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Descubrimiento de los rayos x y el descubrimiento de la radioactividad.

Manuel Muoz-1 O. Qumica.-26 de Marzo.

Quien descubri los Rayos X? Varios cientficos como William Crookes, Nikola Tesla experimentaron pero el que llego a la conclusin de que descubri algo nuevo fue Wilhelm Conrad Roentgen. Fsico Wilhelm Conrad Roentgen, realiz experimentos con los tubos de Crookes y la bobina de Ruhmkorff. Analizaba los rayos catdicos para evitar la fluorescencia violeta que producan los rayos catdicos en las paredes de un vidrio del tubo. Para ello, crea un ambiente de oscuridad, y cubre el tubo con una funda de cartn negro. Al conectar su equipo por ltima vez, llegada la noche, se sorprendi al ver un dbil resplandor amarillo-verdoso a lo lejos: sobre un banco prximo haba un pequeo cartn con una solucin de cristales de platino-cianuro de bario, en el que observ un oscurecimiento al apagar el tubo. Al encender de nuevo el tubo, el resplandor se produca nuevamente. Retir ms lejos la solucin de cristales y comprob que la fluorescencia se segua produciendo, as repiti el experimento y determin que los rayos creaban una radiacin muy penetrante, pero invisible. Observ que los rayos atravesaban grandes capas de papel e incluso metales menos densos que el plomo. En las siete semanas siguientes, estudi con gran rigor las caractersticas propiedades de estos nuevos y desconocidos rayos. Pens en fotografiar este fenmeno y entonces fue cuando hizo un nuevo descubrimiento: las placas fotogrficas que tena en su caja estaban veladas. Coloc una caja de madera con unas pesas sobre una placa fotogrfica y el resultado fue sorprendente. El rayo atravesaba la madera e impresionaba la imagen de las pesas en la fotografa. Hizo varios experimentos con objetos como una brjula y el can de una escopeta. Para comprobar la distancia y el alcance de los rayos, pas al cuarto de al lado, cerr la puerta y coloc una placa fotogrfica. Obtuvo la imagen de la moldura, el gozne de la puerta e incluso los trazos de la pintura que la cubra. Un ao despus ninguna de sus investigaciones ha sido considerada como casual. El 22 de diciembre, un da memorable, se decide a practicar la primera prueba con humanos. Puesto que no poda manejar al mismo tiempo su carrete, la placa fotogrfica de cristal y exponer su propia mano a los rayos, le pidi a su esposa que colocase la mano sobre la placa durante quince minutos. Al revelar la placa de cristal, apareci una imagen histrica en la ciencia. Los huesos de la mano de Berta, con el anillo flotando sobre estos: la primera imagen radiogrfica del cuerpo humano. As nace una rama de la Medicina: la Radiologa.

Porque se les llamo Rayos X? El descubridor de estos tipos de rayos tuvo tambin la idea del nombre. Los llam "rayos incgnita", o lo que es lo mismo: "rayos X" porque no saba que eran, ni cmo eran provocados. Rayos desconocidos, un nombre que les da un sentido histrico. De ah que muchos aos despus, pese a los descubrimientos sobre la naturaleza del fenmeno, se decidi que conservaran ese nombre. La noticia del descubrimiento de los rayos "X" se divulg con mucha rapidez en el mundo. Rntgen fue objeto de mltiples reconocimientos, el emperador Guillermo II de Alemania le concedi la Orden de la Corona, fue honrado con la medalla Rumford de la Real Sociedad de Londres en 1896, con la medalla Barnard de la Universidad de Columbia y con el premio Nobel de Fsica en 1901. Caractersticas de los Rayos X Los rayos X son una radiacin electromagntica de la misma naturaleza que las ondas de radio, las ondas de microondas, los rayos infrarrojos, la luz visible, los rayos ultravioleta. Los rayos X surgen de fenmenos extranucleares, a nivel de la rbita electrnica, fundamentalmente producidos por desaceleracin de electrones. La energa de los rayos X en general se encuentra entre la radiacin ultravioleta y los rayos gamma producidos naturalmente. Los rayos X son una radiacin ionizante porque al interactuar con la materia produce la ionizacin de los tomos de la misma, es decir, origina partculas con carga (iones). La denominacin rayos X designa a una radiacin electromagntica, invisible, capaz de atravesar cuerpos opacos y de imprimir las pelculas fotogrficas. Los actuales sistemas digitales permiten la obtencin y visualizacin de la imagen radiogrfica directamente en una computadora (ordenador) sin necesidad de imprimirla. La longitud de onda est entre 10 a 0,1 nanmetros, correspondiendo a frecuencias en el rango de 30 a 3.000 PHz (de 50 a 5.000 veces la frecuencia de la luz visible).

Quin descubri la radioactividad? La radiactividad fue descubierta en 1896 por el qumico francs Becquerel durante sus estudios sobre la fluorescencia. Observ que una placa fotogrfica no expuesta a la luz y envuelta en papel negro era impresionada como por la luz visible o ultravioleta (o por los rayos X recientemente descubiertos por Rntgen), cuando el paquete se pona en contacto con compuestos del elemento pesado uranio. Dedujo (correctamente) que este elemento deba producir algn tipo de radiacin la cual atravesaba el papel hasta alcanzar y afectar a la emulsin fotogrfica. Un cuidadoso estudio emprendido por Becquerel y otros cientficos, entre ellos los Curie, Joliot, Soddy, Rutherford, Chadvick y Geiger, revel que cierto nmero de elementos qumicos pesados (muchos de ellos no descubiertos antes a causa de su rareza) parecan ser interiormente inestables y daban a origen a radiaciones penetrantes. Con ello, esos mismos elementos se transformaban en otros diferentes, siguiendo caminos complicados, pero bien definidos, en busca de una estabilidad final. Este fenmeno totalmente distinto de cualquier otro estudiado hasta entonces, recibi el nombre de radiactividad, y el proceso de transformacin fue llamado desintegracin radiactiva. Con que mineral se trabajo cuando se descubri la radioactividad?

Qu es la radioactividad? La radiactividad o radioactividad es un fenmeno fsico por el cual algunos cuerpos o elementos qumicos, llamados radiactivos, emiten radiaciones que tienen la propiedad de impresionar placas fotogrficas, ionizar gases, producir fluorescencia, atravesar cuerpos opacos a la luz ordinaria, entre otros. Debido a esa capacidad, se les suele denominar radiaciones ionizantes. Las radiaciones emitidas pueden ser electromagnticas, en forma de rayos X o rayos gamma, o bien corpusculares, como pueden ser ncleos de helio, electrones o positrones, protones u otras. En resumen, es un fenmeno que ocurre en los ncleos de ciertos elementos, inestables, que son capaces de transformarse, o decaer, espontneamente, en ncleos atmicos de otros elementos ms estables. La radiactividad ioniza el medio que atraviesa. Una excepcin lo constituye el neutrn, que no posee carga, pero ioniza la materia en forma indirecta. En las desintegraciones radiactivas se tienen varios tipos de radiacin: alfa, beta, gamma y neutrones. La radiactividad es una propiedad de los istopos que son "inestables", es decir, que se mantienen en un estado excitado en sus capas electrnicas o nucleares, con lo que, para alcanzar su estado fundamental, deben perder energa. Lo hacen en emisiones electromagnticas o en emisiones de partculas con una determinada energa cintica. Esto se produce variando la energa de sus electrones (emitiendo rayos X) o de sus nucleones (rayo gamma) o variando el istopo (al emitir desde el

ncleo electrones, positrones, neutrones, protones o partculas ms pesadas), y en varios pasos sucesivos, con lo que un istopo pesado puede terminar convirtindose en uno mucho ms ligero, como el uranio que, con el transcurrir de los siglos, acaba convirtindose en plomo. La radiactividad se aprovecha para la obtencin de energa nuclear, se usa en medicina (radioterapia y radiodiagnstico) y en aplicaciones industriales (medidas de espesores y densidades, entre otras). La radiactividad puede ser:

Natural: manifestada por los istopos que se encuentran en la naturaleza. Artificial o inducida: manifestada por los radioistopos producidos en transformaciones artificiales. De que emisiones esta compuesta la radiacin radioactiva?, Cules son sus caractersticas?

Propiedad carga masa Poder de penetracin naturaleza radiacin

Alfa 2 6.64 x 1024g 1

Beta +1

Gamma -0

9.11 x 10-28g 0

100

1000 Fotones de alta energa

Ncleos de Electrones He

Quienes fueron Marie y Pierre curie y cuales fueron sus aportes al estudio de la radioactividad? Becquerel trabajando en su laboratorio con el uranio descubre propiedades especiales, pero fueron los esposos Curie, quienes dieron el nombre de radioactividad al fenmeno, descubriendo adems el torio, polonio y radio. En 1903, estos cientficos fueron galardonados con el Premio Nobel de fsica. Marie Curie fue la primera mujer en la historia en recibir esta distincin. Despus de la muerte de su esposo ella sigui trabajando con Rutherford, incursionando en la separacin de la radiacin, mediante un campo elctrico obteniendo las partculas alfa, beta y gamma.