos de curado enrgico, se emplean generalmente en la industria del concreto prefabricado, o en condiciones de concretado en tiempo fro. Generalmente se aplica calor

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hmedo, pues al elevar la temperatura se potencial izan las reacciones qumicas de la hidratacin, incrementndose las resistencias iniciales. Un mtodo efectivo de curado es el empleo del vapor a presin atmosfrica o el de vapor a alta presin. Climas extremos: En los casos de concretado en clima clido o excesivamente fro, es necesario adoptar precauciones especiales de curado, en armona con el sistema constructivo y de colocacin de concreto que se hubiera adoptado; materia que escapa a los propsitos de este trabajo. .

Especificaciones a consultar Recommended Practice for Curing Concrete (ACI 308-). AASHTO 171- Standard Spefications for White Polyethylene Sheeting (Film) for Curing Concrete. ASTM C 31. Standard Method of Making and Curing Concrete Test Specimens in the Fiefd. (Reapproved 1980). ASTM C 156. Standard 'Test Method for Water Retention by Concrete Curing Materials. ASTM C 171. Standard Specification for Sheet Materials for Curing Concrete. (Reapproved 1980). ASTM C 192. Standard Method of Making and Curing

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Concrete Test Specimens in the Laboratory. ASTM C 309. Standard Specifications for Liquid Membrane Forming Compounds for Curing Concrete.