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Tecnologia en Comunicación Visual 1B / Departamento de DCV / Facultad de Bellas Artes / UNLP / 2006

Percepción visual y ritmo

Para hacer un buen trabajo de diseño debemos comprender como funcionan los mecanismos físicos y culturales que se ponen en juego cuando visualizamos un mensaje gráfico. El ritmo, aplicado a la tipografía, puede colaborar en la optimización de la lectura o en la pregnancia de la página.

Percibir es ver de manera activa. Es una actividad que puede originarse de dos modos diferentes. Uno es aquel en que el ojo busca, en el que el receptor actua como radar e implica una intención de quien mira. El otro es aquel en el

psíquicas que constituyen la esencia de la percepción. Dichas operaciones transforman la impresión sensitiva en imagen cognitiva (es decir, que puede ser utilizada). Cuando el ojo ve un grupo de letras, es el cerebro quien

La exploración visual del espacio

el ojo se sorprende con el mensaje y en el que el receptor es un blanco de ese mensaje. No busca, sino que es buscado por el mensaje. La percepción es fruto de una combinación entre capaci- dades innatas, maduración del sistema nervioso y apren- dizaje, siendo este el mas decisivo en los hombres que en el resto de los animales, mejor equipados de facultades innatas y menos dependientes del aprendizaje. La diferencia entre la percepción de un bebe y la de un adulto no radica en el aparato ocular ni en la cantidad de información recibida, sino en la capacidad de procesar la información visual. Esta capacidad aumenta con la practica

percibe palabras. Esas palabras tendrán sentido para quien conozca el idioma en que están escritas. A su vez, alguien entrenado, con experiencia, “verá” ciertos rasgos formales en esas letras y el conocimiento adquirido le permitirá ubi- carlas dentro de determinado estilo o epoca histórica. En el proceso de percepción es selectivo. El sujeto, guiado por su experiencia y por sus expectativas, valora algunos rasgos especialmente significativos, ignorando otros que considera irrelevantes.

y

la experiencia.

La vista percibe por integración de un modo súbito y simul- taneo, las formas complejas de un objeto en su conjunto

El

desarrollo de la percepción comienza con la visualización

unitario.

de grandes diferencias hasta que se logra la distinción de pequeñas sutilezas. Se trata mas de un problema intelec- tual que de una cuestión estrictamente sensorial, física o neurológica.

La teoría de la Gestalt postula que las formas son percibidas por el sujeto inmediatamente como totalidades o conjun- tos, con un resultado superior a la suma de las partes. Las relaciones, asociación, ordenamiento u organización, se

Naturaleza de la percepción visual En los centros nerviosos superiores se lleva a cabo la re- cepción y elaboración de la sensación suministrada por los sentidos.

establecen de modo de hacer el mínimo esfuerzo percep- tivo posible. La ley de pregnancia de las formas rige este proceso, donde se imponen como unidades las “buenas formas” (ver leyes de la percepción unitaria).

Estos datos, que a veces son conservados en la memoria, se denominan imágenes. Solo el ser humano es capaz (gracias

La teoría de la Gestalt supone un determinismo y un au- tomatismo biológico en la organización de las formas. Hay

a

su inteligencia conceptual y abstracta) de relacionarlas

quienes sostienen, con otros criterios, que ademas provi-

con un objeto o estímulo exterior. Son estas operaciones

enen del código cultural y no son compartidas por todas las

enen del código cultural y no son compartidas por todas las Siistema Visual 1. 2. 3.

Siistema Visual

1.

2.

3.

4.

5.

Globos oculares Nervio óptico Quiasma óptico Tracto óptico Ganglio geniculado lateral

Radiación óptica Corteza visual primaria Campo visual del ojo derecho Campo visual del ojo izquierdo 10. Campo binocular

9.

6.

7.

8.

¿Cómo vemos? El ojo es una especie de cámara fotográfica cuya superficie sensible, la retina, está dispuesta en el fondo de un globo redondeado, y toda la parte anterior del ojo es un dispositivo óptico que permite enfocar la imagen sobre la retina. Entre el momento en que el rayo luminoso incide en la retina y aquel en que se forma la imagen en el cerebro transcurre 1 décima de segundo, durante la cual la información luminosa recibida por el ojo experimenta varios tratamientos sucesivos. La imagen que se forma en el fondo de cada hoja no es mas que el punto de partida de la percepción visual. Después es codificada en impulsos eléctricos, que trasmitidos a través de las áreas visuales del cerebro, son analizados en términos del conocimiento de formas, colores, movimientos, proporciones, etc.

culturas. Estas nociones pueden ayudarnos a comprender algunos

de los fundamentos de las leyes de Gestalt, para poder utilizarlas como recursos gráficos en la comunicación:

• Noción de pregnancia: La pregnancia (Wertheimer) es

la fuerza de la forma. Es la dictadura que la forma ejerce sobre el movimiento ocular, así como su capacidad de para imponerse como imagen mental y en el recuerdo.

• Principio de invariancia topológica: Una forma resiste a

la deformación en la que se la hace incurrir. Esta resistencia

se da en la medida en que la forma es más pregnante.

P

P P P

P P P P P P

Tomando esta serie de letras P como ejemplo podemos reconocer cuales son las leyes perceptivas por las cuales algunas nos resultan más potentes, o más fáciles de recordar, o más sencillas o complejas.

• Principio de enmascaramiento: Una forma resiste a las

diferentes perturbaciones a la que está sometida. En la me-

dida en que la forma sea mas pregnante será más resistente.

• Principio de Birkhoff: Una forma será tanto más preg-

nante en la medida en que contenga mayor número de ejes de simetría (regularidad, estabilidad).

• Principio de proximidad: Los elementos del campo per-

ceptivo que estén aislados, pero que son vecinos, tienden a considerarse como grupos o formas globales.

• Principio de similaridad: En un campo de elementos

equidistantes, aquellos que tienen mayor similitud por su forma, color, tamaño o dirección, se perciben ligados entre

ellos para formar una cadena o grupos homogéneos. • Principio de memoria: Las formas son tanto mejor

percibidas en la medida en que son presentadas con mayor frecuencia.

• Principio de jerarquización: Una forma compleja será

tanto más pregnante cuando la percepción esté mejor orientada por el diseñador, conduciendo la mirada del receptor de lo principal a lo accesorio. Es decir, cuando sus partes estén mejor jerarquizadas.

Leyes de la percepción unitaria

• Ley de la totalidad: El todo es diferente y es mas que la suma de las partes.

• Ley estructural: Una forma es percibida como un todo,

con independencia de la naturaleza de las partes que la constituyen.

• Ley dialéctica: Toda forma se desprende del fondo sobre

el que está establecida. La mirada decide sobre si tal o cual

elemento del campo visual pertenece alternativamente a la

forma o al fondo.

• Ley de contraste: Una forma es mejor percibida en la

medida en que se establece un mayor contraste entre ella y su fondo (principio de la “buena forma”).

• Ley de complementación: Si un contorno no está

completamente cerrado, la mente tiende a continuar o a completar dicho entorno con los elementos que son mas faciles de aceptar en la forma o que son de algún modo inducidos por ella.

• Ley de simplicidad: En un campo gráfico dado, las figuras menos complejas tienen mayor pregnancia. Una figura simple es aquella que necesitas menos grafemas para

construirla: menos segmentos de rectas, menos curvas, menos ángulos, menos intersecciones, menos cambios de dirección.

• Ley de cierre: Una forma será mejor percibida en la me-

dida en que su contorno esté cerrado. En efecto, una forma debe volver sobre si misma: de otro modo deja escapar la forma potencial por esa abertura provocada.

• Ley de continuidad: Los elementos que se desarrollan recorriendo un eje constituyen formas pregnantes.

• Ley de concentración (llamada de simetría, de equilibrio y de inclusión): Los elementos que se organizan alrededor de un punto central, que es su núcleo, constituyen una forma pregnante.

• Ley de contorno: Las figuras cuyas formas poseen mayor

contraste sobre el fondo son agrupadas y asociadas por la percepción y son pregnantes.

• Ley del movimiento coordinado: Los diferentes elemen- tos que que participan de un mismo movimiento consti- tuyen una forma pregnante.

• Ley de continuidad de dirección: Una línea curva es concebida como un fragmento de circunferencia y un fragmento de línea. Esta ley se relaciona con el efecto estro- boscópico sobre el que se funda el cierre. Si los estímulos visuales se suceden rápida pero separadamente, la imagen parece en movimiento.

Aspectos ópticos, geométricos y orgánicos de la percepción Nuestra percepción sensible, óptica y estética, es mucho mas compleja que la construcción geométrica, y es a ella

a la que debemos recurrir al buscar el equilibrio entre las formas. Un trabajo que parece “correcto” al ojo, no puede ser construido geométricamente, sino que la percepción exige ciertas “correcciones” a la geometría para evitar ilusiones ópticas. Para que podamos llevar adelante esta tarea debemos entrenar nuestra percepción y sensibilizarnos. Para ello hay que considerar:

1. Un cuadrado geométrico es percibido como más ancho

que alto. Del mismo modo, un círculo geométrico es perci- bido como más ancho que alto. Un cuadrado y un círculo

“óptico” deberán ser construidos ligeramente más altos que anchos para verse círculos y cuadrados.

2. En una figura dividida trasversalmente en dos mitades,

la parte inferior se ve mas pequeña que la superior. Para igualarlas es necesario desplazar la división ligeramente hacia arriba.

3. Si se toman dos franjas del mismo ancho y se coloca una

en posición horizontal y la otra en posición vertical, la pri-

horizontal y la otra en posición vertical, la pri- En el ejemplo de la letra “E”

En el ejemplo de la letra “E” (izquierda: posición correcta, derecha: espejada horizontalmente) podemos observar que el travesaño, que parece centrado, está ubicado levemente más arriba para compesar el efecto óptico. También podemos apreciar que los trazos, que en el primer ejemplo parecen del mismo ancho, estan compensados ópticamente.

mera parecerá más ancha que la segunda. Para que se vean iguales hay que corregir una de las dos.

4. El ojo tiende a simplificar los datos que existen realmente

en una figura, seleccionando los que serán percibidos. De tal modo que, por ejemplo, tiende a redondear las puntas

agudas, los ángulos, eliminando sus vértices.

5. Un círculo y un triángulo equilátero construidos con un

diámetro y altura igual al lado de un cuadrado se verán mas chicos que este. Estas correcciones ópticas deben ser utilizadas para ajustar las figuras de modo que puedan ser percibidas como “cor- rectamente construidas o de igual peso o tamaño”. Desde ahora lo correcto es entrenar al ojo, al cerebro y a la mano para que puedan servir de instrumentos de medición, haciendo una construcción sensible de las figuras y de los espacios, confiando en lo que percibimos y no en las medi- das o formas geométricas.

Ritmo Aunque ritmo sea una palabra generalmente ligada a la percepción auditiva, es tambien determinante dentro de la percepción visual. El ritmo es esencialmente repetición y estructura (separa al orden del caos). Para definirlo necesitamos al menos dos elementos: un pulso y una pausa. Puede tratarse de un pulso simple donde todos los elementos sean iguales y se encuentren distribuidos de manera uniforme, o complejo,

CUANDO UN BLOQUE DE TEXTO TIENE DIFERENCIAS ESPACIOS MENTE REGULARES INTERNOS DE GRISES SE NO DIFICULTA PORQUE SON OPTICA- SUS LA LECTURA RENSION DEL Y POR MENSAJE. LO TANTO LA COMP-

LOSESPACIOSSONTANIMPORTANTES COMOLASLETRAS.

es decir, donde intervengan intervalos de diferente dura- ción y elementos de características distintas. El ritmo en lo visual tiene su manifestación mas elemental en la repetición a intervalos constantes de un mismo mo- tivo, conformando de esta forma, una trama o patrón. La tipografía como disciplina visual también se encuentra íntimamente ligada a él. En una simple línea de texto en- contramos que la separación que hay entre cada letra con- stituye “blancos” regulares que, a su vez, interactúan con es- pacios o silencios más grande que obedecen a la separación de las palabras. También se relacionan rítmicamente las lineas de palabras, separadas entre si. De la armonía de este conjunto depende el resultado del bloque. Si este ritmo es constante, relativamente regular, el bloque de texto tendrá un gris homogéneo. Cuando un bloque de texto tiene diferencia de grises porque sus espacios internos no son óp- ticamente regulares se dificulta la lectura y, por lo tanto, la comprensión del mensaje. Podemos concluir entonces, que los espacios son tan importantes como las letras. El ritmo puede complejizarse sin perder la estructura que lo hace reconocible. El uso de signos de diferentes característi- cas morfológicas y tamaños, también lo modifica. En el trabajo tipográfico el ritmo constituye un elemento de imprescindible dominio, porque es la red que contiene la puesta en página, el diseño de un signo o, como ya dijimos, la composición de texto.

CUANDO UN BLOQUE DE TEXTO TIENE DIFERENCIAS DE GRISES PORQUE SUS ESPACIOS INTERNOS NO SON OPTICA- MENTE REGULARES SE DIFICULTA LA LECTURA Y POR LO TANTO LA COMP- RENSION DEL MENSAJE.

El ordenamiento de varias letras -como el que sucede en cualquier palabra- genera un ritmo que se evidencia con la

repetición de algunos rasgos, especialemente fustes y curvatu- ras, así como con los efectos de contraste y la alternación de tonos claros y oscuros. Las letras bien diseñadas presentan un ritmo destacado y monótono, como un tamborileo constante.

) (

rasgos característicos y equilibrando con maestría el espa- ciamiento entre los signos, palabras y los renglones. Un texto

debe ser monótono, neutro; ello evita que el lector se distraiga

mientras deambula por la obra literaria. (

Un buen ritmo se logra repitiendo en varias letras ciertos

)

Jorge de Buen Unna “Manual de Diseño Editorial”

Haciendo un pequeño esfuerzo se puede apreciar el ritmo y observar su sucesión de las formas internas de las letras minús- culas con los espacios que separan a éstas. En las tipografías para texto la norma es que los espacios entre las letras deben ser ópticamente menores que el espacio interno de éstas, así se consigue aumentar la comodidad de la lectura, evitando que los espacios blancos sean aleatorios. Si estos espacios son más reducidos, se hacen resaltar demasiado las contrafor- mas de los caracteres, lo que hace la lectura más irritante. lo mismo pasa si se dejan espacios grandes entre las letras, pues éstos destacan demasiado las formas haciendo mas lenta la lectura. El equilibrio es la única manera de conseguir el mejor resultado.

Francisco Galvez Pizarro “Educación tipográfica. Una introducción a la tipografía” 7. Ritmo y espaciado