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1.

Protegen tu corazn Aunque los estudios no han demostrado de manera concluyente que los suplementos antioxidantes previenen cardiopatas, no hay duda de que en tu dieta debes incluir, frecuentemente, dosis de antioxidantes para evitar que la lipoprotena de baja densidad, lo malo, te haga ms dao. Es muy comn que el colesterol oxidado, aqul que ha sido atacado por radicales libres, penetre en las paredes arteriales. Una vez que el colesterol se instale ah, ser ms fcil que se oxide. Cuando esto ocurre, tu sistema inmunolgico detecta el problema y responde enviando glbulos blancos a la escena. Estas clulas defensoras devoran al colesterol, convirtindolo en manchas espumosas llamadas clulas espumosas. Cuando estas clulas de grasa se acumulan, forman parches elevados, llamados placas, que estrechan las arterias. Las placas pueden estallar, bloqueando la arteria y causando un paro cardaco. La gente que consume una gran cantidad de frutas y verduras ricas en antioxidantes tienen un riesgo ms bajo de cardiopata, segn lo demuestran los estudios. Otra buena fuente de antioxidantes saludables para tu corazn incluyen el t y el vino: ambas bebidas contienen concentraciones elevadas de flavonoides. Los estudios sugieren que una dieta rica en flavonoides disminuye el riesgo de cardiopatas hasta en un 65 por ciento. Quieres disminuir la carga de trabajo de los antioxidantes de tu cuerpo? Consume menos dulces y almidones, que parecen elevar la cantidad de radicales libres. Un estudio realizado por investigadores de la universidad de California encontr que las personas que en su dieta incluan alimentos con alto ndice glucmico tenan niveles ms elevados de colesterol oxidado, que puede provocar paros cardacos. 2. Protegen tu ADN Los radicales libres pueden daar el ADN de clulas sanas, lo que alterar su funcionamiento y hacer que se reproduzca incontrolablemente y formar tumores cancergenos. Los estudios de laboratorio demuestran que los fitoqumicos detienen el crecimiento de tumores de diferentes maneras, entre las que se incluyen neutralizar y desmovilizar a los radicales libres. Gracias a estas noticias, cuando vayas a comprar vegetales, slo veras rojo, naranja y amarillo, ya que los carotenoides (que tienen estos colores) pueden ser unos de los tipos ms potentes de antioxidantes para la batalla contra el cncer. Particularmente, los estudios han mostrado un ndice ms bajo de cncer de prstata entre hombres que consumen una mayor cantidad de jitomate y de sus derivados, que contienen el carotenoide licopeno. Un estudio encontr una reduccin del cncer de prstata de un 64 por ciento entre hombres que consuman beta-caroteno, un carotenoide que se encuentra en zanahorias y en otras frutas y verduras amarillas y naranjas. 3. Controlan problemas de diabetes Un alto ndice de azcar en la sangre incrementa la produccin de algunos radicales libres inusualmente malos. Estas molculas destructivas probablemente causen algunas de las complicaciones que hacen de la diabetes algo tan aterrador, como la ceguera, daos al sistema nervioso e insuficiencia renal. Algunas seales alentadores sugieren que los antioxidantes pueden aliviar algunos sntomas de la diabetes. Por ejemplo, algunos estudios europeos han demostrado que los suplementos alimenticios que contienen cido lipoico (que se encuentra en la espinaca, el brcoli y la carne de res) pueden aliviar el dolor y el malestar de la neuropata diabtica. Cientficos de la India han probado que la curcumina, un compuesto antioxidante que le da su color amarillo a la crcuma, una especia, redujo el dao al rin en ratas diabticas. Los antioxidantes resveratrol (encontrado en el vino) y el quercetol (se encentran en las manzanas y las cebollas) tuvieron efectos similares. Algunos fitoqumicos tal vez puedan inclusive proteger de la diabetes misma. En un estudio finlands en donde los investigadores siguieron a ms de 4300 hombres y mujeres que no padecan diabetes, aquellos que consumieron un carotenoide que se encuentra en los ctricos, el pimiento rojo, la papaya, el cilantro, el maz y la sanda, redujo el riesgo de diabetes tipo 2 en un 42 por ciento. 4. Defienden contra la demencia

Las neuronas de las personas diagnosticadas con condiciones cognitivas devastadoras muestran evidencias de dao por radicales libres. Y lo que es ms, stos parecen ser una causa del acumulamiento de protenas en el cerebro, llamada amiloide, que es caracterstica del Alzheimer. Nadie est seguro de cmo prevenir el Alzheimer, pero consumir ms naranja y granos enteros pueden ser un buen comienzo. Los estudios realizados en humanos ofrecen pistas de que las vitaminas C y E pueden ser la mejor defensa para tu cerebro. Investigadores holandeses preguntaron a ms de 5000 personas sobre su dieta y los supervisaron durante seis aos. Al final, las personas quienes consumieron ms vitamina C redujeron el riesgo de Alzheimer en un 34 por ciento, mientras que las dietas ricas en vitamina E fueron protectoras, reduciendo el riesgo de demencia casi a la mitad. No es muy claro si tomar dosis elevadas de antioxidantes har un mejor trabajo cuidando nuestro cerebro. Un estudio publicado en el New England Journal of Medicine encontr que consumir suplementos diarios que contengan 2000 UI de vitamina E, o cerca de 66 veces ms de lo que se encuentra en un multivitamnico, redujo el comienzo de Alzheimer. Sin embargo, otros estudios han fracaso al intentar mostrar que las pldoras de vitamina E protegen al cerebro. 5. Protegen tu vista Dejando a un lado los chistes sobre por qu lo conejos no usan lentes, las zanahorias son buenas para tu vista, aunque debes tomar en cuenta que no la mejora. Como cualquier persona que cuida de una hortaliza sabe, los conejos no slo comen zanahorias y deberas hacer lo mismo. Aqu est el porqu. Las zanahorias contienen beta-caroteno, que nuestro cuerpo convierte en vitamina A, un nutriente esencial para nuestra vista. Pero las investigaciones recientes sugieren que que otros fitoqumicos antioxidantes tambin son de suma importancia para preservar tu vista. Por ejemplo, la lutena, otro carotenoide como el beta-caroteno, que se encuentra en cantidades considerables en la espinaca, en la col verde y en la col silvestre. Las clulas de la retina que se encuentran en la parte trasera del ojo absorben lutena, aparentemente, para protegerlo de los radicales libres. Cuando los investigadores analizaron la dieta de ms de 1700 voluntarias en Iowa, Oregn y Wisconsin, encontraron que las mujeres de menos de 75 aos quienes consuman alimentos ricos en lutena y en zeaxantina, otro carotenoide, redujeron a la mitad el riesgo de degeneracin macular, una de las primeras causas de prdida de la visin en la gente mayor. Consumir ms alimentos con estos antioxidantes tambin puede ayudar a prevenir cataratas. As que come tus zanahorias y no escatimes en los vegetales, las calabazas, el maz ni en los chcharos, ya que todos son fuente de lutena y zeaxantina, como tambin lo son las yemas de huevo, el meln dulce y el kiwi.