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CAPITULO 4

) EL PROCESO DE BUSQUEDA DE FUENTES

Encontrsr [uentes importantes y [tables es uno de los objetivos

prioritarios de todo periodista. En este capitulo se definird las ua: riables que diferencian las fuentes personales y las documentales; y, en especial, se reuisara los distintos tipos de [uentes existentes y) despues de analizar sus caracteristicas, credibilidad, contexto y coste, se como diseiiar las tres estrategias bdsicaspara tratar con ellas con las maxi mas garantias yeficacia. Tambien se analizard los diferentes tipos de coste que tiene una informacion (nunca es gratuita, aunque pueda parecerlo) y las especiales caracteristicas que configuran el trato con informantes y confidentes.

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Pocas cosas resultan tan anheladas para un periodista, inves-

tigadoro no, como elllegar a encontrar una buena fuente que
le facilite el trabajo que tiene entre manos. Sin una (0 much as) buenasfuentes -y se nos perrnitira el paralelismo facilon=-, la actividad periodistica languidece hasta resecarse y morir de sed noticiosa, A efectos de este trabajo, vamos a definir como fuente a toda persona que de uh modo voluntario activo facilite algun tipo de informacion a un periodista. Para tal consideracion no ten. dci importancia, que a efectos de clasificacion, que el trasvase de informacion sea puntual 0 continuado en el tiernpo y variado en los sujetos, que sea realizado de forma confidencial (con datos no atribuibles al ernisor) 0 publica (con datos atribuiblesal emisor) 0 que sea una persona privada 0 que represente cualquier tipo de colectivo 0 institucion. Tambien cons ideraremos como fuente a todo deposito de informacion de cualquier tipo que sea accesible y consultable por el periodista (prensa, libros, archivos diversos, etc.). Recalcamos la caracteristica de actuar de modo voluntario y activo para que un sujeto pueda ser considerado como fuente ya que, de no _mediar est as, y encontrarnos con situaciones de involuntariedad y/o pasividad, estariamos sin duda dentro de un campo coactive que deberia ser ajeno a la labor periodistica. Ambos elementos introducen una calificacion etica en eI concepto de hiente, pero, sin la menor duda, no ahogan otras posibles metodologfas, criticables 0 no, de investigacion. (Es etico el pol ida que consigue informacion de un confidente a1 que presiona pidiendole informacion a cambio de no detenerle por los delitos que le puede imputar? Sea 0 no correcto, la realidad es que esta es una practica habitual y aceptada por

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todas las policias del mundo y que arroja buenisimos resultados en la lucha contra la delincuencia (siempre y cuando, claro esta, que los propios policias no sean a su vez delincuentes que abusen de su cargo, cosa que no es infrecuente). . (Es etico que un periodista logre colaboracion informativa de un determinado sujeto presionandole con la informacion que sabe sobre el mismo a cambio de dejarle permanecer en el anonimato? Se reconozca 0 no,' esta es una practica mas habitual de 10 que se piensa en el mundo periodistico y, al igual que en el caso del pol ida, de notable eficacia, Su posible bondad 0 maldad debe ser abordada dentro de un marco referencial que se aleja de nuestros propositos y, en todocaso, dejamos la respuesta al criterio de cada idiosincrasia. N adie mas eficaz que uno mismo para marcarse lirnites profesionales eticos. Espigando en la propia definicion de Fuente periodistica nos encontraremos con una primera aproxirnacion a una clasificacion de las mismas. Tenemos, en primer lugar, las fuentes personales que-aunque ampliaremos el concepto cuando traternos de los informantes y confidentes-, aqui vamos a sistematizar en cuatro bloques genericos en funcion de la temporalidad, el contenido informativo, la estructura de cornunicacion y la etica, El concepto de temporalidad nos permite dividir a las fuentes periodisticas en asiduas y ocasionales. Denominaremos como fuente asidua a aquella que tenga un trato mas 0 menos continuado con el periodista. Y como fuente ocasional a aquella otra cuyo contacto informative s610 se haya producido en funci6n de algun asunto puntual 0 que tiene lugar muy de tarde en tarde. Adelantaremos la conclusi6n 16gica de que las Fuentes asiduas son las mas rentables y fiables para el periodista; pero no siempre es aSI ya que, de hecho, muchas de las grandes investigaciones periodisticas han girado sobre el pivote de Fuentes ocasionales. Mas adelante volveremos sobre este particular. El contenido informativo nos facilita la division entre Fuentes puntuales y generales. Una fuente puntual sera la que, sierxio

asidua 0 no, solamente es utilizable por el periodista para un estrecho y definido marco informative, U na fuente general, por el contrario, sera aquella que puede ser utilizable con muy diversos fines informativos. Un polida de trafico, un capataz de la Seat 0 un especialista en cuestiones arabes, podrian ser ejernplos (aunque a 10 rnejor no siempre) de fuentes puntuales. Un polida de los servicios de informacion, un dirigente sindical 0 un especialista en relaciones internacionales, podrian ser ejemplos de Fuentes generales. La estructura de cornunicacion que mediatiza las relaciones entre el periodista y la Fuente nos posibilita diferenciar a estas ultimas entre Fuentes publicas, Fuentes privadas y Fuentes confidenciales. Una fuente publica sera la que es accesible para todos 0 buena parte de los periodistas y que asume nominal mente las infermaciones facilitadas. Una fuente privada sera aquella cuyo acceso esta mas 0 menos restringido a un nurnero limitado de periodistas y cuyas informaciones, asumidas nominalmente 0 no (0 una rnezcla de ambas posibilidades), gozan de singularidad noticiable en todos los casos. EI tercer rnatiz clasificatorio, la fuente confidencial, sed aquella que, tomada por su espedfica capacidad informativa, s610 resulta accesible para uno 0 muy pocos periodistas y sus informaciones son singulares y, en todo caso, no asumibles de forma nominal. Como suele suceder que una misma persona puede adoptar las tres posiciones en relaci6n a diversos aspectos noticiosos y, sobre todo, con respecto a los diversos. periodistas que la puedan abordar, debe que dar bastante claro que, para estar en uno u otro grade de comunicaci6n, se tendra que haber acreditado Con anterioridad una suficiente confianza y profesionalidad frente a la Fuente en cuestion. En cuanto a la clasiiicacion en funcion de Iietica, habra que acudir al ya mencionado concepto de voluntariedad en el traspaso de informacion desde la Fuente hasta el periodista. De esta forma nos encontramos frente a fuentes voluntarias y Fuentes

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involuntarias. E insistirnos nuevamente en que obviamos analizar e1 fondo etico 0 no de este aspecto, y que utilizamos la palabra etica como simple etiqueta generica, pero no calificadora 0 moralizante. De esta forma, una fuente voluntaria sera la que presta su colaboraci6n informativa de modo activo y querido (con las limitaciones y condiciones elegidas libremente). Y una fuente involuntaria sera aquella que pasa informaci6n al periodista estando bajo algun tipo de presi6n deeste. En un segundo orden de cosas, que no por ello significa menor importancia, nos encontramos con las fuentes docurnentales, considerando como tales a todo tipo defondo documental (archivos publicos 0 privados, hemerotecas, bibliotecas, registros 'de todo tipo, etc.) y a todo tipo de soporte (libro, prensa, pelicula, video, Iotografia, grabaci6n magnetof6nica, documento, cartel, etc.) consult able con mas 0 menos facilidad 0 dificultad por el periodista, Las fuentes personales son irnprescindibles para el trabajo del investigador y, casi siempre, son el vehiculo a traves del que se accede a determinadas Fuentes docurnentales: pero, como resultado de la experiencia en el trabajo diario, particularrnente, Ie concedo mas prioridad e importancia allogro de buenas fuenres documentales que personales. El rnejor confidente result a inutil si no aporta documentaci6n probatoria de 10 que den uncia o no se le puede usar como testimonio nominal (y, aun asi, yo soy especialmente reacio a utilizarlo, es demasiado arriesgado depositar la demostraci6n de un hecho publicado en uno 0 varios testimonies que pueden carnbiar, desaparecer 0 sufrir presiones). Una sana combinaci6n entre Fuentes personales (avaladas por una declaraci6n ante notario si la delicadeza del tema asi lo requiere) y documentales es, en todo caso, la f6rmula ideal para poder trabajar sin temerle a1 juez.

4.1. Analisis estrategico y valoracion de fuentes
Las fuentes, antes de ser utilizadas, deben ser cuidadosamente seleccionadas y analizadas por el periodista para poder sacar de elias la maxima rentabilidad inforrnativa con el rninimo coste y riesgo. Este proceder, que a efectos del presente trabajo denorninarernos proceso de busqueda de Iuentes, queda sintetizado en el esquema 4. . Partirnos, en dicho esquema, no de una busqueda indefinida de fuentes, sino de una busqueda de Fuentes adecuadas para un caso puntual y concreto que denorninarernos hecho a investigar, queno es mas que el objeto de analisis periodistico que nos mueve a iniciar todo el proceso de trabajo que vamos a detalIar seguidamente. En relaci6n con todo heche a investigar nos encontramos con dos gran des bloques de posib1es fuentes: las implicadas y las ajenas. Las fuentes implicadas son las que, en un sentido u otro, tienen algo que ver con los hechos en vias de investigaci6n, ya sea como afectados, protagonistas, testigos 0 criticos. Las fuentes ajenas, en carnbio, son las que no tienen nada que les una directamente al hecho investigado pero que, por 1a naturaleza del mismo y por su propia cualificaci6n humans y/o profesional, pueden aportar datos de interes tecnico 0 noticiable para el periodista. Revisaremos ahora con mas detalle est a primera clasificaci6n que, a su vez, dividiremos en cuatro apartados: fuentes favorabies, fuentes neutrales, Fuentes desfavorab1es y fuentes tecnicas. Tomaremos como fuentes favorables a todas las que tengan una actitud favorable 0 positiva respecto al hecho investigado. Son fuentes a las que se debe presuponer un sesgo notable que puede bacer variar 1a valoraci6n de sus informaciones entre la veracidad mas estricta y la rnentira 0 intoxicacion mas flagrante. jarnas deben ser tomadas como fuentes unicas para realizar un trabajo periodisrico y, muchas veces, tendran que ser abordadas con procedimientos indirectos, matizados 0 camuflados,

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para poder acceder a ellas a para sacarles la informacion de un modo que flltre 10 maximo posible su natural tendencia a rnezdar deseos y realidad. Las Fuentes neutrales seran aquellas que no tengan ninguna actitud predeterrninada 0 interesada con respecto al heche en vias de investigacion. Aunque dificilmente existe la neurralidad aseptica (rodoel mundo se posiciona 0 rnenos rapidamente frente acualquier circunstancia), hay fuentes que, al rnenos, rondan 1a nsutralidad .exquisita. Este tipo de fuente es mucho mas fiable que las precedentes y las que Ie seguin.n pero, por norma de seguridad informativa, tarnpoco deben ser tornadas como fuentes {micas. Una de sus peculiaridades habituales es que, en 'funci6n de la proximidad at"terna en cuestion y del bombardeo informative que sabre el mismo se haya generado. estas fuentes neutrales acaban por posicionarse como favornbles a desfavorables, Estan, par asi decirlo, en un equilibria inestable y. par ello, cuanto en frio se las aborde mas posibilidades llabri de sacarles juga a su punta de vista neutral, Si, por ejemplo, pretendernos recabar informacion sobre un fraude en la cornposicion del horrnigon para. edificar y acudirnos a un arquitecto neutral, su neutralidad se vern afectada, hasta modifiear su opinion, en funcion de que se le aborde en un memento en que aun no se haya empezado a hablar del terna, en uno en que se este en plena carnpafia de denuncias contra e_lfraude 0 en otro en el que acabe de desplomane un edificio causando vlctirnas rnortales, Las diferentes circunsca.tlcias socio16gicas, para todo tipo de fuentes, son un elernento d~ distorsion importance. , , Las fuentes desfavorables son las que adoptan una actirud previa deslavorahle 0 negativa respecto.al heche investigado. Para elIas Sf repiten las rnisrnas circunstancias y 'Prevenciones que ya hernos anotado al rnencionar a las Fuentes favorables. Son la cara y Cruz de una misma realidad. Las fuentes tecnicas seran aquellas a las que se acude en busca de una opinion tecnica cualificads que, en la rnayoria de los

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cases, se da de una forma independiente al hecho que se esta investigando (que, incluso, no se le cementa como hecho concreto y puntual sino como. sospecha oposibilidad generalizable). Estas fuentes suelenser las mas ajenas (y por tanto objetivas) de todas cuantas podamos encontrar, y su utilidad muy superior a 10 que piensan la mayoria de los periodistas, investigadores 0 no. Su rentabilidad no consiste tanto en lograr informaciones para el hecho investigado (que tarnbien) como en conseguir un marco de referencias serias que imp ida las habituales rneteduras de pata que caracterizan la pclctica periodistica actual. Una buena fuente tecnica sera basica, a menudo, para poder llegar a valorar acertadamente alguna informacion 0 rumor y, en eonseeueneia, decidir el inicio 0 no de un proeeso de investigacion, Evitara tambien, casi siempre, el haeer ridiculos espantosos delante de terceros. Las fuentes tecnicas son las consultoras imprescindibles de todo periodista que quiera dignificar al maximo su trabajo y suplir, con la ciencia de otros, los conocimientos limit ados que todos, periodistas 0 no, tenernos. Ya que, segun el desarrollo de nuestro esquema, nos encontramos valorando fuentes antes de haberlas abordado y, por tanto, de conocer su verdadero posicionamiento, justo sed mencionar el problema basico al que tal necesidad nos podria abocar: el no acertar ni rernotamente en la estimacion de la fuente y, en consecueneia, poner en peligro todo el proceso de investigacion. Confundir a un enemigo con un amigo puede ser la formula mas rapida para sufrir un aceidente, para ser victim a de una carnpafia de coacciones 0 para que e1 responsable del medio para el que se trabaje reciba tantas presiones que acabe por dec idir archivar el asunto investigado. No hay metodos infalibles para evitar este problema, pero se puede suavizar el riesgo en buena medida si se emplea el sentido cornun y una dinarnica de analisis adecuada. A continuacion describirernos la que usa habitualmente este autor (seguimos en el esquema 4). Para poder analizar preventivamente las fuentes, 10 prirnero que debe hacerse es una relaci6n de las mismas. Confeccionar

un listado, 10 mas exhaustive posible, que nos muestre quienes son y don de estan nuestras posibles fuentes. L6gicamente, este primer listado se ici ampliando a medida que se avance en el proceso de investigacion y, siempre, las primeras fuentes abordadas nos conduciran a unas segundas, est as a unas terceras y asi sucesivamente hasta lograr nuestros objetivos de investigacion. El paso siguiente sera realizar un anal isis de caracteristicas de las posibles Fuentes apuntadas. Este trabajo se bifurcacl en dos direcciones: analizar las caracteristicas informativas y las humanas. El estudio de las caracteristicas informativas nos llevara a detectar el que saben (de heche, 10 que considerarnos que pueden conocer en funcion de su situacion con respecto al tema investigado) y, por ello, 10 que nos pod dan con tar si tenemos la habilidad de abordarlas adecuadamente. El analisis de las caracteristicas humanas nos dibuja.ci el como son, eso es, la personalidad aproximada de cada fuente, y con estos datos ya nos sera mas facil el intemar un abordaje determinado. Saber que una persona es especialmente proclive a una buena comida 0 a la bebida, nos debe alejar de una cit a en el despacho para concertarla en el restaurante 0 el pub apropiado. Saber sus aficiones favoritas es una esplendida forma de coincidir con elias y asi fortalecer un primer pilar de relacion personal. Conocer sus necesidades, en suma, es la mejor forma para ganar ali ados si les sabemos hacer ver que nuestra oferta les va a beneficiar. Cuanto mas eonozcamos sobre estas dos caracteristicas, mas Heil, uti! y rentable sera el trato con las futuras fuentes. Si no puede llegar a conocerse can anterioridad datos relevantes de alguna fuente, habra que improvisar en el primer contacto. Y una buena forma para hacerlo es manfe~er una relacion comedida, sin pedir dernasiado (en todo cas 0, siempre es rnejor ofrecer alguna informacion poco importance, aunque adornada, antes de comenzar con peticiones), intentando establecer un hilo de confianza ydetectar los rasgos interesantes que nos podci.n servir

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en una 0 varias entrevistas posteriores que, necesariamente, debemos acordar sin ningun tipo de imposicion u obligacion por parte de la fuente. Finalmente, emprenderemos el estudio de una ~daci6n temporal para el contacto con las diversas fuentes que se ajuste a ,las necesidades de nuestro trabajo y a los datos que conocemos de elIas. En esta etapa debernos estructurar cuando y en que orden vamos a abordar a las posibles Fuentes. Y tal p.revencion, , como se vera, no es vana. Para realizar esta gradacion temporal podemos manejar dos conceptos complementarios: la informacion que suponemos que saben y la relacion .que suponemos que tienen con el hecho investigado. Combinando am bas conseguiremos resultados insospechados. Antes de abordar a la primera Fuente ya hay que haberse documentado 10 maximo posible sobre el hecho investigado (las Fuentes documentales y tecnicas son idoneas para ello). El demostrar interes y conocimiento acerca de 10 que se habla siernpre incita al interlocutor a ser mucho mas comunicativo, ya que no se produce la sensacion de interrogatorio sino la de intercambio, que es la propia de cualquier conversacion normal. Una vez adquirida la base elemental del asunto que nos ocupe, debe decidirse el orden de contacto con las posibles fuentes. Para ello no hay una unica estrategia, en cada nueva situacion debe improvisarse en funcion de 10 que se conoee y se intuye. Una norma generalizable es la de abordar las Fuentes en una progresion que vaya de menor a mayor capacidad y/o importaneia informativa. Con ello se logra ir ampliando paulatinamente los eonoeimientos que el periodistatiene del hecho y, al saber mas, podra sacarle mucho mas jugo a la siguiente fuente que aborde. Nada mas irritante e inutil (aunque habitual) que darse cuenta, al hablar conla quinta fuente, de que la segunda tenia datos irnportantes que no supimos detectar. Reconstruir el ambiente de confianza que requiere una conversacion/sondeo no siempre es facil; unas veces solo puede 10-

grarse en la primera ocasion (casi por ataque sorpresa) y sera irnposible en las siguientes (por prevencion 0 circunstancias ambientales que presionen sobre el sujeto), pero, en otras, la confianza se vera incrementada con el paso del tiempo. De todos modos, sea como fuere, 10 idoneo sera sacar todo el jugo en la primera ocasion y dejar abierta la posibilidad de futuros encuentros mas distendidos (para ampliar 0 contrastar informaciones). Es obvio remarcar, ya 10 indicamos, que en este primer contacto no se puede interrogar, hay que conoersar con estrategia -que supone una sutil pero inmensa diferencia-, hay que imponer la sensacion de que se da mas de 10 que se recibe, y hay que ser elastico para no forzar ninguna situacion. Otra norma bastante generalizable es la de abordar las fuentes en una gradacion progresiva como la siguiente: primero fuentes desfavorables, luego tecnicas y neutrales y, finalmente, las favorabIes. Eso perrnite tener primero el marco critico -catastrojistade las fuentes desfavorables que, de ser acertado, marcara en buena medida el interes noticiable. Posteriormente se pasan estos datos por el filtro de los tecnicos que, a su vez, daran argumentos para aquilatar a los desfavorables y para contrastar con los neutrales. Toda esta informacion, seguidamente, sera el yunque sobre el que se trabajari con los datos procedentes de las Fuentes favorables. Pero el proceso no siempre puede, ni debe, ser tan lineal y, muchas veces, van entrernezclandose con exquisita prevencion los contactos con las diversas Fuentes. Es dificil decidir cuando debe contactarse con los directarnente irnplicados en un hecho investigado, ya que siempre se va a correr riesgos notables de uno u otro tipo. Desde el rnornento en que el objetivo de una investigacion tenga constancia de ella, tal como es logico, intentara coartar al investigador con todos los medios a su alcance (presiones y amenazas al periodista, a sus jefes 0 a las Fuentes principales), Es por ello que, habitualmente, en beneficio de una investigacion 10 mas tranquila posible, sera recomendable dejar para la lil-

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rima fase del trabajo el contacto con los directarnente implicados. De hecho, yo no acosturnbro a contactar con el implicado en un asunto hasta que no tengo probado total 0 parcialmente 10 que investigo. Hay excepciones, naturalrnente, en las que, como tecnica planificada para obligar a que el protagonista se rnueva, Ie hago conocer directa 0 indirectamentela existencia de la investigaci6n. 0 veces en las que es entrevistado, bajo apariencia de neutralidad, de manera 'que pueda facilitar datos que me ayuden en mi investigaci6n, pero sin que el protagonista se de cuenca de mis intenciones finales. 10 mismo que sucede con el protagonista dd hecho investigado puede suceder con las fuentes favorables. Abordar antes de tiernpo a una de est as fuentes 0 darle mas informacion de la que es debido, es una clara invitacion a que llamen inmediatamente al protagonista, le adviertan, y se empiecen a cerrar puertas delante de la investigacion en curso. A menudo, esta gradacion temporal debera combinarse con una espacial. Habra que pactar los ritmos de trabajo para, por ejernplo, poder entrevistar de la forma mas favorable posible a dos 0 mas fuentes opuestas que residan en alguna ciudad a la que solo podamos desplazarnos una vez. 0 eludir el no siempre £a,cilescollo de entrevistar por separado ados Fuentes muy proximas. En fin, la agilidad que se le supone al periodista (al menos en las peliculas) puede hacer rnaravillas si se acornpafia de una suficiente prevision. Los tres niveles de analisis que acabamos de describir, la relacion de fuentes, el analisis de caracteristicas y la gradacion temporal, nos ayudaran a disefiar 10 que hemos dado en Hamar la estrategia de contacto informativo, una de las tres estrategias globales =-junro a la de cali dad informativa y de polltica de trabajo, que veremos seguidamentey cornplementarias que nos perrnitiran andar con garandas por e1 camino de la busqueda de fuentes, su uso y su abuso. Siguiendo con el estudio de las fuentes que pueden interesar para una investigacion, pasaremos a realizar ahora un analisis cua-

litativo que dividiremos en dos bloques bien diferenciados: la valoracion de la credibilidad de cada una de las Fuentes y el analisis del contexto en que se mueven. La resultante conjunta dibujaci el marco de 10 que denominaremos estrategia de calidad informativa, que nos dara la fiabilidad esperable de las fuentes en funcion de su propia calidad y del momenta social concreto que esten atravesando, tanto a nivel individual como global. La valoraci6n de la credibilidad se bifurcara en las dos direcciones complementarias que perrnitiran estudiar la credibilidad de la informacion en sl misma y de la propia Fuente emisora. La valoracion de la credibilidad de la informacion es un paso logico a realizar, pero a menu do resulta enormemente dificultoso. ~Como valorar la veracidad de algo que desconocemos? (Que elementos pueden perrnitirnos aceptar como factible 0 no una determinada informacion? Personalmente solo he encontrado dos posibilidades: el senti do cornun y el trabajo met6dico. Ante, una deterrninada informacion, existen muy distintos instrurnentos para intentar deterrninar su posibilidad de ser razonable o real (sin que ello signifique que tenga que ser cierta o demostrable). ASI, por ejernplo, puede acudirse a una Fuente tecnica 0 a algun especialista en el campo concreto que interese y, sin darle detalles excesivamente concretos (para evitar filtraciones y pirateos), intentar calibrar las posibilidades de la informacion cuestionada. 0 puede intentarse sondear, con suma discrecion, en los circulos proxirnos al presunto hecho que queremos validar. Un ejernplo real puede ser util para aclarar esta ultima posibilidad. Una Fuente ocasional (aparentemente de poca fiabilidad) me cornento la cornision de un presunto robo, de al menos 326 millones de pesetas, efectuado por J.R.G., apoderado de una sucursal barcelonesa de un irnportante banco nacional, mediante la manipulacion del sistema inforrnatico del banco en cuestion. Mi informante me dio tarnbien muchos otros detalles =-sobre la vida privada del apoderado y sobre su supuesta operacion=-,

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pero me advirtio tambien que el robo se iba a silenciar y no trascenderia para evitarle un escandalo al padre del joven delincuente, directivo del misrno banco y, tam bien, para evitar.la perdida de confianza que tal hecho podria generar entre los clientes de la entidad. A pesar de que la confidencia recibida no me mereci6 dernasiada credibilidad -ni habia reflejo alguno de ella enla prensa-, y tarnpoco me interesaba como campo de trabajo, rni curiosidad natural me lanzo a haeer algunas gestiones exploratorias, Con diferentes excusas llarne ala sucursal bancaria del t:JJ.R.G. (donde un empleado, visible mente nervioso, insistia en saber-mi identidad y objeto de la Hamada y aeab6 diciendorne que «esta tarde no esta (...) manana seguro que tampoco (...) no sabemos cuando va a venir (...) no, no esta enfermo, pero no le puedo informar de mas»), y Harne tam bien por telefono a la esposa supuestamente abandonada y a una de las dos amantes del apoderado. El resultado de este sondeo en el drculo inmediato del supuesto heche arroj6 los suficientes indicios para convencerme de que algo grave se estaba intentando oeultar. La informaci6n inieial pareda tener sentido. En este caso, se justificaba el iniciar un proceso de investigaci6n. La valoracion de la credibilidad de una fuente es, en la mayor parte de los easos, bastante mas dificil y aventurado que hacer 10 propio con una informacion. ~C6mo podemos detectar que una fuente, asidua 0 no, esta mintiendo 0 fantaseando? ~Como conocer la personalidad de una Fuente puramente ocasional? Es diHeil, muy dificil, pero hay que intentarlo. Y, a falta de dotes adivinatorias, bueno sera echar mana de las dotes de observacion y de la capacidad de sondear en los ambientes por donde Ia fuente en cuestion se mueve. Ante todo, cabe advertir que hasta la fuente masIiable puede engafiar (con consciencia de ello 0 no) alguna vez. No hay fuentes creibles siempre y en todos los casos. Hasta la mejor de las fuentes, cuando ya hay una relacion de confianza con el periodista, se deja tentar en demasiadas ocasiones por la transmi-

sion de rumores supuestamente dados por buenos. Al period ista le sed bueno creer, pero jamas tener fe. Hay que ponerlo todo en cuarentena antes de digerirlo, puesto que despues ya sed demasiado tarde. D no de los posibles sistemas para detectar el grado de credibilidad 0 sinceridad de una fuente es tenderle diversas trampas, preparadas de antemano, durante una conversacion formal 0 informal. Para ello es preciso conocer previarnente algunos datos intimos de esa Fuente y/o tener pre parada una 0 varias informaciones diseretamente falsas que se le someten a confirmaci6n. Esta tecnica, entre otros muchos easos, la utilice para entrevistar a una lider arrepentida de la seeta Ceis -que mas tarde volveria alliderazgo del grupo- que me confeso detalles alucinantes de la vida interna de la seeta. Antes de empezar a grabar la entrevista,' en una larga y distendida charla sobre multiples temas de cariz personal, medi su grado de sinceridad -muy altopor medio de las eonfesiones intimas que voluntariamente hacia a partir de sutiles indueeiones. Al conoeer previamente y con gran profusion de detalles su vida personal (incluidos episodios nada publicitables), me era H.cil dedueir su honestidad informativa en la medida en que iba des gran an do hasta sus heehos mas reprochables. Por otra parte, el test de credibilidad se complete con diversas demandas de confirrnacion de hechos internes de la secta, ciertos y falsos, que yo ya conocia perfectamente. Otro posible sistema, a utilizar en el transcurso de una conversacion larga 0, rnejor, durante el decurso de diversas entrevistas, es el de repetir, con datos notablernente variados, informaciones dadas por la Fuente en algun momento 0 encuentro anterior y pedirle su confirrnacion. Una Fuente que no sea dernasiado escrupulosa con la realidad muchas veces no reparara

2. Grabaci6n que serviria para ganarle ba que aquella entrevista nunca existio periodistay como prueba de cargo en de la secta par delitos de proxenetisrno

una dernanda a la sect aria -que argumentay que 10 publicado en una invencio n del el juicio que condeno a varios responsables y otros.

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en la treta y nos confirmani hechos incompatibles entre S1. Cuando esto ocurra, naturalmente, la fuente en cuestion pasara a merecer una credibilidad mas que relativa. Un tipo de fuente con.la que se tieneque lidiar muy a menudo es la que conforrnan los mitomanos de distintos pelajes que pululan por nuestras calles. Son individuos pintorescos, capaces de cualquiercabriola informativa con tal de. acaparar el centro de arencion, Lamentablemente, en el circo prirnario en que demasiadas veces se convierte la prensa, estos sujetos pueden llegar a alcanzar un importante protagonismo. En la intimidad de la confidencia, que es eltrato mas habitual con este tipo de fuentes, las ·cosas pueden llegar a ser, sin embargo, menos circenses y mas dramaticas para el periodista poco precavido. Tomar por buenas las informaciones de un fan· tasma es una via optima para poner el cuello a disposicion de cualquier juez 0 para hacer el ridicule mas espantoso. No obstante, el trato con este tipo de fuentes, si se las sabe manejar con soltura, siempre acaba con un balance informativo rentable para el periodista. No hay mas que escucharlas fingiendo una atenci6n cercana a la devocion, poner en cuarentena todo 10 que digan y, por supuesto, aprovechar 10 poco 0 mucho de valido que siempre aportan. Contrastar a un fanfarron con su propia mentira es la mejor forma de perder su contacto; por ello, si es que nos interesa mantener su relacion, es mucho mejor pasar por credulo que por azote de fantasmas. A fin de cuentas, S1 nosotros no publicamos sus fantasias, este tipo de fuente no tiene el menor interes en airear su fecunda imaginacion ni su supuesta habilidad para engafiar a los dernas. Un caso aparte, menos abundante pew no por ello irnposible de encontrar, es el del personaje paranoide. Los trastornos paranoides, debido a su espedfica configuraci6n, perrniten hacer pasar por normales a las personas que los padecen. La alterscion s610 es evidente en el campo delirante que le es propio al sujeto en cuestion. Aunque este aspecto delirante es muy detectable cuando se aleja de los campos normales de la realidad 0

se patentiza en ideas victimistas exageradas (los hay que, por ejemplo, dicen ser victirnas de un complot urdido por su mujer y el Gobierno para despojarle de todos sus bienes), no es tan facil de ver cuando se desarrolla entre los elementos habituales de la realidad cotidiana. En mi experiencia profesional me he encontrado con todo tipo de sujetos de esta familia. Algunos perfectamente identificables, como un hombre que me contact6 para que le hiciera un reportaje sobre su frustrada experiencia como refugiado politico en Espana. Avalado por un voluminoso dossier de documentos oficiales (polida, arzobispado, ONU, embajadas y otras muchas instancias nacionales e internacionales) y personales (acreditativos de su personalidad como rnilitar, medico psiquiatra, descendiente de la nobleza, etc.), pretendia justificar la ensafiada persecucion a que era sornetido por las autoridades yugoslavas por haber sido el promotor del «Movimiento Terrorists del Ejercito Azul y Rorndnico Catolico Monarquico», Evidenternente, en este caso, con solo el nornbrecito de rnarras ya podia suponerse que algun faUo neuronal andaba suelto, por mas que el tal movimiento tuviese papel timbrado y sello muy aparente y epatante. Pero 10 bueno de este .caso es que, documentos falsificados-al margen, este hombre habia logrado engaiiar a bastantes instituciones, conformando un entramado documental curiosisirno. De haber sido algo mas modesto en el bautizo de su inexistente grupo, posiblemente hubiese podido hacer patinar a algun periodista poco avisado; de hecho, el personaje vino a verrne avalado por un detective privado que habfa creido en su historia y documentos. En otros casos, mucho mas sutiles, como el de un asiduo visit ante de una consulta psiquiatrica que compareci6 en redacci6n con un menton de documentos (en los que habia falsificado hasta los sellos oficiales) probatorios de la intervencion del director de un jiospital y varios psiquiatras en la cornision de un grave delito, la deteccion del engafio fue algo mas costosa, pero siernpre posible si se trabaja con un minirno de rigor.

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Este tipo espedfico de sujetos, si se tiene los suficientes conocimientos psico16gicos, son bast ante fa.ciles de detectar con solo mantener con ellos una larga y profunda conversacion. Una vez realizada la prirneravaloracion de la credibilidad de la informacion recibida y de las fuentes que la transmiten, debe iniciarse el analisis del contexto que rodea a ambos aspectos. Para efectuar el analisis del contexto sen apropiado trabajar en tres campos complementarios: el social (d6nde), el humano (quien] yel temporal [cuando). Y partir de la presuncion de que to do hecho humano (informativo 0 no) viene mediatizado en mayor 0 menor medida por el contexto que 10 envuelve, Estudiar e1 contexto social aportara un flujo de informacion notable para valorar un paquete informative determinado. Una informacion no es considerada noticia si no le i,teresa a nadie, y este interes viene definido en gran medida por el contexto social, por el donde ocurre el hecho que nos ocupa. Con toda seguridad, un sujeto que se suicide en la intimidad de cualquier bosque alcanzara un espacio informativo (si es que 10 logra) mucho menor que otro que 10 haga tirandose desde una torre de la Sagrada Familia 0 que se arroje bajo las ruedas del coche del presidente del Gobierno, Un fraude 0 una estafa tiene muy distinta consideracion noticiosa en funcion del monto econornico y de los afectados, pero tam bien la tiene en funcion del momento que viva la opinion publica. De esta forma, la prensa protagoniza rachas informativas sobre determinados temas coincidiendo con el contexto caliente que ha abierto previarnente algun asunto 0 accion politicoadrninistrativa que se Ie relacione, FIero puede condenar a la papel era 0 a un flash de cinco lineas a los hechos parecidos (0 incluso mas importantes) que puedan suceder cuando el contexto ya se ha enfriado 0 aun no se ha calentado. E1 contexto etico, legal, 0 simplernente costumbrista de una determinada sociedad (en un determinado momento) lirnitara y/o enrnarcara las posibilidades noticiosas de toda informacion. Para todo periodista, esto es algo que hay que tener muy en cuenta

ya que da un sentido de la oportunidad imprescindible para sobrevivir entre un oceano de informaciones con aspiracion de ser noticia. El analisis del contexto humano, junto al temporal, que veremos a corrtinuacion, le va a ser, sin embargo, mucho mas util que el precedente a todo periodista que haga investigacion. Cada persona, ya sea considerada como fuente 0 como objeto informative, se mueve en un marco referencial lleno de matices -y habitual mente cambiante con el tiempo- que hace que sus actuaciones deban ser mesuradas a la luz del contexte humano que le sea propio en el momento que nos interese. Una Fuente deberia ser enjuiciada y tratada de un modo distinto si se sabe que esta inrnersa en alguna situacion de anorrnalidad (como que este pasando por un mal momento econornico o profesional, etc.), ya que entonces es factible que sus inforrnaciones sean interesadas (en busca de algUn provecho econornico o revancha profesional 0 personal) y, por ello, demasiado tendenciosas 0 precipitadas. Sefialernos, no obstante, que esta situacion de anormalidad es cornun en la mayoria de las buenas Fuentes ocasionales con las que nos topamos los periodistas, y aunque tal cosa no es un hecho grave en 51 mismo, si puede serlo no darse cuenta de la situacion personal de la fuente y llegar a ser victims inconsciente de sus intereses. Por otra parte, y por muy diversas razones, tarnbien sera util conocer el contexto humano de las personas que puedan ser objeto de una posible investigacion 0 informacion. ASl, por ejernplo, sera importante poder valorar previamente la calidad not iciable de cada personaje. Hacer este analisis es, antes que nada, una necesidad pragmatica. Dado que el tiempo es limitado, todo periodista tiene que saber seleccionar a sus blancos, especial mente cuando toda una investigacion vaya a girar en torno a una persona y no en torno a un tema concreto. Una estafa siernpre puede ser noticiable, pero hoy dificilmente vale la pena investigar la que pudo cometer en 1962 un determinado ministro franquista ahora ya retirado de la vida publica. Otra cosa bien distinta se-

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ria si este supuesto ex ministro todavia se mantuviese en la arena politics (valga como ejernplo tipico la denuncia del pasado nazi de Kurt Waldheim en Austria). 0 que la supuesta estafa fuera realizada por alguna personalidad de laactual Adrninis., tracion. Muchas veces, la irnplicacion de algun personaje notorio en un hecho le haee cobrar a este una importancia que. de otra forma (por 10 arbitrario de la valoracion de las ncticias) no alcanzaria jamas, Un ejernplo podria ser un caso de expolio del Patrimonio Historico Espafiol que destruy6 un importante paisaje protegido en Lluc Alcari (Deia, Mallorca) en beneficio de especuladores urbanisticos y con la bendicion de las autoridades locales, autonornicas y centrales, Este suceso trascendio a la prensa nacional cuando, despues de una investigacion, logre documentar que el eonocido empresario y multimillonario ingles Richard Branson era accionista de la empresa causante del expolio. Pero, por el contrario, en este mismo caso, algunos colegas no pudieron publicar en sus periodicos naeionales una informacion que surgio posteriormente: que el ex embajador Fernando Schwartz se estaba construyendo una mansion en medio del paisaje expoliado. En esta ocasion, como la otra cara de una rnoneda, el nombre notable hizo que se silenciara el escindalo y que no trascendiera mas que en la prensa local (pero, incomprensiblemente, sin ningun reflejo en la prensa nacional). Este ejernplo, muy corriente, sirve para poner sobre el tapete la prudeneia con la que debe saber manejarse ciertos nombres en el contexto de determinadas informaciones. Algunas veces, si se desea ver publicada una investigacion, habra que hacerse el olvidadizo con algun personaje colateral (y, quiza, esperar que el hecho tome realce ante la opinion publica para poder incluir10 luego, cuando ya sea mas diflcil de parar 0 de ocultar el tema y sus implicaciones) 0, al menos, presentarlo en letra pequefia -nada de incluirlo en el titular- para que, si hay suerte, no adquiera realce hasta despues de que los folios se hayan convertido en letra impresa. El periodista que haga esto se ganara alguna

bronca, seguro, pero habra cumplido con su deber profesional de informar. El estudio del contexte humano es tambien muy uti} para que podamos valorar la naturaleza de la informacion recibida en Iuncion de las circunstancias person ales del sujeto; asi, irnaginemos que, por ejernplo, nos llegue la informacion de que un tal Juan Garda «ha matado a varias personas». Nos encontramos frente a un presunto homicida, pero la valoracion noticiosa variara en funcion de las diversas situaciones sociales posibles aunque, sin embargo, siempre se trate de los mismos hechos objetivos [varies homicidios). No sed 10 rnismo que el tal Garda sea un militar que mate en acto de guerra 0 un pol ida en acto de proteger a la sociedad (que hasta pueden ser sefialados como heroes), 0 un delincuente cornun, 0 un terrorista, 0 un arqui.tecto al que se le ha desplomado una construccion, 0 un maquinista de tren, 0 un anestesista inexperto, 0 un civil en un acto de defensa propia ... Conocer los condicionantes que se mueven alrededor de las personas notables. con las que el periodista va a enfrentarse es una necesidad que nadie, especialmente si se dedica a la investigacion, debe ria olvidar, EI analisis del contexto temporal es mucho mas importante de 10 que parece a prirnera vista. Los hechos suceden en un tiernpo determinado y/o trascienden tarnbien en un mornento concreto; la casualidad es un concepto demasiado vado que debernos olvidar a la hora de analizar algun hecho puntual 0, mejor aun, algun encadenado de hechos. Nada es gratis ni casual. En el mom~to en que le llega una determinada informacion, el periodista deberia plantearse dos cudndo: a) cuando sucedio elhecho y b) cuando se 10 han comunicado. Fechar un hecho es contextualizar su posible importancia noticiable. Muchos hechos, como las flores, se rnarchitan y fenecen conforme pasan los dias. Otros, solo parecen recuperables cuando son actualizados por algun hecho similar 0 que relacione algunas de sus partes. No es 10 mismo, por poner un ejern-

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plo, que se denuncie a un supuesto polida torturador que haya ejercido como tal en 1975, 1980 0 1993; en los tres casos hay capital noticiable (y mas si el policia sigue en-activo), pero cad a uno abrira unas implicaciones informativas muy distintas. La argumentacion de la informacion sera tam bien diferente segun se enfoque como dato biografico de algun polida que adquiera notoriedad en el momento de la publicacion, 0 que se plantee el denunciar practicas de tortura en la Espana dernocratica ac- ) tuaL No es 10 mismo, por poner otro supuesto, hablar de cien muertos en carretera en una sefllana normal de febrero que hacerlo con respecto a las vacaciones de Semana Santa-Mientras en el segundo caso se dan unos cornponentes sociologicos que pueden justificar tal desastre, en el primero no es asi, y deberia buscarse responsabilidades all! donde estuviesen (mal estado del firme, carencias en la sefializacion 0 en el control del trafico, tiernpo especialmente desapacible, gamberrismo, etc.). Fechar el momento en que una informaci6n seJiltra es contextualizar las intenciones y hecesidades de quieh lo haee. Ya hemos dicho, y 10 repetirernos, que las buenas informaciones diHcilmente surgen por generacion espontanea, Hay, en todos los casos, un actor, un buen samaritano, que se encarga de hacede llegar el rumor 0 las pruebas, en un momento preciso, al periodista amigo 0 a la prensa en general. Conocer el contexte humano ya habra dado alguna buena pista al respecto, pero sera especialmente el contexto temporal el que mas ayudara a medir las intenciones agazapadas detras de la informaci6n. . Las epocas electorales son especialmente sensibles a las filtraciones oportunas. Y valga decir que se realizan, en general, de forma muy chapucera y evidente y, 10 que es mas grave, con mucha mas demagogia que contenido probatorio en las denuncias y en el uso politico posterior que se hace de ellas. Y ello no se debe, precisamente, a que no haya buenos temas que destapar en cada uno de los bandos sino, por e1 contrario, a que 0 bien se pact an silencios sabre los esdndalos mas notables (<<yo hano bio de esto si tu rio me sacas 10 otro-), 0 bien a que los encarga-

dos de prepardr las cargas de profundidad que pasan a la prensa son antes fieles hombres de partido que capaces profesionales del mundo de la informacion. ASl pues, para sintetizar, el analisis del contexte temporal indicara no solo los posibles intereses (y por ello la relativa credibilidad) que subyacen detras de cualquier informaci6n, tam bien rnostrara el valor que tendra, segun su oportunidad temporal, la informacion que Begue hasta el periodista. Los dos ultirnos bloques de analisis que hemos revisado someramente, la valoraci6n de la credibilidad (de la informaci6n y de la fuente) y el analisis del contexto (social, humano y temporal), nos serviran para disefiar la que ya hemos definido como estrategia de calidad informativa. Con las dosestrategias apuntadas hasta ahora deberiamos tener claro -al menos sobre la hipotetica guia de nuestro esquema- dos cosas: d6nde lograr informaci6n para nuestro hecho a investigar y que calidad informativa y noticiable tiene la misma. Ha llegado el momento de plantearse cuanto va a costarnos llevar adelante nuestro proyecto.

4.2. E1 precio de la informacion
Siguiendo en nuestro esquema 4, llegamos al bloque denominado coste de la informacion. Para obtener datos, especialmente si son de calidad, hay que pagar siempre algun tipo de precio; en los apart ados referidos al valor econ6mico, al valor instrumental y al valor aiiadido, tendremos ocasion de revisar con algo de detalle los diversos costes que hay que estar dispuesto a asumir para realizar un trabajo de investigaci6n. El coste mas conocido -aunque la mayoria de las veces no reconocido por quienes 10 pagan- dentro del periodisrno en general y del de investigaci6n en particular es el que detiniremos como valor economico de la informaci6n. Es el dinero que hay que pagar para acceder a alguna informacion. Este pago

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puede segrnentarse en tres apartados diferentes, aunque muchas veces complementarios, como son: el coste debido a los gastos de trabajo (desplazarnientos, dietas, cornunicaciones, etc.), los costes originados en sobornos y propinas, y los costes de la compra de documentos 0 paquetes documentales mas 0 menos elaborados. EI coste derivado de los gastos de trabajo es el {mica que reconocen sin dificultades periodistas y editores, Investigar supone, ya 10 dijimos, una inversion econornica siempre notable en gastos de transporte, hoteles, dietas, telefono, materiales, etc. y poco hay que aclarar a1 respecto. Pero, rnientras todo el mundo se rnuestra entusiasrnado en reconocer 10 mucho que les cuesta invesrigar, casi nadie se da por aludido a la hora de confesar 10 que les cuesta tam bien un soborno, una propina 0 el comprar informacion. Una puerta 0 un archive que contenga informacion importante, tiene cuatro formas de abrirse: por la habilidad del periodista para saberse ganar Ia confianza de la persona adecuada, por la compm de esta confianza mediante el pago de un soborno o propina (0 mediante la realizacion de algun favor no necesariarnente econornico), por presion (coaccion) sobre 1a persona indicada, 0 mediante un acceso ilegitirno de cualquier tipo. Cuando un periodista toea fondo con sus. habilidades seductoras, 0 su capacidad para disfrazarse de lagarterana no le permite traspasar la faddica puerta que separa un buen reportaje de un fracaso, no tendra mas opcion, si quiere seguir adelante con su trabajo, que salvar la dificultad de la mejor rnanera posible. Y, en esto, cada ocasi6n ycada profesional tiene sus preferencias. Una de ellas es el buscar la persona y el momenta idoneos para sugerirle un precio a un descuido en su tarea vigilante. Es una cuesti6n muy delicada y, por tanto, muy dificil de realizar. Sobornar solo result a facil en las peliculas y cuando el sobornable se insinua con poco disimulo. Hacerlo supone un riesgo notable (y penal mente grave si se intenta con algun funcionario y sale rnal), pero la libertad esta para que cada cualla use como

guste y asuma su precio. De todas formas, hay maneras bastante mas sutiles para poder cornprar esa confianza necesaria sin correr riesgos; la imaginaci6n existe para set usada con provecho ... Los sobornos y propinas siernpreacostumbran a ser cantidades dentro del concepto de dinero de bolsillo. Unapropina viene a ser un ligero engrase -sugerido par el periodista de motu propio y con sutileza- para lograr que alguna gestion se acelereoNo acostumbra a exceder las 5.000 pesetas y en pocas ocasiones dobla esta cifra. Se acostumbra a entregar cuando la Fuente interesada haee amagos de un tipo de indecision muy peculiar (dificil de describir en ·palabras, quiza solo captable a traves de la experiencia) y se justifica como «un adelanto a cuenta de los gastos que tengas~ 0 «para fotocopias», etcetera. El soborno ya es una cifra negoeiable, en funci6n del caso .y de las circunstancias del sujeto, que suele oscilar habitual mente entre las 10.000 y las 50.000 pesetas. Su utilizacion supone generaren el receptor una sornbra de actitud traicionera que no se aprecia tanto en el acto de la propina. Esto, como todo, puede ser bueno 0 malo, depende de los casos y de los sujetos. Una situacion intermedia es la del sablazo 0 prestamo, muy habitual cuando se trabaja en ambientes de rnarginacion y/o delincuencia, Son pequefias cantidades, similares a la propina, que le piden al perl~dista en concepto de prestarno «que te devuelvo manana» en el transcurso de algun trabajo. L6gicamente, jamas se recupera el dinero prestado, pero es una buena tactica si la Fuente vale la pena. Es aconsejable acudir a citas con este riesgo con poco dinero, una eantidad (de supervivencia) escondida y la otra (que no debe pasar de las 5.000 pesetas en diferentes billetes) junto ala documentacion, Llegado el momento del prestamo se puede dar, sin resultar sospechoso ni avaro, la mitad de la cantidad mostrada. Este es un truco que he utilizado muchlsimas veces y que me ha dado gran des resultados. Una de las veces, en un pals africano, el dejarrne sablear preventivamente (el equivalence a unas 2.000 pesetas) por el hijo de un cornisario, me salvo de un muy feo asunto allograr que elsablista -pa-

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ra devolverme el favor- hiciese interceder a su padre para librarme de una encerrona en la que cal dias despues. Los costes derivados de una compra de documentos 0 de un paquete documental elaboradoya son harina de otro costal. En general, puede llegarse a cifras e1evadas y, por 10 cornun, el pago se hace mediante un compromiso documental privado, firmado por am bas partes, en forma de contrato mercantil(salvoen casos especiales en que el vendedor no pueda dejar ningun rastro y el tema justifique correr el riesgo). Las transacciones -en las que he intervenidodirectamente han oscilado entre las 20.000 pesetas y los 3.000.000 de pesetas. Pero me constaneperaciones que rebasan los 50.000.000 de pesetas(y ello sin incluir 10 que se define como exclusivas -un desnudo, unas memorias, etc.que alcanzan precios desorbitados: 6.500.000 pesetas el cuerpo de una folcl6rica, 40.000.000 de pesetas el de una cantante, 14.000.000 de pesetas las penas de un duque, etc.). Los precios que se r:lgan dependen del mornento del mercado, de la competencia entre los medios y de la habilidad del negociador. No hay un barerno que fije precios indicados a cad a caso (con la excepci6n del rnercadeo increible que es la prensa del corazon), y una misma documentaci6n puede tener muy diferent~s precios de salida en funci6n del medio el que se negocie, En Espana, despues de afios de compras sob reval oradas, se ha entrado ya de lleno en una fase de normalizaci6n y ello, creo, es positive mientras no se olvide que hay temas que solo sera posible publicarlos mediante algtin acuerdo economico razonable entre las partes. Lo bueno puede abaratarse, pero dificilmente regalarse. Dentro del apart ado del valor econornico no debe dejarse al margen los costes de compras mas sutiles como, por ejemplo, comidas en restaurantes de lujo, invitaciones a viajes con todo . pagado, regal os, etcetera. Como en todos los campos de la vida, poderoso caballero es don dinero. Y 10 es hasta tal punto que, de no mediar una

In

buena disponibilidad de este y un telefono en redacci6n esperando oir ofertas, algunos periodistas que pasan hoy por investigadores no pasarian de ser discretos profesionales de la informacron, El valor instrumental es un coste que casi nunca se asume como tal pero que, de hecho, es piedra angular en toda negociacion entre, periodista y fuente. Lo podriarnos definir como aquella .parcela de prestigio, autonornia 0 instrurnentalizacion en general (dejarse utilizar en beneficio de los intereses de una Fuente) que un periodista esta dispuesto a arriesgar con tal de lograr la colaboracion informativa de la fuente interesada. Este coste, se quiera 0 no, estamos obligados a pagarlo todos los que trabajamos en el mundo del periodismo -y especial mente los investigadores-, de forma que, ya que sera inevitable que nos acusen de ser partidistas (cosa que, 10gicamente, siempre haran los que se yean perjudicados por nuestro trabajo}, deberia ser tarnbien habitual el que, antes de aceptar como utilizables determinadas inforrnaciones 0 ideas, el periodista valorara su alcance, el beneficio que representara para los intereses de la fuente, y el perjuicio que causara a la parte contraria. Dando por sentado que la informacion a utilizar sea veridica, una vez realizado este anal isis el periodista debeda decidir si asume el coste instrumental 0 no. Veamos un ejernplo corriente. A un periodista, en visperas de una carnpafia electoral 0 en un momenta de tension politica entre partidos, le llega un dossier (0 una pista de investigaci6n) procedente de un partido y cuya informacion (aceptemos que autentica) puede desprestigiar al partido rival. ~Que hacer? El periodista tiene obligacion de informar y el asunto que tiene ante sf es irnportante. Si no 10 publica, esta ocultando informacion sustancial a la sociedad. Si 10 publica, se convierte en directo instrumento de ataque de ungrupo contra otro. Si intenta retrasar la publicacion (para hacerlo en un tiempo neutral, cuando el previsible desprestigio no se pueda traducir en votos inmediatos para la fuente), es seguro que perdera una buena baza pro•I

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fesional y, sin tanto rubor, la va a jugar inmediatamente otro periodista. La eleccion es diHcil y cada profesional debe actuar en eoneieneia. Sea eual fuere su eleccion sera igualmente valida y defendible, solo que, si decide dejarse instrumentalizar para anotarse un tanto profesional, debe tener muy presente que esta pagando un alto precio por ello. Que no crea, como hacen algunos notables periodistas, que su inforrnaciones gratis; no hay nada gratuito en este proceder y, "a fin de cuentas, es quiza mas honesto el que paga con dinero una informacion que aque! que se presta a ser flecha envenenada de una fuente determinada. Debemos apostillar, no obstante, que en dernasiadas ocasiones se aeusa a periodistas, sin razon, de ser instrumentos de tal o cual interes, Esta es una formula habitual y rastrera (aunque muy efectiva) para desacreditar a buenos periodistas y/o buenos trabajos. No hay que preoeuparse demasiado por ello, 10 inevitable, al no tener solucion, debe dejar de ser un problema. EI periodista no tiene que pedir perdon por 10 que haee, ni justificarse, ni adjuntar un certificado que garantice su neutralidad de intenciones. El valor instrumental es un pago que se decide y se responde ante uno misrno, No hay que autoengaiiarse cuando se paga, pero tampoco hay que preocuparse cuando se es acusado de ello sin fundamento. De hecho, cualquier critica 0 denuneia que se publique siempre perjudicara a una parte y beneficiani a otra. Nunca llueve a1gusto de todos y, para los malos de la peHeula, el periodista siempre sera el peor de todos. Pagar el valor instrumental no es algo bueno 0 malo en sf rnismo, sino que, en todo caso, es algo que, de pagarse, hay que hacerlo siendo muy consciente de que se estcl pasando por taquilla. " Un ultimo concepto de coste es 10 que denominaremos valor aiiadido, que es toda carga de cualquier tipo que pueda lastrar el proceso de trabajo del periodista y que, en consecuencia, sea valorable en 1a partida de costes de la informacion. En este capitulo de costes hay que incluir aspectos tales como el riesgo que puede correrse al realizar una determinada investigacion, el

tiempo de dedicacion que puede demandar el realizarla, las renuncias personales que debe ran aceptarse p;:.ra llevar adelante el trabajo, los problemas profesionales que puedan derivarse del proceso de investigacion, los problemas juridicos que puedan seguir a la publicacion, etcetera. Aunque, segun los enunciados, el valor aiiadido puede pareeer algo exclusivo de un capitulo de intangibles, 10 cierto es que todo puede tener su valoraci6n economics. Una sernana de hospital, un proceso judicial, la perdida de un ernpleo, montafias de boras de trabajo ... , todo, todo, tiene un coste econornico a prever antes de que llegue el memento en que alguien le pase 1a factura al periodista. El analisis de los tres aspectos que integran el capitulo que llamamos coste de la informacion (valor econornico, valor ins"trumental y valor afiadido), nos dad laS pautas para disefiar la ultima de las tres estrategias que nos haran falta en nuestro proceso de investigaci6n, eso es, la estrategia de politica de trabajo. Con ella decidiremos si, a pesar de poder disponer de una o varias.bucnas.Fuentes y de una calidad informativa adecuada (aspectos averiguados con las dos estrategias anteriores), queremos seguir adelante 0 no con el hecho a investigar que nos ha movido a iniciar todo este proeeso de estudio previo. El analisis de estas tres estrategias nos pondra frente a 10 que definimos como valoracion posibilista, es decir, las posibilidades reales que se tienen para iniciar con exito la investigaci6n propuesta. En la medida en que cualquiera de las tres estrategias -una o varias- de un resultado mediocre 0 negative, asi se ira incrementando el riesgo de acabar haciendo una investigacion periodfstica mediocre 0 mala. Esta dinarnica, como todo 10 que se basaen previsiones sobre el comportamiento humano, no es ninguna ciencia exacta, pero puede ayudar a que el trabajo del periodista sea 10 menos inexacto y azaroso posible. Si la ultima decision es positiva, el proceso seguido nos llevara por dos carninos complementarios. Uno es el de comenzar

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P~ODlSMO

DE INVESTIGACIQN

n. PROC£SO DE ,BOSQUEDA DE PUENTEs 4.3.

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a elaborar Ia base de datos de investig:ad6n Con todo 10 obtenido hasta aquL El otro esel de inieiar el procesocontinuade de confirmaci6n de' fuentese ,inforinacio~es que le deQe sec propio a todorrabajoperiodfstico pero, muy especialmente, a . cualquiera de investigacion.

El informante y elconfidente

A pesar de 10 complejo qv.e pueda pa:recertodo este·proCieso que hemos descrito (por la necesidad -d~desmenuzarle en .lamayor medida posible], cD realidad es bastante simple y rnpido de efectuar. 5610es cuesrionde sec metodico y de adquirir praetica en los procesos de invesrigacion. Llega 'a ser eomocondueir un coehe: una .rutina casi autorndtica. . .: El rrabajo del investigador recien va a ernpezer.
Esquema

Dentro del ,grupo de· las fuentes personales vamos a detenernos especialrnente en Ia din mica. de funcionamienre de dos de ellas: los infonnantes y los confidences. Pam. ello partirernos del esquema 5 expuesto en pagina 96. Para analizareste esquema retomarernos la definici6n de fuente personal y sus diversas clasificaeiones tal como ya la, hicimos al principio deeste capitulo.

a

En principia, distinguiremos entre fuente oficial,yfuente

ofi-

5: Puentes personales

Fuentes personates

rI
~

Fuente oneiall

Fuljtnte ojtelosa I

I
I
Confidanle

I

ciosa, La fuente oficial sersaquella a la quese le puedan aplicar las etiquetas clasificatorias siguie ntess ser preferenternente u na Fuente puntual; publica -aunque algunas veces con rasgos de pdvada-, voluntaria y con tendencia a' ser bien asidua que ocasional. Este tipo defuenresaeoseumbra a facilitsr informscion .mas omencs insritucionalizada y a asurnir su paternidad. El valor de sus comunicaciones es notable para el inforrnador, pero &len relative parael investigador, La fuente oficiosa, en carnbio, 'sera preferenternentede or-

·mas

mas

I

Inlormanle

I

H
.

Helaci6n oce;slonal

1
I

Hela.ci6n habiltial

1-

H
f-

Informad6n

pUhtual

Inlormad6n

amplia

r~

Comunlcaci6n unidlreccional

l
I
j

dengeneral (sin olvidar su cornponente punt.uaJ),cQhfidencial -aunque pueda ser tambien priva.da-. tanto volunrariacorno involuntaria e i'gualmenteasidua como ocasional. Su informacion es mas bien singularizaday original y no sueleri asurnir la paternidad de Ia misrna, EI valor de sus comunicaciones es muy alto para el investigador, perc puede suponer un riesgo paI"il el informador en eI case de que no contraste suficienternenre
Sus datos. .

Comunlcacl6f bldireccional

r-

H
_J

contacto

de enlace

Contac:to terminal

Credlbilidad conflrmar

a

Cradibilidad muy,~ alia .
"c

La.informacion que pasa desde estas dos clases de fuentes hasta el periodista esta rnediatizada, desde el ernisor, per un filtro de confianza y/o de inreres, EJ grado de ,confianz3) en especial, es deterrninante para que una fuente oficial pueda cornportarse como oficiosa frente a un dererrninado periodista y no hacerlo 'frenteal resto de colegas de profesion, EI inter!s; resulra obvio, subyace detr.is de todo proceso comunicativo iniciadoa instan-

© Pepe Rodriguez

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EL PROCESO DE BUSQUEDA DE FUENTES

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cia de una parte y, es 10gico tarnbien, tine la estructura informativa con su color particular. En carnbio, la relacion entre periodista, inform antes y confidentes (que seguidamente veremos) esta mediatizada por un filtro en el que cuentan especial mente la amistad y la credibilidad en ambas direcciones. La amistad es algo que se logra (0 no) con el trato personal mas 0 menos continuado entreambas partes. La credibilidad, por el contrario, solo se logra con el trato profesional (el periodista, informando con seriedad y respetando los pactos con la Fuente; la fuente, respetando los acuerdos con el periodista y acreditando que buena parte tie su informacion esd. fundamentada). Para el periodista investigador, tal como ya indicamos, las (buenas) fuentes oficiosas son las mas apetecibles; vayamos ahora, por tanto, a desmenuzar y comparar los peculiares matices que distinguen a dos de estas Fuentes oficiosas: el informante y el confidente. De hecho, definirernos a cada uno de los dos en funcion del tipo de relacion que mantenga con el pe-

riodista.
El informante mantiene una relaci6n ocasional con el periodista. En muchos casos limitada a una simple Hamada telef6nica 0 a uno 0 varies encuentros personales para informar sin mas o para pactar con el periodista las condiciones en las que esta dispuesto a entregar alguna informacion, docurnentacion 0 paquete de docurnentacion ya elaborada. El informante ocasional es una fuente inesperada y, en infinitas ocasiones, de enorme rentabilidad inforrnativa. En rni trabajo habitual uso bast ante este tipo de fuentes ya que, al ser muy conocido por mi especializacion, recibo muchas cartas y llamadas telefonicas aportando informacion. Analizando la codificacion de las cartas recibidas puede verse que, por ejernplo, un 60 % de ellas contenian datos de interes y, 10 que es aun rnejor, e1 25 % del total of redan informaciones (muchas veces probadas con aporte documental) de notable irnpor-

tancia para mi labor. Una parte de mis trabajos mas destacables ha tenido su origen en algUn inform ante ocasional, aunque, en contrapartida, ello requiere tambien tener que estar dispuesto a perder (0 invertir, segUn se prefiera) cientos de horas escuchando a gente 0 contestando sus cart as. Con el confidente =-confite, en eI argot policial- se establece una relacion habitual, producto de un trato personal m~ o menos prolongado. Podria decirse que el informanre va en busca de la calidad profesional del periodista, mientras que el confidente, adem as, busca la calidad humana. Por eso, el rigor en el trabajo y la honestidad personal, a la larga, siernpre incrementan la cali dad de la agenda del periodista. El informante, por regIa general, aporta una informacion puntual, algo cpncreto sobre un hecho concreto. En carnbio, el confidente s~le ser una Fuente de informaci6n amplia, capaz de aportar datos muy variados 0 de contrastar informaciones ajenas. Un confidente, con frecuencia, podci ser de enorme utili dad para poder valorar algllll dato procedente de un inforrnante. La relacion con un inform ante es, habitualmente, una cornunicacion unidireccional, eso es que, tanto si la fuente acude en busca del periodista como si sucede al reves, el flujo cornunicativo es monolitico y en una sola direccion (de 1a fuente hacia el periodista). Con el confidente, sin embargo, entramos en una comunicacion bidireccional, eso es mas fluida y con abundante intercarnbio de informaciones entre: e1 periodista y la fuente. La confianza mutua esta en la base de esta distincion: por ello, cuando se frecuenta la cornpafila de un informante la cornunicacion tiende a convertirse en bidireccional, cosa que, muchas veces, puede llevar hasta una indiscrecion peligrosa y ser un error imperdonable. Por seguridad para el periodista, deberia respe· tarse a1 maximo posible este aspecto, ya que 1aexcesiva familiaridad con un informante puede ser la mejor forma de caer en una trampa.

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PERIODISMO DE INVESTIGACI6N

EL PROCESO DE BOSQUEDA

DE FUENTES

101
re-

Con alguna Irecuencia he utilizado la tapadera de informante para saearle informacion a terceros y, logicamenre, otros la han utilizado contra ml para. intentar conocer alguna de mis fueotes•.datos que poseo, respaldo del que puedo disponer, etc,En~ estos casos, cuando detecto algUn posible sondeo de este tipo-y dado que prefiero jugar a cortar tajantemeuteuna relacion que siempre puede ser sorprend_ente-, suelo 6pta:r: por facilitar datos de escasa relevancia 0, 'si me es ut:il,· dar algunasinforrnaciones intoxicantes, De este modo, al rnenos en los cases que he podido comprobar directamente, los dossiers que mis enemigos tienen sobre mf son tan gloriosos como inservibles. El informante, por sus peculiaridades, es un centacto de enlace, de paso; par ella, en cualquier proceso de investigation, habirualrnente se toma a los informantes como estaciones informativas .• como eslabones de una cadena informativa que se construye al margen de su 0 menos importante colaboracion. No oeurre igual con un 'confidente, a1 que normalmente consideraremos como un contacto terminal, como un elemento al que se acude finalmente para remachar nuestra cadena informativa a para comprobar la fortaleza de sus esiabones. Como ultimo aspecto definitorio, diremos que el informante dispone de una credibilidad a confirmar, ya que 10 ocasional de su contacto impide que el periodista pueda conocer los antecedentes necesarios para confiar en el. Sed la cenfirmacion de los datos aport ados 10 que, a posteriori, dad credibilidad y valor al informante. . El confidenrc, en cambio, dado el trato habitual can el periodista y el grade de conocimiento que se tiene de el, detenta a priori una credibilidad muy alta. 1.0 cual no debe significar, ni mucho rnenos, que se le tenga fe. Confiar es un comportami.emo. racional (con sus ~recauciones. intelectyales~, t,e~er fe 10 es irracional (con los reflejos adorrnecidos por bl dominic ernocional). En caso de darse algu.n posib.le error de un confidente, la responsabilidad solo recaeri en eI periodista, No hay que 01vidarlo,

El cuadro siguiente, que se explica sin comentarios, sume gci.ficamente I£_. di.clJo-:en este apartado.

Cuadro ~: A "alisis qJmparati'lJO de Lt ren/J1bijidad de LIs /uent.es personates Fuen~ Ofici.a! Fuente Oficioss InJorniante Confidente

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CAPiTULO 5

LA CONFIRMACI6N

DE DATOS

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Un data nunca debe ser empleado como tal si antes no ha sido debida~ente confirmado a traoes de un proceso adecuado que ten-

ga en cuenta su procedencia (oral 0 documental), La credibilidad de La [uente, La posibilidad de ser razonablernente cierto y, en general, si no se ha encontrado otras [uentes independientes concordantes, no se ha podido contrastar un documento con su original y/o can las personas implicadas en 0 -en cases especificos- si no se 10 ha sometido a un andlisis tecnico especializado.

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Cuando el periodista obtiene un dato y, 16gicamente, antes de que 10 utilice 0 publique, siempre es aconsejable que invierta el tiernpo necesario para cotejarso y confirmarlo. El esfuerzo requerido, en realidad, no es tanto como la natural pereza hace sospechar y, muy a menudo, a1 hacerlo, se evitan problemas de considerable importancia y dificil reparaci6n a posteriori. Para analizar el proceso de confirmaci6n de datos nos apoyaremos en el esquema 6. Partirernos, naturalmente, del dato a confirmar. Y dividiremas su posible origen en dos proeedeneias de muy diferente estruetura y ealidad, como son la oral y la documental. Cada una de ellas obligaci a realizar un proceso de confirrnacion apropiado que, sustaneialmente, sera distinto en uno y otro easo. Para confirmar un dato de procedencia oral, e1 primer paso sera intentar una validacion de la fuente. Can los medics que se tengan al aleanee y proeediendo de la forma ya descrita a1 desarrollar el esquema 4, se analizara la Fuente emisora del dato para poder determinar su fiabilidad. Si no es fiable (y cada uno tiene que hacerse su propia gradacion de fiabilidad en funci6n de considerandos personales y ternporales), sera reeomendable deseehar la informacion 0, al menos, mantenerla en reserva, sin utilizar, hasta que se obtenga algUn otro dato de apoyo procedente de alguna otra fuente, oral 0 documental, que aporte la confianza necesaria. En caso de que la validaei6n de la Fuente arroje un resultado positivo, debe procederse seguidamente a la validacion posibilista del contenido. De la forma tarnbien ya descrita, se intentad verificar si el contenido del data en estudio tiene posibilidad de ser real 0 no. Par rnucha credibilidad que podamos darle a un dato procedente de un ministro, por ejemplo, d_ifkilrnente

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PERlODlSMO DE INVESTlGAQ6N

LA CONFIRMACICN DE DATOS

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Esquema 6: Proceso de COnfinn~6D

de d.atOs

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podrfamos tomarle en serio si, afirmase que Espana va a convertirse en breve en exportadora de diamantes. Bastaria adquirir un minimo conocimiento sobre la actual distribuci6n internacional de la industria del diamante para poder desestirnar tal supuesto en raz.c?p de su imposibilidad, Si las dos comprobaciones hechas hasta el momenta resultan favorables, el paso siguiente debe ser la busqueda de fuentes ajenas eoncordantes, La norma de contrastar los datos en tres fuentes independientes entre 51, impuesta por el dlario The Washington Post a sus profesionales, a partir del caso Watergate, ha sido aceptada por los profesionales ri1~ series de otros medios, Esta simple regla evita caer en el error (interesado 0 no) que puede dimanar ·de una sola fuente, y obvia -anadiendo rigor-Ia siernpre posible coincidencia casual entre dos fuentes . . Al introducir una tercera fuente ajena (si 10 es verdaderamente) las probabilidades de que el dato sea cierto son muy altas, Mientras no se obtenga esta triple confirrnacion, el periodista deberla poner en duda el dato y no urilizarlo. Sit PQr el contrario, el dato es apoyado por partida triple, se dan por confirmado y estrui listo para ser usado. Pero, sin embargo, esta norma, que conoce cualquier estudiante de periodismo, no es aplicacla por los profesionales con la asiduidad que serla deseable. Hay diversos motives para ello, Uno, el frecuente, es la irresponsabilidad profesional, que lleva a publicar noticias tan pintorescas como que el encaUado buque Cason transportaba un reactor nuclear; que el etarra que puso el eoche bomba en los alrnacenes Hipercor 10 hizo porque no pudo aparcar en otro lugar; que el viaje del presidente Ardanza a Es"tados Unidos coste 400 millones de pesetas ... y un .sinHn de barbaridades presentadas coo tan enorme titular como nulo fundamento. En estos casas, no s610 es responsable el periodistaj en iguaI medida 10 son tam bien eI jefe de redacci6n y el director que acceden a publicar ta\es desatinos sin la menor comprohacion.

mas

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PERlODISMO DE fNYESTIGACI6N

LA CONFIRMACI6N

DE DATOS

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Otro impedimento corriente a la aplicaci6n de la triple eomprobaci6n es la dificultad que se encuentra para poder aplicarla en cuestiones deli cad ode gran importaneia. Si ya: es mas que dificil encontrar a una fuente interesante -piensan much os~c6mo demonios se puede eonseguir tres que te digan la misma ,eosa interesante? Sea cual sea la respuesta, hay que intent arlo y lograrlo. La difieultad nunea deberia ser exeusa paraIa irresponsabilidad. , '. No es faeil, en temas importantes, llegar a disponer de las tres fuentes requeridas pero, con un minirno de habilidad, puede sortearse el escollo con insospeehada naturalidad. Lo mas costoso, siempre, es obtener la prirnera fuente y poder terser un perfil 10 mas amplio posible del contorno humane y circunstancial del heeho en euesti6n. Pero, con estos elementos en la mano, bien utilizados -la informacion es poder, eso no debe olvidarse jarnas-«, se esta ya en condiciones de poder sondear a las personas precisas. Sera obvio resaltar tarnbien que, en esta labor, no hay lugar para la ingenuidad. Una verdadera comprobaci6n no consiste en localizar a tres personas que se adhieran a un mismo enunciado. Antes bien hay que encontrar a tres personas que afirmen de motu propio una realidad parecida. Acudir a una fuente con una lanza del tipo de «vengo a que me eonfirme si es cierto que fulano se ha asociado con mengano y zutano» es tan caballeroso como inutil si 10 que se pretende obtener es una eonfirmaci6n iridependiente. Si se da el enunciado completo de 10 que se quiere ratificar, ante una hipotetica respuesta afirmativa jamas podra tenerse certeza alguna sobre si la fuente ya 10 sabia previamente (siendo asi un elemento eonfirmador valido}, 0 si se ha apuntado el tanto, por el motivo que sea, de apoyar algo que desconoda antes de la consulta del periodista. En estos casos, es de notable eficacia introducir en el enunciado errores y lagunas, perfectamente estudiados, para detectar el grade de conocirniento y fiabilidad de la fuente confirmante.

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Cuando se ha conseguido esta triple confirmaci6n, realizada con seriedad y rigor, nadie puede recriminar el trabajo del periodista investigador, ni aun en el caso de que se haya incurrido en algun error. EI profesional utilize 10 que cabria denominar instrumentos suficientes y, por ello, un posible error no puede ser achacado a su negligencia 0 irresponsabilidad. De todas formas, este autor prefiere trabajar 10 minimo posible con Fuentes testimoniales orales a la hora de alcanzar la certeza sobre algun dato determinado. Al margen de buscar las necesarias Fuentes ajenas concordantes, no doy por probado un hecho hasta que no tengo los suficientes indicios 0 pruebas documentales en 1a mano. Es un trabajo .rnucho mas arduo, pero la protecci6n del profesional investigador es notable mente superior si se actua de este modo. Dicho todo esto, el ultimo paso de este proceso de validacion de un hecho procedente de una Fuente oral es la busqueda de una prueha documental que laapoye totalmente 0, al menos, de forma suficiente. Y, en buena logica, tal prueba debera pasar el proceso de anal isis que describiremos a continuaci6n. Cuando el dato a confirmar tiene una procedencia documental, se ernpezara, al igual que en el proceso oral, por intentar una validaci6n de la fuente. Por regla general, aunque ello no deba ser tornado siempre como norma, cuanto mas fiable sea la Fuente emisora, mas confianza podra merecer el documento concreto que aporte, Del mismo modo que en el proceso oral, a 10 anterior tambien le seguira la validaci6n posibilista del contenido que podci realizarse segun 10 ya apuntado. Hagamos un incise para comentar uno de los casos reales con los que me he encontrado durante rni trabajo habitual, y que hace intuir que las cosas no son siempre tan Hciles ni 16gicas como cabria esperar. Estaba investigando una serie de casos de nepotisrno y corrupcion que se habian instaurado como norma en uno de los mas irnportantes ayuntamientos del pals (en 1987). Despues de

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PERlODlSMO DE INVESTIGACI6N

LA CONFIRMACI6N

DE DATOS

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meses de trabajo y de conseguir una serie de confidentes irnportantes, habia obtenido una buena gam a de documentos que avalaban que las sospechas que habian originado el trabajo eran fundamentadas. De repente, un dia, un funcionario me facilito dos docurnentos, con membrete oficial del Ayuntamiento, mediante los que se podia probar que altos cargos municipales tenian conocimiento y participacion en la corrupciori investigada. La fuente -que habia encontrado los documentos en una carpet a de escritos pendientes de archivar-, tal como habla probado en diversas circunstancias anteriores, merecia mucha fiabilidad. El contenido de los mismos (dos cartas entre implicados en los hechos) se correspondia perfectamente con los datos aportados por cuatro testimonies distintos y no relacionados entre S1. La conclusion mas logica de ambas validaciones era positiva. Los documentos eran una bomba. Y 10 eran hasta un punto realmente insospechado: eran absolutamente falsos. Su autor (bastante claro a posteriori) pretendia que el periodista los utilizara como prueba para, al demostrarse su patente falsedad, inutilizar asi el resto de las pruebas autenticas (al tiernpo que perrnitia poner en evidencia al confidente que los habia filtrado). EI dardo envenenado fue descubierto a tiernpo por un detalle que revelaba que se habia hecho un burdo montaje con dos fotocopias amaiiadas. De haberse realizado un trabajo mas projesional, avalado ,como venia par el contenido de las cartas que reflejaban una situacion real, se hubiese corrido un serio riesgo de caer en la trampa. Por este motive, todo claw documental debe ser sometido a una validacion del soporte documental, que se realizara en tres campos a aspectos diferentes. Cuando se obtiene un documento, uno de los analisis necesari os sera el de intentar realizar un contraste con el documento original. La mas frecuente es que el periodista investigador reciba fotocopias (0 copias en diversos soportes: fotogci£co, magnetico, inforrnatico, etc.); s610 en contadas ocasiones -si nos re-

f~rimos a docurnentos que posean una ~i~rta importanciase nene la suerte Ek poder contar con ongmales. Con un documento cualquiera en la mano, es factible que se presenten, al menos, dos problemas: uno es que las copias son siempre soportes muy fa,ciles de manipular; el otro es que, aunque dispongamos de un original, nunca puede saberse con facilidad si 10 que contiene se ajusta a la realidad 0 no. Ambos problemas 5610 pueden solventarse mediante un estudio detenido de las probabilidades. Cornparar una copia documental con su original es una buena forma para asegurarse de la autenticidad de las copias que se reciben. Pero esto no puede realizarse a menudo por motivos obvios. Habitualmente no puede haeerse mas alIa de los casos en los que se compra un paquetede informacion 0 es el propio periodista quien haee personalmente las copias. En los casas mas cotidianos, los originales tienen la mala costumbre de estar celosamente guardados en archives 0 cajas de seguridad de dificil o imposible acceso. Pero antes que resignarse a la suerte, es mas sano intentar ejercitar la irnaginacion. Y, si se hace, puede descubrirse que hay medios indirectos, aunque eficaces, para poder autentijicar una copia que apenas tiene valor probatorio por S1 misma. U no de los rnetodos que mas utilize y que mejor resultado me ha dado es el de comparar letras 0 tipos mecanogrsficos, En el transcurso de cualquier investigacion siempre procuro recoger muestras sin importancia que, final mente, acaban siendo fundamentales. Obtener, por citar ejemplos reales, una carta original en la que se afirman determinados hechos de una alta personalidad, pero que esta firmada con meras iniciales, puede ser intrascendente. Pero la cosa varia si se sabe a quien pertenecen las inicia- . les y se logra otro documento -inocuo, aunque firmado- escrito por la misma persona y con la misma rnaquina de eseribir (cada una tiene su sello). 0, en otro caso, en el que utilice a un infiltrado preparado espeeialmente para la ocasion, hice anotar

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PERIODISMO DE INVESTIGACI6N

LA CONFlRMACI6N

DE DATOS

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todos los nurneros de serie de las maquinas de escribir y recoger muestras de sus tipos y de las hojas de papel carbon usado -todavfa hay instituciones que 10 emplean- para copias. Dado que, por seguridad, los investigados de este ejemplo escriben todos ~us documentos en papel sin membrete y con firma codificada, -en caso de que pretendieran acusarme de aportar docurnentos falsos tcndrian que enfrentarse a pruebas nada ortodoxas pero, que duda cabe, eficaces. Y las posibilidadesde contraste y autentificacion indirecta son realmente abundantes .. Cuando no hay la menor posibilidad de validar un soporte documental por medio del contraste directo 0 indirecto con el original 0, al rnenos, con la fuente ernisora, siempre eabe intentar un coptraste con los implicados en el contenido del documento. Esta es una formula arriesgada y efectiva a partes iguales, solo que casi nunea puede saberse previamente hacia que lado de la balanza va a decantarse la reaccion del interrogado, Al enfrentar a un individuo can un documento hay que estar mas pendiente de sus gestqs que de sus palabras, ya que, mientras estas son faciles de controlar conscienternente, los gestos tienen tendencia a aflorar desde el sustrato no consciente del sujeto. Un rictus amagado 0 una sonrisa abierta, pueden ser mas definitorios sobre la validez del documento que toda una hora de argumentaciones. De todas formas, esta es una posibilidad a emplear solo en casos extremos; salvo que se use con otra finalidad estrategica: habitual mente para poner nervioso a algun implieado y obligarle a moverse, 0 para intentar obtener algtin acuerdo favorable para la investigaci6n. En todos los supuestos, en general, sed mas atinado ensayar esta tecnica cuando la investigacion ya eSH~ a punto de conduir 0 cuando se haya que dado estancada irremediablemente. Finalmente, como ultima posibilidad de validacion del soporte documental, podni recurrirse al analisis especializado. Este concepto engloba todo proceso analitico (fotograHa infrarroja o ultravioleta, procesos quirnicos, espectograHa 0 cualesquiera

metodos utilizados en crirninologia u otros) tendente a determinar la autenticidad y/o circunstancias de un documento determinado. Es evidente que, siendo habitual mente caros y no todos accesibles, estos metodos solo deben emplearse en casos realmente excepcionales. De todos modos, con un minimo de capacitacion tecnica (hay buenos libros al respecto), el propio periodista puede llevar adelante analisis sorprendentes con una simple carnara fotogcifica, un objetivo macro, pelicula ultravioleta e infrarroja (con la iluminaci6n y filtros adecuados), una buena lupa y [mucha paciencia! Cuando la ocasion 10 merece, esta es una posibilidad apasionante que puede enriquecer enormemente la experiencia plena de una dinarnica de investigaci6n. Si, una vez realizado todo el proceso descrito, aun no se ha podido validar el documento, el dato que ofrece deberia ser puesto en dud a, ya que se estaria frente a un simple rumor. Pero si, por el contrario, el proceso diera uri resultado positive, se estaria ante un dato confirmado, eso es, en posesi6n de una noticia (en caso de tener calidad noticiable). Confirmar cualquier dato que vaya a ser utilizado por un periodista en su trabajo, no solo es un deber para todos sino que, con igual razon, es un derecho irrenunciable. Las clasicas prisas del cierre de edicion jarnas deberian ser excusa para publicar datos en forma irresponsable. El profesional que no confirma suficientemente sus datos no solo se arriesga a tener problemas personales de Indole juridica u otros; arriesga tam bien el prestigio del resto de la profesion.

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CAPiTULO (,

AREAS DE INTERES BAsICO DE ,UN OBJETIVO A INVESTIGAR (TECNICAS DE DOSSIER)

Durante cualquier investigaci6n esfundamental saber estructurar correctarnente La recogida de datos bdsicos que conformard el dossier de trabajo. Cuando se investiga un hecho, debe documentarse el que, quienes, como, d6nde y cudndo que 10 definen, as{como los hechos concomttantes que lorodean. Cuando el objetivo es una persona, las areas de interes se centraran en diferentes aspectos de su esferaprivada (quien es) y de su esfera social (que hace). Y cuando el dossier tiene por objeto a una entidad, los puntos clave a investigar estardn en su area estructural (como es) y en la social (que es).

Cuando un periodista investigador se decide a trabajar sobre un terna concreto, seria razonable pensar que 10 hace a partir de un procedirniento previo que le ha llevado hasta la conclusion de que hscerlo rnerece la pena, que detras de la fachada que va a intentar traspasar hay realidades que merecen ser afloradas. Pero casi cualquier tema, por si mismo, suele ser dernasiado amplio para permitir que sea trabajado con facilidad y coherencia. Surge aSI la necesidad de tener que delimitar campos de accion. Puede parecer una buena eleccion ternatica decidir investigar la corrupcion que pueda existir en la Administracion. Pero cque tipo de corrupcionj, ~en que campos?, (a que niveles?, ~en que lugares? Ningun periodista puede llevar a cabo una investigacion general sobre la Justicia, la Policia, los Ministerios, los Ayuntamientos, la Empresa Publica ... Hay que cefiirse a objetivos mas claros y concretos: el Juzgado tal de tal ciudad, la brigada tal de tal cornisaria, el departamento tal de tal Ministerio, el departamento tal de tal Ayuntamiento, la empresa taL. Si no se define muy estrechamente el objetivo a investigar, sera muy diHcilllegar a buen fin. Hay que concretar un ambito reducido y un hilo conductor (corrupcion de los socialistas, de los conservadores, de los alcaldes, de los secretarios, de los ujieres... corrupcion en las compras, en las ventas, en las concesiones, en las recaudaciones, en los dictamenes ... etcetera). Otra cosa sera que, mediante sucesivas investigaciones puntuales, llegue a poderse dibujar un marco mucho amplio. Pero, sin la concreci6n inicial, dificilrnente se podra Ilegar a generalizaci6n alguna, ya sea esta referida a un cornportamiento institucional 0 individual. Todo terna de investigacion que un periodista pueda definir
•I

mas

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Esquema 7: _~ de un dossier). de

PERIODISMO DE INVESTlGAC16N

AREAs DE

INTERts

BASJCO DE UN OBJETIVO

A INVESTIGAR

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mEeds basico de un objerivo a irrvestigar {conIecci6n

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del

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Descripd6n e IdenlificadOn de los .6U!elos pasIvos y actives

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© Pepe

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PERIODISMq

DE INVESTIGACI6N

AREAS DE INTERES

BASICO DE UN OBJETI.VO A INVESTIGAR

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CDmDobjetivo, presenta una abigarrada gama de zonas de calidad inforrnativa y estructura operativa muy variadas y notablemente diferenciadas entre si. Ello (y el tiernpo y rnedios limitadDS de que se dispone) debe obligar a ser muy estrictos y concretos en el disefio de los objetivos a investigar. A partir del esquema 7, intentarernos dibujar un tipo de estructura logica que pueda servir de guia a la hora de iniciar una investigacion y, especialrnente, para poder elaborar un dossier documental que sirva CDmD base del proceso investigador, El trabajo se iniciara, logicamente, una vez definido suficientemente el objetivo a investigar. Y, atendiendo a su estructura, diferenciaremos tres clases distintas de objetivos en funci6n de que sean referidos a un hecho, una persDna 0. una entidad. Cada uno. de estos tiPDS de objetivo requerira hacerse preguntas -y buscar las respuestas=- apropiadas y peculiares que. mediatiza.r.ln una buena pane del prDcesD de investigacion, Cuando el objetivo es un hecho, 10.prirnero que deberia emprenderse es la descripcion del suceso, eso es, el que. Siempre es preciso adquirir el maximo. de detalles posibles que dibujen CDn precision el heche (pasado, presente 0. futuro) pDr el que un investigador se interesa. Parece ser de senti do. cornun pensar que nadie puede encontrar aquello que no sabe que es. Del misrno modo, dificilmente podni investigarse algo si no. se sabe a quien ha afectado, ni quien 10.ha heche. EStD nDS lleva.r.l, seguidamente, a centrar nuestro. interes en la descripcion e identificacion de los sujetos pasi'vos y activos. De este modo, podra conocerse quienes SDn IDS protagonistas del hecho a estudiar. De entrada, tan irnportantes SDn quienes han sufrido pasivamente el heche CDmDaquellos otros que 10.han desarrollado activamente. Cada uno. a su man era, naturalrnente. Entre IDSprimerDS se localizara a las fuentes, a IDStestigos, a quienes acusaran 0. aportanin el testimonio humane; entre IDSsegundos se hallara a.IDSresponsables, para bien 0. para mal, del hecho en invest i, gacron.

De la cali dad de unos y otros dependera, en casi todas las ocasiones, la valoracion noticiosa del heche, Asi, no. tendra la misma calidad (ni, pDr ello, el misrno interes y/D cobertura informativa) un accidente automovilistico en el que tres ciudadanos SDn atropellados pDr un tercero, que otro en el cual el CDnductor sea un personaje famoso, 0. 10.sea una de las victirnas, 0. el conductor sea un delincuente huido, etc. Muy a rnenudo, conocer IDSsujetos pasivos y actives de un hecho sera la clave que hara desencadenar todo un procesD de investigacion. Un elemento que se olvida CDnfrecuencia es el como se ha producido (0. va a producirse) un hecho en cuestion. Una adecuada descripcion del modus operandi podra serle de vital importancia a un periodista investigador, ya que le abre un abanico inusitado de perspectivas. Saber como. se realiza algun tipo de hecho (trafico de menores, entrada de inmigrantes ilegales, evasion de divisas, fraude a la Seguridad Social, venta de coches robados, etc.), por SI rnismo, puede invertir la secuencia logica y conducir al periodista desde una sospecha hasta una realidad. Conocer IDSmodus Dperandi haee que un profesional se encuentre mucho mas receptivo -y sea mas eficaz- dentro de su ambito. de investigacion, La situacion espacial, junto. a la situacion temporal, dara las neeesarias coordenadas del donde y cuando, Un heche japuede ser tornado. fuera de estos contextos so pena de caer (0 inducir a caer a otros) en graves errores. Ante una hipotetica informacion CDmDesta: «Pedro Garda, alcalde de Madrid, tiene la costurnbre de leer desnudo», cabrian diversas contextualizaciones que harlan variar sustancialrnente el significado. y las implicaciones de tan peculiar habito, (D6nde lee desnudor: (en la playa?, ien el metror, (en la intimidad de su hDgar?, ien su bafiera?, ~en su despacho de la alcaldla ... ? Y icUandD lee desnudoj: ~durante sus vacaciones?, (en sus horas de descansor, ~durante su jornada laboral.i.P La frase citada, aun siendo cierta (asilo adoptamos), no. deja de faltar a todo rigDr profesional y a la propia verdad ya que no. cDntextualiza el he-

mas

122

PERlODISMO

DE INVESTIGACI6N

AREAS DE INTEREs BAslCO DE UN OBJETIVO A INVESTlGAR

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cho. Pero, justa sera sefialarlo, este tipo de construcciones informativas, usadas.de modo interesado 0 irresponsable, son rnoneda corriente en el uso diario de la prensa. Por ultimo, entre las de interes basico, mencionaremos los hechos concomitantes, entendiendo por tales todos aque110s sucesos que, de una forma u otra, se relacionan estrechamente con el hecho definido como objetivo, Si estamos indagando, por ejernplo, sobre la suspension de pagos de una fabrica de calzado, podriarnos encontrar algunos datos interesantes en hechos concornitantes como puedan ser la situacion actual del sector, el posicionamientode la empresa en el mercado, su est ado financiero y crediticio, las relaciones laborales intern as, los movimientos de directives, 1a buena 0 mala relacion de estos con autoridades, banqueros u otros, la composicion del cornice de empresa, etcetera. Cuando el objetivo a investigar es una persona, las de interes basico que resulta recomendableanalizar son dos esferas bien diferenciadas (incluso juridicamente): la esfera privada y la esfera social. Dentro de 1a esfera privada, que nos dard los indicios necesarios para poder saber quien es, 0 como es individual mente, la persona investigada, se situan tres aspectos complementarios. E1 primero sera el referido a 1a vida personallfamiliar del sujeto a investigar, Saber detalles sobre su canicter (apacible, violento, liante, autoritario, liberal, avaro, generoso ...), forma de vida (derrochadora, austera, abierta, aislada, con eseapadas regulares poco claras, mediatizada por un circulo de seguridad, en un tipo de vivienda u otro ...), sus relaciones familiares (casado, soltero, con 0 sin hijos, con sexualidad promiscua ...), etc., dibujaci. un retrato del personaje que, junto a los datos sobre sus creencias/ideolog£a (cat6lico ferviente, musulman, agnostico, conservader, marxista, fascista ...), se convertira en un instrumento inapreciable para poder comprender algunos de sus cornportamientos sociales en curso de investigacion. Los datos sobre su vida social (amistades que frecuenta, reu-

niones a las que asiste, ambientes en que se mueve, aficiones que

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comparte ...), asimismo, aportaran un complemento crucial al retrato mencionado. Llegados a este pun to, no estara de mas hacer algunas aclaraciones, Dejando al margen la prensa Hamada del corazon, que tiene sus propias normas para tratar la esfera privada de las personas (mediante el consentimiento expreso del interesado, 0 la venta =directa 0 velada, a traves de un reportero con el que el famoso se reparte el dinero cobrado-sde la exclusiva de la intimid ad revelada), y la prensa sensacionalista que, por definicion, no parece acatar normas al respecto, hay que tener presente que la ' esfera privada nunea es materia publieable. La intirnidad goza de una robusta proteccion juridica que penaliza toda intromisi6n y publicidad ilicita, Pero es que, ademas, suele tener un valor noticiable muy relativo (~que le wade a la descripci6n de un traficante de arrnas, por ejernplo, decir que mantiene relaciones sexuales sadornasoquistas con su mujer?). Ello no obstante, para las necesidades y tecnicas de trabajo del periodista investigador, Ia esfera privada tiene un valor descriptivo muy notable que no debe ser olvidado jarnas. La excepcion a 10 anterior se da -y debe datse- cuando la intimidad publieada se refiera a una persona publica y afecte, precisamente, a su faceta publica. Cualquier sujeto, por publico que sea, tiene derecho a mantener derltro de su esfera privada sus habitos de indole sexual 0 financiera; pero, cuando las amantes o el elevado tren de vida corren a cargo de los Presupuestos Generales del Estado, por ejernplo, deberia estar justifieada y facilitada la publieaci6n de' tales hechos. Y escribo en tiempo 'verbal eondicional porque, en el caso espafiol, es muy frecuente que se impida la publicacion de hechos eensurables realizados por altos cargos. La segunda area personal es la referida a la esfera social que, aunque independiente y bien diferenciada de la esfera privada, tiene 16gicas y continuas interrelaciones con ella. Este apart ado llevaci a averiguar que hace la persona investigada y, en el, el

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periodista se interesara por facetas tales como la actividad profesional, la publica; la financiera y los ambientes frecuentados por su objetivo, La actividad profesionales, en la mayoria de las personas, un aspecto fundamental que llena gran parte de la actividad diaria e, incluso, mediatiza de algun modo la vida privada. Conocer detalles sobre ella sera una base imprescindible para poder enfocar con claridad al personaje investigado. Pero no solo re- , sulta interesante la actividad profesional actual, ya que en igual o mayor medida puede serlo la 0 las desempeiiadas en el pasado. Conocer el pasado como inspector de policia (y-no precisamente de los honestos) de un detective privado madrileiio, por ejernplo, fue la clave que me perrnitio averiguar la razon por la que habia sido contratado por un cliente en particular, y para poder explicar sus rnetodos de trabajo y fuentes de informaci6n. Conocer el pasado -como confidente policial- de un abogado madrilefio, fue determinante para establecer sus apoyos y entender el origen de la inmunidad de que gozaba a pesar de tener una ficha policial que envidiaria cualquier delincuente. Conocer la pasada asociaci6n comercial de un funcionario municipal barcelones con un negocio de articulos electronicos, me dio una pista formidable en un tema sobre escuchas ilegales. Y asi hasta el infinite, Es muy frecuente que capacidades del pasado redondeen las actividades del presente, por tanto, conocer aquellas ayudara mucho a eomprender estas. La actividad publica da la medida oficial de la persona investigada, es su imagen eonocida y/o la que el interesado quiere que se conozca. Estudiarla no suele reportar sorpresas interesantes al periodista investigador, pero es necesario hacerlo para situar a la persona en el contexto social que le corresponde y calibrar, en consecuencia, el alcance del trabajo que se esta realizando. Toda persona, en general, realiza actividades publicas con diversos grades de publicidad, 10 que lleva a concluir que, a priori, cuanto menor sea la publieidad de un acto, m~ interesanre puede resultar conocerlo.

Pongamos el caso de un hipotetico politico para hilar un ejernplo tipo. Por una parte tenemos su aetividad parlarnentaria y de partido que, en 10 eseneial (aunque no en 10 traseendental), es bien conocida 0 accesible sin problema alguno. Basta con llamar al departamento de prensa de su partido y se obtiene la vida y milagros del personaje. Pero hay otras actividades, publicas en 10 formal, que, sin ser silenciadas u ocu1tadas, rara vez aparecen en las biograHas of iciales. Nos referimos, en buena medida, a actividades como la pertenencia a consejos de administraci6n, a la titularidad de paquetes accionariales determinados, a la asesoria de grupos empresariales 0 financieros (espafioles 0 extranjeros), ala exclusividad de representaci6n de alguna firma extranjera, etc. Estos datos suelen ser de notable irnportancia para el investigador y su consulta es accesible, aunque 1aboriosa, consu1tando directorios de sociedades (como el DICODI), anuarios econ6micos especializados, registros de la propiedad rnercantil, anuarios biogr.lficos (como Quien es quien en Espana, Quien es quien en las Cortes Generales, 0 los diversos W'ho is who), etc. Finalmente, en nuestro easo tipo, podriarnos encontrar una tercera clase de actividades publicas, aparentemente menos interesantes pero que, en ocasiones, pueden aportar datos rernarcables. En este apartado se incluiria la pertenencia a algUn club deportivo u otros, a alguna asociaci6n de cualquier clase, etc. Nada resulta ocioso de conocer. El dato mas intrascendente puede dar el senti do que Ie falta a un menton de datos inconeXOS hasta aquel momento. AS1, por ejernplo, mientras estuve investigando la trama politica de la secta Moon en Espana, s610 alllegar a conocer las actividades publicas y relaciones profesionales de los politicos y catedraticos implicados pude fundamentar con l6gica la penetraci6n y rnovimientos, en nuestro pals, de esta secta de extrema derecha. La actividad econ6mica, aunque plenamente adscrita a la esferaprivada, no deja de ser un elemento de la esfera social debido a ia forma como se expresa. En este aspecto, sera util pro-

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veerse de informaci6n sobre el nivel de gastos, inversiones, 0 adquisici6n depropiedades de la persona investigada. Analizar estas cuestiones es realmente dificil si no se cuenta con informantes pr6ximos al sujeto que faciliten, al menos, los datos basicos de la situaci6n. Aunque la consulta de los registros de la propiedad es publica (sin olvidar que hay registros que ponen mil impedimentos a su acceso), hay que tener presente que, para hacerlo, se precisan datos muy concretos que no siernpre se logran, que muchas veces las propiedades estan a nombre del c6nyuge u otros y que no hay registros centralizados, por 10 que es imposible saber el total de las propiedades si no se recorre todos y cada uno de los registros, cosa del todo impracticable. Por contra, cuando se dispone de datos suficientes, la actividad financiera aporta informaciones de primera magnitud para el periodista investigador. Como ultimo aspecto en esta relacion de de interes basico en la esfera social de una persona, podra ser indicado indagar en los ambientes frecuentados por el sujeto investigado, Aunque cada uno es muy libre para frecuentar los ambientes que le venga en gana y, en general, el que una persona sea asidua de un ambito concreto no tiene por que irnplicarla en los usos y costumbres que se atribuyen al mismo, sin embargo, en determinados casos, conocer estas circunstancias sem de gran utilidad para el trabajo del periodista investigador. Carla persona deja un rastro peculiar, con su comportamiento, en cada uno de los ambientes en que se rnueve, Un rastro que puede seguir el investigador ayudandole a extraer consecuencias. Sondear dentro de algUn ambito espedfico no suele ser fkil (y cuanto mas cerrado 0 elitist a sea, mas dificultoso result a), debiendo emplearse rnetodos tan distintos como el preguntar sin mas, la compra de informaci6n, 0 la infiltraci6n de algUn otro asiduo del 1ugar 0 del propio periodista. Conocer los arnbientes frecuentados por la persona objeto de investigaci6n sera util, tam bien, para intentar medir sus afinidades y puntos oscuros 0 debiles. ASl, tener constancia de la

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asiduidad de un determinado sujeto en casinos de juego, ambientes homosexuales, hipodromos, discotecas de la jet, misas, locales barriobajeros, restaurantes cares, drculos de intelectuales, financieros,empresarios, show business, y un sinfin de posibilidades, servira, en un momenta dado, para abrir nuevos eaminos en una investigaci6n que, de otra forma, quedarla estancada 0 incompleta. Paserncs ahora a las areas de interes basico de un objetivo a investigar cuando este es una entidad de cualquier tipo. Para facilitar el analisis, bifurcaremos los pasos en dos direcciones: el estructural yel area social. La conjunci6n de ambas nos dani el retrato complete de la entidad investi gada. E1 estudio del area estructural nos aportara, tal como veremas, datos sobre el como es la entidad en cuestion. Conocer el origen de una entidad, al igual que saber sus fines, contribuira a perfilar las Hneas ideo16gicas basicas y los metodos presumiblernente utilizados 0 a disposicion de la entidad investigada. Asi, por ejernplo, saber que la entidad Narcon6n, dedicada, supuestamente, a la rehabilitaci6n de toxic6manos, es un apendice de la sect a multinacional Iglesia de la Cienciologia, es conocer que utilizara los medios fraudulentos habituales de una madre que ha sido perseguida y condenada en muchos palses. Tener constancia de que la asociacion AULA (Asociaci6n pro U nidad Latinoamericana] es una obra corporativa de la organizaci6n Moon -fundada y controlada por ellaaunque aparente ser dirigida por notables politicos de aquel continente-, es tener la certeza de que va a con tar con el ilimitado apoyo financiero de los Moon, que va a usar sus metodos habituales de infiltraci6n, manipu1aci6n e intoxicacion, y que va a ser un instrumento de los intereses politicos mas reaccionarios. Al analizar cualquier entidad, pfra medir sus potencial idades, es capital el obtener datos sabre el apartado de medios/financiaci6n. Tanto si se trata de una asociaci6n no lucrariva, como de una sociedad empresarial 0 de una agrupaci6n de vecinos, conocer los medios Iacilitara el detectar los posibles cauces y sec-

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tores de actuaci6n; y obtener datos sobre su financiaci6n, aportara datos basicos sobre su fuerza, agilidad, capacidad de rnaniobra o reacci6n, independencia (respecto a otras entidades, personas o ideas que pudieran financiarIa), etc. Un medio de prensa escrita -por poner un ejernplo prototipo con el que cualquier periodista se va a enfrentar muy a menudocuya supervivencia dependa, en buena medida, de la publicidad insertada en el y de creditos (bancarios 0 institucionales) y/o descuentos de papel bancario, resultaci del todo dependiente de unos financiadores que, aparentemente, se pretenden ajenos a Ia editorial. En consecuencia, tal metlio evitara publicar asuntos que afecten a sus anunciantes (empresas 0 instituciones publicas 0 privadas) 0 a sus entidades crediticias. De igual modo sed dependiente de grupos concretos que puedan tener un peso accionarial en la entidad. Y 10 sed igualmente respecto de idearios politicos que, mediante distintos mecanismos, sue len estar asociados a la linea editorial del medio. La globalidad de los medios disponibles por esta entidad de prensa, l6gicamente, tam bien hara variar sustancialmente su capacidad de actuaci6n, eso es, usando un simil deportivo, sus posibilidades de ataque y defensa, Un cuarto aspecto a tener en cuenta en la documentaci6n basica sobre una entidad ihvestigada es el de su constitucion organica. Una visit a a los registros mercantiles, de asociaciones, fundaciones, etc. acostumbra a aportar datos de sumo interes so. bre el funcionamiento orgahico, estatutos, capital y medios, organos de gesti6n y otros detalles estructurales. Al realizar este tipo de consultas es aconsejable invertir un poco mas de tiernpo y analizar todo el proc/eso constitutivo, eso es, desde la inscripci6n inicial hast a el momenta actual. Procediendo de esta forma se llega a detectar carnbios estatutarios 0 accionariales, ampliaciones de capital y/o de fines, nombramientos y ceses de gestores ..., movimientos, en suma, que, muchas veces, son la clave del proceso de investigaci6n que ha motivado el acercarniento del periodista hasta la entidad. Otras veces sucede que, en una revi-

si6n casi rutinaria, se llega a descubrir datos e implicaciones tan nuevas e importantes que hacen variar total mente el rumbo del trabajo periodistico 0 iniciar otro con un planteo absolutamente diferente. Dentro de este mismo analisis del area estructural, y muy conectado al paso anterior, sera precise recabar datos sobre la estructura organics u organigrama de la entidad, eso es, sobre los cargos de responsabiEdad y sobre las personas que los ocupan 0 han ocupado (que nunca hay que perder de vista el pasado cuando s€ investiga el presente). En muchos casos, es obvio, los nombres que apareceran llevaran a iniciar procesos de elaboracion de dossiers personales tal como ya disefiarnos en el apartado correspondiente. Al estudiar el area social de la entidad investigada, que nos aportara respuestas sobre el que hace y como 10 hace, podremos hacerlo en dos bloques diferentes, el de la actividad de intercambio y el de la actividad de imagen. La actividad de intercambio, que definimos asi en funci6n de ser un espacio de intercomunicaci6n entre la entidad y la sociedad, que presenta muy diversos campos de interes, puede abarcarse a partir del desglose de cuatro relaciones basicas: las comerciales, las sociales, las culturales y las pollticas. Por relaciones comerciales entendernos todas aquellas actividades que, de una u otra forma, alimenten las finanzas de la entidad y la provean de los elementos que necesita para realizar su labor habitual. Y relaciones politicas seran todas las que, por medio de personas concretas 0 afinidades estructurales, hagan que la entidad adquiera un sesgo determinante en sus actuaciones de cualquier tipo. Este factor puede observarse, entre otros muchos ejernplos, en las denominadas sociedades privadas municipales, por no mencionar al conjunto de las entidades publicas. Pero tarnbien 10 seran las mucho mas sutiles relaciones y tcificos de influencias que pueden establecerse entre directives de entidades y politicos con ideclogias afines. Las relaciones poHticas, en demasiadas ocasiones, son clave para entender incorn-

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prensibles florecimientos rnercantiles 0 subvenciones a fondo perdido. Por relaciones culturales entendemos aquellas actividades, habitualmente no Iucrativas, que se enmarquen en este ambito concreto. Suelen ser mas propias de asociaciones y fundaciones que de entidades empresariales como tales. Pero hay que tener en cuenta que, con frecuencia, se realizan mediante financiaci6n procedente de entidad~ cornerciales y/o ideologicas. A menudo, estudiar el contexto temporal de alguna manifestaci6n cultural, su posible sesgo selective, 0 las entidades que colaboran con la organizadora, puede ser muy util para deducir datos que van mucho mas aHa de 10 purarnente cultural. Por ultimo, como relaciones sociales incluiremos a todas las que no esten contempladas en los grupos anteriores y que, en general, tienen menos peso espedfico en el analisis global. Que una entidad cualquiera mantenga una relaci6n frecuente con personajes como Lola Flores, Camilo Jose Cela, Mario Vargas LIDsa 0 Frank Sinatra, podni ser indicative en algunos casos, pero pocas veces pasara de 10 purarnente anecd6tico. La otra componente para el analisis del area social sed la acividad de imagen, centrada en todos los esfuerzos de la entiinvestigada por imponer una cierta imagen que la defina, . acredite, etc. Buena parte de su estrategia la encontramos en sus departamentos de publicidad, prensa y relaciones blicas. Suele ser un contrapunto interesante, a veces chuseo, con el ue enfrentar la realidad de la entidad que se aflora durante la .gaci6n. Puede servir de ejemplo la carnpafia publicitaria . de la Conselleria de Turisme del Govern Balear (en 87) en la que se promocionaba la poblaci6n de Deia, como mbolo de los «paraisos conservados» "mallorquines, rnientras propio Gobierno, lesionando los intereses publicos y trasgreendo gravemente la legislacion, era cornplice activo del detero de la zona en manos (y para lucre) de especuladores ale-

manes, ingleses y mallorquines (afines al partido en el poder, claro). Sise siguen cabalmente los pasos descritos en este capitulo, se llegara a obtener ese preciado y casi mitico objeto que, en la profesi6n periodistica, se conoce comunrnente por el galicismo de dossier.

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CAPITULO 7

TECNICAS Y ESTRATEGIAS DE INVESTIGACI6N PERIODISTICA

Investigar no solo requiere metodo; tarnbien es imprescindible contar con unas tecnicas determinadas y con una estrategia especialmente adecuada para cada caso. En este capitulo se analizara dinamicas de trabajo como el uso de confu1entes, La infiltracion propia 0 de terceros, La participaci6n en los becbos investigados, La zorra en el gallinero, el periodista ingenue 0 La suplantacion de personalidad, y el empleo de ayudas instrumentales como r« dan ser fa fotografta, La grabaci6n, el vestuario y el vehiculo.

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