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La formacin de las identidades de docentes y estudiantes en la educacin superior virtual.

Comparacin de dos campos profesionales: las Ciencias Sociales y la Medicina Ana Marotias: UBA FLACSO. anamarotias@gmail.com Mesa: Experiencias para la transformacin social en el mundo ciberespacial Resumen Esta ponencia se centra en la construccin de la identidad en un espacio especfico: un campus virtual de posgrado. Para ello se analiza cmo se forman y funcionan los roles de alumno y de profesor y de qu manera se determinan esas funciones en la interaccin que se da entre estas dos figuras y entre todos los participantes, caracterizada por usar como soporte casi exclusivo la palabra escrita. Se comparan estos aspectos en dos campos profesionales: las ciencias sociales y la medicina. Palabras clave: educacin virtual, identidad, campo profesional Introduccin Los entornos virtuales de aprendizaje varan bastante entre s, no slo porque utilizan diferentes programas sino porque las propuestas pedaggicas pueden ser muy distintas. En la educacin presencial, a pesar de las variadas propuestas, la utilizacin del espacio fsico es relativamente la misma. En la educacin virtual, la propuesta pedaggica modifica notablemente la organizacin del espacio en el que conviven estudiantes y docentes. Qu rasgos son los que determinan la identidad de cada uno de ellos cuando la diferencia de ubicacin en el espacio fsico que caracterizaba sus funciones deja de existir? Cmo se interviene en una conversacin en la que carecemos de los gestos del otro para saber cundo y cmo dar nuestra opinin? Cmo hablamos cuando tenemos que escribir -y leerpara comunicarnos? Consideraciones tericas y metodolgicas Se parte de la proposicin general de que las especificidades de cada campo profesional impactan en las formas de estudio de los alumnos de educacin superior virtual, relacionadas con los nuevos usos del tiempo y del espacio, con la no presencialidad, con la centralidad de la lectura y la escritura y con nuevas y variadas formas de acceder y producir informacin y conocimiento. Se tomaron dos campos de saber diferentes y se compararon: las ciencias sociales y la medicina. Se eligieron dos campus virtuales de formacin de posgrado: el de la Facultad

Latinoamericana de Ciencias Sociales, sede Argentina (FLACSO), y el del Hospital Italiano de Buenos Aires (HIBA), por tratarse de instituciones de alto prestigio acadmico y que presentan un desarrollo importante de la educacin virtual. Se seleccionaron cuatro cursos en cada institucin. Se realizaron entrevistas en profundidad con las responsables de educacin virtual en cada una, con el coordinador/a de cada posgrado, con dos profesores y dos estudiantes por curso. Se tomaron encuestas cerradas a todos los estudiantes. En relacin al marco terico, se entiende el concepto de identidad desde la perspectiva de Claude Dubar (2000) quien afirma que en las sociedades modernas se han destruido las antiguas formas sociales comunitarias y se han reemplazado por formas sociales societarias1. De esta manera, las personas asumen diferentes identidades en funcin del mbito social en el estn actuando. En el mismo sentido, Garca Canclini (1990) dice que la nocin de identidad deja de ser unicorde para transformarse en plural en funcin de los procesos de globalizacin que diluyeron las identidades nicas y las culturas tradicionales y locales a partir de procesos de desterritorializacin y reterritorializacin. Francisco Yus (2001) afirma que el ser humano negocia su identidad mediante posicionamientos discursivos y a travs de una construccin interactiva y circunscribe esta temtica al caso particular de Internet, puesto que el espacio virtual constituye un poderoso vehculo que modifica y moldea la presentacin pblica de la identidad. En el desarrollo de la ponencia se analizan tres ejes identitarios que cada sujeto combina, regula y pone en juego dentro de los cursos virtuales analizados: la profesin, el rol de estudiante y el rol de profesor. Para construir el concepto de campo profesional se usa la definicin de arenas transepistmicas de Karin Knorr Cetina (1996), que surge del estudio especfico de la labor de los cientficos pertenecientes a las ciencias naturales, pero que puede ser utilizada para definir los diferentes espacios por los que los profesionales e investigadores de cualquier campo transitan, adems de los especficos de su profesin. De esta manera, se entiende que un profesional no slo es un experto que desarrolla sus funciones en escenarios puros sino que, precisamente por el ejercicio mismo de su profesin, se ve en la obligacin de relacionarse con otros profesionales e instituciones, tanto del mbito cientfico, acadmico, profesional, como del gubernamental, econmico y editorial. As se pueden comprender las prcticas de los profesionales considerndolos como verdaderos sujetos sociales que producen conocimiento y acumulan prestigio ms all de los espacios cerrados de sus
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Trmino utilizado por Max Weber y que Claude Dubar retoma en su obra La crisis de las identidades. Presses Universitaires de France, 2000.

lugares de trabajo2. Quin es quin en la educacin a distancia virtual? En ambos campus virtuales, hay una presencia fuerte de la institucin, que se materializa a travs de mensajes y documentos donde aparece la voz institucional: guas de estudio en las que se listan los objetivos esperados y la tareas a realizar, manuales que explican no slo los pasos tcnicos a seguir en los diferentes espacios sino tambin para qu sern utilizados, materiales que describen cmo se establecer el contacto con los docentes y los compaeros, el calendario acadmico, las actividades y criterios de acreditacin y evaluacin y las reglas de cortesa para las conversaciones en los foros. Se trata del marco institucional; en trminos de Yus (2001) es el contexto situacional en el que tienen lugar los intercambios, en este caso se trata de una universidad. En la educacin superior presencial hay profesores y estudiantes. Entre los profesores, existen diferentes funciones que responden a una estructura jerrquica, la tarea principal de todos ellos es dar clase, proponer actividades y lecturas y evaluar los conocimientos. Existen tambin cuestiones de tipo organizativo que se explicitan en el programa de la materia y se suelen exponer en la primera clase. Si surgen dudas al respecto, los estudiantes realizan preguntas a cualquiera de los profesores. Es decir, la misma persona que da la clase se encarga tambin de guiar a los estudiantes en aspectos organizativos. En la educacin virtual es necesario definir con mucha ms claridad los roles del equipo docente, puesto que la comunicacin entre estudiantes y profesores est mediada por un soporte tecnolgico que hace necesario identificar quin ser el mejor destinatario para resolver los diferentes interrogantes que se van presentando, tanto en relacin con el contenido curricular como con la organizacin, gestin e, inclusive, con el funcionamiento tcnico. Adems, por tratarse de un tipo de educacin de breve trayectoria, los cdigos de funcionamiento estn an en construccin y cada institucin puede fijar los suyos con mayor libertad que en la educacin presencial. De esta manera, es necesaria una figura que gue a los estudiantes en el recorrido propuesto por la coordinacin pedaggica de cada institucin y de cada carrera: el tutor. Dependiendo de cada curso e institucin este tutor puede cumplir exclusivamente esta funcin o ser, al mismo tiempo, el coordinador acadmico o uno de los autores de los materiales. En FLACSO, el tutor suele cumplir slo esa funcin y, de acuerdo a la cantidad de estudiantes, hay ms de un tutor por curso. En el caso del HIBA, los tutores son tambin autores de algunas clases y no son llamados tutores sino profesores, a pesar de que
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cumplen ese rol. La tutora es el nexo interactuante entre la organizacin general del sistema y los alumnos, capaz de captar las expectativas, necesidades, intereses y reacciones, y de intervenir en el proceso de retroalimentacin acadmica y pedaggica3. El tutor es un experto en la temtica del curso, ya que debe moderar los foros en los que se discute el material de trabajo, guiar la cursada, evaluar los conocimientos y realizar el seguimiento de la participacin de los estudiantes. Adems del profesor/tutor hay por lo menos un director/a o coordinador/a que, a menos que sea tambin tutor/a, en muy pocas oportunidades interacta con los estudiantes. Su funcin es la de tener una visin general del curso, adems de participar activamente en su diseo pedaggico. Tambin hay un/a asistente, que se encarga de cuestiones relacionadas con el funcionamiento administrativo. Todos los cursos cuentan con autores de los materiales, especialmente las clases, quienes no interactan en casi ninguna oportunidad con los estudiantes. Es decir, quien escribe el contenido de las clases y quien gua y da explicaciones, no es la mima persona. A diferencia de la educacin presencial, donde el profesor da la clase y responde las preguntas relativas al contenido y a la organizacin de la cursada, en la educacin virtual estos roles se encuentran separados. La tecnologa como nueva proxmica La proxmica (Hall, 1966) estudia las relaciones de proximidad-alejamiento que se dan entre las personas y los objetos durante la interaccin, incluye las posturas y la existencia o ausencia de contacto fsico. Esta utilizacin del espacio est relacionada con ciertas convenciones y expresa diversos significados. Una de las caractersticas de la relacin profesor/estudiante est dada por su asimetra en trminos de poder, la que se refleja en la relacin espacial que mantienen. En un aula presencial, la distribucin del espacio est establecida de antemano: el profesor se encuentra en el frente, generalmente delante del pizarrn y atrs de un escritorio que lo separa de los estudiantes, quienes permanecen sentados mirando hacia l. En ciertas ocasiones, el docente puede estar de pie o caminar entre las filas de asientos y es el nico que tiene permiso para hacerlo. En un campus virtual, este tipo de relaciones corporales en el espacio fsico no existen. Sin embargo, si consideramos el espacio virtual como un lugar, con posiciones y formas de moverse dentro de l, los permisos que una plataforma tecnolgica tiene reservados para los roles de estudiante y de profesor, recrean esta relacin asimtrica en el espacio. As, los profesores/tutores pueden ver lo que hacen los estudiantes con slo hacer clic en el botn Informes, accediendo a un minucioso listado de
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los espacios, actividades y herramientas disponibles en el campus y las acciones que fueron realizando los estudiantes en cada uno de ellos. De esta manera, solamente los profesores pueden acercarse a los estudiantes y ver que han hecho, recreando (y aumentando) la relacin proxmica existente en el aula. Por otro lado, esta posibilidad es muy til para el seguimiento, ya que ofrece un perfil del desempeo del estudiante y, en caso de notar que dej de conectarse desde hace varias semanas o que no ingresa en determinados espacios fundamentales para la cursada, el tutor puede comunicarse con l para saber si est teniendo algn inconveniente. De esta manera, el acompaamiento puede resultar an mayor que en los cursos presenciales. Presentaciones y perfiles Los cursos analizados poseen un foro de presentacin cuya finalidad es que los integrantes del grupo comiencen a conocerse. En todos los casos es abierto por el tutor. Sin embargo, pueden verse diferencias en la configuracin de estos espacios entre FLACSO y el HIBA, las que determinan un tipo de interaccin diferente. Aqu cabe aclarar que la configuracin de cualquier herramienta dentro de una plataforma virtual de aprendizaje implica una decisin pedaggica ya que sta condiciona la interaccin, el acceso a los materiales y la participacin, lo que deriva en una serie de consecuencias que impactan directamente en el funcionamiento de la propuesta pedaggica y del grupo en general. En el caso de FLACSO la apertura del foro de presentacin se realiza a travs de un mensaje escrito en el mismo foro, que permite ver el nombre del autor, la fecha y la hora. Adems, el foro est configurado de manera tal que slo los profesores pueden abrir hilos de conversacin, quedando todos los mensajes en el mismo hilo, lo que facilita el intercambio ya que no es necesario salir de all para ver las presentaciones de los dems participantes. En el caso del HIBA hay una consigna debajo del ttulo del foro que funciona como disparador para la presentacin de los estudiantes. Es impersonal ya que, al no ser un mensaje del foro, no se sabe quin la escribi y no est firmada. Este foro permite que cada participante abra un nuevo hilo, lo que dificulta el inicio de una conversacin, puesto que hay tantos hilos como presentaciones individuales, de manera tal que para leer cada uno es necesario salir del que se est leyendo, ir la pgina principal del foro, donde est el listado de todos los hilos e ingresar en otro. Este tipo de organizacin nos habla de dos estilos diferentes a la hora de generar el primer contacto con el grupo. En el caso de FLACSO parece tratarse ms de un dilogo, en el que el tutor/a se dirige a los estudiantes y les habla, a la vez que stos le responden tanto a

l/ella como a sus colegas puesto que los mensajes se encuentran todos en el mismo espacio, generando un intercambio entre todos y no slo de los estudiantes con el tutor/a, como sucede en el HIBA donde, a pesar de que los diferentes hilos pueden ser vistos por todos, al abrir cada uno el suyo y no participar todos del mismo, se torna en un intercambio profesor/estudiante. Adems, en el mensaje de FLACSO, se explicita la intencin de que los estudiantes se comuniquen entre s. En la consigna del HIBA aparece un nosotros que pareciera indicar que el destinatario de los mensajes de presentacin es el equipo docente. Los aspectos de la presentacin personal que se solicita destacar en ambos casos son similares y tienen que ver, en primer lugar, con el recorrido profesional y la eleccin del curso; en segundo lugar, con cuestiones relacionadas con otros mbitos de pertenencia, como el lugar de origen, la composicin familiar y los hobbies. La eleccin de lo que se consideran hitos en la biografa profesional y personal funciona, en este caso, entre lo que se pide desde la coordinacin del curso y lo que cada sujeto decide relatar respecto de su propia identidad. Aqu se pone en juego lo que Dubar llama identidad narrativa: Las cuestiones de la identidad son fundamentalmente cuestiones de lenguaje. Identificarse o ser identificado no es slo 'proyectarse sobre' o 'asimilarse a', sino que es en principio ponerse en palabras. [...] El lenguaje no es una superestructura sino un componente fundamental de la subjetividad4. Al mismo tiempo, aparecen diferentes aspectos que hacen a la identidad personal. Se trata del hombre plural del que habla Lahire (2004), donde cada persona no se define slo por un componente en relacin a sus actividades sino que vive experiencias socializadoras heterogneas y a veces contradictorias, de manera tal que cada una es portadora de una pluralidad de disposiciones, de maneras de ver, de sentir y de actuar que se ponen en juego en los diversos escenarios por los que transita. El ser humano est constantemente negociando su identidad discursiva con los dems, lo que da por resultado una construccin interactiva de la imagen personal. Siguiendo este razonamiento, puede entenderse al campus virtual y en particular a cada curso, como una comunidad donde se va forjando la identidad a partir de un vnculo intragrupal, caracterizado por jergas y conocimientos discursivos compartidos. En este caso, son los aspectos profesionales los que priman, puesto que se trata de cursos de posgrado con finalidades formativas y en los que los estudiantes poseen un recorrido profesional. Adems, hay apelaciones a cuestiones vinculadas con aspectos de la vida cotidiana, como la composicin familiar y los gustos por determinadas actividades, si bien esto es minoritario en ambos campus aunque aparece en mayor medida en el de FLACSO.
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Llama la atencin que en el caso del HIBA la propuesta de presentarse no tenga demasiado eco. Por el contrario, en FLACSO el nivel de participacin en el foro es muy alto y el nmero de respuestas supera ampliamente la cantidad de estudiantes. Esto se explica porque los tutores tambin se presentan en el foro y, adems, porque los estudiantes, en muchas oportunidades, hacen comentarios a las presentaciones de sus colegas al igual que los tutores. Una primera explicacin est relacionada con la forma de organizacin del foro y la invitacin a la actividad. En FLACSO los mensajes de los tutores abren una conversacin y mantienen cierta familiaridad con el registro oral, a pesar de cumplir con todas las normas del lenguaje escrito. Interpelan a los participantes de forma directa en este espacio los invitamos..., esperamos sus comentarios. Se utiliza el relato, no la enumeracin. Esto hace que se generen lazos entre los estudiantes, quienes expresan que uno de sus intereses, adems de la formacin, es el contacto con otros profesionales interesados en temticas comunes. Adems, existe en el mbito de las ciencias sociales una mayor familiaridad con la escritura; la palabra escrita es una herramienta de trabajo. Tambin es interesante observar los perfiles de cada integrante en ambos campus virtuales, donde el tipo de escritura, en los casos en los que stos se encuentran completos, vara mucho entre los profesionales de las ciencias sociales y los de la medicina. El perfil personal es diferente de los mensajes que se colocan en el foro de presentacin. Se trata de un espacio que atraviesa todo el campus, es decir, no se pone en juego en un momento particular, ni corresponde a un solo curso. Una parte de este perfil se completa automticamente: ciudad y pas de residencia, cantidad de cursos en los que participa, fecha del ltimo ingreso y rol. El resto de la informacin es una descripcin libre escrita por cada integrante. Adems, existe la posibilidad de agregar una foto. En el campus de FLACSO hay un relacin ms fluida con la palabra escrita que con la imagen a la hora de armar el perfil, ya que en los casos en los que ste se complet, la descripcin fue la opcin ms utilizada, en detrimento de la foto. En cuanto al uso realizado por los profesores, se repite la misma tendencia: no hay diferencias entre estudiantes y profesores respecto al uso del perfil, ambos responden a prcticas relacionadas con su profesin y no tanto con el rol diferencial que ocupan en una instancia de enseanza/aprendizaje. En el campus del HIBA, los estudiantes eligieron agregar la foto en mucho mayor medida que la descripcin la que, cuando aparece, lo hace en forma de enumeracin. Aqu encontramos una diferencia importante respecto del uso del perfil por parte de estudiantes y profesores: stos ltimos completaron foto y descripcin.

En lo que respecta al tipo de descripcin, en el HIBA suelen ser muy breves y constituyen una enumeracin de estudios y actividades profesionales. En muchas de las descripciones de perfil del campus de FLACSO pueden observarse, adems de los aspectos profesionales, el relato de otro tipo de intereses. Tambin, en los casos en los que hay slo una descripcin del recorrido profesional, la forma de redaccin es fluida y en primera persona. Conclusiones Las diferencias descriptas pueden explicarse por el rol de la lectura y la escritura en la formacin y en el trabajo cotidiano de los cientistas sociales y, al mismo tiempo, por el peso de la imagen personal en el caso de los mdicos.El aspecto y la vestimenta del mdico es un elemento importante en la percepcin de su competencia y constituye un aspecto que interviene en la comunicacin no verbal con los pacientes5. Por otra parte, la titulacin es parte fundante de la identidad profesional de los mdicos ya que una de las principales variables a la hora de definirse como grupo profesional fue la de diferenciarse de todas aquellas personas que ejercan la medicina sin poseer titulacin. De esta manera, a travs de la imagen personal y de la enumeracin de ttulos y lugares de trabajo, los mdicos construyen gran parte de su identidad dentro del campus basados en el aspecto profesional. Si bien en el campus de FLACSO tambin podemos encontrar como identidad principal la relacionada con el campo profesional, la cantidad de perfiles en los que aparecen, adems, menciones a la composicin familiar, los consumos culturales y las expectativas acerca del proceso de formacin es significativa. El 62% de los estudiantes incluye estos aspectos en sus perfiles, mientras que en el campus del HIBA slo lo hace el 10%. Un dato significativo tiene que ver con la imagen del mdico vistiendo guardapolvo que slo se encontr en los perfiles de los profesores a pesar de que, por tratarse de cursos de posgrado, la gran mayora de los estudiantes son tambin mdicos. En este aspecto, se mantienen las jerarquas de la educacin tradicional en las que el profesor es el experto y debe distinguirse de los estudiantes. Si bien la identidad profesional es muy fuerte en el caso de los mdicos, sta se relativiza en relacin a la imagen del profesor marcando, de esta manera, una identidad que rene entre s a los estudiantes y los diferencia de los profesores, quienes ocupan un lugar de jerarqua. Se podra aventurar que el guardapolvo del profesor reemplaza al del mdico. Esto se ve reforzado en las interacciones, que suelen ser entre profesores y estudiantes y
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no tanto entre estudiantes, salvo situaciones especficas, como la realizacin de un trabajo grupal. En estos casos, las conversaciones entre los estudiantes para resolver el trabajo se realizan por e-mail, fuera del mbito de control del profesor, quien slo recibe consultas a travs de un foro para aclarar dudas. Tambin resulta significativo que en el caso del HIBA los profesores siempre completen todos los datos del perfil mientras que los estudiantes lo hagan en una proporcin mucho menor y, por el contrario, que en el de FLACSO sean los estudiantes los que completen el perfil en una proporcin mucho mayor que los profesores y tutores. Aqu es necesario recalcar el rol de profesor relacionado con el ejemplo y el saber experto, que prima en el campus del HIBA. Son ellos quienes deben realizar en primer lugar las tareas que les solicitan a los estudiantes, quienes adems se sienten interpelados desde el lugar de la falta cuando no lo hacen. En el caso de las ciencias sociales, si bien el profesor tambin representa el lugar del saber, lo hace desde un mbito de ms cercana con respecto al estudiante. Adems, el tutor en particular, cumple un rol de gua -desde el lenguaje escrito- muy cercano al estudiante, por lo que muchas veces la titulacin y el desempeo profesional no son lo fundamental en el contacto con los alumnos. Lo mismo puede decirse sobre la imagen personal ya que, en las ciencias sociales, la palabra escrita define con ms fuerza que en la medicina la identidad personal, la que va crendose tambin en los vnculos que se van generando en la interaccin docente/alumno durante toda la cursada. Bibliografa Comisin Europea. Libro Blanco sobre la educacin y la formacin - Ensear y aprender Hacia la sociedad cognitiva. En Boletn de la Unin Europea. Suplemento 5/95. pp. 00-00. Comisin de las Comunidades Europeas, Bruselas, 1995. Dubar, C. La crisis de las identidades. La interpretacin de una mutacin. Bellaterra, Barcelona, 2002. Eymann, A y otros. La vestimenta del mdico pediatra en el consultorio hospitalario en Archivo argentino de pediatra [online]. vol.103, N3. Disponible en: <http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S032500752005000300005&lng=es&nrm=iso>. ISSN 1668-3501, 2005. Consultado 21/05/11. Ferreiro, E. Pasado y presente de los verbos leer y escribir.Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2005. Garca Canclini, N. Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad. Grijalbo, Mxico, 1990.

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