Está en la página 1de 26

1

Texto por: Miguel ngel Gonzlez Domingo

EL MIMETISMO EN LA CAZA CON ARCO


La caza con arco es una actividad que se desarrolla a muy corta distancia, efectundose la mayora de los tiros a menos de 30 m. De todos los sentidos en los que se apoyan stos animales para reconocer su entorno, la vista es despus del olfato el segundo en importancia y por lo tanto debe de ser uno de nuestros objetivos principales el evitar que nuestras presas nos vean o que al vernos nos reconozcan como un peligro potencial.

1.- VISIN HUMANA Y VISIN ANIMAL


1.1.- ANATOMA Y FUNCIONAMIENTO DEL OJO. El ojo est construido y acta como una cmara fotogrfica. Una cmara se compone de una caja protectora, un sistema regulable de lentes y una pelcula sensible a la luz, Las paredes interiores de la cmara estn ennegrecidas para evitar reflejos en la pelcula. Hay un diafragma, o abertura regulable, que limita la cantidad de luz, eliminando as defectos como la aberracin de esfericidad. Su misin es la de producir sobre la pelcula imgenes tan ntidas como sea posible. Ahora fijmonos en este ojo genrico, en el que estn destacadas sus partes ms importantes:

En la parte frontal encontramos primeramente la crnea, que es una piel transparente que recubre la parte del ojo que da al exterior. Adems de proteger el ojo de agentes externos, debido a su elevada densidad, acta de lente convergente sobre luz. Tras la crnea se encuentra el humor acuoso, un liquido claro que llena una cavidad lenticular y en la que estn incluidos los rganos diptricos, que nos permiten regular la cantidad de luz que penetra en el ojo y su enfoque.

El iris divide al humor acuoso en dos cavidades, la cmara anterior y la cmara posterior. Es la parte coloreada del ojo y su funcin es la de servir de barrera a la luz y de esta forma controlar la cantidad de la misma que penetra en el ojo. Unos msculos diminutos cambian el tamao del iris y por tanto de su abertura, denominada pupila. Incluso con su apertura mxima, la cantidad de luz que la atraviesa est limitada al centro del sistema de lentes, evitando as daos en la retina por sobrecarga de estmulo. El cristalino es la lente que al ser deformada por los pequeos msculos ciliares en forma de anillo, permite enfocar y as que la percepcin de objetos a distintas distancias sea la adecuada. A esto se le denomina acomodacin del ojo. El cuerpo vtreo es una sustancia gelatinosa transparente que da la forma al ojo y que proporciona la distancia suficiente para que los rayos de luz se enfoquen en su fondo. La retina es la parte interna del manto que forma la parte posterior del ojo. Es donde se encuentran las clulas pigmentadas sensibles a la luz y donde se enfocan las imgenes. Abarca toda la parte posterior del ojo, extendindose hacia su parte anterior, y termina en lo que se denomina ora serrata. La fvea centralis o mancha amarilla es la parte de la retina donde se concentra mayor cantidad de luz, y por tanto donde se encuentran las clulas fotoreceptoras en mayor nmero. La coroides es un recubrimiento anexo a la retina, lleno de pequeos vasos sanguneos, y que tiene la funcin de absorber la luz dispersa por el interior del ojo y suministrar oxgeno y nutrientes. La esclertica es una tnica fibrosa opaca que protege el exterior del ojo hasta la crnea y ayudada por la presin de los lquidos intraoculares da la forma al globo ocular. El tapetum lcidum es una capa reflectora anexa a la retina, propia de los animales de costumbres nocturnas y cuya misin es reflejar la luz como si fuera un espejo, de forma que incida dos veces sobre las clulas fotoreceptoras. Las clulas fotoreceptoras del ojo son de dos tipos, los bastones y los conos, denominados as por su forma. Los bastones son sensibles a las pequeas variaciones en la intensidad de la luz y por lo tanto perciben muy bien los contrastes. Dan la sensacin de una visin en blanco y negro pero ayudan a una mayor nitidez en objetos con sombras o poco iluminados. Los conos son los responsables de la visin diurna, perciben bien los detalles, los colores y sus pequeas variedades cromticas, pero para ello necesitan de intensidad de luz unas mil veces mayor que los bastones para poder ser excitados. Como hemos visto, la direccin en la percepcin es mayor es en la del eje visual, al final del cul est la fvea. sta est ligeramente desplazada del eje ptico del ojo, que es por el que pasa la luz con una menor distorsin. ste pequeo desplazamiento es debido a la presencia del nervio ptico, tambin cerca del centro de la retina y que transmite las seales visuales al cerebro. El lugar donde se une el nervio ptico al ojo se denomina papila del nervio ptico o punto ciego, al no disponer de clulas sensibles. Este desplazamiento supone una ligera desventaja al perderse algo de nitidez en la visin central pero que se compensa, siempre que la intensidad de luz sea la suficiente, al encontrarse la zona repleta de conos, capaces de percibir muy bien los detalles y el color. Al alejarnos de la mancha amarilla empiezan a aparecer los bastones, aumentando su nmero a medida que nos alejamos de ella, pero sin llegar los conos a desaparecer nunca, incluso en las regiones perifricas de la retina.

1.2.- EL ESPECTRO VISIBLE Y LA PERCEPCIN DEL COLOR. La luz que llega hasta nuestros ojos procedente del Sol y de otras fuentes luminosas, cae a menudo fuera del espectro visible para los seres humanos, por lo que no somos capaces de aprovecharla en su totalidad. Esto es causado por los siguientes motivos: De todos es conocido que la luz ultravioleta conlleva unos efectos nocivos para la salud, pudiendo incluso alterar el cdigo gentico de las clulas y producir mutaciones o la muerte celular. As pues se pueden producir melanomas cancerosos en la piel sobrexpuesta a ste tipo de radiacin, o se puede usar para matar las bacterias que se encuentran sobre la fruta o en nuestros cepillos de dientes. El ojo humano est concebido para durar al menos unos 40 aos, la esperanza de vida original de nuestra especie, por lo que para una longevidad tal es necesario que est protegido contra la nociva radiacin ultravioleta mediante unos filtros que la bloquean. La retina en el ser humano si que es capaz de percibir la regin del ultravioleta, pero sin embargo la crnea absorbe la mayor parte de la energa de longitudes de onda inferiores a los 300 nm, en la regin del ultravioleta. Esto produce daos a la crnea, por lo que deberamos usar gafas de sol en las horas en que la luz es ms intensa, incluso en das nublados. Tambin el cristalino absorbe fuertemente la luz de longitud de onda inferior a los 380 nm, siendo sta la radiacin menor que puede llegar a la retina. Por el otro lado del espectro, las molculas de agua de la crnea y del humor acuoso absorben la mayor parte de la energa en longitudes de onda por encima de los 1.200 nm. Sin embargo los pigmentos del ojo carecen de respuesta para la luz de longitud de onda superior a los 800 nm y no son muy sensibles para la que excede los 700 nm.

As pues la luz visible por el ojo humano abarca, por un lado desde el color rojo, con una longitud de onda de unos 680 nm. Por el otro lado del espectro, nuestro ojo puede ver hasta el color violeta, con una longitud de onda de unos 380 nm. Con longitudes de onda mayores o menores que stas, nuestro ojo no es capaz de percibir la luz ni por tanto las imgenes y si hay presente luz en frecuencias visibles, los colores ms all de stos lmites nos parecern tonos grisaceos indeterminados. La habilidad del ser humano para distinguir los colores, nos permite diferenciar fcilmente los objetos de su entorno. As por ejemplo, nos es fcil distinguir las

manzanas maduras, de un rojo brillante, de su fondo verde de hojas, ramas y de las otras manzanas. sto es debido a que los conos que poseemos son de tres tipos y estn capacitados para responder a varios colores. La mayora de nuestros conos son sensibles a longitudes de onda altas (rojos), seguidos en abundancia por los de longitudes de onda medias (verdes) y por ltimo los de longitudes de onda ms bajas (azules) constituyen slo el 10% del total. sta distribucin permite abarcar todo nuestro espectro visible, en lo que se llama visin tricromtica, comn a todos los primates. Sin embargo existe una diferencia entre el color fsico, de una determinada longitud de onda, y el color fisiolgico que percibe el ojo. As el ojo percibe como color amarillo a una longitud de onda de unos 580 nm, pero tambin percibe como amarilla a la combinacin de una luz verde y luz roja. Con esto vemos que algunos colores son el resultado de la estimulacin de varios tipos de conos en mayor o menor medida. El color que mejor percibe el ojo humano, al estimular un mayor nmero de conos, es el amarillo. Sin embargo, est demostrado que el color que el ser humano es capaz de resaltar mejor frente a cualquier tipo de fondo, es el llamado naranja internacional (blaze orange), con una longitud de onda de 595 nm, algo desplazada hacia el rojo al ser los conos ms abundantes los sensibles a longitudes de onda altas. Este color es ampliamente usado para sealizaciones, equipos de emergencia, etc. y es tambin obligatorio en algunos pases en la indumentaria de los cazadores. Los animales que constituyen nuestras presas, disfrutan de una longevidad mucho menor que la del ser humano, por lo que no es necesario que sus ojos estn protegidos contra los nocivos rayos UV y que por lo tanto si que llegan a estimular sus retinas. En otras palabras, muchos animales son capaces de ver luz que nosotros no percibimos, ms all del violeta.

Por el contrario estos animales carecen casi de conos, incluso en la fvea, por lo que su percepcin de los colores es ms bien pobre. Adems sus conos responden slo a dos tipos de frecuencia, disfrutando slo de una visin dicromtica con picos en los 450 nm (violeta) y 540 nm (verde). ste tipo de visin es comn en los carnvoros y ungulados y que por tanto carecen de la capacidad de discriminacin de los objetos, que disfruta el ser humano.

El principal inconveniente de la visin dicromtica est en la incapacidad de diferenciar los colores de longitudes de onda medias: amarillo, marrn, naranja y rojo. La mayora de los animales que basan su visin en conos que perciben longitudes de onda bajas (violetas) y longitudes de onda altas (verdes), se vern incapaces de diferenciar entre los colores arriba citados o incluso de percibir los de longitud de onda ms alta. As un objeto de color naranja o rojo, parecer a sus ojos como una tonalidad indeterminada de ocre. La imagen del mundo que deben percibir estos animales es ms prxima a una fotografa en blanco y negro que a una en color. Sus contrastes de colores en el mundo que les rodea, estn basados principalmente en dos tonalidades: el azul (cielo, agua) y los ocres (tierra, vegetacin, animales). Cualquier cosa azul, violeta o ultravioleta situada en el suelo, llamar poderosamente la atencin de stos animales, frente al fondo de pardos y verdes del suelo. El violeta o ultravioleta sera para stos animales el equivalente del naranja internacional (blaze orange) para nosotros.

1.3.- LA VISIN NOCTURNA. El ojo humano no responde igual con poca que con mucha luz. Si a un individuo se le sita en un ambiente claro, se dice que est adaptado a la luz y que usa visin fotpica. Si se le mantiene en un ambiente oscuro, se dice que est adaptado a la oscuridad y que utiliza visin escotocpica. Un ojo adaptado a la luz, no puede ver nada en cuanto se le introduce en un ambiente oscuro, sin embargo despus de un tiempo los objetos se hacen visibles. El tiempo de adaptacin suele ser de unos 30 minutos en el ojo humano, e implica unos complicados procesos qumicos en lo que se denomina transicin de Purkinje y en la que tiene mucho que ver la vitamina A. En el ojo humano, la agudeza de la visin escotpica alcanza su valor mximo a unos 20 de la fvea, donde la densidad de los bastones es mxima. Por el contrario, en la fvea y su periferia, la adaptacin a la visin escotocpica es nula, al estar la cornea cubierta de conos en sa zona, y al necesitar de mayor cantidad de luz para su estimulacin. Por tanto, con poca luz, percibiremos mejor las imgenes en nuestra visin perifrica y poco o nada si miramos directamente hacia un objeto. De todos nosotros es conocida la predisposicin de nuestras presas a la vida nocturna, gracias a la fcil adaptacin de sus ojos a la visin escotocpica. El 90% de las clulas fotoreceptoras de los ungulados son bastones, y por tanto estn bien preparados para la visin con poca luz y adems son sensibles a las longitudes de onda bajas, precisamente las ms abundantes durante la noche. La distribucin de los bastones es ms o menos uniforme, no perdiendo capacidad de visin en ningn punto del ojo, como ocurre a los humanos.

La sensibilidad de los bastones es mxima para longitudes de onda alrededor de los 500 nm (azules y verdes). sta sensibilidad decae rpidamente hacia el lado de los amarillos y rojos, pero permanece bastante alta hacia el lado del ultravioleta. As mismo sus pupilas son capaces de abrirse con un dimetro unas tres veces superior al nuestro, permitiendo as la entrada de una mayor cantidad de luz. La cantidad de luz que penetra en el ojo est en proporcin directa a la superficie que atraviesa, as pues si con un tamao similar del ojo el dimetro de la pupila es tres veces mayor, la cantidad de luz total que penetra ser tres al cuadrado, o sea, nueve veces mayor. Otra importante adaptacin de sus ojos de los animales a la visin nocturna es la presencia del llamado tapetum lucidum, que es una capa situada tras la retina y que hace que la luz incida dos veces la misma clula fotoreceptora, reciclando y aumentando la luz disponible para la visin dentro del ojo hasta un 60%. sta es la causa por la que vemos brillar los ojos de los animales al alumbrarlos con una fuente luminosa durante la noche.

El tapetum lucidum en los crvidos

Todos estos mecanismos de adaptacin a la visin escotocpica, sumados, hacen que la capacidad de visin con poca luz de los animales, sea cientos de veces superior a la nuestra. El color que mejor ven los animales en las horas nocturnas es el ultravioleta, que coincide tambin con la mayor luz disponible, y sin embargo son ciegos a los naranjas y rojos.

1.4.- LA AGUDEZA VISUAL. La agudeza visual del ojo se define como la mnima separacin angular entre dos puntos luminosos, que equidistan del ojo y que pueden ser distinguidos por ste como dos objetos diferentes. Si dos objetos se hallan muy prximos entre si, el ojo los confundir como si se tratasen de un solo objeto. Para el ojo humano, el valor mximo de la visin fotpica es en la fvea, donde los conos son ms densos. Para que el ojo pueda percibir dos puntos luminosos como tales, su luz ha de incidir en por lo menos dos conos separados al menos por otro no estimulado. La densidad de conos en la retina es el factor ms importante, pero no el nico. Para que el nmero de conos en relacin con el tamao de la imagen formada sea grande, es necesario que el ojo tambin sea de gran tamao, lo cual no siempre es posible en la naturaleza.

Tambin es importante que los mecanismos diptricos del ojo sean capaces de formar la imagen ms ntida que sea posible en la retina. Cuanto mayor sea el dimetro pupilar, mejor ser la capacidad de resolucin del ojo, pero por el contrario la profundidad de campo o el margen de distancias en el que podemos ver un objeto con nitidez, es menor. La luz de diferentes longitudes de onda se refracta dentro del ojo, haciendo que los distintos colores formen la imagen en puntos diferentes y perdindose nitidez en lo que se denomina aberracin cromtica. El ojo humano filtra la luz ms susceptible de ser refractada, la azul y ultravioleta, por lo que la imagen formada presenta poca aberracin cromtica y una gran nitidez. Otro tipo de animales que disfrutan de una gran agudeza visual son las aves. Las aves basan su visin principalmente en los conos, estando dotadas de conos capaces de percibir longitudes de onda ya en el ultravioleta, no presentes en el ser humano. Por lo tanto su capacidad de resolucin podramos decir que es alta, incluso superior a la del ser humano. Por otro lado necesitan de gran intensidad de luz para poder utilizar su potente visin, encontrndose en profunda desventaja a sas horas del da en la que la luminosidad no es alta.

Micrografa de los conos y bastones en la periferia de la retina de un mono

Podemos decir que la capacidad de resolucin de objetos de casi todos animales no es tan buena como la del ser humano, resultdoles difcil en muchas ocasiones la formacin de imgenes ntidas en la retina, tanto ms cuanto mayor sea la adaptacin a la vida nocturna del animal. La visin a distancias ms all de unos 30-60 m es borrosa y difcilmente pueden distinguir las formas con nitidez, debido a la falta de profundidad de campo en su visin y a las aberraciones cromticas. Las aves gozan de una visin muy superior a la nuestra, pero nicamente con buena iluminacin, siendo su capacidad de ver en las sombras y en la oscuridad casi nula.

1.5.- CAMPO DE VISIN. Observemos que la posicin de los ojos en los depredadores, incluido el ser humano, es frontal para permitir una visin esteoroscpica que les permite percibir mejor la profundidad de los objetos y el clculo de distancias, necesarios para la caza. Los animales herbboros, por el contrario, han desarrollado un tipo de visin que les permite detectar la presencia de los depredadores, situando sus ojos en los laterales, con lo que cada ojo es capaz de cubrir casi 180 de campo visual. Los herbboros son capaces de detectar el movimiento casi en todas direcciones, unos 300, excepto directamente por detrs. Sin embargo en el plano vertical el arco de su campo visual es mucho ms limitado, por lo que no pueden ver lo que les acecha por encima. Hacia el frente gozan tambin de visin binocular estereoscpica y buena percepcin de la profundidad de campo, en un arco que abarca casi 90. Hacia los laterales, sin embargo, solo disponen de visin monocular y una pobre percepcin de la profundidad de campo, en lo que constituye la mayor parte de su campo visual. As mismo, cada ojo enfoca independientemente, por lo que les es dificil fijar su atencin en objetos, pero al mismo tiempo les permite detectar el movimiento rpidamente en un arco de unos 300. Algunos ungulados estn dotados de cornamentas que les impiden ver en algunos ngulos y que limitan su campo de visin notablemente en algunos sectores. ste sera el caso del mufln (Ovis musimon) y el alce (Alces alces), por ejemplo.

Visin binocular en un crvido

Campo de visin en un crvido

Los herbboros son capaces de vigilar su entorno en un gran arco que abarca los 360 si incluimos el movimiento del cuello. Por el contrario slo son capaces de una visin de alta resolucin en un arco limitado, directamente delante de ellos, por lo que deben situar a un objeto en se arco si quieren observarlo. En su zona de visin monocular les es difcil distinguir los movimientos lentos y/o que se dirijan directamente hacia ellos, al carecer de profundidad de campo. No pueden ver directamente por encima suyo, al estar su campo de visin y el movimiento de su cuello limitados, lo que es aprovechado ampliamente por los cazadores que usan puestos elevados (treestands).

10

2.- EL CAMUFLAJE EN LA CAZA CON ARCO


Hasta los aos 70 los cazadores y los arqueros en especial, no usaban camuflajes y los pocos que lo hacan estaban limitados a los estampados militares. Los ejrcitos tampoco empleaban normalmente ropa camuflada, ya que preferan los uniformes de colores slidos para sus tropas regulares y slo sus unidades especiales usaban ropa mimetizada. Hasta sa poca el xito de los cazadores arqueros era limitado, en parte debido a la falta de conocimiento general sobre sta forma de caza y en parte por lo inadecuado de los materiales empleados, entre ellos su vestuario. En 1.972 Jim Crumley, un annimo profesor de marketing de Virginia (EE.UU.), comenz a experimentar con un nuevo camuflaje, pintando manchas marrones sobre ropa de trabajo gris, que hiciera juego con la vegetacin de los bosques donde cazaba. Dos aos ms tarde, sobre la misma ropa dibuj con rotulador unos rectngulos a forma de sombras, que imitaban la corteza de los rboles de la zona. La idea pareci tener xito entre sus amigos y en 1980 se decidi a poner un pequeo anuncio en la revista Bowhunter y as naci el primer camuflaje diseado especialmente para cazadores, el patrn Trebark. En 1.982, otro fabricante de camuflajes empez a coger fama. Era Bill Jordan, el creador del patrn Realtree, y que pas a ser la competencia directa de Trebark. Ambos estampados se comenzaron a vender en grandes cantidades, y los dos creadores firmaron cada uno una exclusiva con los dos grandes almacenes mayores de los EE.UU. Al ao siguiente otro competidor, Toxie Haas, lanz el patrn llamado Mossy Oak y a partir de ese momento el multimillonario negocio de los camuflajes fue ya imparable. Hoy da coexisten ms de 50 patrones distintos de camuflajes especializados para la caza con arco. Algunos realmente son capaces de cubrir las necesidades especiales de un arquero y otros no tanto y deben su existencia solamente a la moda del momento. Deberemos saber reconocer los mejores y elegir slo los que realmente son efectivos y apartar aquellos que atraen tanto los ojos de los compradores humanos como los de sus posibles presas. Un buen camuflaje debe hacernos el trabajo de la ocultacin ms fcil, desde el infinito hasta la distancia de tiro. Para ello debe poderse incluir en los dos siguientes grupos, aunque muchos pertenecen slo a uno de ellos, y slo sern efectivos en unas condiciones determinadas.

2.1.- CAMUFLAJES QUE ARMONIZAN CON EL ENTORNO. Armonizar con el entorno quiere decir que la prenda vista en una escala de grises, no resalte del fondo en el que est colocada. stas condiciones pueden darse en indumentaria de un solo color, como el clsico color kaki o el verde oliva, o con prendas estampadas con complicados patrones que imiten hojas, ramas, cortezas de rboles, e incluso pieles de serpientes. La historia de la compaa Mossy Oak nos cuenta que su popular estampado original surgi del deseo de su creador de crear un patrn que tuviese los mismos colores que un puado de tierra que cogi del bosque. se sera el ideal de armonizacin con los colores y tonos del entorno, que nuestro equipo incluyese sus colores exactos. Pero eso no es siempre posible ni deseable y deberemos buscar unos tonos comunes que nos permitan cazar en el mayor nmero de ambientes que sea posible. Fijmonos en los animales, sus pelajes suelen ser de colores pardos y grises, y nos es muy difcil distinguirlos en su hbitat natural, armonizando perfectamente con su

11

entorno. Pocos animales presentan algn tipo de camuflaje en el sentido que nosotros lo entendemos, no lo necesitan.

camo Bushlan

camo Mossy Oak Treestand

El que no llamemos la atencin en un entorno determinado no significa que podamos con la misma prenda ocultarnos a tan solo unos pocos pasos ms all. Esto es especialmente cierto con los camuflajes que imitan las cortezas de los rboles, que nos ocultan de un observador mientras estemos apoyados contra el rbol, pero que nos delatan contra la claridad del cielo en cuanto el observador simplemente nos mire desde un lado. La existencia de pequeos patrones que imiten hojas o cortezas, con todo detalle y en varios colores, no garantiza que a la distancia media de tiro de unos 20 metros sos estampados y sus detalles sean totalmente visibles y efectivos. A medida que un objeto se aleja, los detalles se vuelven ms confusos para el ojo, hasta que llegan a desaparecer totalmente, debido a que su capacidad de resolucin es limitada. Esto ocurre a menor distancia cuanto ms pequeos sean los detalles del objeto. Si el objeto adems est compuesto por varios colores, el ojo los detectar como su suma, es decir, si es rojo y amarillo a corta distancia, a distancia aparecer como naranja. As el ojo percibir la forma en conjunto y en un color medio de los que la componen, posiblemente ms oscuro que los originales. Este efecto conocido como la Ley de Rico sobre la visin lejana puede hacer que un camuflaje que a corta distancia nos parece que debe ser muy efectivo, a unos pocos metros haga que nuestra silueta sea fcilmente identificada por los animales. ste es el principal defecto de los camuflajes que solamente proporcionan una armona de tonos con el entorno. Aunque son muy atractivos a la vista del comprador, deberamos rechazar aquellos camuflajes que presentan muchos detalles pequeos y poco separados entre si, por lo expuesto anteriormente. Un buen camuflaje debe ofrecer su eficacia mxima a una distancia entre 10 y 30 m.

12

Son mejores los colores claros, como el beige, para evitar el efecto de oscurecimiento con la distancia. Por otro lado, los camuflajes militares estn diseados para engaar a los ojos de los humanos y no a los de los animales. Aunque fciles y baratos de conseguir hoy en da, su eficacia es limitada y en muchos de ellos ya a poca distancia no se pueden percibir sus pequeas manchas, pareciendo de un color indeterminado, generalmente demasiado oscuro como para armonizar con fondos que no sean los de las sombras ms profundas del bosque y que delatan la silueta del cazador.

Camo militar Woodland

Camo que slo imita cortezas de rboles, Trebark original

Los camuflajes que armonizan con los colores y formas del entorno, muchas veces no son capaces de disimular la silueta humana ni de armonizar con todos los fondos del terreno en el que cacemos, por lo que en algunas condiciones funciona y en otras, en cambio, los animales nos reconocen fcilmente. Requieren que permanezcamos en las cercanas del entorno al que imitan y muchas veces de inmovilidad casi absoluta.

2.2.- CAMUFLAJES QUE DISIMULAN LA SILUETA HUMANA. Los animales aprenden a reconocer la silueta del hombre rpidamente, sobre todo la parte superior del torso. Un animal que camina erguido, con el cuello muy corto, la cabeza redonda, y que en ocasiones porta un instrumento en forma de palo, es seal de peligro inminente y suficiente para que nuestras presas inicien una huida a la carrera. Un buen camuflaje debe de ser capaz de disimular la silueta humana antes descrita, o al menos hacer que los animales no puedan percibir la totalidad del cuerpo, si no partes sueltas que no puedan relacionar con un depredador. Hoy en da muchos estampados de los fabricantes ms populares ya consiguen plenamente ste propsito. Para que el camuflaje sea capaz de disimular la silueta humana se usan actualmente dos principios: colocar grandes manchas de distintos tonos repartidos por varias partes del cuerpo y confundir la capacidad de enfoque del ojo mediante objetos aparentemente colocados en otro plano.

13

Al incluir grandes manchas irregulares de diferentes tonos repartidas por el cuerpo es como si llevsemos puestos varios camuflajes del grupo anterior. Tenemos as ms probabilidades de que varios de los colores armonicen con el fondo en que nos encontremos mientras otros resaltarn algo ms. En el peor de los casos, un animal que nos mire, ver por ejemplo algo que parece un brazo y una cadera, pero nunca podr distinguir suficientes partes del cuerpo como para identificarnos con un peligro. ste tipo de camuflajes son muy eficaces y polivalentes, funcionando en muchos entornos diferentes. El hecho de que existan en el entorno zonas de sombras y claros, aumenta su eficacia, al aadir ms tonos a los ya empleados y adems si el fondo de nuestro camuflaje es claro, reflejar la luz ya existente en el entorno, sin aportar ningn color extrao. La forma ms sencilla de conseguir ste efecto es combinar varios tipos de camuflajes en la vestimenta del arquero, en sus pantalones, chaqueta, guantes, etc.

mezclando camos: ASAT y Realtree

camo Mossy Oak Brown foliage

El otro principio se basa en un defecto de la visin llamado rivalidad binocular y que consiste en que el ojo enfoca ms fcilmente en los objetos oscuros situados sobre un fondo claro que al revs. As por ejemplo, si miramos a un tablero de ajedrez nuestros ojos se fijarn enseguida en los cuadros negros, mientras que para concentrarnos en los blancos necesitaremos de un esfuerzo adicional. Hay dos tipos de cuadros, pero los negros predominan. Tambin se aprovecha el hecho de que el cerebro cuando percibe algo que le resulta familiar, no necesita una atencin especial para identificarlo e inmediatamente lo asocia

14

a objetos y tamaos conocidos. As pues, en el hombre, no necesitamos que un interlocutor termine la frase para saber que va a decir o no es necesario terminar de ver o leer algo para saber de qu se trata. ste proceso de percepcin de la realidad lleva a errores. Fijmonos en los siguientes ejemplos:

Qu son estos bloques negros?. Rivalidad binocular.

Qu nio es ms alto?. Error en la comparacin de tamaos.

A Manuel le gusta la la caza con arco y fecha


Qu dice aqu?... seguro?. Error de interpretacin,

Qu lnea gruesa es ms larga?. Error de apreciacin de distancias.

Recordemos que adems la capacidad de percepcin y la agudeza visual de los herbboros es bastante peor que la nuestra. Sus ojos adems vigilan su entorno mediante barridos horizontales y se detienen cuando alguna lnea vertical, fuera de contexto, les llama la atencin. En el ser humano padecemos el mismo defecto cuando nos movemos junto a una carretera o una va de tren. Las lneas horizontales parecen seguir nuestro movimiento, pero al topar con lneas verticales, postes, seales, edificios, etc., nos llama inmediatamente la atencin y nos ponemos alerta.

15

Muchos camuflajes aprovechan stos defectos de percepcin y engaan al ojo colocando sobre un fondo claro objetos oscuros de formas y tamaos familiares para los animales, como pueden ser ramas, hojas, etc., y que evitan la verticalidad. De hecho hay camuflajes en el mercado que son sumamente eficaces y que solamente utilizan ste principio para ocultar la silueta humana. Entre stos ltimos se encuentran ASAT, Skyline y Sticks n limbs, muy eficaces en ocultar al cazador a plena vista, en multitud de entornos y sin necesidad de raras combinaciones de colores ni detalles de pequeos objetos. stos estampados son especialmente eficaces en paisajes nevados o cuando nuestra silueta se recorta contra la claridad del cielo. Tampoco es necesario acudir a sofisticados diseos cientficos para romper la silueta humana, una simple camisa de rayas o cuadros, de los colores adecuados, puede conseguir el mismo efecto que los camuflajes comerciales.

Una camisa de cuadros rompe la silueta.

camo Skyline original

Hay camuflajes que van ms all y combinan los efectos de los varios tipos. stos incluyen en sus diseos grandes manchas de colores que armonizan con el entorno, a las que sobreimponen figuras oscuras comunes en el entorno como ramas, hojas, etc. El representante ms tpico de ste tipo es el estampado Predator, un camuflaje tremendamente eficaz. Algunos incluso vn ms all y combinan todos los elementos anteriores con detalles pequeos y prcticamente fotorealsticos, que no mejoran demasiado su capacidad de ocultacin, pero que si mejoran en gran manera sus ventas, sin menoscabar su eficacia en el campo. Entre stos ltimos estaran los modelos Advantage, Aparition, Ultimate, etc. sta es la tendencia actual del mercado, marcado tambin por la moda, como ocurre con otras prendas de vestir. El no va ms en camuflajes lo constituyen aquellos que verdaderamente incorporan objetos con volumen. Los ms comunes son los llamados Guillie suit, empleados originalmente por los francotiradores del ejrcito, pero no son los nicos.

16

camo Ultimate

camo Predator Fall Brown

El camuflaje ideal es aquel que no destaca del entorno y que es capaz de confundir a los animales que nos miran directamente. Los que ms se aproximan a ste propsito son aquellos que rompen la silueta humana y la hacen irreconocible. Para tiros a distancias medias a animales herbboros, es mejor prescindir de la parafernalia de detalles que llevan grabados muchos camuflajes. Slo si cazamos aves es cuando la combinacin de colores y la profusin de detalles vienen a cuenta.

2.3.- NARANJA INTERNACIONAL. En algunos de los pases donde la caza con arco es ms popular, es obligatorio el uso del naranja internacional en parte o toda la indumentaria del cazador. En EE.UU., por ejemplo, es obligatorio para los arqueros llevar una superficie mnima de 600 pulgadas cuadradas de blaze orange en la parte superior del cuerpo durante la temporada de caza con armas de fuego (todava se puede cazar con arco). En algunas provincias de Canad, como Quebec, es obligado llevar safety orange o rojo para cazar especies como el oso negro. Muchos cazadores llevan el naranja de seguridad nada ms hasta el puesto y despus se lo quitan, o se dejan puestas slo las prendas mnimas para cumplir con la legalidad. Debemos destacar que sta prctica puede ser peligrosa, pues otro cazador poco prudente nos puede confundir en la distancia con una pieza oculta entre la maleza y disparar con su arma de fuego. Quiz lo que ignoren stos cazadores es que el naranja de seguridad es tambin un buen camuflaje. Recordemos que la visin de los herbboros est limitada hasta una longitud de onda de unos 630 nm y que el naranja internacional con 595 nm, est en el lmite de su capacidad visual y que carecen de conos sensibles al rojo. Por lo tanto un animal ver el naranja como una escala de gris, mientras el ser humano lo ver perfectamente resaltando sobre cualquier fondo.

17

como lo vemos los humanos... y...

... como deben verlo los herbboros

Para que los cazadores arqueros no parezcan una mancha gris uniforme en la campia, existen unas prendas en naranja internacional y que adems estn camufladas, y as poder disimular la silueta del cazador. stas prendas camufladas cumplen con la legalidad vigente en todos los pases y constituyen un buen camuflaje de fondo claro. En pases africanos como Zimbawe, no es obligatorio el naranja de seguridad, pero si que est prohibido el uso de camuflajes, por lo que tambin podramos considerar el uso del naranja internacional con algn tipo de estampado para camuflarnos dentro de la legalidad. En nuestro pas, aunque todava no es obligatorio, por prudencia recomendara su uso siempre que se coincida en las actividades cinegticas con cazadores que empleen armas de fuego, tales como monteras y batidas.

18

3.- EL ARTE DE LA OCULTACIN


El hecho de llevar puesto un camuflaje no nos hace automticamente invisibles a los ojos de los animales, como el hecho de llevar un arco no nos convierte automticamente en buenos tiradores. Saberse ocultar de la vista de los animales es un arte que se aprende con la prctica, que depende del tipo de terreno y de los recursos de los que dispongamos en el momento, de forma que es muy posible que no podamos repetir exactamente el mismo ardiz dos veces. A continuacin daremos aqu unas nociones bsicas.

3.1.- EL SILENCIO. Aunque aparentemente no est relacionado con la visin, la mejor forma de permanecer ocultos a los ojos de un animal es no darle ninguna razn para mirar en nuestra direccin. En el silencio estn implicados tanto la forma que tengamos de movernos por el campo, como la suela de nuestro calzado o el tipo de tejido con el que estn confeccionada nuestra indumentaria. Aunque un ruido natural en si no es por lo general motivo suficiente para espantar a los animales, si lo es para ponerlos alerta. Si nuestras presas nos oyen y despus nos ven, para volverlas a encontrar tendremos que buscarlas ya en otra provincia. Lo mismo ocurrir si producimos algn tipo de ruido caracterstico, como el metlico, que nos identifique como humanos. En lo referente a los camuflajes, deberemos procurar que estn confeccionados con tejidos silenciosos, como son la franela, forros polares, Saddlecloth, lana, etc. Los tejidos ms ruidosos son, entre otros, los de Nylon (o los que lo contienen en parte) y los de Cordura. No toda la ropa de caza est diseada para los arqueros, por lo que deberemos cuidar de que todo nuestro equipo rena stas condiciones de silencio. Al adquirir una nueva prenda deberemos cerciorarnos de que cumple unos requisitos de silencio mnimos, para lo cual podemos hacer la prueba de rascar su superficie con las uas. Si al hacerlo emite algn tipo de ruido sospechoso, deberemos descartar sa prenda. De nada sirve que nuestra chaqueta sea sumamente silenciosa, si nuestra mochila es de Nylon, por lo que sta regla se deber aplicar a todo el equipo.

3.2.- LA INMOVILIDAD. Puede que nos resulte relativamente fcil pasar desapercibidos a los ojos de un animal si sabemos aprovechar bien sus puntos dbiles, vestimos con los colores y patrones adecuados, usamos la luz correcta, etc. Pero nada nos puede salvar si el animal nos ve movernos. El movimiento se percibe fcilmente incluso si la iluminacin, el enfoque o la profundidad de campo no son los correctos, llamando inmediatamente la atencin de los animales, que por otro lado estn siempre alerta en busca de depredadores. La mejor solucin para una total invisibilidad es permanecer completamente inmviles o fuera del campo visual de nuestra presa, desde un puesto elevado por ejemplo. Sin embargo no siempre podremos permanecer inmviles, sobre todo en la modalidad de acecho, pero podemos minimizar nuestros movimientos para que pasen lo ms desapercibidos que sea posible.

19

En el caso de estar al descubierto, y si no es posible otra solucin, deberamos elegir para nuestro acecho una senda que nos lleve muy lentamente por derecho hacia el animal, y no perpendicularmente a l o formando ngulos, ya que as nuestros movimientos sern menos llamativos. Es conveniente esperar a que el animal mire en otra direccin o agache la cabeza para pastar antes de iniciar ningn movimiento. Generalmente los animales siguen un ritmo al comer, al beber o al vigilar su entorno. Sera conveniente contar cuntos segundos se distrae nuestra presa y si efectivamente sigue un ritmo. Sabiendo cunto tiempo permanece distrada, podremos aprovecharlo para movernos con seguridad en la siguiente ocasin que nos ofrezca, incluso dejando unos pocos segundos como margen de seguridad. Las partes del cuerpo que ms movemos en la caza con arco son la cabeza y las manos, detalle que es frecuentemente descuidado. Por eso es importante que no llevemos expuestas stas partes, que llaman mucho la atencin al ser claras, y que las cubramos con algn tipo de camuflaje.

3.3.- SABER USAR LAS SOMBRAS. Es conveniente no exponernos a la claridad del Sol, ya que resalta los colores y las formas y nos hace visibles a mucha ms distancia. Aparecer de pronto en un claro bien iluminado tendra el efecto equivalente a que de pronto nos iluminaran con un foco en un escenario. Por lo tanto es muy aconsejable movernos siempre por las sombras o en la penumbra y nunca exponer de golpe todo nuestro cuerpo a la luz directa del Sol. En las sombras se reduce mucho la intensidad de la luz disponible y se hace ms difcil ver nuestra figura y nuestros movimientos. Los colores ms visibles son el azul y el ultravioleta, y los otros se vuelven poco visibles a partir del verde. Aunque los animales son perfectamente capaces de ver con poca luz y los colores ms visibles en las sombras, su capacidad de visin se reduce al estar sus ojos adaptados a la claridad de la luz ambiente. Los colores ms abundantes en la naturaleza, los tostados y verdes, son los que peor se distinguen en las sombras profundas y por tanto los que ofrecen una mejor capacidad de ocultacin, junto con los grises y el negro. Deberemos procurar que nuestra indumentaria incluya al menos alguno de sos colores en su patrn bsico.

ste mismo efecto tiene lugar en las horas del amanecer y el crepsculo, que son precisamente en las que ms se mueven los animales, pues se desplazan desde sus zonas de descanso a las de pasto o viceversa, con la salvedad de que la intensidad de la luz ultravioleta aumenta debido al efecto de refraccin de la atmsfera.

20

3.4.- BUSCAR COBERTURA EN EL FONDO. Sin duda lo que mejor nos oculta de los ojos de cualquier animal es interponer un objeto entre nosotros y l, pero al mismo tiempo tambin nos impide a nosotros la visin del animal y por lo tanto cualquier tipo de accin venatoria (observar, acechar, disparar, etc.). Despus del hecho tener algo entre nosotros y el animal, lo que mejor nos oculta de los ojos de nuestra presa es tener algo detrs de nosotros. En la naturaleza los fondos suelen ser de formas irregulares, compuestos por un entramado de lneas multidireccionales (troncos, ramas, matojos, hierbas, piedras, etc.) en los que la figura humana, con sus caractersticas lneas verticales, se puede confundir. A la hora de ocultarnos de los ojos de nuestras presas, deberemos ser siempre conscientes de dos cosas principales: de dnde viene el viento y qu tipo de fondo tenemos detrs. Hay que evitar las situaciones en las que nuestra silueta resalte contra un fondo claro (nieve, agua, el cielo, etc.), si el resto del paisaje es ms oscuro. ste es el caso de asomarse por lo alto de una ladera o arbusto, de caminar por la cima de las colinas, de apostarse en rboles sin hojas, etc. Tambin es cierto lo contrario y hay que evitar resaltar de un fondo oscuro si llevamos colores claros, lo que nos hace igualmente visibles, si no ms.

El cazador camuflado no contrasta... pero...

... el cazador no camuflado resalta del fondo.

3.5.- APROVECHAR LOS CONTRALUCES. Podemos asegurar que los ojos de los animales, por su mayor capacidad de captacin de luz, ven mucho peor que los nuestros cuando miran directamente hacia una fuente de luz intensa. Todos hemos observado como los animales se encandilan cuando por la noche se les aproxima un coche con los faros encendidos lo que por otro lado causa el ndice de mortalidad ms elevado entre la fauna, mucho mayor que el debido a la caza. Por ste motivo, siempre que sea posible es aconsejable interponernos entre nuestras presas y el Sol para evitar ser vistos. sta treta, llevada a su grado mximo, constituye el

21

mejor camuflaje y permite obviar cualquier otra tcnica de ocultacin al cegar completamente a los animales. Deberemos aprovechar siempre en la medida de lo posible el efecto de los contraluces, movindonos en un arco de unos 15 de la lnea que imaginariamente unira el Sol y nuestra presa. Aumentar este margen sera contraproducente pues se resaltara nuestra silueta, si no disponemos de una buena cobertura de fondo y por lo cual deberamos evitarlo a toda costa. Las ocasiones ms propicias para aplicar sta tcnica son obviamente en las que el Sol est ms bajo. Para mantenernos dentro del margen de seguridad para que nuestra silueta no resalte, arco de 15, deberemos aplicar la tcnica en un periodo de tiempo que comprende hasta una hora despus/antes de la salida/puesta del Sol, que por otro lado coincide con las horas de mayor movimiento de los animales. Si estamos cazando desde un puesto elevado, nuestro periodo de tiempo efectivo aumenta, dependiendo de la zona y de la altura a la que nos hayamos apostado, pero como regla muy general lo podemos aumentar en media hora por cada cinco metros de elevacin, suponiendo que la presa tiene un radio de alerta de cuarenta metros. Una advertencia, al cazar desde un puesto elevado con el Sol en una posicin baja, deberemos tener mucho cuidado con nuestra sombra, compaera fiel que sigue nuestros movimientos, aumentados en tamao, y que ser perfectamente visible desde el suelo.

3.6.- EVITAR LOS REFLEJOS Y BRILLOS. Un reflejo en la penumbra del bosque, equivale para un animal lo que un faro para un marinero, es visible desde mucha distancia. Aunque parezca obvio, hay que procurar no exponer al Sol nada que pueda reflejar su luz como objetos metlicos facetados, cristales, objetos planos de color blanco o muy claro, etc. Cuidado con se reloj de pulsera, el objetivo de los prismticos, el cuchillo, y cualquier otro objeto similar, pues pueden ser la causa de nuestro prximo fracaso cinegtico.

22

4.- CAMUFLAJES PARA PROTENGERNOS DEL ENTORNO


Los camuflajes que portemos cumplen otro papel importante adems de volvernos invisibles, y es el de protegernos contra las agresiones del entorno. Deben ser resistentes para aguantar las abrasiones de zarzas, ramas, piedras, etc. y mantener la temperatura de nuestro cuerpo dentro de unos mrgenes confortables. Al desarrollarse la mayor parte de nuestras actividades cinegticas en invierno, el fro ser el meteoro con el que tendremos que enfrentarnos ms comnmente. De todos es sabido que lo mejor para luchar contra el fro es abrigarse mucho, y la forma ms fcil de hacerlo es ponindonos ms ropa y ms gruesa. ste mtodo de abrigo presenta una gran inconveniente para el cazador arquero y es que al aumentar el volumen de la ropa, se restringen mucho nuestros movimientos, impidindonos tensar el arco con presteza y soltura, y adems la ropa puede interferir en el tiro y desviarnos la flecha. Lo mejor es vestirnos en capas, de forma que podamos aadir o quitarnos la ropa segn las necesidades del momento, pero sin que nunca lleguen a ser voluminosas. De nada nos sirve ir a cazar abrigados, si no podemos cazar nada, y de nada nos sirve ir desabrigados si nos vemos incapaces incluso de andar. La hipotermia es un siempre un riesgo al que se enfrenta el cazador arquero, y debemos evitarla a toda costa, ya que puede matarnos. Por eso deberemos saber abrigarnos convenientemente y para ello empezaremos de pies a cabeza:

4.1.- LOS PIES. Los pies son una parte que sufre especialmente el fro, al estar en contacto con el helado suelo, o al permanecer aprisionados e inmviles dentro del calzado en lo alto de un treestand. No en vano los dedos de los pies son de las primeras partes del cuerpo en congelarse. Para protegerse del fro, en primer lugar es necesario un buen calzado. Unas botas aislantes, con Thinsulate, tal vez incluso impermeables, entre las muchas que podemos encontrar en el mercado, nos sern de gran utilidad. Para el fro extremo existen unas botas especiales, llamadas Mickey Mouse, que forman parte del equipo de las unidades del ejrcito que tienen que actuar en regiones polares. sas botas son caras, difciles de conseguir, ruidosas y tan voluminosas que nos hacen caminar con torpeza, no siendo pues recomendables para regiones fuera del Crculo Polar. Despus de las botas necesitaremos unos buenos calcetines trmicos, en fibras aislantes como el Polipropileno, Thermolactil, Thermax, etc. Cualquier fibra es vlida mientras no retenga la humedad, condicin imprescindible. Por ltimo, encima de estos calcetines podemos llevar unos gruesos calcetines de lana. Si todava prevemos que vamos a tener fro, podemos incluir entre los dos calcetines unas pequeas bolsitas trmicas, hechas a propsito para calentar los pies. Si nos enfriamos bastar con que movamos ligeramente los dedos del pie para que los componentes de la bolsita se reactiven y produzcan calor. Deberemos ser conscientes a la hora de comprar nuestro calzado, que adems de cumplir unas condiciones de silencio, impermeabilidad, aislamiento tmico, etc. sean de una talla suficiente como para permitir llevar dos o tres pares de calcetines sin aprisionar el pie ni restringir su circulacin.

23

4.2.- LAS PIERNAS. A continuacin nos preocuparemos de las piernas, apndices importantes pues bajo el fro intenso tienden a temblar y dejan de funcionar, especialmente cuando en los puestos quedan inmviles por largo rato. Al no intervenir directamente en el tiro, existe la ventaja de que podemos aadir capas de ropa a voluntad, especialmente si vamos a cazar a la espera. Si necesitamos andar para cazar, quiz deseemos vestir algo ms ligero, pero que al mismo tiempo abrigue. En ste ltimo caso deberemos tener cuidado de no ponernos tanta ropa como para que nos haga sudar, pues si se moja la ropa corremos un grave riesgo de hipotermia. Una vestimenta en capas adecuada la constituiran una ropa interior de Polipropileno, Thermolactil o Thermax, que mantiene la humedad apartada del cuerpo. En el caso de no disponer de estas prendas, unos gruesos pantys de seora harn una buena funcin. A continuacin, en caso de fro intenso, podramos poner encima de la primera capa ms ropa interior de los mismos materiales o lana, pero de mayor grosor. Encima de esta capa podran ir unos gruesos pantalones de lana y en el caso de mucho fro todava podramos aadir unos pantalones o mono con Thinsulate, plumn, o cualquier otro material aislante. Segn la temperatura podemos ir aadiendo o quitando capas a nuestro gusto. Pensemos tambin que tal vez suframos la urgencia de aliviar alguna necesidad fisiolgica a la hora de elegir nuestras prendas.

4.3.- EL TORSO. El objetivo fundamental al abrigar el torso y los brazos es el mantener el volumen del vestuario al mnimo, para que nos permita tirar con arco aceptablemente. Por ste motivo deberemos siempre practicar el tiro con la ropa de invierno puesta, en el peor de los casos que nos puedan surgir. Mantener el volumen al mnimo y abrigar mucho es tarea difcil, por lo que deberemos elegir nuestras prendas con cuidado. La primera capa podra estar constituida, al igual que en el caso anterior, por ropa interior de Polipropileno, Thermolactil o Thermax, que mantiene la humedad alejada del cuerpo. Nunca usar prendas de algodn junto a la piel!, pues el algodn retiene la humedad y corremos riesgo de hipotermia. La seda es tambin un buen tejido para la primera capa, pero es cara y difcil de encontrar. En el caso de mucho fro, la segunda capa puede estar constituida por otras prendas de ropa interior, pero ms gruesas y de cuello alto. En casos ms normales podemos pasar directamente a un jersey de lana fina o de algn tipo de forro polar (PolarFleece , PolarTech, PolarTuff, etc.). Tengamos en cuenta que la lana tiende a engrosar el volumen de nuestro vestuario, por lo que su uso debemos limitarlo. Por otro lado sus capacidades aislantes son excelentes, incluso si est mojada. Para la capa exterior, podemos aadir un jersey ms grueso o una cazadora y en caso de fro intenso, adems un mono, parca o chaquetn tres cuartos con Thinsulate, plumn, Gore-Tex, etc., aislante e impermeable, encima de todo lo anterior. No se recomienda el forro polar para la ltima capa, pues su capacidad para resguardarnos del viento es casi nula y adems tiene tendencia a acumular escarcha, que se adhiere sobre su superficie y podra causar hipotermia.

24

Deberemos tratar de no sudar bajo ningn concepto, por lo que en el caso de la caza a la espera es conveniente aadir las capas intermedias al llegar al puesto. Podemos ir aadiendo o quitando capas a voluntad, segn nos vayamos sintiendo ms cmodos. Por si llueve deberamos llevar tambin un chubasquero, canguro o similar, cuidando que dentro de lo posible sea silencioso (generalmente son de plstico o nylon). Ojo con los bolsillos, cremalleras, cordones y colgantes que pueden interferir en nuestro tiro. Por otro lado es conveniente siempre disponer de bolsillos en los que poder meter las manos y tambin alguna que otra bolsita calentadora.

4.4.- LA CABEZA. El ser humano es el animal terrestre con mayor volumen cerebral en proporcin con el tamao de su cuerpo. ste hecho implica que aparentemente debemos hacer un uso mayor del cerebro que otros animales. La utilizacin masiva de las clulas cerebrales conlleva un residuo poco deseado para el organismo y que es la produccin de calor, que debemos eliminar para el buen funcionamiento del cerebro. El ser humano por lo tanto pierde gran cantidad de calor por la cabeza, mucho ms que cualquier otro animal. Segn diversas fuentes, la cantidad de calor perdida a travs de la cabeza vara, pero ronda el 30% de todo el calor corporal, por lo que convierte la cabeza en la parte del cuerpo por donde perdemos ms calor. Recordemos el viejo dicho: Si quieres tener los pies calientes, abrgate la cabeza. Para abrigar la cabeza, deberamos empezar por el cuello, lugar por el que transcurren los grandes vasos sanguneos que irrigan el cerebro. Si se enfra el cuello, se introducir sangre fra en el cerebro, y por lo tanto bajar la temperatura de ste, con el riesgo que eso conlleva. Una buena bufanda, pauelo de seda o ropa de cuello alto, harn la funcin. Existen tambin unas pequeas prendas que cubren slo los hombros y el cuello y que son como la parte superior de un cuello de cisne. Para la cabeza propiamente dicha, nada mejor que un buen pasamontaas de lana. Si el fro es intenso, entonces podemos desplegarlo totalmente y nos proteger el cuello, cara y cabeza. Si el fro aumenta, podemos aadir adems un gorro de lana gruesa, uno aislante, o la capucha aislante del chaquetn que llevemos. La lana presenta la ventaja de que no retiene la humedad, que abriga incluso cuando est mojada y que es barata y fcil de conseguir. No es conveniente aadir mucho bulto sobre la cara, sobre todo para los tiradores instintivos, pues esto hace variar la sensacin que tenemos al anclar el arco y nuestros tiros pueden desviarse, generalmente a la izquierda y arriba (tiradores diestros).

4.5.- LAS MANOS. Nuestras manos deberan ser objeto de especial atencin, pues son las herramientas que nos permiten llevar a acabo la infinidad de tareas que necesitamos para llevar a buen fin una jornada de caza. Si vamos a caminar para cazar, nuestras manos seguramente estarn expuestas a la intemperie, pues tendrn que sujetar el arco y usarse para otras tareas. Conviene entonces usar guantes o manoplas aislantes con Thinsulate y Gore-Tex, encima de otros ms finos de lana. Los guantes gruesos deberemos quitarlos para efectuar el tiro. Para cazar desde un puesto, lo mejor es meter las manos en un caliente bolsillo, en el que habremos introducido previamente unas bolsitas calentadoras.

25

5.- CUIDADO DEL EQUIPO


Ya hemos visto que con la variedad de prendas necesarias para la caza con arco, es fcil que gastemos en vestuario lo mismo o ms que lo que hemos gastado en el equipo de tiro. Conviene por tanto tener buen cuidado en conservar nuestra ropa de caza, y eso implica principalmente tres aspectos: proteger la integridad del tejido, conservar intacto el estampado del camuflaje y mantener las prendas libres de olores extraos.

5.1.- EL LAVADO. El lavado hace ms por conservar o destruir una prenda que todas las dems acciones sobre sta combinadas. Esto es especialmente cierto con el equipo de caza. Primeramente deberemos mantener la integridad del tejido de la prenda. Aunque hechas para un trato rudo, algunas prendas son delicadas tambin por sus capacidades aislantes, que podran perderse en caso de un lavado o secado inadecuado. La lavadora puede variar la uniformidad de distribucin de las fibras aislantes incluidas en el forro, o romper una delicada membrana como es el Gore-Tex. El agua caliente tambin puede hacer que las prendas aislantes como el Polipropileno, Thermolactil o Thermax, encojan varias tallas, debido a la especial composicin y distribucin de sus fibras. El estampado del camuflaje es el segundo factor de riesgo en la operacin de lavado del equipo. Un tipo de lavado demasiado rudo, puede hacer que los colores de nuestro camuflaje destian, con el resultado de que el estampado pierde parte o toda su efectividad. Tambin los detergentes convencionales incluyen abrillantadores del color, que no son otra cosa que reflectores del ultravioleta, que dan la sensacin de azulado en la ropa blanca. Ya hemos visto que los animales pueden ver perfectamente el ultravioleta, y no queremos nuestra ropa teida en se color, los que nos hara parecer de un color fluorescente a nuestras presas. Tambin los detergentes convencionales incluyen perfumantes, que harn que los animales nos puedan oler desde gran distancia. Todos estos efectos indeseables del detergente, permanecen en la lavadora, incluso si usamos algn tipo de jabn especial para cazadores, ya que siempre quedan resduos en los conductos de agua, el tambor, etc. y que duran por muchos lavados. Como no siempre es posible contar con una lavadora especialmente dedicada a nuestros camuflajes, se recomienda para simplificar las cosas, lavar nuestro equipo a mano, con agua fra, vuelto del revs y con detergentes especiales para cazadores. Si no disponemos de estos detergentes, acudir a aquellos que no tengan ni abrillantadores del color ni perfumantes (escamas Lagarto). No se recomienda aadir bicarbonato sdico al agua, como podemos leer en algunas publicaciones antiguas. El bicarbonato sdico es un absorbente de olores, no un eliminador de olores, y por tanto ir captando cada olor que llegue a la prenda, incluidos los indeseables. Adems sus restos permanecen en la prenda por muchos lavados. El secado deber hacerse al aire libre, sin secadoras, y a la sombra. Si fuera posible, lo ideal sera tender las prendas sobre algn arbusto o matojo abundante en las zonas donde solamos cazar. En cualquier caso intentar mantener las prendas libres de olores. Si no tenemos ms remedio que usar una secadora para mantener las condiciones de esterilidad anteriores, volver las prendas del revs antes de proceder. Si nos encontramos en el campo y no podemos lavar para eliminar el olor a sudor u otros, un buen sistema es tender las prendas al aire libre por unas 24 horas, para que se ventilen bien y desprendan nuestro olor y capten el de los alrededores.

26

5.2.- ALMACENAJE. Sera un error cuidar las prendas con esmero y luego guardarlas en el armario, junto con todas las dems de nuestro vestuario. Cogeran inmediatamente olores como naftalina, piel humana, perfumes, etc., por lo que todos nuestros esfuerzos para esterilizarlas seran en vano. Se recomienda que despus de lavar y secar las prendas adecuadamente, se introduzcan dentro de bolsas de plstico hermticas y que se conserven as hasta llegar al lugar de caza, y una vez all restregarlos por algunos de los matorrales de la zona. Es tambin conveniente guardar todos nuestros camuflajes en un mismo sitio, para as simplificar su cuidado. Debemos evitar llevar los camuflajes puestos para otras actividades que no sean cazar, da mala imagen a los cazadores y adems van recogiendo todos los olores del mundo que nos rodea: gasolina, plstico, comida, tabaco, perfumes, productos qumicos, etc. Recordemos que nuestros camuflajes son la herramienta ms til que tenemos para poder aproximarnos a los animales. Cuidmoslos!.

Buena caza

Miguel ngel Gonzlez Domingo