Está en la página 1de 2

ALCOHOLISMO El alcoholismo consiste en un consumo excesivo de alcohol de forma prolongada con dependencia del mismo.

Es una enfermedad crnica producida por el consumo incontrolado de bebidas alcohlicas, lo cual interfiere en la salud fsica, mental, social y/o familiar as como en las responsabilidades laborales. El alcoholismo es una enfermedad crnica, progresiva y a menudo mortal; es un trastorno primario y no un sntoma de otrasenfermedades o problemas emocionales. La OMS define el alcoholismo como la ingestin diaria de alcohol superior a 50 gramos en la mujer y 70 gramos en el hombre (una copa de licor o un combinado tiene aproximadamente 40 gramos de alcohol, un cuarto de litro de vino 30 gramos y un cuarto de litro de cerveza 15 gramos). El alcoholismo parece ser producido por la combinacin de diversos factores fisiolgicos, psicolgicos y genticos. Se caracteriza por una dependencia emocional y a veces orgnica del alcohol, y produce un dao cerebral progresivo y finalmente la muerte. El alcoholismo afecta ms a los varones adultos, pero est aumentando su incidencia entre las mujeres y los jvenes. El consumo y los problemas derivados del alcohol estn aumentando en todo Occidente desde 1980, incluyendo Estados Unidos, la Unin Europea y los antiguos pases del este, as como en los pases en vas de desarrollo. El alcoholismo, a diferencia del simple consumo excesivo o irresponsable de alcohol, ha sido considerado en el pasado un sntoma de estrs social o psicolgico, o un comportamiento aprendido e inadaptado. El alcoholismo ha pasado a ser definido recientemente, y quiz de forma ms acertada, como una enfermedad compleja en s, con todas sus consecuencias. Se desarrolla a lo largo de aos. Los primeros sntomas, muy sutiles, incluyen la preocupacin por la disponibilidad de alcohol, lo que influye poderosamente en la eleccin por parte del enfermo de sus amistades o actividades. El alcohol se est considerando cada vez ms como una droga que modifica el estado de nimo, y menos como una parte de la alimentacin, una costumbre social o un rito religioso. La qumica del alcohol le permite afectar a casi todo tipo de clula en el cuerpo, incluyendo aquellas en el sistema nervioso central. En el cerebro, el alcohol interacta con centros responsables del placer y de otras sensaciones deseables; despus de una exposicin prolongada al alcohol, el cerebro se adapta a los cambios que produce el alcohol y se vuelve dependiente de l. Para las personas con alcoholismo, beber se convierte en el medio primario mediante el cual pueden tratar con personas, el trabajo y sus vidas. El alcohol domina sus pensamientos, emociones y acciones. La gravedad de esta enfermedad es influida por factores como la gentica, la psicologa, la cultura y el dolor fsico. ALCOHOLISMO EN VENEZUELA El uso de sustancias lcitas o ilcitas por la poblacin general es uno de los problemas de salud pblica ms preocupantes en el continente americano. De todo el grupo de sustancias capaces de ser abusadas, y producir efectos dainos a la salud, el alcohol y el cigarrillo son las sustancias ms consumidas. El hecho de ser sustancias de uso legal, de fcil acceso y disponibilidad, y debido a los patrones culturales imperantes, se ha difundido su uso. Si nos detenemos a revisar el porcentaje de poblacin adulta que consume alcohol regularmente as sea de manera social y controlada en Amrica latina fcilmente supera la mitad de la poblacin si tomamos en cuenta los dos sexos, y ms del 80% en el caso de los varones. De esos consumidores, un porcentaje apreciable abusa de alcohol regularmente o es alcohlico. La realidad Venezolana no es distinta a la reportada en otros pases latinoamericanos. Segn un trabajo de investigacin realizado en personas mayores de 18 aos en nuestro pas se encontr que 84.7% de la poblacin Venezolana adulta consume alcohol , y que cerca de la mitad de la poblacin masculina mayor de 18 aos bebe regularmente de manera excesiva. Se calcula que el alcoholismo en Venezuela se presenta en uno de cada diez adultos varones y una de cada treinta mujeres. Para darse una idea de la magnitud del problema, esto puede querer decir que en uno de cada diez hogares existe un alcohlico, con todas las consecuencias familiares, econmicas y sociales que eso puede significar. Si examinamos las cifras que se refieren al porcentaje de adultos varones que no siendo alcohlicos, sin embargo abusan de alcohol frecuentemente encontramos que por lo menos uno de cada tres varones tiene un patrn de consumo frecuente de abuso. Esta es una costumbre social tolerada y muchas veces auspiciada entre varones ( y ahora cada vez ms entre mujeres). Las consecuencias en trminos de accidentes de trnsito, homicidios, suicidios y complicaciones de

salud son importantes. Solo para darse una idea, en una investigacin que hicimos en pacientes hospitalizados en el Hospital Universitario de Caracas, encontramos que uno de cada tres pacientes hospitalizados por cualquier causa presentaba un patrn de abuso frecuente de alcohol, y que esa costumbre de beber en exceso estaba directamente relacionada con la enfermedad que lo tena hospitalizado. Eso es lo que se llama bebedor riesgoso, es decir aquel que consume excesivamente alcohol, y como consecuencia de ello tiene riesgo de sufrir problemas de salud. Cuando se investig la poblacin joven, de los barrios humildes, se encontr que 65.6% de las personas entre 26 a 44 aos de edad consume alcohol de manera excesiva ( dos de cada tres varones). Este es un problema significativo debido a que se trata de poblacin joven que ya presentan un problemas relacionados al uso de alcohol que puede limitarlos en su vida familiar, social y productiva. La costumbre de beber despus del trabajo o de pasar los fines de semana bebiendo es un patrn cultural muy arraigado y se transmite directamente a los jvenes. Se trata de una conducta permitida socialmente. Las mujeres y las familias son las que ms sufren las consecuencias de esta conducta. ALCOHOLISMO EN EL MUNDO El alcoholismo supone un serio riesgo para la salud que a menudo conlleva el riesgo de una muerte prematura como consecuencia de afecciones de tipo heptica como la cirrosis heptica, hemorragias internas, intoxicacin alcohlica, hepatocarcinoma, accidentes o suicidio. El alcoholismo no est fijado por la cantidad ingerida en un periodo determinado: personas afectadas por esta enfermedad pueden seguir patrones muy diferentes de comportamiento, existiendo tanto alcohlicos que consumen a diario, como alcohlicos que beben semanalmente, mensualmente, o sin una periodicidad fija. Si bien el proceso degenerativo tiende a acortar los plazos entre cada ingesta. El consumo excesivo y prolongado de esta sustancia va obligando al organismo a necesitar o requerir cantidades crecientes para sentir los mismos efectos, a esto se le llama "tolerancia aumentada" y desencadena un mecanismo adaptativo del cuerpo hasta que llega a un lmite en el que se invierte la supuesta resistencia y entonces "asimila menos", por eso tolerar ms alcohol es en s un riesgo de alcoholizacin. Las defunciones por accidentes relacionados con el alcohol (choques, atropellamientos y suicidios) ocupan los primeros lugares entre las causas de muerte en muchos pases. Por ejemplo, en Espaa se considera que el consumo de alcoholetanol causa ms de 100 mil muertes al ao, entre intoxicaciones por borrachera y accidentes de trfico. A su vez, la Secretara de Salud de Mxico reporta que el abuso del alcohol se relaciona con el 70% de las muertes por accidentes de trnsito y es la principal causa de fallecimiento entre los 15 y 30 aos de edad. Se estima que 27 mil mexicanos mueren cada ao por accidentes de trnsito y la mayora se debe a que se encontraban bajo los efectos del alcohol. Pas por pas En Argentina, la Asociacin Civil Luchemos por la Vida calcula que el consumo de alcohol es el factor determinante en 50% de las muertes en accidentes de trnsito. En Chile, el estudio Perfil de conductores de la Regin Metropolitana revel que el 40% de las muertes por accidentes de trnsito ocurren bajo la influencia del alcohol. Se considera un consumo excesivo diario, 40 gramos de alcohol en hombres, debido a su mayor tolerancia al alcohol, y 32 gramos de alcohol en mujeres. Un detalle que se puede mencionar tambin en la ingesta desmedida de alcohol son los patrones de personalidad de la personas adicta a tales sustancias. Muchos alcohlicos llegan al alcoholismo por beber para salir de un estado de dificultad para socializar, o por problemas de baja autoestima. En algunos casos tambin el mayor o menor efecto que produce en relacin al tiempo de ingestin hasta el momento en que la tolerancia y procesamiento dejan de ser efectivos. Una persona con un complejo de inferioridad, entre otros ejemplos, es ms propensa a la poca resistencia al alcohol, pero no es una regla general. Se han observado en pacientes alcohlicos tolerancia negativa y tolerancia positiva sin una relacin causal aparente.