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Monsanto

A lo largo del gobierno de los Kirchner, importantes funcionarios y congresistas de los Estados Unidos, adems de embajadores, presionaron sin demasiado xito a la C a s a R o s a d a para que facilitara a la empresa Monsanto el cobro de regalas por el u s o de semillas transgnicas. Lo que emp e z c o m o un duro enfrentamiento, con cargamentos de harina de soja incautados en puertos europeos entre 2004 y 2005, se encamin hacia una negociacin sobre la nueva generacin de semillas, dejando atrs el intento de cobro p o r parte de Monsanto, seala una serie de cables filtrados p o r Wikileaks. A mediados de los noventa, durante la presidencia de Menem, Monsanto introdujo la semilla Roundup en la Argentina, conocida por poseer un gen resistente al pesticida glifosato. Pero la empresa no registr la patente, prefiriendo cobrar regalas por medio de licencias. L o s reclamos de Monsanto no se hicieron pblicos hasta las noticias de los embargos en E u r o p a pero, segn funcionarios argentinos citados en los cables, empezaron durante la presidencia de N s t o r Kirchner. Monsanto dice que el 8 5 % de la soja que se produce en la Argentina se hace con su frmula pero menos de un tercio paga regalas porque los dems usan semillas argentinas que vienen de esas plantas sin tributar por ello a Monsanto. Si

bien el lobby oficial estadounidense a favor de Monsanto fue incensante, hasta los propios analistas de la embajada reconocieron en los cables que el reclamo era d u d o s o : " L o s granjeros argentinos tienen derecho a replantar no a revender semillas generadas en una cosecha sin pagar regalas", dice un cable de marzo de 2006 firmado p o r el entonces embajador L i n o Gutirrez. La empresa reclamaba un pago de quince dlares por tonelada, lo cual dejara a muchos pequeos productores en una situacin difcil. En algunos pases de Europa, M o n santo haba patentado su gen y le haba hecho juicio a los importadores europeos con la intencin de cobrarles las regalas, ya que all tena patentada su semilla transgnica. Pero los juicios no tenan mucho sustento legal porque las importaciones no eran de semillas. A medida que las causas judiciales en E u r o p a se fueron cayendo, y los embargos cesaron, los reclamos estadounidenses perdieron fuerza. Segn los cables, la presin estadounidense se intensific a partir de 2006. Un despacho del 17 de enero de ese ao da cuenta de un encuentro entre el entonces embajador Lino Gutirrez y la entonces ministra de Economa, Felisa Micheli. El embajador mencion el caso de la empresa de biotecnologa Monsanto al final de la reunin. Explic que Monsanto haba intentado todas las medidas posibles para atender su necesidad de obtener una regala por su semilla de soja G M O Roundup Ready. En la ausencia de una solucin domstica, est progresando con acciones legales en un nmero de pases europeos que importaron soja argentina. Miceli contest que haba hablado con las cuatro asociaciones agrcolas ms interesadas en el tema. Esas asociaciones dijeron que Monsanto tena derecho a exigir una regala. El problema era ponerse de

acuerdo en el precio. " C r e o que podemos ponernos de acuerdo", dijo ella. Al mes siguiente lleg una delegacin de congresistas estadounidenses encabezada por el poderoso presidente del comit de Finanzas, Charles Grassley, del estado cerealero de Indiana. Su reunin con funcionarios argentinos no termin de la mejor manera porque el entonces secretario de Comercio Exterior, Alfredo Chiarada, y el entonces secretario de Agricultura, Miguel Campos, defendieron la postura argentina de no negociar bajo presin. Dice el cable: La reunin termin con una discusin sobre la disputa con Monsanto por la regalas de las semillas de soja modificadas genticamente. [...] Chiarada cuestion la intencin verdadera detrs de los esfuerzos de Monsanto por cobrar regalas [...] sealando que slo se haba convertido en un tema cuando expir la patente del herbicida (glifosato) de Monsanto. Dijo que el gobierno estaba listo para negociar tanto las regalas como la segunda generacin de semillas. Pero agreg que el gobierno no lo hara con una pistola apuntndole, en referencia a las acciones legales que tom Mosanto en Europa contra los cargamentos de soja argentina. Grassley le contest que el tema no era slo de patentes, o sea con una empresa, sino comercial, o sea que involucraba al gobierno de los Estados Unidos. El senador Grassley seal que adems de ser un tema de patentes, la disputa con Monsanto era un tema comercial, porque los granjeros estadounidenses que pagan regalas estn en desventaja con respecto a los cultivado! es argentinos.

C a m p o s se encarg de contestarle: Le dijo al congresista que la Argentina y los Estados Unidos siempre haban trabajado codo a codo en los temas de biotecnologa pero que la disputa con Monsanto estaba amenazando el futuro de la agricultura argentina. En junio de 2006 fue el congresista de Virginia, B o b Goodlatte, quien presion a favor de Monsanto en una reunin con Chiarada, dice otro cable: Goodlatte sac el tema de las regalas de la soja biotecnolgica de Monsanto, haciendo notar que la fuerza de la economa estadounidense estaba atada a la capacidad de innovar de empresas como Monsanto [...] Chiarada [...] argument que el caso estaba basado en un malentendido sobre qu debe ser protegido mientras dijo que Monsanto debera "capturar la recompensa" por el uso de su producto; la idea se aplicaba a la semilla misma, no a los productos derivados de la soja. En noviembre de 2006 el embajador Gutirrez insisti sobre el tema con la ministra Miceli. El embajador le pidi a Micheli que apoyara la ltima propuesta de Monsanto para resolver sus disputas con los productores argentinos [...] Miceli dijo que se haba reunido con Monsanto en el pasado y, aunque el gobierno no puede aparecer como si tomara partido en lo que es esencialmente una negociacin entre Monsanto y agricultures locales, apoyar una solucin. Al mes siguiente, Gutirrez volvi a sacar el tema, esta vez delante del ministro de Planificacin, Julio D e Vido. La dureza de las palabras del embajador, que habla de "dos

soluciones posibles", marca en punto de mxima tensin en el conflicto. Entonces sugiri que haba dos soluciones posibles. Una se basaba en la recaudacin de regalas de los exportadores de granos, que sera ms sencilla dado el nmero relativamente bajo de exportadores, y la otra basada en la coleccin de regalas de los productores de semillas. De Vido le contest que se pusiera en contacto con el entonces el secretario de Agricultura, Digenes de U r q u i za, quien a su vez dijo que el tema era m u y complicado porque haba varias partes involucradas. Pero el secretario agreg que estaba dispuesto a llevar adelante una discreta negociacin. Dice el cable: De Urquiza se comprometi a sentarse con los accionistas con el objetivo de reanudar las negociaciones. Enfatiz que las reuniones deben tener un perfil muy bajo si van a tener xito. En enero de 2007 el embajador volvi a insistir ante Miceli. Ya no hablaba de apoyar "la propuesta de Monsanto" sino una "seal informal" para facilitar una negociacin. El embajador dijo que Monsanto senta que necesitaba por lo menos una seal informal de aceptacin del gobierno de la Argentina para que los productores se sumaran. Miceli respondi que Monsanto debera llevarle una oferta preaprobada y que ella trabajara para apoyarla. A la semana siguiente una delegacin del Departamento del T e s o r o encabezada por el funcionario John Vernau
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actu de portavoz del reclamo de Monsanto ante funcionarios argentinos. En septiembre de 2008 fue el turno de un miembro del Gabinete de Barack O b a m a , el entonces secretario de Agricultura, Charles Conner, quien sac el tema ante De U r quiza durante una visita a la Argentina, seala otro cable. En abril de 2008 el embajador Earl Anthony Wayne abord el tema en una reunin con Alberto Fernndez y la presidenta Cristina Kirchner, delante del subsecretario para Amrica Latina, T o m Shannon. "Compaas c o m o M o n santo estn muy interesadas en una nueva aproximacin a su trabajo en la Argentina", dijo Wayne. En agosto de 2008 visit la embajada el presidente de M o n santo Argentina, Juan Ferreira, para agradecer los esfuerzos diplomticos a favor de su empresa. Por entonces las acciones legales en Europa haba perdido efectividad y haban pasado ms de dos aos desde el ltimo embargo. El empresario explic que la nueva estrategia de la empresa era negociar un arreglo con el gobierno, los gobernadores y la Mesa de Enlace. [Ferreira] explic que Monsanto contina con su estrategia revisada de focalizarse en el futuro y asegurarse proteccin legal para sus nuevas tecnologas que introducir en el futuro. [...] Monsanto no tuvo discusiones de alto perfil con el gobierno por las regalas durante el extendido paro agropecuario pero ha mantenido contactos con organizaciones agrarias y gobernadores provinciales para asegurarse de que los proveedores sean pagados para instruir nuevas tecnologas para mejorar la produccin en la Argentina. En diciembre de 2008 el encargado del lobby fue el representante Colin Peterson, presidente de la comisin diAgricultura de la Cmara Baja de los Estados U n i d o s .

El representante Peterson le pregunt al secretario Urquiza por temas de comercio, incluyendo el pago de regalas por las semillas de soja usadas con tecnologa de Monsanto. Sin embargo, el cable de agosto de ese ao que el embajador le haba mandado a Peterson anticipando su visita incluye una nota positiva, reflejo del cambio de tono de la empresa ante la prolongada falta de resultados judiciales en Europa. El aspecto positivo es que hay seales de progreso en la larga disputa entre el gobierno y Monsanto por el cobro de regalas por las variedades de semillas de Monsanto. Monsanto ahora est discutiendo con el gobierno la introduccin de nuevas variedades de semillas y el pago por la tecnologa, un cambio significativo con la anterior poltica del gobierno de negarse a negociar sobre el tema. En marzo de 2009 el embajador Wayne volvi a insistir, esta vez ante el secretario de Agricultura, Carlos Cheppi, y la ministra de Produccin, Dbora Giorgi. A esa altura de la negociacin estaba claro que, a pesar del intenso lobby estadounidense, Monsanto no iba a cobrar las regalas que pretenda. La negociacin se haba encaminado hacia los llamados "productos de segunda generacin" que la empresa pretenda introducir en el pas, prometiendo aumento en los rendimientos de un 1 0 % al 1 5 % . En febrero del ao pasado Monsanto retir una querella en Europa contra importadores de harina de soja transgnica producida en la Argentina. Dice el cable de 2009, el ltimo de la serie: El embajador seal la importancia de solucionar la Prolongada disputa entre el gobierno y Monsanto por

el pago de regalas [...] Cheppi explic que el gobierno estaba trabajando en una nueva ley de semillas con aportes de todas las partes involucradas para resolver el problema pero que la disputa con el campo fren el movimiento. Dijo que ya hay un acuerdo general sobre lo que se necesita hacer.

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