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Segn estudios, la Educacin a Distancia organizada se remonta al siglo XVIII, con un anuncio publicado en 1728 por la Gaceta de Boston,

en donde se refera a un material auto instructivo para ser enviado a los estudiantes con posibilidad de tutoras por correspondencia. En la Europa Occidental y Amrica del Norte, la Educacin a Distancia empez en las urbes industriales del siglo XIX, con el fin de atender a las minoras que, por diferentes motivos, no asistieron a escuelas ordinarias. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, se produjo una expansin de esta modalidad para facilitar el acceso a los centros educativos en todos los niveles, especialmente en los pases industrializados occidentales, en los centroeuropeos y en las naciones en desarrollo "tercermundistas". En la dcada de los 60 y 70 se dio una marcada expansin de la Educacin a Distancia, tanto en el terreno prctico como en el terico. Entre 1960 y 1975 se fundaron en frica ms de veinte instituciones de Educacin a Distancia. Entre 1972 y 1980, en Australia, el nmero de instituciones a distancia pas de 15 a 48. La Educacin a Distancia es una modalidad acadmica que ha incorporado nuevas metodologas de estudio y aprendizaje a travs del uso de las Tecnologas de Informacin y Comunicacin. Muchas universidades venezolanas se apoyan en stas para ofertar mejores programas a nivel de pregrado y postgrado. Desde hace varios aos, debido a la proliferacin de nuevas tecnologas y con el apoyo de las Tecnologas de Informacin y Comunicacin (TIC), se ha venido desarrollando la educacin a distancia en centros de estudios universitarios. Gudez (1984, p.33) define la Educacin a Distancia como "una Modalidad mediante la cual se transfieren informaciones cognoscitivas y formativos a travs de vas que no requieren una relacin de continuidad presencial en recintos determinados. " Garca Aretio (2001) establece la siguiente definicin: La enseanza a distancia es un sistema tecnolgico de comunicacin bidireccional (multidireccional) que puede ser masivo, basado en la accin sistemtica y conjunta de recursos didcticos y el apoyo de una organizacin y tutora, que, separados fsicamente de los estudiantes, propicia en stos un aprendizaje independiente (cooperativo) (p. 39). Ahora bien, para caracterizar la Educacin a Distancia es necesario hacer referencia a tres conceptos claves que le sirven de contexto: la Educacin Permanente, la Educacin Abierta y la Instruccin Individualizada. La Educacin Permanente concibe la educacin como un proceso continuo existencial cuya duracin se confunde con la vida misma, limitado slo por las capacidades y necesidades de cada individuo. La Educacin Abierta pretende reducir al mximo posible todas las limitaciones que circunscriben el proceso educativo dentro de la enseanza tradicional. As, se habla de apertura en el espacio, apertura en el tiempo, apertura en el ingreso y permanencia, apertura en los mtodos y medios y apertura en las ideas. La Instruccin Individualizada enfatiza la importancia de tomar en cuenta las diferencias individuales y la necesidad de propiciar a cada persona una enseanza adaptada a sus caractersticas. La educacin virtual est fundamentada en el marco del Proyecto Nacional de Educacin a Distancia que se ejecuta en Venezuela, el Ministerio del Poder Popular para la Educacin Superior (MPPES), a travs de la Oficina de Planificacin del Sector Universitario (OPSU) avanza en la elaboracin de una normativa que regule esta modalidad en el pas. La comisin ha expresado que se desea promover en el pas la modalidad bajo tres criterios: la calidad, la masificacin y el uso de las tecnologas de la comunicacin y la informacin. Integrantes. Castaeda Charoly - Castaeda Shirley- Suarez Ismael