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La msica de la Antigua Grecia era un arte que se encontraba presente en la sociedad de forma casi universal: en las celebraciones, funerales,

en elteatro, a travs de la msica popular o mediante las baladas que presentaban los poemas picos. Representaba, por tanto, un papel integral en las vidas de los habitantes de la antigua Grecia. En la actualidad, constan significativos fragmentos sobre la anotacin musical utilizada por los griegos 1 2 as como muchas referencias literarias a la msica de la Antigua Grecia. A travs de las fuentes se ha podido investigar - o al menos hacerse cierta idea - sobre cmo sonaba la msica griega, su rol en la sociedad, las cuestiones econmicas relacionadas con ese arte o la importancia social de los msicos. La propia actividad de tocar instrumentos musicales est presente a menudo en los dibujos encontrados en las cermicas griegas. Por su parte, la propia palabra msica procede de la denominacin de las musas, las hijas de Zeus que, segn la mitologa griega, inspiraban todas las actividades creativas e intelectuales. En un momento dado, Platn realizNuestra msica estuvo una vez dividida en sus formas correctas (...) No estaba permitido intercambiar los estilos meldicos de estas formas establecidas con otras. El conocimiento informaba el juicio y penalizaba la desobediencia. No haba silbidos, ruidos no musicales, o palmas para aplausos. La regla era escuchar silenciosamente y aprender; nios, profesores y la multitud se mantenan en orden ante la amenaza del palo. (...) Pero luego, la anarqua no musical fue dirigida por poetas que tenan talento natural pero eran ignorantes de las leyes de la msica (...) A travs de la estupidez se engaaron en pensar que no haba bien o mal en la msica, que deba ser juzgada en funcin del placer que diese. Con sus obras y sus teoras infectaron a las masas con la presuncin de creerse jueces vlidos. Por lo que nuestros teatros, antes silenciosos, se volvieron vocales, y la aristocracia musical llev a una perniciosa teatrocracia (..) el criterio no era msica, sino una reputacin por la habilidad promiscua y un espritu de ruptura de las leyes. esta crtica sobre la msica moderna de su Podemos asumir a partir de sus referencias a las formas establecidas y a las leyes de la msica que, al menos parte de la formalidad del sistema armnico pitagrico haba calado en la msica griega, como mnimo cuando sta era tocada por msicos profesionales en pblico. En su escrito, Platn estara precisamente quejndose del alejamiento de esos principios hacia el "espritu de ruptura de las leyes". Entre los infractores estara seguramente incluido Aristxeno, que mantena que las notas de la escala no deban juzgarse por la proporcin matemtica, como mantenan los pitagricos, sino por el odo absoluto. En esencia, Aristoxeno dijo que dado que no podas or la "msica de las esferas" en cualquier caso, por qu no simplemente cantar y tocar los sonidos buenos y razonables para nosotros? Esta filosofa tan simple subyace tras el movimiento posterior hacia el sistema temperado e incluso es comparable a la divisin de la msica del siglo XX entre msica tonal y msica atonal. Por ello, jugar con aquello que "sonaba bien" violaba el uso adecuado del ethos de los modos. Es decir, los griegos haban desarrollado un complejo sistema que relacionaba caractersticas particulares de carcter emocional y espiritual con ciertos modos. Los nombres para los diversos modos derivaban de los nombres de las tribus y pueblos griegos, de los que se deca que su temperamento y sus emociones estaban caracterizados por el sonido nico de cada modo. Por lo tanto, los modos dorios eran "duros", los frigios "sensuales", y as en adelante. En otros lugares, 4 Platn comenta sobre el uso adecuado de los distintos modos: el dorio, el frigio, el lidio, etc. Es difcil para un odo moderno relacionar el concepto de ethos en la msica excepto mediante la comparacin con nuestra propias percepciones. As, una escala menor se utiliza para la melancola y una escala mayor para casi todo lo dems, desde la msica alegre a la heroica. En realidad, hoy en da sera ms comparable con el sistema de escalas usado en la India y conocido como raga, que percibe distintas escalas como ms apropiadas para la maana, otras para la tarde, y as en adelante. La escala La escala fundamental de los griegos de la Antigedad era la doria:5 re, mi, fa, sol, la, si, do, re. Sin embargo, mientras que la escala moderna es esencialmente ascendente, la doria era descendente: subirla, era, a ojos de los griegos, emplearla al revs. El sitio de los semitonos en las dos escalas es el mismo, si se considera cada escala en su sentido directo, y no en el inverso. No olvidemos que una escala es un movimiento meldico, y que la direccin de este movimiento depende de las atracciones entre las notas, y despus por la determinacin del lugar de los semitonos. Crearon sus primeras escalas mediante la notacin alfabtica, es decir dieron a las notas como nombre algunas letras de su alfabeto. 6 Nuestra escala tiene una tnica que est en el primer grado. Pero la nocin de la tnica no tiene sentido ms que desde el punto de vista moderno de la armona, concepto que, tal y como la entendemos, era ignorado por los griegos. Su escala no tena tnica y, no obstante, haba una nota que jugaba un papel preponderante: era la mediante. En la escala doria, la mediante era el la. Su nombre se deba a su posicin casi central, y su importancia se deba a que la mayora de las relaciones meldicas se perciban directa o indirectamente en relacin con ella. La doria era la escala fija en la msica griega. Pero se transformaba en une serie de diversas escalas o modos, segn se desplazara el punto de partida y la mediana (vase velocidad de fase). Los modos griegos eran: dorio, hipodorio, frigio, hipofrigio, lidio, hipolidio, mixolidio, hipomixolidio. (=dorio). Igual que transponemos nuestra escala mayor y nuestra escala menor de la nota la, sin dulces tonalidades diferentes por el medio de alteraciones ascendentes o descendentes, los griegos usaban transposiciones anlogas. Saban incluso modular a la quinta inferior por medios puramente meldicos. Hasta aqu la exposicin del sistema musical griego conforme a su forma ms antigua, al que los griegos denominaban gnero diatnico, debido a que era en el que las cuerdas de la lira alcanzaban la mxima tensin, y que se caracterizaba por la disposicin siguiente de los intervalos en el tetracordioinferior de la escala: la-sol-fa-mi. Las complicaciones, sin duda de origen oriental, se introdujeron despus en la msica griega, bajo los nombres de escala cromtica y de escala enarmnica. La cromtica se defina por la disposicin siguiente del tetracordio inferior de la escala: la-fa#-fa(b)-mi.

En cuanto a la escala enarmnica, muy diferente de la moderna, introdujo en la escala el cuarto de tono. A falta de signo ms apropiados se representa por un fa seguido de un medio bemol utilizado para bajar la nota fa un cuarto de tono en el tetracordio inferior de la escala enarmnica la-fa-fa(b/)-mi La msica griega era esencialmente homfona, como todas las msicas de la antigedad. Los griegos no consideraban musical la produccin simultnea de dos melodas diferentes. Adems, no conocan la armona en el sentido moderno de la palabra. Cuando cantaban los coros, siempre era al unsono o a la octava, y el aumento de un canto a la octava, tal y como se produca cuando se asociaban voces infantiles con voces de adultos, les pareca una complicacin audaz. Los instrumentos que acompaaban a las voces se contentaban con aumentar su parte; a veces, sin embargo, aadan una nota cambiata. Pero tales ornamentos o mezclas de sonidos no tenan, en ningn grado, el carcter o papel de nuestros contrapuntos o armonas modernas. En definitiva, los sonidos de las escalas varan en funcin del lugar en el que se ubican los tonos y los semitonos. Mientras que la msica occidental moderna distingue relativamente pocos tipos de escalas, los griegos usaban esta ubicacin de tonos, semitonos e incluso la cuarta parte de tono para desarrollar un gran repertorio de escalas, cada una con un supuesto "ethos". No existe sin embargo ninguna evidencia que lleve a concluir que una secuencia de notas en una escala concreta corresponde "de forma natural" a una emocin particular o a una caracterstica de la personalidad. Sin embargo, la idea griega de la escala (incluido su nombre) lleg hasta la msica romana posterior y hasta la Edad Media, pudiendo encontrarse un ejemplo en el sistema modal eclesistico. A partir de las descripciones que han llegado a nuestros das desde los escritos de Platn, Aristxeno y, ms adelante, Boecio, podemos decir, aunque con ciertas precauciones, que los antiguos griegos, al menos los anteriores a Platn, escuchaban msica principalmente monofnica, es decir, construida en melodas simples basadas en un sistema de modos o escalas, construidas bajo el concepto de que las notas deban ser colocadas entre intervalos consonantes. Est comnmente aceptado en musicologa que la armona, en el sentido de un sistema desarrollado de composicin en la que muchos tonos contribuyen al mismo tiempo a la expectacin de resolucin de la audiencia, fue inventada en la Edad Media europea, y que las culturas antiguas no tenan un sistema desarrollado de armona. Sin embargo, resulta obvio a partir del texto de Platn que los msicos griegos en ocasiones hacan sonar ms de una nota al mismo tiempo, aunque esto aparentemente era considerado una tcnica avanzada. El fragmento musical conservado de Orestes de Eurpides claramente solicita que suene ms de una nota al mismo tiempo. Tambin existe un interesante estudio7 en el campo de la msica de la antigedad en el Mediterrneo (descifrando escrituras musicales cuneiformes) que defiende la existencia de varios sonidos al mismo tiempo y de la invencin terica de una escala muchos siglos antes de que la escritura llegara a Grecia. Sin embargo, todo lo que se puede decir a partir de la evidencia existente es que, mientras que los msicos griegos s que emplearon la tcnica de hacer sonar varios tonos de forma simultnea, la forma ms comn y bsica de la msica griega era monofnica. Todo ello parece evidente si tenemos en cuenta los escritos de Platn: La lira debera utilizarse junto con las voces (...) el msico y el pupilo creando nota por nota al unsono, con heterofona y bordadas por la lira (...) Platn8 El ritmo La teora del ritmo tena para los griegos una importancia capital y adquiri un desarrollo considerable, cuyo anlogo se encuentra en los tratados de composicin modernos. El pulso, que serva de base al sistema, era el valor de duracin de la ms pequea, la breve (U), cuyo mltiplo era la larga (-), que equivala a dos breves. Combinando largas y breves, se obtenan diferentes ritmos elementales o pies, que corresponden a los tiempos de nuestros compases: el yambo (U-), el troqueo (-U), el tribraquio (UUU), el dctilo (UU), el anapesto (UU-), elespondeo (--), etc. Al reunir varios pies se formaban los metros, como nuestros compases se componen de tiempos. La unin de varios metros daba lugar a un elemento de fraseo o klon. Generalmente el fraseo se compona de dos kla. Los fraseos se reagrupaban en periodos y los periodos en estrofas, que se presentaban de ordinario seguidas de la antstrofa, y del podo (coda). Las leyes ms minuciosas y ms variadas se aplicaban a la construccin de estos grandes conjuntos rtmicos, que aparecan ya sea en una oda de Pndaro o ya sea en un escena trgica de Esquilo; muy anlogas por su arquitectura a lassonatas y sinfonas. Estas reglas de construccin fueron totalmente ignoradas en la Edad Media. Reencontradas gracias al instinto de los grandes maestros clsicos, no fueron enunciadas de forma muy explcita hasta despus del descubrimiento en el siglo XX del verdadero significado de la doctrina de los antiguos. La funcin de la msica en la sociedad de la antigua Grecia estaba de cierto modo vinculada a su mitologa: Anfin aprendi la msica de Hermes, y luego construy Tebas usando una lira de oro con la que poda colocar las piedras en su lugar tan slo con el sonido que emita. Orfeo, el maestro de msica, tocaba su lira con tal maestra que poda hacer dormir a las bestias, y el mito de la creacin del orfismo mostraba la gnesis a travs de una narracin en el que Rea tocaba un tambor, llamando la atencin de los hombres sobre los orculos de la diosa.9 Tambin encontramos a Hermes mostrando a Apolo su lira recin inventada con el caparazn de una tortuga,10 o las propias victorias musicales de Apolo sobre Marsias y Pan.11 Hay muchas referencias que indican que la msica era una parte integral de la percepcin griega de cmo su raza haba sido creada y de cmo sus destinos continuaban controlados y observados por los dioses. Por ese motivo, no es ninguna

sorpresa que la msica estuviese omnipresente en los Juegos Pticos, los Olmpicos, las ceremonias religiosas, actividades ldicas, e incluso en los comienzos de los dramas a travs del ditirambo, lrica coral dedicada al diosDioniso.12 En algunas fiestas solemnes tenan lugar grandes concursos musicales entre los ms renombrados virtuosos. Se ha conservado el escrito de una representacin llamada pthikon, una especie de msica programtica que describe la lucha de Apolo contra la serpiente Pitn: 1 introduccin; 2 provocacin ; 3 ymbico (combate, charanga, imitacin de los chirridos de los dientes deldragn); 4 oracin (o celebracin de la victoria); 5 ovacin (canto de triunfo). Los instrumentistas ms famosos de la antigedad brillaron en la ejecucin de su pthicon. Aunque la interpretacin de solos de instrumentos adquiri cada vez ms importancia en Grecia, primitivamente la msica griega era sobre todo vocal. Las obras lricas de todos los antiguos poetas eran compuestas para ser cantadas. La tragedia griega era un drama en gran parte musical: en ellas cantaban los coros, sobre todo en sus orgenes, como por ejemplo en las obras de Esquilo. En Atenas, las representaciones de tragedias eran ceremonias oficiales y fiestas populares en las que toda la ciudad tomaba parte. As se explica que el arte musical estuviera asociado a la poesa, a la danza y a la mmica en la antigua Grecia. La danza en el teatro antiguo no se parece a los ballets modernos. Era una danza sin virtuosismo, sin solos, sin parejas (los coros de bailes slo estaban formados por hombres), sin rapidez; era una danza donde el movimiento de las manos y las actitudes del cuerpo jugaban un papel mayor que los pasos de baile. Puede ser que los verdaderos sonidos de la msica que se escuchaba en los rituales, juegos, dramas, etc. sufriese algn tipo de cambio tras la dramtica cada de Atenas en 404 a. C., en la Guerra de Decelia, la fase final de la Guerra del Peloponeso. En ese momento se produce una cierta "revolucin" en la cultura griega, y es de esa poca de cundo data el lamento de Platn sobre los cambios acaecidos en la msica.13 Aunque se segua valorando el virtuosismo instrumental, la queja de Platn inclua la atencin excesiva a la msica instrumental hasta el punto de que interfera con la voz humana que la acompaaba, apartndose por tanto del ethos tradicional de la msica.