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1. EL ALMA 1.1.

Nocin de alma El alma es lo que constituye el organismo vivo como tal, diferencindolos de los seres inertes e inanimados y por lo tanto, no es una nocin exclusivamente humana. Un organismo vivo o un cuerpo animado no es entonces un cuerpo ms un alma, sino que el cuerpo ya esta organizado por el alma. Hemos visto que los seres vivos se distinguen de los inertes por poseer un alma gracias a la cual posee una cierta intimidad o simultaneidad consigo mismos y por lo tanto son capaces de ejecutar operaciones inmanentes. Segn la sentencia clsica el alma es el primer principio de un cuerpo vivo que tiene la vida en potencia. Santo Tomas de Aquino sostiene que el alma es el principio vital. (REALE, 1985; P: 45) Aristteles define el alma como psique o acto primero del cuerpo (el cual posee la vida en potencia). Es el alma quien actualiza esa potencialidad corprea. La concepcin aristotlica del alma es el acto final y primero. Es primero porque constituye cualitativamente al cuerpo en tanto es vivo, y es acto final porque constituye el organismo viviente como tal y es de ah donde se viene a decir que el alma es el principio remoto de operaciones aquello por cual primero vivimos, nos movemos y sentimos. Es decir el alma es el principio vital de operaciones. Es importante recalcar que el alma es el acto primero del cuerpo que posee la vida en potencia y as se supera el dualismo (sostiene que hay dos realidades separadas independientes: cuerpo y alma) y el fisicalismo que reduce el alma al cuerpo. Entonces por medio del alma el cuerpo posee vida. El alma es por ello un acto del cuerpo; al alma es el principio de configuracin y unificacin bsica del ser vivo. 1.2. Naturaleza del alma Humana La naturaleza del alma humana tiene diferentes caractersticas y son las siguientes: a) El alma es subsistente: Lo subsistente es aquello que existe por s mismo y el alma subsiste aun despus del cuerpo desintegrado, es decir el alma humana no es un accidente del cuerpo como lo puede ser su cantidad, cualidad, etc. (DOLBY, 2002; P: 122) El alma no pre-existe como sostuvieron Platn y sus seguidores, ya que el alma no es ningn elemento que haya de ser unido al cuerpo para constituir recin al ser vivo, sino es el principio unificador de los elementos y componentes orgnicos de un cuerpo. (CASTILLO, 2000, P: 59-61) b) El alma es simple, inmortal y espiritual Es simple ya que no tiene partes indivisible, el alma se puede entender intelectualmente pero no sensiblemente o sea por medio de los sentidos ya que no tiene partes fsicas tampoco puede ser aniquilada por ninguna criatura, ni siquiera por Dios quien a creado a cada uno con aporte de los padres y es por eso que es inmortal y espiritual porque el ser humano esta dotado de inteligencia y voluntad y estas facultades estn para controlar, dirigir y gobernar lo sensible y lo corpreo que hay en nuestra naturaleza humana. . (CASTILLO, 2000, P: 62) 1.3. Facultades El alma es el acto primero y se distingue de los segundos ya que estos son los actos de las facultades. De esta manera las facultades se especifican por sus actos y estos por sus objetos. Tenemos diferentes tipos, como facultades cognoscitivas, que son aquellas potencias del alma humana que tiene como acto propio al conocimiento y estas se clasifican a su vez en sensibles que son los sentidos internos (memoria, imaginacin, etc.) y los sentidos

externos (vista, olfato, gusto, odo, tacto) y la facultad cognoscitiva intelectual que es la inteligencia. Despus tenemos a las facultades apetitivas que son aquellas potencias humanas que tiene como acto propio tender hacia un objetivo, un bien sensible que se encuentra fuera del sujeto; y puede ser apetitivos sensibles (concupiscible, irascible) y apetito racional: la voluntad.. (CASTILLO, 2001, P: 35)

Segn Santo Toms de Aquino


ALMA
AQUELLO
GRACIAS A LO CUAL LOS SERES VIVOS PUEDEN REALIZAR LAS DISTINTAS ACTIVIDADES VITALES QUE LES CORRESPONDEN EN FUNCIN DE SU NATURALEZA.

Las siguientes definiciones que presenta Santo Toms nos muestran la clara influencia de Aristteles, tanto en su comprensin de la esencia del alma como en los conceptos que utiliza para caracterizarla: Principio de vida; Forma de un cuerpo fsico que tiene vida en potencia; Acto primero del cuerpo natural organizado que tiene vida en potencia; Principio por el que vivimos, sentimos, nos movemos y comprendemos.

La ciencia actual cree posible explicar la aparicin de actividades vitales en los seres vivos a partir de la materia organizada; frente a este punto de vista la tradicin aristotlico-tomista defiende la existencia de un principio o realidad no fsico metafsico para entender el conjunto de actividades vitales. Pero Toms de Aquino no separa tan radicalmente el alma del cuerpo como lo hizo la concepcin platnica pues considera que el cuerpo y el alma son principios que se necesitan mutuamente: los conceptos acto/potencia, forma/materia (que son los conceptos utilizados para comprender el alma y el cuerpo) se exigen mutuamente, el acto lo es de algo que est en potencia, la forma es forma de algo que es materia. El alma es el acto del cuerpo, aquello que le da a ste la perfeccin: como el ojo tiene en potencia la capacidad de ver y el ver es su acto o perfeccin, ciertos cuerpos tienen en potencia la vida, tienden a realizar actividades vitales crecer, percibir, sentir, ... y el alma es lo que les permite actualizar o hacer reales dichas capacidades. En los seres vivos la substancia es el individuo compuesto de cuerpo y alma, no es ni el cuerpo solo ni el alma sola. El alma es la forma de los seres vivos porque es lo que les da realidad plena y les capacita para las operaciones propias del ser viviente. Siguiendo a Aristteles, Santo Toms considerar que hay tantos tipos de almas como tipos generales de actividades vitales: en las plantas el alma vegetativa, en los animales el alma sensitiva y en los hombres el alma intelectiva. En este punto conviene tener cuidado pues en los animales encontramos funciones vitales correspondientes al alma sensitiva (apetitos inferiores, sensacin y locomocin) y al alma vegetativa (nutricin, crecimiento y reproduccin), y en el hombre funciones vitales correspondientes al alma intelectiva, al alma sensitiva y al alma vegetativa, pero no porque en los animales encontremos dos almas (la vegetativa y la sensitiva) y en el hombre tres (la intelectiva, vegetativa y sensitiva). Dado que un ser posee unidad a partir de su forma, si en el animal hubiese dos almas dos formas en el animal habra dos seres, y si en el hombre hubiese tres almas habra tres seres en cada individuo, cosa que evidentemente no ocurre. Toms de Aquino resuelve esta cuestin indicando que en el animal hay un alma capaz de las funciones que tiene como ms propias (sensacin y apetitos

inferiores, por ejemplo) pero tambin de las funciones inferiores o vegetativas, y en el hombre un alma la intelectiva que faculta o capacita a cada persona para tener las formas de vida ms elevadas (intelecto y voluntad) pero tambin las inferiores sensitivas y vegetativas. Como ya haba hecho Aristteles, compara las diversas almas a las especies de figuras, en las cuales unas contienen a otras, como el pentgono contiene al cuadriltero y le excede. As, pues, el alma intelectiva contiene virtualmente cuanto hay en el alma sensitiva de los irracionales y en la vegetativa de las plantas. Por consiguiente, as como una superficie pentagonal no tiene una figura de cuadriltero y otra de pentgono, ya que la primera sera superflua al estar contenida en el pentgono, as tampoco Scrates es hombre en virtud de un alma y animal en virtud de otra, sino por razn de una sola y la misma.

ALMA
PRINCIPIO GRACIAS AL CUAL LAS FACULTADES QUE TIENE INMORTAL.
COMO PROPIAS SON EL ENTENDIMIENTO Y LA VOLUNTAD.

INTELECTIVA
EL HOMBRE PUEDE REALIZAR LOS DISTINTOS TIPOS DE ACTIVIDADES VITALES.

ES

INMATERIAL E

El alma intelectiva o humana incluye dentro de s al alma vegetativa y la sensitiva, por lo que faculta al hombre para las actividades vitales de la alimentacin, crecimiento, reproduccin, apetitos inferiores, conocimiento sensible y locomocin; pero lo propio de ella es permitir al ser humano actividades que no se encuentran en ningn otro ser vivo: el conocimiento y la volicin o actos voluntarios. De todos los seres vivos, slo el hombre es capaz de adquirir conocimiento intelectual de las cosas, y slo l es capaz de tener conductas libres. Las actividades vitales propias del alma vegetativa y del alma sensitiva se ejercen mediante un rgano corporal como el ver con el ojo, el or con el odo, ... pero el alma humana es una substancia espiritual, substancia que no necesita de rgano corporal alguno, y tiene la capacidad de subsistir por s misma. Esto es lo que ocurre con el entendimiento y la voluntad. En la demostracin del carcter inmaterial del alma humana Toms de Aquino sigue a Aristteles: cuando un conocimiento se alcanza con un rgano

corporal, los rasgos fsicos de dicho rgano limitan el tipo de conocimiento del que es capaz; el conocimiento intelectual es capaz de conocer la naturaleza de todos los cuerpos, luego el intelecto no puede ser una substancia corporal ni utilizar una substancia corporal. En cuanto a la inmortalidad del alma humana, presenta varias pruebas, aunque la ms comprensible se refiere al deseo: todas las cosas desean naturalmente mantenerse en el ser, seguir existiendo. En el caso de los seres dotados de conocimiento, el deseo proviene del conocimiento; los seres dotados de conocimiento sensible no conocen ms que lo actualmente existente y presente ante sus sentidos; sin embargo los que tienen conocimiento intelectual conocen la existencia en absoluto, sin la limitacin del tiempo y del espacio, de ah que desean de forma natural existir siempre. Mas la naturaleza no da ningn deseo vano, no da ningn deseo que no se pueda cumplir de ninguna manera. Luego toda substancia intelectual es incorruptible. Aunque el alma intelectiva es una substancia distinta del cuerpo, tiene sin embargo una relacin peculiar con l. En este punto se separa de la tradicin platnica que considera al alma y el cuerpo como substancias o realidades totalmente distintas e independientes y que identifica al hombre ms con su alma que con el compuesto alma y cuerpo. Las otras substancias espirituales (los ngeles) no necesitan de cuerpo alguno para realizar plenamente sus actividades propias, pero no ocurre as con el alma humana. Es preciso matizar esta afirmacin pues podra parecer que Toms de Aquino presenta aqu ideas incompatibles con su argumento relativo al carcter inmaterial del intelecto. Pero l mismo seala expresamente que el cuerpo es necesario para la accin del entendimiento, pero no como el rgano con el que se realiza tal accin como la vista necesita del ojo sino en razn de su objeto: Santo Toms defiende la idea de que el conocimiento humano comienza con los sentidos (que son facultades corpreas), los cuales presentan el material a partir del cual el intelecto elabora su propio conocimiento. El hombre es el compuesto alma y cuerpo, y no de forma accidental sino esencial, como todo lo que consta de forma y materia. El alma humana est tan vinculada con el cuerpo que sin l no es perfecta, lo que lleva a Santo Toms a defender la resurreccin de los cuerpos para que cada alma recupere el que le era propio. El estar unido al cuerpo le compete esencialmente al alma, como le corresponde esencialmente al cuerpo leve el mantenerse en lo alto. Y de igual manera que el cuerpo ligero cuando se le aparta de su lugar propio posee una aptitud e inclinacin a ocuparlo, as tambin el alma humana cuando est separada del cuerpo conserva su aptitud e inclinacin natural a unirse a l.

ALMA SENSITIVA
ALMA
CON LAS FUNCIONES O CAPACIDADES PARA EL CONOCIMIENTO SENSITIVO, EL APETITO Y LA LOCOMOCIN.

Presente en los animales y virtualmente en el hombre, tiene como facultades caractersticas la facultad cognoscitiva inferior o sensacin, la facultad apetitiva inferior, en la que descansan los instintos y los deseosrelacionados con el cuerpo, y la facultad para el movimiento local.

ALMA VEGETATIVA
ALMA
QUE FACULTA PARA LA ALIMENTACIN, EL CRECIMIENTO Y LA REPRODUCCIN.

Los vegetales poseen slo este tipo de alma, y en los animales y el hombre est incluida virtualmente en cada una de sus almas. Determina el grado inferior de vida: la nutritiva, que tiende a la conservacin del individuo, la aumentativa o crecimiento, y la generativa cuyo objetivo es la conservacin de la especie.