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Univeridad del Norte Principios de Macroeconoma Sarai Baloco

Barranquilla: Puerto, ro, mar y oportunidad


A lo largo de su historia y del reconocimiento que ha recibido como la Puerta de Oro de Colombia, Barranquilla siempre se ha caracterizado por ser una ciudad comercial y abierta a los mercados internacionales. En lo poco que se conoce de ella, se puede afirmar que ella naci libre en tanto ideologa, economa, poltica, etc. Como muestra de lo anteriormente dicho, en marzo de 1533 Gonzalo Fernndez de Oviedo, un colonialista espaol que acompa a Pedro de Heredia en sus expediciones por las costas del mar Caribe, registr un fenmeno que sorprendi a los conquistadores espaoles y que luego se convirti en una fuente de desarrollo y apertura econmica llamado comercio. Este autor describi a dos indgenas que se transportaban en canoas por el Ro Magdalena que comunica a Barranquilla con el actual departamento Magdalena comerciaban productos como la sal y especies marinas en el ao de 1517 (Fernndez, 1944, citado por Villaln,J, pg. 4). De all se constata que esta ciudad naci espontneamente, a travs de la actividad comercial lo cual le ofreci (y le sigue ofreciendo) bienestar y crecimiento econmico que se comenzaron a ver desde 1851, convirtindola as en una ciudad multicultural que abri sus puertas al mercado internacional. Las luces de la modernidad (siglos XIX y XX) fueron cruciales para el ideario de aqul que naci en Barranquilla y esto es porque, segn los registros de Carbon y otros ms, ellos abrieron sus puertas a extranjeros (sobretodo alemanes y franceses) para generar negocios de exportar primordialmente caf, luego tabaco y otros productos colombianos, a cambio de traer cultura y arquitectura (como por ejemplo el ferrocarril terminado por los alemanes en 1871, entre otros). Pero desafortunadamente desde 1954 surgieron muchos factores como el centralismo, el desinters de la sociedad barranquillera hacia los problemas sociales y polticos, la corrupcin y un largo etctera han generado malestar en todos los mbitos a la poblacin barranquillera. Por

ejemplo, en un seminario que tuvo como tema Los sures de Barranquilla: La distribucin espacial de la pobreza dirigido por el Banco de la Repblica, economistas como Laura Cepeda Emiliani expusieron en una conferencia la poblacin de la ciudad de Barranquilla, dentro del periodo 2007-2009, presenta altos ndices de indigencia y pobreza, aproximadamente el 15% y ms del 40% respectivamente. Comparadas estas cifras con ciudades como Bucaramanga cuya poblacin indigente representa menos del 5% de su poblacin total y el 20% de esta misma es pobre. (Cepeda, 2011). Por otra parte, a pesar de que haya aumentado el nmero de matriculados en los grados de Media Vocacional dentro del periodo de 2009 -2010, el sistema de educacin en Barranquilla ha decado en cuanto a calidad dejando como consecuencia a muchos jvenes por fuera de la educacin continua en la universidad (aunque tambin cuenta la pobreza que abunda en los grandes estratos 1 y 2 en Barranquilla) y unos cuantos en cursos tcnicos como el SENA (Ruz, Gallego, Silva, Casas, Jaramillo, & Said, 2010). Otro aspecto a destacar es la informalidad en Barranquilla. Teniendo en cuenta estos ndices de pobreza e indigencia, la bajo estndar en educacin y el grave porcentaje en cobertura de la educacin; se puede afirmar que la mano de obra en la ciudad de barranquilla no est calificada y se encuentra en precarias condiciones para entrar al mercado laboral y por lo tanto gran parte de la poblacin activa para laborar recurrieron a la informalidad para poder subsistir. De acuerdo con estadsticas del Banco de la Repblica, en Barranquilla y Soledad,

aproximadamente el 65% de los trabajadores pobres son trabajadores informales y la correlacin entre el porcentaje de trabajadores informales y el porcentaje de poblacin por debajo del umbral de pobreza es 61,5% y en el caso de Soledad es de 50,9% (Cepeda, 2011). Continuando con la informalidad, sumamos que el aumento de los embarazos en adolescentes ha sido otro factor significativo por el cual estos jvenes que salen de su ltimo ao escolar se refugien en la informalidad para poder sobrevivir y sustentar a su familia; estos jvenes se encuentran en el mercado y centro de la ciudad trabajando en los distintos graneros cargando sacos de alimentos, realizando rifas diariamente, entre otras actividades que no son bien pagadas (un promedio de veinte mil pesos diarios) pero que por lo menos les brinda lo necesario y sin tener que haber gastado en estudios previos. Sin embargo, hay inmenso abismo existente entre pobres y ricos en Barranquilla a causa de este fenmeno social. Este caso no slo se presenta en

esta ciudad, sino en las dems ciudades y en toda Colombia (recordemos que Colombia es uno de los pases ms desiguales en todo el mundo) y es un problema muy grave para el desarrollo de la economa en Colombia en general. Si muy bien es cierto que las personas que no alcanzaron estudiar y optaron por la informalidad como un medio para subsistir, y han ganado mucho ms de lo que le podan pagar empresas que requieren a sus candidatos tanto estudios bsicos como complementarios; estas personas no lograrn obtener una mejor calidad de vida y a la vez se acomodan a los estratos 1 y 2, obstruyendo as la movilidad econmica de los barranquilleros. Lo anterior ha desencadenado una serie de macro-problemas que han impedido que Barranquilla resurja en el aspecto comercial, industrial, portuario, etc. A fin de ser como era antes (o hasta mejor) y sacar adelante proyectos que mejoren la competitividad de Colombia en el marco de las negociaciones internacionales, con los tratados de libre comercio con Mxico, Mercosur, Canad, recientemente con Estados Unidos, entre otros; a fin de ejercer liderazgo en materia de industria, comercio y otros aspectos que caracterizan muy bien a esta ciudad. No olvidemos que Barranquilla est ubicada en un buen sitio geogrfico: tiene el ro Magdalena y el mar Caribe como medio de transporte para agilizar las exportaciones e importaciones. En conclusin, se puede decir que existen una serie de factores que han varado a la ciudad de Barranquilla en un estancamiento econmico, poltico y social como lo es el bajo estndar de educacin, la informalidad, la falta de infraestructura, prdida de liderazgo en los movimientos en el extranjero, etc. Esto nos lleva a decir que esta serie de dificultades impide que haya movimientos de trabajo, desarrollo econmico, cultura ciudadana, prdida de identidad y otras consecuencias que generan un grave declive para esta representacin a nivel internacional. El multiculturalismo que nos destaca y las actividades culturales como el carnaval no son las nicas formas de que esta ciudad sea reconocida en el mercado internacional. Colombia tiene tratados de libre comercio con muchos pases como Corea del Sur, Mxico, Canad, Estados unidos, etc. Y varios acuerdos como la CAN, EFTA, Mercosur, entre otros, lo cual indica que esta ciudad debe cambiar sus polticas econmicas a fin de restablecer lo perdido y ser ese punto estratgico que hacia principios de siglo XIX lo era en Colombia. S que es muy difcil porque el centralismo es un obstculo muy fuerte pero eso no da pie para que el barranquillero se quede sin hacer nada con tantas oportunidades presentadas en la arena internacional que estn a su alcance y que slo debe tomar incitativa para abrirse y expandir su puerto hacia los lares del comercio internacional.

Bibliografa
Barranquilla, A. D., FENALCO, & SENA. (2008). Diagnstico de Cultura Ciudadana para Barranquilla. Barranquilla: Barranquilla cmo vamos. Bonet, J. (2005). Desindustrializacin y terciarizacin espuria en el departamento del Atlntico, 1990 - 2005. Cartagena: Banco de la Repblica. Cepeda, L. (2011). Los sures de Barranquilla:La distribucin espacial de la pobreza. La economa de Barranquilla a comienzos del siglo XXI (pg. 14). Barranquilla: Banco de la Repblica. Fernndez, G. (1944, citado por Villaln,J). Historia general y natural de las indias, islas y tierrafirme del mar ocano. Asuncin. Ruz, L., Gallego, J., Silva, L., Casas, C., Jaramillo, L., & Said, E. (Abril de 2010). Informe Estadstico 2010. Recuperado el 19 de Septiembre de 2011, de Scrib: http://es.scribd.com/doc/31238779/Informe-estadistico-2010-sobre-la-Calidad-de-la-Educacionen-Barranquilla Posada Carb, E. (1987). Una invitacin a la ciudad de Barranquilla. Bogot: Cmara de comercio, Cerec.