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AO CRISTIANO

VIII
Agosto

COORDINADORKS

Lamberto de Echeverra (j) Bernardino Llorca (f) Jos Luis Repetto Betes

BIBIIOTECA DE AUTORES CRISTIAN 08


MADRID 2005

Ilustracin de portada: juicio final (detalle), Fra Anglico. Guardas: Eljuicio universal (detalle), Giovanni di Paolo. Diseo: BAC Biblioteca de Autores Cristianos Don Ramn de la Cruz, 57, Madrid 2005 Depsito legal: M. 51.998-2002 ISBN: 84-7914-629-X (Obra completa) ISBN: 84-7914-777-6 (Tomo VIII) Impreso en Espaa. Printed in Spain.

NDICE

GENERAL

COLABORADORES PRESENTACIN NOTA INTRODUCTORIA

ix xi xv

Santoral de agosto (martirologio, biografas extensas y biografas breves)


APNDICE DEL SANTORAL DE LAS DICESIS ESPAOLAS CALENDARIO ESPAOL: MEMORIAS QUE CELEBRAN LAS DICESIS ESPAOLAS NDICE ONOMSTICO

3
1179 1209 1211 1213

C&tMMRADORES

A)

BIOGRAFAS EXTENSAS

BALOS, Juan Manuel LVARKZ, Flix M., Msps


N G E L LUIS, CSSR

BAIGORRI, Luis, sss BAU, Calasanz, SCHP


CALVO H E R N A N D O , Manuel

CARRO CELADA, Jos Antonio COLOMBS, Garca M. a , OSB


C H I C O G O N Z L E Z , Pedro, FSC

DALMASES, Cndido de, si D A Z FERNNDEZ, Jos Mara


D A Z P A R D O , Filiberto D O M I N G O D E SANTA TERESA, CD

ECHEVERRA, Lamberto de ESTAL, Gabriel del, OSA FERRI CHULIO, Andrs de Sales
GARCA A L O N S O , Ireneo GARCA CASADO, P e d r o GARCA M A R T N E Z , Flix

G O M I S , Lorenzo G O N Z L E Z CHAVES, Alberto Jos


G O N Z L E Z M E N N D E Z - R E I G A D A , Albino, O P G O N Z L E Z R O D R G U E Z , M. a Encarnacin G O N Z L E Z VILLANUEVA, Joaqun

G O N Z L E Z , Agripino, TC
H E R M A N O JULIN, FSC H E R R E R O GARCA, Miguel

IBEZ, Mara Engracia, ODN


KRYNEN, Jean LANGA, Pedro, OSA
LLABRS Y MARTORELL, Pere-Joan

LLORCA, Bernardino, si L P E Z , Alfredo


MANSILLA R E O Y O , Demetrio

MAARICA, Andrs Eliseo de MAAS, Ramn Luis M. a , OSB (Leyre)


MARTN A B A D , Joaqun MARTN H E R N N D E Z , Francisco

Colaboradores

M A R T N E Z DK VADILLO, Marcos MKSKGUKR FKRNNDHZ, Juan, OFM

MOLINA P I K D O , Ramn, OSB (Leyre)


M O N T A A PKLKZ, Servando N K Z URIBK, Flix PKRAIRK FKRRKR, Jacinto PKRKZ ARRUGA, Luis, O P

PKRKZ ORMAZBAL, Juan Jos PKRKZ SURKZ, Luis M., OSB (Leyre) PLACKR, Gumersindo, o. de M. RKPKTTO BKTKS, Jos Luis RIBKR, Lorenzo
R O D R G U E Z VILLAR, Ildefonso

RODRGUKZ, Jos Vicente, OCD


SNCHEZ ALISEDA, Casimiro SANTIDRIN, Pedro R., CSSR SKNDN BLZQUKZ, Jos

SERRANO, Vicente
V Z Q U E Z SACO, Francisco V K L A D O G R A N A , Bernardo

Vl, Antonio de, Si


YZURDIAGA LORCA, Fermn

B)

BIOGRAFAS BRKVKS

R E P E T T O BHTES, Jos Luis

PRESENTACIN

" Tras largos aos de total agotamiento editorial'vuelve ahora felizmente al catlogo de la BAC una obra que ocupaba en l un puesto relevante y que fue, durante dcadas, alimento espiritual seguro y sabroso para infinidad de lectores: el AO CRISTIANO. Quede, ante todo, constancia de la satisfaccin con que la BAC devuelve al pblico lector y en cierto modo a toda la Iglesia de habla espaola esta obra preciada que tanto se echaba de menos y que nos era requerida con insistencia por muchos lectores y amigos. Larga ha sido la espera. Pero la BAC se complace ahora en relanzar un AO CRISTIANO compuesto y acicalado como lo piden las circunstancias eclesiales y articulado en doce volmenes que irn apareciendo sucesivamente y que ofrecern al lector la variedad y la riqueza del entero santoral de la Iglesia catlica. Las razones del dilatado eclipse que ha sufrido el AO CRISTIANO a pesar de su notorio xito editorial de antao son pocas y escuetas. Y muy fciles tanto de explicar cuanto de entender. El proceso de aceleracin en canonizaciones y beatificaciones que ha experimentado la Iglesia despus del Vaticano II y muy singularmente en el pontificado del Papa Wojtyla obligaba obviamente a complementar, corregir y ajustar el venturoso descalabro que el tiempo iba originando en los bosques y jardines de la hagiografa cristiana del pasado. Se imponan una poda y una plantacin de renuevos cuya envergadura queda ahora patente en el estirn de cuatro a doce que ha experimentado este AO CRISTIANO. Semejante tarea de revisin y actualizacin la hubiera emprendido la BAC. Era su obligacin y su deseo. Pero su efecto habra sido precario. El pontificado de Juan Pablo II estaba ya demostrando con creciente evidencia que la santidad cristiana es una realidad de cada da y de cada latitud; que, por consiguiente, el martirologio o santoral, lejos de ser memoria fosili-

XII

Presentaran

zada, es un caudal fresco y abundante que riega generosamente el hoy de la Iglesia. Cmo intentar la actualizacin de algo que cambia y crece sin cesar? Por otra parte, es sabido que el Concilio Vaticano II, en su constitucin Sacrosanctum Concilium, orden la revisin y adaptacin de todos los libros litrgicos. El mandato alcanzaba tambin al Martirologio o Santoral, libro litrgico de pleno derecho y de peculiar significacin y complejidad dadas sus implicaciones histricas que requeran estudios crticos minuciosos y especializados. La tarea de su revisin poda resultar dilatada. Cmo arriesgarse como editorial responsable a componer un AO CRISTIANO sin contar con la referencia obligada del Martirologio romano ya autorizadamente puesto al da? No haba que sacrificar las prisas editoriales o comerciales a la firmeza histrica y a la seguridad doctrinal que ofreciera la edicin posconciliar? No era sa la mejor forma de servir a los intereses de los lectores? El proceso de reforma y adaptacin del martirologio romano ha durado desde 1966 hasta 2001, ao en que apareci finalmente la llamada edicin tpica. Una espera que ha otorgado al Martirologio romano una mayor credibilidad histrica, un orden hagiogrfico ms acorde con la doctrina y las reformas derivadas del Vaticano II y, en consecuencia, mayor fiabilidad para la vida litrgica y la piedad cristiana. Contando ya con la pauta insoslayable del martirologio reformado y renovado, se impona ponerlo cuanto antes al servicio de los lectores y usuarios de habla castellana, tanto en Espaa como en Hispanoamrica. Es un reto que la BAC ha asumido con responsabilidad editorial y que trata ya de cumplir con prontitud y rigor. Estoy seguro de que nuestros lectores compartirn con la BAC la impresin de que la larga y obligada espera que ha tenido que observar nuestro AO CRISTIANO no le priva de sentido ni de oportunidad. Todo lo contrario. El momento presente, con sus grandezas y miserias, con sus luces y sombras en la parcela de lo religioso, hace especialmente atinada la publicacin de un santoral serio y documentado de la Iglesia catlica.

Presentacin

XIII

Son tiempos, los nuestros, de secularizacin que quiere decir lisa y llanamente, de descristianizacin. A su sombra, las verdades de la fe y los juicios de la moral cristiana pierden vigencia y hasta significado. Algo que ocurre tambin en el terreno de la hagiografa. No es que haya desaparecido el culto a los santos, pero s se ha nublado en buena parte su relevancia para la vida cristiana. Con la ignorancia ha sobrevenido la confusin. La cantera del santoral para dar nombres de pila a las personas est en declive. El conocimiento de las vidas de los santos se ha reducido hasta confundirlos con hroes o dioses de los martirologios paganos. Se ha acentuado, aun entre los que se profesan devotos de advocaciones concretas, la brumosidad de los contornos y de los conceptos. En paralelo con el desconocimiento correcto de las hagiografas, han proliferado las supersticiones y las desviaciones de lo que debera ser una autntica veneracin de los santos. Se observa una notoria reduccin de la piedad al utilitarismo. A los santos se los mete cada vez ms en la zambra de los videntes, los adivinos, las cartas, la superchera y las voces de ultratumba. Ahora hay santorales para agnsticos y santorales de puro humor a costa de los santos que pueden alcanzar cotas notables de acidez o de impiedad. No es el caso, nada infrecuente, de anuncios y montajes publicitarios a cargo del santoral y al servicio de cualquier producto en el mercado? El servicio que la BAC pretende prestar con este renovado AO CRISTIANO a sus lectores y a la Iglesia tiene perfiles muy precisos. Principalmente, la mejora de los recursos didcticos para una sabia y atinada catequesis. Los santos, sus vidas y ejemplos, son fuente inagotable para la educacin cristiana. No es su utilidad teraputica o milagrera lo que de ellos nos interesa, sino la enseanza cristiana que se deriva de sus virtudes y conductas como testigos de Jesucristo, como reflejos de su vida y como caminos que nos llevan al Camino por excelencia, que es l. Este AO CRISTIANO no pretende, por tanto, fomentar la santera en detrimento de la cristera, dicho en trminos populares. Muy al contrario, es una contribucin a la Cristologa a travs
de la hagiografa.

XIV

Presentacin

Algunos pastores y pastoralistas han alertado sobre el peligro de que el culto a tantos santos y beatos, la proliferacin de tantas devociones particulares, pudiera difuminar, como efecto colateral, el aprecio central e irremplazable de Jesucristo. Sera aquello de que los rboles no dejaran ver el bosque. Ni el peligro ni la advertencia son slo de hoy. Lanse si no las constituciones conciliares Lumen gentium y Sacrosanctum Concilium. Tambin la introduccin que figura en la edicin tpica del Martirologio romano. En cualquier caso, la BAC pone ahora en circulacin esta nueva edicin de su AO CRISTIANO como homenaje a Jesucristo cumbre de la santidad y modelo de todos los santos y beatos que la Iglesia ha reconocido a lo largo de los siglos como seguidores e imitadores del Maestro. Por la hagiografa al Cristocentrismo podra ser el lema de ese propsito editorial. Perfiladas las circunstancias y las intenciones de esta obra, nada he de decir sobre su articulacin, ni sobre los criterios metodolgicos o redaccionales que se han seguido en su elaboracin. Tanto estos como otros particulares tcnicos que ayudarn en su utilizacin figuran en la nota introductoria preparada por el coordinador de la edicin. Con laudes o elevaciones solan cerrar sus pginas los santorales antiguos. La BAC se suma al amn, as sea, que vena despus. Y se permitir a la vez (no poda ser de otra manera) confiar el buen fruto de esta obra a la intercesin de todos los santos y beatos que sin distincin de grado, sexo o condicin poblarn las pginas de este AO CRISTIANO renacido en los umbrales todava del tercer milenio.
JOAQUN L. ORTEGA

Director de la BAC

NOTA

INTRODUCTORIA

Definido el propsito de reeditar el AO CRISTIANO, empezamos por fijar criterios que sirvieran de gua para la nueva edicin, y que ahora exponemos para informacin del lector y facilidad de su uso. En primer lugar se fij el criterio de que, con muy escasas excepciones, se reeditara todo el conjunto de artculos que compona la segunda edicin, la de 1966. Su texto no ha sufrido revisin ni variacin. Va tal cual lo escribieron en su tiempo los diferentes y acreditados autores que lo firman. En el fondo no han tenido ms aadidura que la referencia a la canonizacin de aquellos santos que entonces eran solamente beatos. Y esas excepciones son sobre todo las debidas a las variaciones introducidas por el nuevo Misal de Pablo VI, de 1969, que tiene algunos cambios en la denominacin de fiestas, como la del 1 de enero, o en el santoral. Pero no se quera simplemente reeditar, sino que se quera tambin completar y poner al da. Para completar, hemos aadido santos o beatos importantes anteriores a las ltimas canonizaciones y beatificaciones y que en su da no se biografiaron en las primeras ediciones. Para poner al da, hemos aadido los nombres de muchos santos y beatos que en estos ltimos tiempos han sido declarados tales por la Iglesia, y cuyo nmero, como es bien sabido, es grande. Nos pareci que saldra una obra demasiado abultada si a cada uno de todos estos santos o beatos les sealbamos una nota biogrfica de la misma extensin que las de las ediciones anteriores. Y para evitar ese tamao demasiado crecido pero para no pasarlos tampoco en silencio hemos dividido las biografas en extensas y en breves. El criterio seguido para asignar a un santo o beato una biografa extensa o breve ha sido el de su importancia en el santoral: por ser ms o menos conocido, por ser significativo de un tiempo o una situacin, o por ser intere-

XVI

Nota introductoria

sante al pblico de habla hispana, o por ser fundador o fundadora de una comunidad religiosa, a todos los cuales fundadores o fundadoras hemos tomado el criterio de dedicar una biografa extensa. Y naturalmente hemos tenido en cuenta el cada da mayor santoral de las iglesias iberoamericanas. Hemos aadido tambin artculos referentes a los tiempos litrgicos, p. ej. Cuaresma, ya que son parte importante y vital de lo que se llama el ao cristiano. Y hemos aadido a cada da su martirologio o lista de los santos y beatos que para esa fecha seala el Martirologio romano. De esta forma, cada da puede saber el lector cules son los santos que la Iglesia conmemora, y de la mayora de ellos tiene una nota biogrfica, extensa o breve. Esta obra sigue el nuevo Martirologio romano que, como edicin tpica, ha sido publicado el ao 2001. Este seguimiento ha hecho que no demos entrada en el Ao cristiano sino a los santos y beatos que en dicho Martirologio se recogen, enviando al Apndice las notas biogrficas de otros que no estn incluidos en l pero que pueden resultar interesantes, por ejemplo, por celebrarlos, en su propio de los santos, alguna dicesis espaola. De todos modos son muy pocos. Igualmente ha obligado el seguimiento del nuevo Martirologio romano a resituar no pocas biografas que en las ediciones anteriores se encontraban en otras fechas y que han sido pasadas al da que ahora se les asigna. Nos parece que este criterio de seguir el nuevo Martirologio no necesita defensa. Pues aunque se le hayan encontrado al texto del mismo algunos fallos de detalle, sustancialmente es un texto definitivo. No olvidemos que el Martirologio es un libro litrgico, editado por la Congregacin del Culto Divino y de la Disciplina de los Sacramentos, promulgado por la autoridad del Romano Pontfice, cumpliendo una determinacin del Concilio Vaticano II. Se trata del registro oficial de santos y beatos que hace para su uso la Iglesia Romana y que tiene vigencia en todo el mbito, tan mayoritario dentro de la Iglesia, del rito romano. Hay que decir que en su actual edicin se ha hecho una grande e inmensa labor, verdaderamente meritoria, y que con ella se ha cumplido el objetivo conciliar de mxima historicidad, y el de

Nota introductoria

XVII

poner al da esta lista oficial con la aadidura no solamente de los nuevos santos sino tambin de los beatos, ya que, aunque en distintos niveles, unos y otros reciben legtimamente culto pblico en la Iglesia. Con respecto a la bibliografa digamos que hemos seguido el criterio que se us en las ediciones anteriores. Se ofrece en el primer volumen una bibliografa general actualizada. En ella se indican las obras que se refieren a todo el calendario o a una parte de l, por ejemplo, el santoral de una nacin, el de una congregacin u orden religiosa, el de los mrtires de una persecucin, etc. La bibliografa especfica de cada santo o beato de las biografas extensas va al final de cada una de ellas. Hemos pensado que con estos criterios volvemos a darle al lector el ya clsico AO CRISTIANO de la BAC pero con ampliaciones y mejoras que esperamos merezcan su atencin.
JOS LUIS REPETTO BETES

Coordinador

AO

CRISTIANO

VIII Agosto

1 de agosto
A) MARTIROLOGIO
l

1. La memoria de San Alfonso Mara de Ligorio (f 1787), obispo y doctor de la Iglesia, fundador de la Congregacin del Santsimo Redentor **. 2. La conmemoracin de los siete hermanos que con su madre murieron en defensa de la Ley de Dios en Antioqua y cuyo martirio narra el Libro II de los Macabeos **. 3. E n la Via Prenestina, en el trigsimo miliario de Roma, San Secundino, mrtir (fecha desconocida). 4. E n Gerona, San Flix (f s. iv), mrtir *. 5. E n Vercelli (Liguria), San Eusebio (f 371), obispo, cuya memoria se celebra maana. 6. E n Bayeux (Galia Lugdunense), San Exuperio (f s. iv), obispo. 7. E n Aquitania, San Severo (f 500), presbtero. 8. E n Vindomitte, junto a Nantes, santos Friardo y Secndelo (f s. vi), diconos, ermitaos. 9. E n Marchiennes (Blgica), San Jonato (f 690), abad. 10. E n Winchester, San Etelvoldo (f 984), obispo *. 11. E n Aosta, Beato Emerico de Quart (f 1318), obispo. 12. E n Rieti (Sabina), Beato Juan Bufalari (f 1336), religioso de la Orden de Ermitaos de San Agustn *. 13. E n Roma, Beato Pedro Fabro (f 1546), presbtero, primer jesuta **. 14. E n York (Inglaterra), Beato Toms Welbourne (f 1605), mrtir bajo Jacobo I *. 15. E n Nam-Dinh (Tonkn), santos Domingo Nguyen Van Hanh (Dieu), de la Orden de Predicadores, y Bernardo Vu Van D u e (f 1838), presbteros y mrtires *. 16. E n La Mure (Francia), San Pedro Julin Eymard (\ 1868), cuya memoria se celebra maana. 17. E n Madrid, Beato Bienvenido Jos de Miguel Arahal (f 1936), presbtero, de la Congregacin de Terciarios Capuchinos de Nuestra Seora de los Dolores, mrtir **. 18. E n el campo de concentracin de Dachau (Baviera), Beato Alejo Sobaszek (f 1942), presbtero y mrtir *.
1 Los asteriscos que aparecen en el martirologio hacen referencia a las biografas que siguen a continuacin, que sern extensas (**) o breves (*).

Ao cristiano. 1 de agosto

19. Junto a Nowogrdek (Polonia), beatas Mara Estrella del Santsim o Sacramento (Adelaida) Mardosewicz y diez compaeras de la Congregacin de Hermanas de la Sagrada Familia de Nazaret: Mara Imelda de Jess Hostia (Eduvigis Carolina) Zak, Mara Raimunda de Jess Mara (Ana) Kukolowicz, Mara Daniela de Jess y Mara Inmaculada (Leonor Aniela) Jozwik, Mara Canuta de Jess en el Huerto de Getseman (Josefa) Chrobot, Mara Sergia de la Virgen Dolorosa (Julia) Rapiej, Mara Guida de la Divina Misericordia (Elena) Cierpka, Mara Felicidad (Paulina) Borowik, Mara Helidora (Leocadia) Matuszewska, Mara Canisia (Eugenia) Mackiewicz y Mara Borromea (Vernica) Narmontowicz (f 1943), vrgenes y mrtires **.

B)

BIOGRAFAS EXTENSAS

SAN ALFONSO MARA DE LIGORIO Doctor de la Iglesia y fundador (f 1787) Nace en Marianella de aples en 1696. Primer vastago de don Jos de Ligorio y doa Ana Cavalieri, de vieja sangre napolitana. Desde su misma cuna lleva el signo y la misin de su vida. Este nio llegar a viejo, ser obispo y realizar grandes obras por Jesucristo, profetiz de l un santo misionero. La instruccin y formacin de Alfonso es la del noble de su siglo. A los siete aos estudia humanidades clsicas. A los doce se matricula en la universidad. A los diecisis es revestido con la toga de doctor en ambos Derechos. Completan su formacin el estudio de las lenguas modernas, la esgrima y las artes, particularmente la msica y pintura, que ms tarde pondr al servicio del apostolado. Alfonso encarna el joven noble del siglo, educado para vivir, disfrutar y triunfar en el mundo. Hay en sus obras y vida pasajes que recuerdan este aspecto mundano de su formacin. El Santo nos dir que en todo esto no haca ms que obedecer a su padre. La formacin religiosa y moral de la niez y adolescencia la comparten su padre, que le da la seguridad y tenacidad de ideas, la fuerza de la voluntad; su madre, de la cual hereda su exquisita sensibilidad, y el Oratorio de los nobles de San Felipe Neri. Aqu ingresa a los nueve aos, haciendo la comunin al ao siguiente. Aqu encuentra el ambiente propicio y un director para sus aos de adolescente en la persona del padre Pagano. Cuan-

SakAlfonsJm&. Ligorio

o un seglar me pregunta cmo se ha de santificar en el mundo, le respondo: Hazte congregante y cumple con la Congregacin, escribir siendo misionero y recordando los aos pasados en la Congregacin de nobles y de doctores. Los aos que corren entre los diecisis y veintisis (17131723) marcan su decenio ms interesante y crucial. Alfonso entra de lleno en el mundo. Despus de tres aos de ampliacin de estudios empieza su vida de abogado y va conquistando distinguida clientela. Frecuenta el teatro y los salones. Su padre ha credo llegada la hora de casarlo con la hija de los prncipes de Presicio. Es un partido ventajoso que propone a Alfonso mientras ste se mantiene entre indiferente y luntico. Sigue una vida de sociedad intensa, querida y mantenida por su padre. Todava vuelve ste a la carga, presentndole ahora la hija de los duques de Presenzzano. Ha decidido encumbrar a su hijo Alfonso con la gloria de la sangre y de la nobleza. No lo conseguir. Alfonso haba vencido por primera vez. Todo este mundo napolitano, paraso de diablos, como le llam un turista de la poca, no hizo cambiar en nada la vida de, piedad de Alfonso. Nos dice l que, gracias a la visita al Santsimo, pudo dejar el mundo. Jess sacramentado le ense la vanidad de las cosas. Creme, todo es locura: festines, comedias, conversaciones. [...], tales son los bienes del mundo. Cree a quien de ello tiene experiencia y llora su desengao. Todos los aos practica los ejercicios espirituales en completo retiro. Recordar siempre los ejercicios del ao 1722, enque el padre Ctica presenta ante los ejercitantes un cuadro impresionante de Cristo crucificado en el que aparecen impresas las manos de un condenado. Frecuenta asiduamente la Congregacin de doctores, en la que trabaja enseando el catecismo y visitando enfermos. Por esta poca su sola presencia convierte a un criado de su casa, musulmn. La fe del seor tiene que ser la verdadera, pues su conducta es la mejor prueba, fue la razn que dio. A esta edad de veintisis aos ha llegado Alfonso a unas cuantas ideas fijas que le preocupan: el pecado, la conciencia, el mundo, la salvacin del alma. Es un introspectivo terrible. Estas

Ao cristiano. 1 de agosto

ideas ya no le dejarn en toda la vida. Abundan los testimonios de este primer contacto con el mundo que nos lo presentan insatisfecho. Amigo dice un da a un compaero de profesin, corremos el riesgo de condenarnos. Esta insatisfaccin y desasosiego culminar en aquel desahogo o comprobacin de lo que ya estaba convencido: Oh mundo, ahora te conozco bien!. En efecto, este mismo ao comprueba definitivamente lo que es el mundo. Pierde el clebre pleito entre el duque de Orsini y el gran duque de Toscana. Es un fracaso ruidoso que todo aples vive y comenta. El suceso local de 1723, que diramos hoy. Alfonso lo siente en lo ms vivo. Llora encerrado durante tres das, sin querer probar bocado. Pero de esta encerrona no sale el resentido del mundo, sale el convencido y resuelto a dejar los tribunales y a dar una orientacin ms alta a su vida. Pasan unos meses de tremenda lucha interior, meses de espera de algo definitivo, porque as no se puede vivir. Dios estaba esperndole detrs de todo esto. Un da, cuando visitaba a los enfermos en el hospital de los incurables, oy una voz, dirigida a l. Le llamaba por su nombre: Alfonso, deja el mundo y vive slo para m. Sali corriendo del hospital. En la puerta vuelve a or las mismas palabras: Alfonso, deja.... Rendido a la evidencia exclama: Seor: ya he resistido bastante a vuestra gracia. Heme aqu. Haced de m lo que queris. En su camino encuentra la iglesia de la Merced. Entra, se arrodilla y hace voto de dejar el mundo. Se dirige luego al altar de Nuestra Seora y en prenda de su promesa deja all su espada de caballero. Tena ahora que ganar su segunda batalla con su padre. N o sera fcil. En este momento decisivo se dirige a su director, padre Pagano, quien aprueba su voto de dejar el mundo. Y su padre? Cuando Alfonso, tembloroso, le comunica su resolucin, su padre esgrime el mejor argumento: las lgrimas. N o lo haba usado nunca. Se le echa al cuello y, abrazndole, le dice: Hijo, hijo mo, me vas a abandonar?. Tres horas dur esta lucha de la sangre y el espritu. Termina con la victoria del hijo. Alfonso viste el hbito eclesistico en 1723, a la edad de veintisiete aos. Tres aos ms tarde sube al altar. Estos tres aos de estudio ha

San Alfonso Mara de Ugorio

estado en contacto con excelentes profesores de teologa y moral que siempre recordar con afecto, ha trabajado en parroquias y, sobre todo, ha vivido en un ambiente, en la Congregacin de la Propaganda, en que se cultivan las virtudes clericales. Ahora con la ordenacin se abre la puerta a la actividad apostlica. Siguen dos aos de experiencias y gozos sacerdotales en los suburbios de aples y en los pueblos y aldeas del reino. Su experiencia mejor en este perodo son las capelk serotine o reuniones al aire libre con gente de los barrios bajos para ensearles el catecismo. Como miembro de las Misiones apostlicas se lanza en seguida al campo de las misiones y predicacin, orientando en esta direccin definitivamente su vida. Este mismo ambiente misionero precipita su vocacin de fundador. En 1732 se encuentra con unos compaeros en las montaas de Amalfi. Aqu capta por s mismo el estado de abandono religioso de cabreros y campesinos. Y aqu hace suyo el lema evanglico: He sido enviado a evangelizar a estos pobres. La intervencin sobrenatural se deja sentir otra vez. Dios le quera fundador y maestro de misioneros. As lo haba manifestado a una santa religiosa, la venerable sor Celeste Crostarosa, que viva en Scala, centro de irradiacin de los misioneros. Asesorado por su director y seguido de algunos compaeros, funda el 9 de noviembre de 1732 la Congregacin del Santsimo Redentor. Su fin ser seguir a Jesucristo por pueblos y aldeas, predicando el Evangelio por medio de misiones y catecismos. Una tarea exclusivamente apostlica. Excluye desde el primer momento toda otra obra que le impida seguir a Cristo predicador del Evangelio en caseros y aldeas. Se abre ahora la poca ms fecunda y plena de Alfonso. Durante ms de treinta aos recorre las provincias del reino con sus equipos de misioneros, que distribuye por todos los pueblos. Toma por asalto pueblos y ciudades y no sale de all hasta despus de doce, quince das y un mes. Mantiene con sacerdotes, prrocos, obispos y misioneros una correspondencia numerosa que nos lo hace presente en todas las misiones. N o faltan en ella detalles de organizacin, de enfoque, de preparacin de la misin. Le preocupa dotar a su Congregacin de un cuerpo de doctrina orgnico y definido de misionar. Lo va perfilando

Ao cristiano. 1 de agosto

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en sus circulares, en el Reglamento para las santas misiones, los Ejercicios de la santa misin y en sus clebres Constituciones del ao 1764, que encauzan la actividad y espritu misionero alfonsino. Tannoia nos ha dejado en sus Memorias la actividad misionera de San Alfonso ao tras ao. Resulta sencillamente sorprendente. Descubrimos tambin en esta poca al escritor. La pluma es su segunda arma, ms poderosa y permanente que la palabra. Est convencido de que el pueblo necesita mucha instruccin religiosa, necesita, sobre todo, aprender a rezar y meditar. Para el pueblo van saliendo las Visitas al Santsimo y Las Glorias de Mara, libros clsicos en el pueblo cristiano. Siguen la Preparacin para la muerte, el Gran medio de la oracin, Prctica del amor a Jesu e infinidad de opsculos que va regalando en sus misiones. Con la Teologa moral, la Prctica del confesor, el Homo apostolicus y estudios de apologtica se descubre San Alfonso como el moralista y el gran maestro de la pastoral de su tiempo. Slo con un voto de no perder un minuto de tiempo y una gran capacidad de trabajo pudo escribir en estos cuarenta aos de su plenitud ms de ciento veinte obras. En 1762 es nombrado obispo de Santa gueda de los Godos. Su pontificado dura hasta 1775. Durante este tiempo lleva por dos veces la Santa Misin a todos los pueblos de la dicesis. l mismo predica el sermn grande de la misin, o el de la Virgen. Todos los sbados predica en la catedral en honor de Nuestra Seora. Reforma el seminario y el clero. Para los pobres que le asedian vende su coche y anillo. Prosigue su actividad literaria, dirigida ahora a deshacer los ataques de la nueva filosofa contra la fe, la Iglesia y el Papa. Sus pastorales son modelo de preocupacin pastoral por los problemas del clero y de los fieles. Su defensa de la Iglesia es constante y eficaz: habla y acta en favor de la Compaa de Jess, asiste por un prodigio extraordinario de bilocacin a la muerte de Clemente XIII, atormentado en esta hora. Mientras todas las cortes de Europa presionan y persiguen a la Iglesia, no cesar de pedir oraciones a los suyos y repetir: Pobre Papa, pobre Jesucristo!. Tras repetidas instancias el papa Po VI le alivia de su cargo pastoral en 1775. Vuelve a los suyos pobre, como pobre haba

San Alfonso Mara de Ugorio

salido, segn reza el Breviario. Se recluye en su casa de Pagani para esperar la muerte. La estar esperando todava doce aos entre achaques que van desmoronando su cuerpo. Este periodo significa el eclipse de una vida entre resplandores de ternura, devocin, ingenuidad inefables. E n esta postracin obligada siente la sequedad, el abandono de Dios que haba sentido de joven. Experimenta tambin el gozo y la exaltacin de las realidades sobrenaturales. Las ancdotas abundan: Hermano, yo quiero ver a Jess; bjeme a la iglesia, se lo suplico. Monseor dice el hermano, all hace mucho calor. S, hermano, pero Jess no busca el fresco. O t r o da: Hermano, hemos rezado el rosario? S, padre. No me engae, que del rosario pende mi salvacin. i
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La prueba ms dura viene con la persecucin y divisin de su Congregacin. El ser separado y excluido temporalmente de ella. Mientras se hace la verdad espera repitiendo: Voluntad del Papa, voluntad de Dios. Muere en Pagani el mircoles 1 de agosto de 1787, al toque del ngelus. Tena noventa aos, diez meses y cinco das. Tannoia, su secretario, hace de l este retrato: Era Alfonso de mediana estatura, cabeza ligeramente abultada, tez bermeja. La frente espaciosa, los ojos vivos y azules, la nariz aquilina, la boca pequea, graciosa y sonriente. El cabello negro y la barba bien poblada, que l mismo arregla con la tijera. Enemii go de la larga cabellera, pues desdeca del ministro del altar. Era miope, quitndose los lentes siempre que predicaba o trataba con mujeres. Tena voz clara y sonora, de forma que, aunque fuese espaciosa la iglesia y prolongado el curso de las misiones, nunca le falt, aun en su edad decrpita. Su aire era majestuoso, su porte imponente y serio, mezclado de jovialidad. En su trato, amable y complaciente con nios y grandes. Estuvo admirablemente dotado. Inteligencia aguda y penetrante, memoria pronta y tenaz, espritu claro y ordenado, voluntad eficaz y poderosa. He aqu las dotes con que pudo llevar a cabo su obra literaria y hacer tanto bien en la Iglesia de Cristo (Vita, IV c.37). En su larga carrera no hubo minuto que no fuera para Dios y para trabajar en su divina gloria. Juzgaba perdido todo lo que no fuera directamente a Dios y a la salvacin de las almas (ibid.).

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Este testimonio explica la clave de la vida de Alfonso: la gloria de Dios por la salvacin de las almas. Es un hombre que busca en todo lo esencial. Todo lo que no va a Dios y a las almas le estorba. Esto explica sus votos de hacer lo ms perfecto y de no perder un minuto de tiempo. Parece que tiene prisa y le falta tiempo para estas dos grandes ideas: Dios y las almas. Sus cuadernos espirituales, notas y cartas nos lo muestran preocupado de su perfeccin. Controla sus movimientos hasta el exceso. Consulta siempre con sus directores las cosas de su alma. Desde su niez hasta su muerte seguir fiel al director. La austeridad y medida exacta de sus movimientos no han secado su corazn y su sensibilidad. Se acerca a Dios con la mente y el corazn. Jesucristo, imagen del Padre, le ofrece la manera de acercarse totalmente a Dios. Recorre todas las etapas de la vida del Seor, lleno de amorosa ternura en las Meditaciones de la Infancia y de la Pasin del Seor. Insiste en la parte que tiene el corazn y los afectos en la vida espiritual, porque el corazn manda. Amemos a Jess. Qu vergenza si en el da del juicio una pobre vieja ha amado a Jess ms que nosotros!. Esta ternura afectiva no tiene otro fin que adentrarnos en Jess para conocerlo e imitarlo. El amor es en San Alfonso principio de conocimiento e imitacin en cuanto el amor nos acucia y estimula a asemejarnos al amado. Este mismo lenguaje de ternura y confianza emplea con Mara. Para Mara compone poesas y canciones de honda inspiracin. Nunca, sin embargo, sacrifica la verdad al corazn. Su clebre libro de Las Glorias de Mara asienta las grandes verdades de la fe sobre Mara: Madre de Dios, intercesora, medianera, inmaculada, que dan lugar a este lenguaje del corazn. Hace resaltar el aspecto prctico de la devocin a Mara en la vida de los cristianos. Formula este gran principio: El verdadero devoto de la Virgen se salva. En sus misiones no deja nunca el sermn de la Seora, porque la experiencia ha probado ser necesario para inspirar confianza al pecadon>. Sin duda el mayor secreto de su doctrina y de su pervivencia es el haberla vivido l antes intensamente. No concibe su vida sino para Dios y las almas. Esta segunda faceta la ha realizado minuto a minuto ms de sesenta aos. Re-

SmAlfonso Mara de LJgorio

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pite muchas veces como su mayor timbre de gloria haber predicado misiones durante ms de cuarenta aos. No ha perdonado nada para acercarse a las almas. Le preocupan sobre todo el pueblo abandonado en las capitales tienen muchos medios c salvarse, los sacerdotes y las almas consagradas. Habla al pueblo con sencillez. Su oratoria no reviste la ampulosidad de la poca. Es digna, clara, ordenada, eminentemente prctica. Ensea el catecismo. Habla de las ocasiones de pecado, las verdades eternas, los sacramentos, los medios de perseverancia. Insiste en que la oracin es fcil y que todos pueden rezar. Hay que hacrselo creer as al pueblo. La oracin es, adems, el medio universal de todas las gracias. Todos tienen la gracia suficiente para rezar y rezando alcanzarn las gracias eficaces para salir del pecado y para perseverar. De ah su gran principio: El que reza se salva, el que no reza se condena. Le preocupan especialmente los sacerdotes y directores de almas. Vive una poca de rigor moral que le tortura. Tampoco le convence la demasiada libertad. El viejo problema de coordinar la libertad y la ley los derechos de Dios y del hombre no ha encontrado an solucin. Su espritu ordenador, sinttico y prctico encuentra una frmula: se pueden coordinar la libertad y la ley. El equiprobabilismo es una defensa tanto de la ley como de la libertad. Su honradez y seriedad cientfica le obligan a perfeccionar su sistema, a compulsar ms de ochenta mil citas. Desde 1753, en que aparece su Teologa moral, hasta su muerte no cesa de corregir su obra. Todos los problemas de moral encuentran en l una solucin concreta. Su moral es una unin admirable del telogo y moralista con el confesor y misionero. Ahora, y despus de dos siglos, se nos hace imprescindible. Ah tienes a tu Ligorio, dir el Papa a un moralista que le presenta un caso difcil. sta es la vida de Alfonso de Ligorio. sta es su obra en la Iglesia de Dios. Abri su boca en medio de la Iglesia y le llen el Seor del espritu de sabidura e inteligencia. A pesar del tiempo, San Alfonso sigue hablando un lenguaje de confianza en Jess y Mara para el pueblo fiel, un lenguaje seguro y definitivo para los conductores de almas en los problemas de conciencia. Y, sobre todo, el lenguaje de las obras. La Iglesia ha

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consagrado su vida y su obra elevndole a los altares en 1838 nombrndole doctor apostlico y celoso en 1870 y, finalmente patrono de confesores y moralistas en 1952. El que hiciere y enseare, se ser grande en el reino de los cielos.
PEDRO R. SANTIDRIN, CSSR Bibliografa

CAMPOS CASTRO, j . , Vida breve de una larga vida. Rasgos biogrficos de San Alfonso Al Ligorio (Madrid 1953). NAVARRO VILLOSLADA, F., Vida popular de San Alfonso Al de Ligorio (Madrid 1915). TANNOIA, P., Vita ed instituto di S. Alfonso M. de higuori dottore di S. Chiesa, vescovo SantAgata de' Goti efondatore della Congrega^ione del SS. Kedentore (aples 179 nueva ed.: Della vita ed instituto del venerabile servo di Dio, Alfonso M." de Liguori (M terdomini 1982). TiiUjiRA, R., San Alfonso Mara de Ligorio, fundador, obispo j doctor, 2 vols. (Madri 1950). Actualizacin: LPEZ MiiUJs, R. M.a, Vida de San Alfonso Mara de Ligorio (Madrid 1980). RKY-MF;RMI;T, TH., El santo del Siglo de las Luces: Alfonso de Liguori (1696-1787) (Madrid 1985). Rui7, GOI, D., San Alfonso Mara de Ligorio. Un grande al servicio de los pequeos, 1696-1787 (Madrid 1987). VIDAL, M., Frente al rigorismo moral, benignidadpastoral: Alfonso de Liguori (1696-1 (Madrid 1986).

SANTOS MRTIRES

MACABEOS

(Antiguo Testamento)

Al fin. Ya todo se acab. Uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis..., los siete. Con el martirio de cada uno de ellos le iban arrancando a ella, la madre, un trozo de su ser. Por eso ya no le quedaba nada. Viva, pero su vida se haba ido agotando con la muerte de cada uno de sus hijos. Ni dolor posible haba para ella. Era como un vaso lleno donde ya no cabe ms. Los haba visto morir, uno a uno, casi cacho a cacho, en medio de una espantosa carnicera. La lengua, las manos, los pies... Y luego, as manando sangre, despojos humanos, a la caldera del aceite hirviendo. Pero, eso s, valientes, erguidos, animosos. Proclamando su fe, cuando podan hablar, con palabras arrebatadas. Cuando ya no, con su mirada, con sus ojos brillantes de dolor o de esperanza, fijos en el cielo o en ella. Y luego, el mis-

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retorcimiento de sus miembros, el crepitar de sus carnes, el o espeso y atosigante de sus grasas, era c o m o u n incienso vari nuevo que traspasaba los techos del palacio y del m u n d o en un p u r o grito de amor. Y ella, all. Cada t o r m e n t o de sus hijos era u n golpe de dolor e asfixia que se le iba represando en la garganta. Vena el d o lor a oleadas, amenazando romper el dique de su corazn. Pero no. El quiebro de su fortaleza se notaba apenas en aquel sordo sollozo interior, en aquella leve crispacin sbita de sus miembros, en aquella acentuada presin de sus manos al estrechar contra su pecho el apiado racimo h u m a n o que iba reducindose, reducindose... Hasta que n o p u d o abrazar ms que el vaco. Haba entregado su ltimo hijo, el pequeo, el que estaba ms cerca an de su carne. Y fue entonces cuando h u b o de hablar, a instancias del verdugo. Las primeras palabras haban sido dulces, quejumbrosas, como u n llamamiento al consuelo, a la vida, a la alegra. Se habra esperado de ellas una splica al nio para que volviese atrs, negase su fe, pero quedase en la vida c o m o gozo nico de su madre, segn prometa el tirano. Mas luego se haban convertido, p o r esa misma carga de dulzura y de queja, en el agudo llamear de una espada que invitaba a la victoria de una muerte en martirio: Hijo, ten compasin de m, que por nueve meses te llev en mi seno, que por tres aos te amamant, que te cri, te eduqu y te aliment hasta ahora. Rugote, hijo, que mires al cielo y a la tierra, y veas cuanto hay en ellos, y entiendas que de la nada lo hizo todo Dios, y todo el humano linaje ha venido de igual modo. No temas a este verdugo, antes mustrate digno de tus hermanos y recibe la muerte para que en el da de la misericordia me seas devuelto con ellos. Haca falta echar lea al fuego? Porque aquel adolescente, carne de su carne, era ya una llama viva, pura hoguera de encendidas palpitaciones. Voluntad indomable y arrogante, pero tambin aguda lucidez. Saba adonde iba, y saba tambin el porqu y el para qu: Yo, como mis hermanos, entrego mi cuerpo y mi vida por las leyes patrias, pidiendo a Dios que pronto se muestre propicio a su pueblo, y que t, a fuerza de torturas y azotes, confieses que slo

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l es Dios. En m y en mis hermanos se aplacar la clera del Omnipotente, que con encendida justicia vino a caer sobre toda nuestra raza.

Las palabras, aceradas palabras, llenas de tremenda clarividencia de responsabilidad, pero tambin de inmensa fe, de inmenso amor, de total sentido de sacrificio, no se las haba dirigido a ella, sino al tirano. Estas palabras haban sido la expresin ms absoluta del puro holocausto, y a ella la haban confortado en todos aquellos momentos ltimos, tan terribles, cuando no vea ms que desolacin, miembros sanguinolentos, mscaras chamuscadas y retorcidas de los cuerpos de sus hijos, y vaco, sobre todo vaco. Al fin todo se haba acabado. Quedaba ella. Pero qu era ella? El ltimo resplandor, la vacilante llamita final de un incendio ya pasado. Recibi la muerte como si recibiera el soplo de una brisa. No tena ms que hacer: apagarse. Debi de posarse entonces en el recinto, por un instante, la pesada ala del silencio. Y en medio de l debi de sentirse como el eco de un jubiloso cntico de gloria, que estremeca los cuerpos del tirano y los verdugos, calndoles hasta los huesos del alma con un escalofro de pavor y con la ms absoluta sensacin de inutilidad. Pero no haba que extraarse demasiado. Toda la monoltica grandeza de aquellos mrtires no era ms que la espiga en granazn de una simiente. La que haba plantado con su propio martirio el viejo doctor Eleazar, a quien la leyenda, por ese juego de influjos ocultos, asocia a los siete jvenes en calidad de maestro. Tambin a l queran forzarle a que renegase de las leyes religiosas de su pueblo, comiendo, como smbolo de la traicin total, carnes prohibidas. Voces insidiosamente amigas le incitaron a que simulase comerlas para librarse de la muerte. Pero l se haba negado a esta infamia, por fe, por respeto a Dios, por dignidad, y para sembrar ejemplo, no fuera que pudiesen luego decir los jvenes que Eleazar, a sus noventa aos, se haba paganizado con los extranjeros: Por lo cual animosamente entregar la vida y me mostrar digno de mi ancianidad, dejando a los jvenes un ejemplo noble para

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morir valiente y generosamente por nuestras venerables y santas leyes. Y as, animosamente, al hilo de sus palabras, enfebrecido de entusiasmo juvenil, entreg su noble carne anciana al desgarramiento de los azotes, que el alma sufre gozosa p o r el temor de Dios. Y n o haba sido intil su tesonero ejemplo, pues prendi como avasalladora llama precisamente en el pecho de los jvenes, segn su ltimo deseo. Ah estaban, para testimonio, esas siete antorchas, los siete h e r m a n o s unidos en el abrazo octavo de la madre, consumindose en el mismo fuego de fe, amor y holocausto. stos son los mrtires Macabeos. Unidos en la veneracin, como lo estuvieron, por esa misteriosa ligazn del ejemplo, en el martirio. Mrtires de Cristo antes de Cristo? Hay que buscar el n u d o a la paradoja en esa corriente subterrnea de vida y de fe que, nacida de las promesas divinas en la misma fuente de los tiempos, empapa todas las races de la historia, hasta desembocar, como chorro de luz abundosa, en la venida humana de Dios. Los Macabeos mueren por n o traicionar sus leyes patrias. Y estas leyes suyas estn ancladas en Dios y en las promesas de Dios a su pueblo. Sus races se h u n d e n en la savia de esa corriente que, en definitiva, desemboca en Cristo y n o tiene sentido sin Cristo, el Mesas esperado. San Gregorio Nacianceno, en su homila sobre los Macabeos, apoya tambin esta afirmacin: Una razn inexplicable e ntima, en la que abundan conmigo los que aman a Dios, me hace creer que ninguno de los que padecieron el martirio antes de la venida del Redentor pudo obtener esa gloria sin la fe en Jesucristo. Mrtires, por tanto, de Cristo. Mrtires en esperanza. H a n brotado en el huerto que, regado por esa dulcsima agua invisible de la fe en las promesas mesinicas, ya muestra en esperanza el fruto cierto. Y con qu fuerza irrumpen en las celebraciones cristianas, ya desde los albores! Es tal la evidencia y celebridad de su culto que apenas se encuentran mayores en otros santos.

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E n u n calendario del siglo IV, en el que, al lado de las fiestas del Seor, se citan solamente los nombres de los santos Pedro, Pablo, Vicente, Lorenzo, Hiplito y Esteban, se conmemora la fiesta de los Macabeos, ya con la fecha del 1 de agosto, que ha conservado siempre, aun con precedencia sobre San Pedro ad Vincula hasta el siglo IX. El esplendor de su culto alcanza a la Iglesia griega lo mismo que a la latina. Y sus reliquias se veneran en Antioqua primero, luego en Constantinopla, desde el siglo VI en Roma, en San Pedro ad Vincula... Los grandes Padres de la Iglesia predican en su h o n o r las ms bellas homilas: San Gregorio, San Agustn, San Cipriano... El Crisstomo, en una de las tres que les dedic en Antioqua, exclama: Qu esplndida y gozosa se nos ofrece hoy la ciudad! Qu maravilloso este da, sobre todos los del ao! No porque el sol derrame sobre la tierra fulgores ms brillantes que nunca, sino por el resplandor de los Santos Mrtires, que alumbran la ciudad ms que el relmpago... Por su causa la tierra se muestra hoy ms hermosa que el mismo cielo. Qu es lo que ha visto la Iglesia en estos mrtires para saltar as de gozo? Para celebrarlos, nicos entre los del Antiguo Testamento, con esta gloria y devocin? Sin duda adivina en ellos el ejemplo ms acusado de esa mstica radicacin en Cristo de toda la fe, toda la gracia, todo el amor heroico de todos los tiempos. El b o r b o t n de gracia y fuerza que brota en el Calvario, n o slo impregna de frescura y enciende en fuego de sangre a todo lo que viene despus de l, sino tambin a lo anterior, porque su vitalidad es eterna. Por otra parte, el martirio de los Macabeos es una leccin magistral para todos los cristianos perseguidos, una incitacin a la heroicidad en los tiempos difciles, c o m o lo destaca San Gregorio: Si sufrieron el martirio antes de la pasin de Jesucristo, qu hubieran hecho si hubiesen sido perseguidos despus de l, mirando el ejemplo de su muerte redentora?. Y tambin p o r qu n o ? la Iglesia tiene que sentirse conmovida en lo ms ntimo de sus entraas por el testimo-

Suntos Mrtires Macabeos

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^0 soberano de estos mrtires: ese noble anciano que marcha abierta y directamente a la muerte con nimo juvenil, desechanjo subterfugios e hipocresas; esos siete hermanos, en plenitud e vida, que antes de morir lanzan al tirano su reto con aire de victoria; esa madre que, a golpes de corazn y de angustia, va entregando uno a uno sus hijos, en un segundo alumbramiento rns doloroso, porque los enva a la vida, pero a travs del negro puente de la muerte. Finalmente, en las palabras de los Macabeos se encuentra uno de los testimonios ms claros acerca de la fe en la resurreccin de la carne antes del cristianismo. Todo ello parece constituir una magnfica obertura en sangre a la grandiosa sinfona de martirio que nace en el Calvario. Y nos ensea, desde su humilde fondo precristiano, la nica manera de defender los inalienables derechos de Dios sobre el hombre, ante todas las tiranas y ante todas las defecciones de los buenos: con el holocausto propio. En m y en mis hermanos se aplacar la clera del Omnipotente, que con encendida justicia vino a caer sobre toda nuestra raza. Son, en definitiva, estas palabras del hermano pequeo las que nos dan la dimensin profunda y verdadera de este admirable martirio de los Macabeos.
SERVANDO MONTAA PELEZ
Bibliografa 2 Mac 6-7. AGUSTN, SAN, In sollemnitate martyrum Machabaeorum sermones 2: P L 39,1376-1385. DE Rossi, G. B., Scoperta di un sarcfago con le reliquie dei Maccabei nella baslica di S. Pietro in Vincoli: Bulletin di archeologia cristiana 3. a serie, I (1876) 73-75. FERRUA, A., Della festa dei ss. Maccabei e di un antico sermone in loro onore: L a Civilta Cattolica (1938) 234-247; 318-327. GREGORIO NAZIANCINO, SAN, Oratio 15 in Machabaeorum laudem: P G 35,912-933. JUAN CRISSTOMO, SAN, In SS. Machabaeos etin matrem eorum hom. 3: P G 50,617-628. Martyrologium hieronymianum, o . c , 409. Martyrologium romanum, o . c , 317-318. RAMPOLLA, M., Del luogo del martirio e del sepulcro dei Maccabei (Roma 1898). Actualizacin:
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BEATO PEDRO E4BR0 Presbtero (t 1546) Refiere el padre Diego Lanez que cuando, en 1535, San Ignacio sali de Pars para atender en Espaa a su salud quebrantada, dej al buen maestro Pedro Fabro como hermano mayor de todos los compaeros de un mismo ideal, consagrado meses antes con voto en la colina de Montmartre. ste era el Beato Fabro: el primer sacerdote de la Compaa, ordenado tres semanas antes de aquel voto, y el primer miembro de aquel grupo estable de hombres excepcionales que, con San Ignacio a la cabeza, haban de fundar una nueva Orden. Oriundo del pueblecito de Villaret, parroquia de San Juan de Sixt, situado en las faldas del Gran Bornand en el ducado de Saboya, donde haba visto la luz primera durante las alegras pascuales de 1506, aquel sencillo y humilde pastorcito ya a los diez aos haba sentido una atraccin irresistible hacia el estudio. Sus padres, movidos por las lgrimas del nio, se vieron obligados a modificar los planes que sobre l tenan y ponerle a estudiar, primero en el vecino pueblo de Thones y a los dos aos en La Roche, bajo la direccin del piadoso sacerdote Pedro Velliard, que le educ no menos en la doctrina que en el temor de Dios. Siete aos permaneci en aquella escuela, hasta que a los diecinueve de edad, en 1525, se dirigi a Pars para empezar el curso de artes o filosofa en el colegio de Santa Brbara. La Providencia guiaba sus pasos para que, sin l preverlo ni pretenderlo, se fuese encontrando con sus futuros compaeros. En aquel colegio tuvo como maestro al espaol Juan de la Pea, el cual, a su vez, cuando encontraba alguna dificultad en la lectura de Aristteles, se la consultaba a Pedro Fabro, porque era buen griego. Maestro y discpulo compartan una misma habitacin, en la que tambin por aquel mismo tiempo encontr alojamiento un condiscpulo de Fabro y de su misma edad, nacido solamente seis das antes que l: el navarro Francisco Javier. Ms adelante, en octubre de 1529, se les junt un tercer compaero, quince aos mayor que ellos, destinado por Dios a ejercer un influjo decisivo en su vida: era Ignacio de Loyola. Esta convivencia y comunidad de estudios no poda menos de acercar a

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eS tos tres nobles espritus; pero mientras Javier tard todava varios aos en dejar sus planes de mundo, el dulce saboyano se rindi ms fcilmente al ascendiente que sobre l ejerca Ignacio. Dios se vali de un difcil perodo de escrpulos y luchas interiores para que Fabro se pusiese bajo la direccin de Ignacio, ya por entonces hbil maestro de espritus. Cuatro aos dur esta ntima comunicacin, pero dos bastaron para que Fabro se decidiese a seguir a su compaero en una vida de pobreza y apostolado. Decisiva influencia ejercieron los ejercicios espirituales, que Fabro hizo con tanto rigor que estuvo seis das sin comer ni beber nada, y sin encender el fuego en el crudo invierno de Pars. Ms adelante, segn el testimonio del mismo San Ignacio, haba de tener el primer lugar entre los que mejor daban los ejercicios. Mientras se iba desarrollando esta transformacin en el interior de Fabro avanzaban tambin sus estudios teolgicos, hasta que el 22 de julio, fiesta de Santa Mara Magdalena, celebr su primera misa. El 15 de agosto siguiente, en la fiesta de la Asuncin de Mara al cielo, pudo celebrarla cuando, junto con Ignacio, Francisco Javier, Nicols de Bobadilla, Diego Lanez, Alonso Salmern, Simn Rodrigues, hizo el voto de vivir en pobreza y de peregrinar a Jerusaln, y, en caso de resultar esto imposible en el espacio de un ao, ponerse en Roma a la disposicin del Papa; voto renovado en los dos aos sucesivos, cuando, si bien estuvo ausente San Ignacio, se asociaron a los anteriores en 1535 el compatriota de Fabro Claudio Jayo y en 1536 los franceses Juan Coduri y Pascasio Broet.

Desde el voto de Montmartre las vidas de Ignacio y de sus compaeros se funden en una sola, aun cuando el curso de los acontecimientos iba a conducir a unos y a otros por caminos del todo distintos. En noviembre de 1536 Fabro y los dems se encaminaban a Venecia con intencin de poner en prctica su voto jerosolimitano. All se renen con Ignacio, que les espera, segn lo convenido. Mientras aguardan el tiempo en que deba hacerse a la vela la nave peregrina, se reparten por los hospitales de la ciudad y se ejercitan en las obras de caridad y de celo. Obtenido el necesario permiso de Roma, asisten con los dems peregrinos a la procesin del Corpus el 31 de mayo. En el mes

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de junio de aquel ao 1537 reciben todos los que no eran sacerdotes las sagradas rdenes. Todo estaba preparado para la partida cuando un hecho inesperado se la impidi. Ante el peligro inminente de una guerra entre Venecia y el Turco no sali ninguna nave para Tierra Santa, hecho ste que no haba ocurrido desde haca aos y tard mucho tiempo en volver a repetirse. Los primitivos historiadores hacen constar esta circunstancia, haciendo ver en ella la mano de la Providencia, que tena otros designios sobre aquel puado de hombres dispuestos a las ms grandes empresas. Mientras los dems se repartieron por diversas ciudades en espera de nuevos acontecimientos, Ignacio, Fabro y Lanez en el otoo se encaminan a Roma. En el camino, poco antes de entrar en la Ciudad Eterna, Ignacio recibi la clebre visin, que, por el lugar donde ocurri, suele ser llamada de La Storta. En ella Dios le prometi para l y los suyos una especial proteccin en Roma. Bien pronto el papa Paulo III se sirvi de aquellos hombres que se haban puesto a su servicio directo. A Fabro le confi la enseanza de la Sagrada Escritura en la Universidad de La Sapienza (noviembre de 1537 a mayo de 1539). A partir de esta fecha comienza para Fabro la serie ininterrumpida de sus misiones apostlicas, que le obligaron a recorrer en un sentido u otro casi toda Europa, de Roma a Colonia, de Ratisbona a Lisboa. En la trama complicada de sus viajes continuos hay dos hilos orientadores que sealan una doble direccin. Ignacio quera que Fabro diese impulso a la Compaa, sobre todo en Portugal y Espaa. El Papa y el mismo San Ignacio queran valerse de su poder de atraccin para salvar a las ovejas perdidas en las regiones protestantes. Un breve recorrido sobre los hechos externos de su vida nos presenta el siguiente cuadro de actividades: en octubre de 1540 parte hacia Alemania como telogo del doctor Ortiz, consejero del emperador, acompandole en los coloquios de Worms y de Espira y en la Dieta de Ratisbona. All le llega la orden de San Ignacio de encaminarse a Espaa. Parte el 21 de julio de 1541, y, atravesando Baviera, el Tirol, su tierra saboyana, en la que se detiene diez das de intenso trabajo apostlico, por Francia entra en Espaa. Cuatro meses han sido ne-

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cesarios

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para este viaje de Ratisbona a Madrid. Apenas han pasado cinco meses, y le llega la orden de regresar nuevamente en compaa del cardenal Morone a Alemania. Seis meses se detiene en Espira. El cardenal Alberto de Brandeburgo le invita a Maguncia y all conquista para la Compaa a Pedro Carasio, joven entonces de veintids aos y futuro apstol de Alemania. En agosto y septiembre de 1543 le encontramos en Colonia, pero no poda permanecer mucho tiempo en un mismo sitio. Esta vez le llega la orden de partir para Portugal; pero, cuando se dispone a emprender el viaje, pierde la ocasin de embarcarse en Amberes. En Lovaina cae enfermo. El nuncio en Renania, Juan Poggi, recibe la autorizacin para retenerle en Colonia, y en esta ciudad permanece seis meses, parte trabajando para desarraigar la hereja, parte dedicando su apostolado a los catlicos y en ntimo trato con los cartujos colonienses. Por todo ello se aficiona a la ciudad del Rhin ms que a ninguna otra. Pero Portugal sigue reclamndole, y en agosto de 1544 llega por mar a Lisboa, de donde pasa a Evora y a Coimbra. En mayo de 1545 se traslada por segunda vez a Espaa, visitando Salamanca, Valladolid, Madrid, Toledo y otras ciudades de Castilla. Por entonces su salud empieza a debilitarse y se ve forzado a guardar cama en Madrid. Una nueva llamada parte desde Roma el 17 de febrero de 1546, la ltima de todas. Es menester que se ponga en camino para ir a Trento y juntarse con los padres Lanez y Salmern, que trabajan en el concilio. Esta vez hace el viaje pasando por el reino de Valencia, llegando hasta Ganda, donde puso la primera piedra del colegio de la Compaa fundado por el duque Francisco de Borja. En Barcelona vuelve a sentirse enfermo y se ve forzado a detenerse tres semanas. Pero era necesario obedecer a la orden del Papa. Se embarca y llega a Roma cuando los calores son ms intensos. A los pocos das sus fuerzas sucumben, y el 1. de agosto de 1546, fiesta de las cadenas de San Pedro, ve romperse las que a l le tenan atado a la tierra. Contaba entonces cuarenta aos y cuatro meses de edad, y expiraba exactamente diez aos antes que San Ignacio. Pero en el Beato Fabro, ms que la sucesin de los hechos externos, cautiva el encanto que emana de toda su persona. Los testigos del proceso de 1596 nos lo presentan como de mediana

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estatura, rubio de cabello, de aspecto franco y devoto, dulce y maravillosamente gracioso. Ejerca sobre todos los que le trataban un extraordinario poder de captacin. A esto se aada un talento, que era una especie de carisma, en el arte de conversar. Ms que en los pulpitos le vemos actuar en el trato penetrante y espiritual con las ms variadas personas, desde los grandes de la tierra y los dignatarios eclesisticos hasta la gente sencilla, que le recordaba su origen montas. Por su hablar y su obrar parece un precursor de su compatriota San Francisco de Sales, que tanto le estim, y que dej de l un hermoso elogio en su Introduccin a la vida devota. Por su mansedumbre y caridad ha sido tambin comparado con San Bernardo. Es un hombre, o no es ms bien un ngel del cielo?, dir de l San Pedro Canisio. No todo en l era efecto de un natural excepcionalmente dotado. Por encima de sus cualidades descuella una virtud aparentemente sencilla, pero en la que es fcil encontrar rasgos de verdadero herosmo. Su alma de nio no excluy durante la infancia y juventud las luchas de la pasin. De ah ms adelante la angustia en que le sumergieron los escrpulos. Su misma atraccin hacia los ideales ms elevados no excluye que sintiese la inclinacin hacia una carrera seglar en el mundo. Pero l resisti a todo. Ya a los doce aos consagr a Dios, con voto, su castidad. Ms adelante hizo aquel otro tan revelador de su fina sensibilidad: el de no acercar jams su rostro al de ningn nio; que eso pudiese ocurrirle con personas mayores, ni pensarlo siquiera. N o es de maravillar que un alma tan pura sintiese como nadie el atractivo de la oracin. Su Memorial, o diario espiritual, en el que durante los ltimos cuatro aos de su vida dej un reflejo de su alma, nos descubre con una ingenuidad espontnea su intensa vida de oracin. Todo le sirve para elevarse a Dios. En todas las partes por donde pasa encuentra objetos de culto. Venera con singular devocin las reliquias de los santos y esto es en l caracterstico venera con singular devocin a los ngeles de los poblados por donde pasa y de las personas con quien trata. A todos encomienda a Dios en sus oraciones, y la oracin, junto con su trato exquisito, se convierte en su principal arma de apostolado. Oraba especialmente por ocho personas, y esta oracin es significa-

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Beato Pedro Fabro

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tiva porque nos revela hacia dnde convergan los anhelos de su alrna apostlica: el Sumo Pontfice, el emperador, el rey de prancia, el rey de Inglaterra, Lutero, el sultn de Turqua, Bucejo y Melanchton. A estos dos ltimos herejes haba tenido ocasin de combatirlos en Colonia. Como, entre todas, le atraan especialmente las almas ms necesitadas, de ah sus ansias por la salvacin de Alemania, su voto de ofrecer todas sus energas por aquel pas: punto ste que le acerca a su hijo espiritual San Pedro Canisio. En un alma tan privilegiada no poda faltar la caracterstica del sufrimiento. En el Beato Fabro la ocasin de su dolor radicaba en su temperamento, extremadamente sensible. Era una lira que vibraba al menor roce, y las impresiones le llegaban hasta lo ms hondo del alma. En un sujeto as pueden imaginarse las luchas interiores que tuvo que sostener. En su juventud fueron las intranquilidades de conciencia y los estmulos de la pasin. Ms adelante fue la oscilacin constante entre los planes que soaba y el abatimiento al ver que no poda realizarlos. Verstil, de humor desigual, creyendo a veces haberlo conseguido todo, otras tenindolo todo por irremisiblemente perdido. Tremendamente irresoluto, sufri el tormento de la indecisin. Reconoca en s mismo el defecto de querer abrazar demasiado, no sabiendo aferrar las cosas y las situaciones conforme aconsejaba la razn. De ah un complejo de pusilanimidad, matizado de melancola. Pero el Beato no se dej arrastrar por sus tendencias temperamentales. Procur combatir la desconfianza con el recurso constante a Dios. San Pedro Canisio nos dir que luch contra el espritu de temor y desconfianza que le atormentaba. Meta suprema para l, la estabilidad del corazn, estorbada tanto por la tristeza infundada como por la vana alegra. La sensacin de insuficiencia qued en l transformada por la gracia en una maravillosa humildad, y esta virtud, a su vez, anim los dems aspectos de su espiritualidad: su caridad, su celo de las almas, pero, sobre todo, su oracin. Adems del recurso a Dios, su salvacin fue la obediencia a sus superiores. La carta ignaciana de la obediencia se hizo letra viva en el Beato Fabro. Obediencia la suya que lleg al herosmo. Cuentan que, al salir de Barcelona con el cuerpo enfermo, a quien le disuada de

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emprender semejante viaje le respondi: No es necesario qUe yo viva, pero es necesario que obedezca. Y por obediencia muri, a semejanza de Jesucristo. Aos despus San Francisco de Sales se mostr maravillado de que su compatriota no hubiese sido honrado como otros. Pero tampoco al Beato Fabro le falt este tributo de la veneracin y aun del culto; culto que, aunque muy tarde, reconoci finalmente la suprema autoridad del papa Po IX el 5 de septiembre de 1872.
C N D I D O D E D A L M A S K S , SI Bibliografa

Fabri monumento beati Petri Fabri, primi sacerdotes e Societatejesu epistolae, memoriale etprocessus, ex autographis aut archetypispotissimum deprompta (Monumenta Histrica Societatis Iesu; Madrid 1914). GliITTON, G., L'me du bienheureux Viene Favre, dit Lefevre premier prtre de la Compagnie dejsus (Pars 1934). MARCH, J. M. a , Memorial espiritual delBeato Pedro Fabro, de la Compaa de jess (Barcelona 1920). PLAZA, C. G., Contemplando en todo a Dios. Estudio asctico-psicolgico sobre el Memorial del Beato Pedro Fabro, S.J., primer compaero de San Ignacio de Loyola (Madrid 1944). POCHAT-BARON, F., Le Bienheureux Pire Fe Fevre ou Pierre Favre,premierprtre de la Compagnie dejsus (1506-1546) (Pars 1931). Actualizacin: AusURQUKRQUli, A. (ed.), En el corazn de la reforma. Recuerdos espirituales del Beato Pedro Fabro (Bilbao-Santander 2000). RANDU;, G., Geografa espiritual de dos compaeros de Ignacio de Loyola: Francisco Javier (1506-1552), Pedro Fabro (1506-1546): primeros compaeros de Ignacio de Loyola (1491-1556) en el Colegio Santa Brbara de la Universidad de Pars (Bilbao 2001). Fhe Spiritual Writings of Pierre Favre (San Luis, MO 1996).

BEATO BIENVENIDO DE DOS HERMANAS DE MIGUEL ARAHAL)


R e l i g i o s o y m r t i r (f 1936)

(JOS

El presente grupo: Bienvenido de Dos Hermanas, Valentn de Torrente, Laureano de Burriana, Gabriel de Benifay, Florentn Prez, Urbano Gil, Bernardino de Andjar, Ambrosio de Torrente, Recaredo de Torrente, Modesto de Torrente, Francisco de Torrente, Benito de Burriana, Jos Llosa, Domingo de Alborada, Len de Alacus, Francisco Toms Serer, Crescendo Garca Pobo, Timoteo Valero, constituye el mayor grupo de

Beato Bienvenido de Dos Hermanas (Jos de Miguel Araba/) mrtir e s de la Congregacin de Religiosos Terciarios Capuchin 0 s de Nuestra Seora de los Dolores. Congregacin fundada efa |889 por el venerable Luis Amig en Masamagrell, Valencia, oara la enseanza y moralizacin de los jvenes acogidos en las escuelas de reforma y correccionales. E n 1936 la congregacin, y a pesar de estar ya entonces extendida por toda Espaa, Colombia, Italia y Argentina, todava pag el tributo de sangre del 18 p o r 100 de sus miembros, dieciocho de los cuales constituyen el presente g r u p o martirial. N o hacemos mencin del martirio de Carmen Garca Moyon ni de Vicente Cabanes Badenas, ya que gozan de una biografa extensa en esta misma coleccin (cf. 30 de enero y 30 de agosto, respectivamente). E n los aos de la persecucin religiosa el presente g r u p o martirial formaba parte de cuatro fraternidades amigonianas, dos de ellas en las inmediaciones de la ciudad de Valencia y las otras dos de Madrid capital. Pasamos a relatar la persecucin, pasin y muerte de cada u n o de los grupos martiriales, para concluir con una breve biografa del ms ilustre de todos ellos, el beato Bienvenido Mara de D o s Hermanas. El primer g r u p o de mrtires lo integran seis religiosos de la casa-noviciado de San Jos de Godella, Valencia. A cinco escasos kilmetros de la Ciudad del Turia, en los das de la persecucin religiosa la casa cobijaba seminaristas, novicios, juniores, jvenes religiosos y una numerosa fraternidad. Las actas martiriales recogen el siguiente relato realizado p o r u n novicio, miembro entonces de la comunidad: La casa^noviciado de San Jos fue invadida el 22 de julio de 1936. Dio la orden de asalto, el que mandaba, a primeras horas de la maana del da 22. A la salida de la misa de comunidad nos reunieron a todos los religiosos. Desde el principio quisieron fusilar a los religiosos sin miramiento alguno. En consecuencia, pronto nos pusieron de cara a la pared. Esperbamos la orden de disparo contra nosotros. Tenamos la vista nublada ante la inminente muerte. El que mandaba deca que no dejaran enfriar los cadveres y los enterrasen todava calientes. El padre Francisco de Ayelo, que era el maestro de novicios, nos dijo: Hagan el acto de contricin. i Y nos dio la absolucin.

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Un da, el tercero, nos encerraron en el coro de la iglesia y bajo l iban almacenando colchones. Corri la voz de que iban a quemar la iglesia. El padre Florentn, que lo supo, no pudo dominarse y, excitado tremendamente, gritaba: Nos van a quemar vivos! Hubo que calmarlo como se pudo. Despus se supo que los colchones almacenados eran para dormir los milicianos. Los padres Francisco Mara de Ayelo de Malferit, Antonio Mara de Masamagrell y Florentn Prez, con algn novicio, fueron llevados y bajados al patio central para simular su fusilamiento. Formado el pelotn de milicianos, y con las armas dispuestas a disparar, aparecieron los padres, quienes mutuamente se dieron la absolucin y prepararon para el martirio. Tambin en alguna ocasin dispararon varias cargas cerradas con el fin de intimidar a los que haban quedado recluidos en celdas, despus de haber bajado al patio a varios religiosos.

Luego de varios das de zozobra los religiosos, finalmente, pudieron abandonar la casa-noviciado y refugiarse en casas de sus familiares y amigos en Godella y pueblos circunvecinos. En los lugares de refugio fueron posteriormente apresados por los milicianos y conducidos a la muerte. Seis miembros de la casa-noviciado sufrieron el martirio. Son los beatos Valentn de Torrente, Laureano de Burriana, Gabriel de Benifay, Florentn Prez, Urbano Gil y Bernardino de Andjar. Torrente es un pueblo de la huerta sur de Valencia, de cuya capital dista siete kilmetros, y de cuya fraternidad amigoniana de Nuestra Seora de Monte-Sin tres hermanos sufriran el martirio. Constituyen el segundo grupo de mrtires. A primeras horas del domingo, da 20 de julio, los milicianos ocupan los patios interiores del convento de Nuestra Seora de Monte-Sin, de Torrente (Valencia). Poco despus toda la fraternidad es conducida a las dependencias del Ayuntamiento del pueblo. Luego de tomar la filiacin a cada uno de los religiosos se les deja libres. Los religiosos del pueblo se refugian en sus casas paternas, y los dems en casas de amigos y conocidos, no sin antes declarar su lugar de refugio. A continuacin los milicianos incendian el convento de Monte-Sin, que destruyen hasta casi sus cimientos. En das sucesivos el comit, con el pretexto de interrogar a los religiosos, les va deteniendo en sus refugios y les confina en la prisin llamada La Torre, es decir, en la nica crcel del pue-

Beato Bienvenido de Dos Hermanas (Jos de Miguel Arahal) hlo. Dispona sta de diversas celdas, una de las cuales fue ocupada exclusivamente p o r religiosos y sacerdotes. E n la crcel los religiosos amigonianos llevan prcticamente vida de comunidad. Un testigo ocular de los hechos asegura que Los religiosos, durante el tiempo que estuvieron presos, se comportaron como cuando estaban en el convento, realizando los actos de piedad. El da 15 de septiembre, festividad de los Dolores de la Santsima Virgen, cantaron los Dolores; y el 17, las Llagas de San Francisco. Esa misma noche se desencaden una tormenta impresionante, por lo que se comentaba en el pueblo que con un tiempo tan infernal n o les conduciran al martirio. Pero n o fue as. Les sacaron de la crcel y les condujeron camino de Montserrat, la va sacra de tantos otros mrtires. Durante el trayecto el padre Ambrosio continuaba animando a los religiosos al martirio. Iban atados. Llegados al lugar del sacrificio, la Font de la Mantellina, el padre Ambrosio pide que lo desaten. Para qu?, le pregunta uno de los verdugos. Para bendeciros y perdonaros, contesta el padre. Y con las manos atadas imparte la bendicin y perdona a los asesinos en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Actitud tanto ms de admirar, dice un testigo, por el carcter tmido que tena el padre Ambrosio. E n el mismo m o m e n t o fueron martirizados ocho sacerdotes y religiosos, tres de los cuales pertenecan a la fraternidad amigoniana del convento de Nuestra Seora de Monte-Sin, de Torrente. Son ellos los beatos Ambrosio, Recaredo y Modesto, los tres de Torrente. El tercer g r u p o lo forman los religiosos de la fraternidad del colegio-fundacin Caldeiro, en el Madrid moderno. El domingo siguiente al alzamiento militar, 19 de julio de 1936, an se atiende al cumplimiento dominical de los fieles en la capilla semipblica del colegio. Celbranse las misas de siete y nueve de la maana. El lunes, da 20 de julio, todava se guarda en el colegio la ordinaria distribucin de clases hasta las once y media de la maana en que u n sacerdote de la fraternidad, que vena de la calle, avisa que estaban ardiendo varios templos y casas religiosas de

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los alrededores del colegio-fundacin Caldeiro. Poco despus, unos cincuenta milicianos armados rodean el colegio y disparan a las ventanas abiertas. C o m o pueden, religiosos, profesores y alumnos abandonan el centro. El martes 2 1 , a las cuatro treinta de la tarde el colegio-fundacin queda ocupado p o r elementos del Crculo Socialista del Sur, que luego se convertira en la cheka de las Milicias Socialistas del Este. Fray Francisco Mara de Torrente, fray Benito Mara de Burriana y fray Jos Llosa Balaguer hallan piadosa acogida en casas de los bienhechores del colegio hasta que, finalmente los tres, luego de incontables peripecias, consiguen trasladarse a Valencia, su patria natal. Los dos primeros hallan refugio en Torrente. Fray Francisco, en su casa natal y Fray Benito, en casa de unos bienhechores, donde se prepara al martirio. A m b o s comparten prisin hasta el atardecer del 15 de septiembre en que fray Benito es sacado para el martirio; y dos das despus, tambin fray Francisco con el g r u p o de Torrente a que ms arriba hemos hecho referencia. Fray Jos Llosa, apresado en Valencia, es trasladado primeramente al Comit de Salud Pblica y, luego, internado en la crcel modelo de la ciudad. C o n el capuchino Luis de Orihuela, tambin preso, u n da tiene el siguiente dilogo: Ay, don Luis! [...] Me van a fusilar maana! No suceder as, ya lo ver. S cierto, certsimo, que maana me fusilarn. Pero, hombre, es que has tenido una revelacin? Qu ha pasado? Cmo se ha enterado de que lo van a fusilar maana? Mire, don Luis, el comit de mi pueblo persigue a muerte a todos los sacerdotes y religiosos del mismo. No s cmo se han enterado de que yo me hallaba aqu preso. Han venido a cerciorarse de si era verdad y, al verme aqu, han quedado en ir a comunicarlo al comit y volver maana por m... No perdamos tiempo, don Luis, y confiseme otra vez.... El capuchino le confiesa nuevamente. Y fray Jos Llosa acepta el martirio, perdona a todos y promete acudir al auxilio de la Santsima Virgen en sus ltimos m o m e n t o s de vida. Efectivamente, al da siguiente fray Jos Llosa es llevado a su pueblo natal d o n d e es martirizado. E n su ejecucin los mili-

Beato Bienvenido de Dos Hermanas (fos de Miguel Arahal) cianos intentan copiar el modelo de muerte del mrtir del Calvario. Los tres religiosos fray Francisco de Torrente, fray Benito de Burriana y fray Jos Llosa eran originarios de la Comunidad Valenciana, y en ella sufrieron el martirio. El ltimo g r u p o de mrtires amigonianos proviene de la Escuela de reforma de Santa Rita, Madrid, que, una vez desalojada de la fraternidad religiosa, fue convertida en cheka del Comit del Frente Popular. U n religioso de la fraternidad, que en la persecucin religiosa consigue salvar la vida, relata los hechos. As lo recogen las actas martiriales: , El da 20 de julio, a las 8'15 de la maana, fuimos sorprendidos por un feroz tiroteo contra el colegio [...] Los milicianos, fusil al rostro, nos fueron buscando por toda la casa y, siempre apuntndonos, nos obligaron a todos a reunimos en la direccin [...] Vale la pena notar aqu que an llevbamos todos los hbitos puestos y ostentbamos nuestras venerables barbas [...] Y, cuando estuvimos todos (la comunidad se entiende) nos encerraron y dejaron un nutrido piquete de vigilancia a la puerta por la parte de fuera... Sabis lo que vamos a hacer con stos?, sugiri sesudamente uno de ellos. Como aqu abajo hay un recibidor le prendemos fuego y, como este piso es de madera en menos de n los achicharramos a tos. Cuidau que no se tiren por las ventanas. Ale! Eso, eso! [...] y salieron. Tenamos razones de sobra para estar seguros de que lo haran. Entonces se nos ocurri algo que hasta entonces, quizs por la agitacin, el barullo, la presteza con que ocurri todo, no habamos pensado. Cierto que tampoco habamos llegado a un trance como ste. Hicimos un acto de contricin colectivo y nos dimos mutuamente la absolucin. Sigui un silencio profundo. Y quiero subrayar lo siguiente: Estbamos todos serenos y tranquilos. Ni un solo gemido o suspiro. Ni un solo gesto de intentar huir. Pasaba el tiempo. No est en los designios del Seor que le hiciramos este cruento holocausto.

Los beatos Bienvenido de D o s Hermanas, D o m i n g o de Alboraya, Len de Alacus, Francisco Toms Serer, Crescendo Garca P o b o y Timoteo Valero fueron recogidos p o r Madrid e inmediatamente martirizados, algunos con inauditos tormentos, tan slo por ser religiosos. Tal vez la vida ms bella sea la del nazareno padre B I E N V E NIDO M A R A D E D O S HERMANAS (JOS D E M I G U E L ARAHAL),

al que muy bien se le puede considerar c o m o abanderado o titular de este grupo.

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En Dos Hermanas, Sevilla, nace Jos de Miguel Arahal el 17 de junio de 1887. A los doce aos se va con los terciarios capuchinos que rigen la Escuela de reforma de San Hermenegildo en su pueblo natal. Al sef presentado al padre Luis Amig en el convento de Nuestra Seora de Monte-Sin de Torrente para su ingreso en religin, ste le dice: Bienvenido seas, hijo mo!. Y Bienvenido de Dos Hermanas ser su nombre de religin en lo sucesivo. En la congregacin de terciarios capuchinos desempea los cargos de superior, maestro de novicios, consejero, vicario general y, finalmente, general de la congregacin de 1927 a 1932. Durante su generalato impulsa la promocin vocacional, apoya la capacitacin cientfica de los religiosos y propicia la apertura de la obra a Hispanoamrica. Es el San Buenaventura de los terciarios capuchinos. Religioso de una sola pieza y de gran capacidad intelectual, inculca las devociones que personalmente practica, especialmente a Jess Sacramentado, a la Virgen de los Dolores, al Sagrado Corazn y al serfico padre San Francisco. Cuando el 20 de julio de 1936 es asaltada la Escuela de reforma de Santa Rita, el padre Bienvenido sigue con su hbito y es el ltimo en abandonarla. El 31 de julio, y acompaado a la fuerza por dos milicianos, es conducido al Banco de Vizcaya primero, y al de Espaa despus, a sacar los fondos de la Escuela. Acto seguido, es entregado al Comit de Juventudes Libertarias del Puente de Toledo, quienes le conducen violentamente a la Pradera de San Isidro, donde es brbaramente asesinado. La semblanza del padre Bienvenido nos le presenta como un religioso de espritu recto y fuerte, exigente consigo mismo y con los dems; adornado de grandes dotes de gobierno, sumamente tenaz en sus propsitos apostlicos, muy amante de la congregacin y de su obra apostlica de reeducacin de menores, y de una profunda espiritualidad. ste es el grupo de los 18 terciarios capuchinos mrtires, dedicados exclusivamente a la reforma de la juventud extraviada, a que les destinara su buen padre fundador y en cuyo desempeo pacfico de su ministerio apostlico sufren la persecucin religiosa y el martirio. Son sacrificados nicamente por ser

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ejigiosos, pues sus perseguidores, entre las tesis de su programa, tenan muy clara la demolicin de la Iglesia. Todos fueron beatificados el 11 de marzo de 2001 por el papa Juan Pablo II en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires, e la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939.

AGRIPINO GONZLEZ, TC Bibliografa Sibliotheca sanctorum. Appendice seconda (Roma 2000) 217-221. GONZLEZ, A., Martirologio amigoniano (Valencia 2001). Meditacin del cuadro (Valencia 2002). Martyrologium romanum, o.c. VIVES AGUH-KUA, j . A., Hombres recios y entraables (Valencia 2000).

BEATAS MARA ESTRELLA DEL SANTSIMO SACRAMENTO (ADELAIDA) MARDOSEWICZ Y COMPAERAS DE LA SAGRADA FAMILIA DE NAZAREE Mara Imelda de Jess Hostia (Eduvigis Carolina) Zak, Mara Raimunda de Jess y Mara (Ana) Kukolowicz, Mara Daniela de Jess y Mara Inmaculada (Leonor Aniela) Jozwik, Mara Canuta de Jess en el Huerto de Getseman (Josefa) Chrobot, Mara Sergia de la Virgen Dolorosa (Julia) Rapiej, Mara Guida de la Divina Misericordia (Elena) Cierpka, Mara Felicidad (Paulina) Borowik, Mara Helidora (Leocadia) Matuszewska, Mara Canisia (Eugenia) Mackiewicz, Mara Borromea (Vernica) Narmontowicz Vrgenes y mrtires (f 1943) La Congregacin de Hermanas de la Sagrada Familia de Nazaret, llamadas las na^aretanas, ofreci al Seor once mrtires gloriosas el da 1 de agosto de 1943, las cuales murieron dando un insigne testimonio de amor a Dios y amor al prjimo. La congregacin haba sido fundada por la Beata Mara del Buen Pastor, llamada en el siglo Francisca Siedliska, nacida el 12 de noviembre de 1842 y muerta el 21 de noviembre de 1902, a la que el papa Juan Pablo II puso en los altares el 23 de abril de 1989. El mismo Papa beatific a estas once heronas de Cristo

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el 5 de marzo del A o Santo 2000, diciendo entonces estas palabras a los fieles: Dios fue verdadero "protector y ayuda" tambin para las mrtires de Nowogrdek, para la beata Mara Estrella Mardosewicz y las diez hermanas, religiosas profesas de la Congregacin de la Sagrada Familia de Nazaret, nazaretanas. Fue para ellas una ayuda durante toda la vida, y despus, en el momento de la terrible prueba, cuando esperaron durante una noche entera la muerte, lo fue, sobre todo, a lo largo del camino hacia el lugar de la ejecucin, y por ltimo en el momento del fusilamiento. De dnde sacaron la fuerza para entregarse a s mismas a cambio de la salvacin de los condenados de la crcel de Nowogrdek? De dnde sacaron la audacia para aceptar con valenta la condena a muerte, tan cruel e injusta? Dios las haba preparado lentamente para ese momento de una prueba tan grande. La semilia de la gracia sembrada en su corazn en el momento del santo bautismo y cultivada despus con gran esmero y responsabilidad, arraig profundamente y dio el fruto ms hermoso, que es la entrega de la vida. "Nadie tiene amor ms grande que el que da su vida por sus amigos" (Jn 15,13). S, no existe un amor ms grande que ste: estar dispuestos a dar la vida por los hermanos.

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La casa de la congregacin en N o w o g r d e k se haba fundado el ao 1929, y llegaron all las hermanas invitadas por el obispo Segismundo Lozinski (f 1932), obispo de Minsk y Pinsk, que muri en olor de santidad y cuya causa de beatificacin se introdujo el 4 de diciembre de 1980. El obispo las invit a hacerse cargo de la iglesia de la Transfiguracin del Seor, llamada la iglesia blanca, y a abrir una institucin dedicada a la enseanza de nios y jvenes. La casa estaba bajo la denominacin de Cristo Rey. Las hermanas que formaban la comunidad durante la segunda guerra mundial y la ocupacin enemiga haban llegado a la misma en diversos momentos. Al igual que la poblacin de las regiones en el confn oriental de la Repblica de Polonia de entonces, la comunidad estaba formada p o r un mosaico variopinto de temperamentos y de personalidades al servicio de u n nico fin, el de difundir el reino del amor divino, que era el fin de la propia congregacin, su carisma especfico. El estallido de la segunda guerra mundial, que tuvo lugar el 1 de septiembre de 1939, y la consiguiente invasin de aquellas regiones, primero p o r los soviticos (1939-1941) y luego p o r los alemanes (1941-1945), turbaron el orden y la armona que hasta

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entonces haba estado vigente en la sociedad de Nowogrdek. Se ha subrayado que la situacin de las confesiones religiosas en los territorios ocupados por el III Reich despus de 1939 era variada. Los ocupantes no tenan criterios homogneos respecto a la religin. En las tierras polacas ocupadas la poltica de los ocupantes para con la Iglesia catlica se insert en el programa de exterminio de lo polaco. En todo el territorio sometido al protectorado General la hostilidad hacia el clero y los religiosos fue evidente, porque se les tena por agentes del nacionalismo polaco. Pero en medio de la diversidad haba elementos comunes: la supresin de todas las referencias polacas de las iglesias y de las funciones religiosas, supresin de las revistas y dems publicaciones, cierre de los seminarios y de las escuelas religiosas, restriccin de los cultos pblicos y no menos la de los fondos necesarios para la subsistencia, etc. Esta poltica estuvo vigente en el antiguo voivodato de Nowogrdek, que durante la ocupacin era parte del Comisariato General de Bielorrusia. Tras la experiencia adquirida en Polonia y en Vilna, los alemanes tomaron la decisin de acabar con la clase dirigente polaca, y el clero y los religiosos eran parte muy principal de la misma, y se pusieron los achaques de que estar en contacto con los familiares de arrestados, o ayudar a prisioneros de guerra rusos, o a los judos, etc., eran verdaderas provocaciones. La iglesia de la Transfiguracin del Seor se convirti en una luz en medio de la tiniebla de la guerra, llena siempre de fieles recogidos en oracin. Los invasores no podan quedar indiferentes respecto a un templo palpitante de vida religiosa, al que se llamaba cuna de esperanza, nido de espritu polaco y bastin del catolicismo. Pero, cuando fuerzas especiales de la Gestapo llegaron a la vecina Baranowicze aument la represin ejercida sobre la poblacin civil, tanto en la ciudad como en los contornos. En julio de 1942, tuvo lugar la primera ejecucin masiva, durante la cual fueron fusiladas sesenta personas. El 18 de julio de 1943 se realiz una nueva oleada de arrestos entre la poblacin polaca, siendo encarceladas ciento veinte personas. En Nowogrdek eran pocas las casas en las que no se lloraba el arresto de algn ser querido. La gente acudi a las hermanas nazaretanas en busca de consuelo espiritual, ya que corran voces

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de que todos los detenidos iban a ser fusilados por los nazis. Entonces las hermanas tomaron la decisin todas juntas de ofrecer la propia vida a cambio de la vida de los arrestados. La tarde de aquel terrible da, sor Mara Estrella, que haca las veces de superiora, en presencia del sacerdote Alejandro Zienkiewicz, capelln de las monjas y prroco de la citada iglesia blanca, pronunci estas palabras: Dios mo, si es necesario el sacrificio de la vida, es mejor que nos fusilen a nosotros que no a los que tienen familia. Pedimos que Dios acepte nuestro ofrecimiento. En respuesta a la oracin de las hermanas, se verific un suceso totalmente imprevisto: todos los presos fueron deportados a Alemania a campos de trabajo, menos algunos que fueron dejados libres, pero ninguno fue fusilado. Todos sobrevivieron a la guerra. Pero la vida del citado padre Alejandro, el nico sacerdote de aquella zona por entonces, corra evidente peligro. Las hermanas repitieron su ofrecimiento: Dios mo, Dios mo, si es necesario un nuevo sacrificio, puesto que usted, Padre, es ms necesario que nosotras, pedimos que el Seor nos lleve a nosotras mejor que a usted. En estas disposiciones estaban las hermanas y esta ofrenda haban hecho al Seor cuando el da 31 de julio de 1943, es decir, unos das ms tarde de su ofrecimiento, un miembro de la Gestapo lleg al convento y comunic a las hermanas la orden de presentarse aquella tarde a las 7'30 en el Gebietskomisariat. Las once hermanas obedecieron la orden y a la hora indicada se presentaron en el comisariato. Su suerte ya estaba echada. No se les pregunt nada. Sencillamente se decidi fusilarlas. La orden era hacerlo esa misma noche. Fueron conducidas fuera de la ciudad, pero al llegar al campo encontraron que por la carretera pasaban muchos coches y que pasaba por all mucha poblacin campesina con sus animales. Entonces, los oficiales decidieron volverse y las monjas pasaron toda aquella noche en la cantina, no en la prisin, dndose cuenta de que su destino era la muerte, pero firmes en la plegaria y con la esperanza puesta en la voluntad de Dios. Al amanecer del da siguiente, domingo 1 de agosto, fueron llevadas a cinco kilmetros del pueblo, a un bosque, y all fueron las once fusiladas. El prroco salv la vida porque el Seor haba aceptado el ofrecimiento de las hermanas.

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Damos ahora los datos personales de las once hermanas: ADELAIDA MARDOSEWICZ haba nacido el 14 de diciembre de 1888 en el pueblo de Ciasnowa, distrito de Nieswiez, en la actual Bielorrusia. Hizo los estudios de maestra y luego ingres en la Congregacin de la Sagrada Familia de Nazaret el 14 de septiembre de 1910 y, hecho el noviciado, pronunci los votos religiosos con el nombre de sor Mara Estrella del Santsimo Sacramento. Dedicada a la enseanza, trabajaba tambin como responsable del convictorio, ecnoma y sacristana. Haba llegado a Nowogrdek en 1936 y al sobrevenir la guerra haba tenido que quedarse haciendo las veces de superiora. Era de una gran bondad y grandeza de alma, y sobresala por su exquisita caridad.
EDUVIGIS CAROLINA Z A K haba nacido en Oswiecim, dicesis de Bielsko-Zywiec, el 29 de diciembre de 1892. Ingres en la congregacin el 13 de mayo de 1911 y, hecho el noviciado, pronunci los votos religiosos con el nombre de sor Mara Imelda de Jess Hostia. Haba estado dedicada a la enseanza pero durante la guerra se hizo cargo de la sacrista de la iglesia de la Transfiguracin. Era una persona de gran vida interior, a la que ms tarde recordaran siempre los antiguos monaguillos de la iglesia como persona afable y sonriente que les enseaba con mucho inters las normas litrgicas. ANA KUKOLOWICZ haba nacido en Barwaniszki, regin de Vilna, hoy Lituania. Ingres en la congregacin nazaretana el 1 de septiembre de 1918, y terminado el noviciado profes los votos religiosos con el nombre de sor Mara Raimunda de Jess y Mara. Lleg a la casa de Nowogrdek en 1934. Era una hermana de escasa formacin cultural y poca salud, pues padeca artritis. Ayudaba en las faenas de la casa y todo el tiempo que poda lo pasaba en la capilla en oracin. LEONOR ANIELA JOZWIK haba nacido en Poizdw, dicesis de Siedlce, el 25 de enero de 1895. Entr en la congregacin el 21 de enero de 1920 y tras el noviciado profes con el nombre de sor Mara Daniela de Jess y de Mara Inmaculada. Estaba destinada en la casa de Nowogrdek desde 1932 y era muy hbil en las tareas domsticas, siendo muy caritativa con todos, especialmente con los nios pobres.

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JOSEFA CHROBOT haba nacido el 22 de mayo de 1896 en Raczyn, dicesis de C2estochowa. Llegada a la juventud, no pensaba en la vida religiosa sino que iba a casarse con el joven que le haban buscado sus padres, llamado Estanislao. Pero en sueos oy una voz que le deca: No te cases con Estanislao; tu verdadero Esposo te espera en Grodnoi y como regalo de bodas te dar un vestido rojo. Se decidi entonces por hacerse religiosa y entr en la congregacin el 21 de mayo de 1921 tomando el nombre religioso de sor Mara Canuta de Jess en el Huerto de Getseman. Destinada a la casa de Nowogrdek en 1931, estaba delicada de salud pero ello no le impeda trabajar con gran empeo en las labores de la comunidad. Persona de gran vida interior, deca a sus compaeras que esperaba el traje rojo prometido en el sueo. Se dara cuenta de l cuando vio que la llevaban al martirio. JULIA RAPIEJ haba nacido el 18 de agosto de 1900 en Rogozyn, distrito de Augustw y dicesis de Elk. Entr en la congregacin el 25 de diciembre de 1922 e hizo su noviciado en Grodno, tomando al profesar el nombre de sor Mara Sergia de la Virgen Dolorosa. En 1923 fue enviada a los Estados Unidos, estando destinada en la casa de la congregacin en Filadelfia, y cuando hizo los votos perpetuos, la enviaron de nuevo a Polonia, no sin que las hermanas de Amrica la advirtieran del peligro de una guerra en Europa. Ella dijo que no le tema a nada y que aceptaba el martirio si fuera necesario. Lleg a la casa de Nowogrdek en 1933 y estaba dedicada a las labores de la casa. Se distingua por una gran devocin a la Virgen Mara. ELENA Q E R P K A haba nacido en Granowiek, distrito de Odolanw, dicesis de Kalisz, el 11 de abril de 1900. Entr en la congregacin el 17 de enero de 1927 y en el noviciado tom el nombre de sor Mara Guida de la Divina Misericordia. Destinada primero a otras casas, tras hacer la profesin perpetua en 1936, fue destinada a la de Nowogrdek y trabaj en la hacienda agrcola de la casa. Persona de buen carcter y temperamento alegre, era muy tenaz en el trabajo y muy dada a la oracin. Todas las hermanas anteriores llegaron a hacer la profesin perpetua, mientras que las cuatro restantes slo tuvieron tiempo de hacer la temporal, llegndoles el martirio cuando eran profesas de votos temporales. \tt

Beatas Mara Estrella del Santsimo Sacramentoy compaeras

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PAULINA BOROWIK haba nacido el 30 de agosto de 1905 en ftudno, en la regin de LubKn, dicesis de Siedlce. Ingres en la congregacin el 4 de marzo de 1932 e hizo el noviciado en Grodno, pronunciando los primeros votos en 1935 con el nombre de sor Mara Felicidad. Fue enviada a la casa de Nowogrdek, era muy humilde y modesta, y todos la queran. Era muy callada y trabajadora. LEOCADIA MATUSZEWSKA haba nacido el 8 de febrero de 1906 en Stara Huta, distrito de Swieck, dicesis de Pelplin. Ingres en la congregacin el 8 de enero de 1933. Hizo el noviciado en Grodno y la profesin temporal la pronunci en 1935 con el nombre de sor Mara Heliodora, y fue destinada a Nowogrdek. Haba frecuentado cuatro clases de la escuela elemental en lengua alemana. Estaba toda ella dedicada a servir al prjimo. Era de condicin serena, alegre, sincera y amable. EUGENIA MACK1EWICZ haba nacido el 27 de septiembre de 1903 en Suwalki, dicesis de Lomza. Entr en la congregacin el 27 de agosto de 1933. En la vida seglar era maestra y tena un trabajo fijo cuando decidi hacerse religiosa. Fue enviada a Albano, Italia, a hacer el noviciado, y all pronunci los primeros votos en 1936 con el nombre de sor Mara Canisia. Primero estuvo destinada en la casa de Kalisz y en 1938 fue enviada a la de Nowogrdek. De carcter impulsivo pero muy bondadosa, era dada a la oracin y al sacrificio y era una magnfica pedagoga. VERNICA NARMONTOWICZ haba nacido el 18 de diciembre de 1916 en la regin de Grodno. Entr en la congregacin el 24 de diciembre de 1936 e hizo el noviciado en Grodno, al cabo del cual pronunci la profesin temporal con el nombre de sor Mara Borromea. El 5 de agosto de 1939 fue enviada a su casa para que resolviera sus dudas vocacionales. Era reservada, sensible y delicada, y segua sintiendo la inclinacin hacia la vida religiosa. Decidi por fin volver a la congregacin religiosa y le esperaba el martirio. Superadas las duras circunstancias por las que han atravesado Polonia y otras naciones del contorno, las hermanas de la Congregacin de la Sagrada Familia de Nazaret que ofrendaron su vida al Seor y que el pueblo de Dios tena por mrtires han

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Ao cristiano. 1 de agosto

podido ser beatificadas con gran alegra de quienes saban de su sacrificio y su martirio.
J O S LUIS REPETTO BETES Bibliografa

AAS 93 (2001) 509s. Bibliotheca sanctorum. Appendke seconda (Roma 2000) 865-875. VOsservatore Romano (ed. en espaol) (3-3-2000) 12; (10-3-2000) 6-7. STARZYBSKA, M , Gli undici inginocchiatoi (Roma 1992; 21999). Uffuioperle ceremoniepontificie. Cappella Ppale presieduta del Santo Padre Giovann Paolo II per la beatificazione dei serv di Dio [...] Maria Stella Adela Mardosewicz e 10 consorelle, della Congregazione delle Suore della Sacra Famiglia di Nazareth, religiose e martiri. Piazza San Pietro, 5 de marzo de 2000.

C)

BIOGRAFAS BREVES

SAN FLIX DE GERONA Mrtir (f s. iv) Gerona celebra desde la antigedad la memoria del mrtir Flix, que, segn dice el nuevo Martirologio romano, padeci en dicha ciudad por su fe en Cristo en tiempos del emperador Diocleciano y por tanto en los primeros aos del siglo IV. En el Breviario mozrabe se nos dice que padeci cadenas, azotes y garfios y que a travs de estos tormentos vol al reino de los cielos. Y ya antes Prudencio seala que su sepulcro se veneraba en Gerona. La tradicin lo ha hecho hermano de San Cucufate, y es objeto de discusin el grado de historicidad que deba darse a los detalles que sobre su naturaleza, actividad y martirio cuentan sus actas.

SANETELVOLDO
Obispo (f 984)

Natural de Winchester, de joven fue cortesano del rey Atelstano; luego sinti la vocacin sacerdotal y fue ordenado presbtero por el obispo de Winchester, San Alfego. Ms tarde se hizo

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Beato Juan de Rieti

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monje en la abada de Glastonbury, donde estaba de abad su amigo San Dunstano que haba introducido en la abada una estricta observancia de la regla benedictina. Siguindola con gran rigor, Etelvoldo desempe varios tiles oficios manuales en el monasterio y al mismo tiempo no dejaba de estudiar. El ao 954 el rey Edredo lo nombr abad del monasterio de Abingdon, una abada por entonces en estado de decrepitud. Se llev consigo monjes de Glastonbury, reedific numerosas partes del monasterio y pidi informacin al monasterio de Fleury sobre sus costumbres y modos de cumplir la regla. Tras la incursin danesa, l fue uno de los empeados en devolverle al monasticismo ingls su antiguo estado floreciente. En el ao 963 fue elegido y consagrado obispo de Winchester. Logr la aprobacin del rey Edgar para sustituir con monjes a los cannigos de la catedral e imponer la profesin religiosa o la expulsin a los que no la quisieran, e hizo frente, con determinacin, a los renuentes. Ms tarde restaur numerosos monasterios y foment en ellos la vida monacal reformada, as como las ciencias sagradas, el ms cuidado ejercicio de la liturgia, de la msica sagrada (el rgano, la polifona, etc.), y en el 970 convoca una reunin de monjes en la que se acepta la Kegularis Concordia, atribuida a San Dunstano, y que pas a estar vigente en cuarenta monasterios reformados. En el 980 consagr la catedral de Winchester. Muri el 1 de agosto de 984, siendo enterrado en la catedral. Enseguida florecieron los milagros en su tumba, y por ello recibi muy pronto culto como santo.

BEATO JUAN DE RIETI Religioso (f 1336) Juan Bufalari naci en Castel Porchiano, Umbra, ms o menos en el ao 1318, en el seno de una cristiana familia que dar otro santo ms a la Iglesia, la Beata Luca Bufalari (f 1350), terciaria, igualmente perteneciente a la Orden agustina, y que fue hermana de Juan. Muy joven se decide Juan por la vida religiosa e ingresa en la Orden de Ermitaos de San Agustn, en la que profesa en calidad de hermano, como aparece en el Martirologio, bien que en el ndice de la Congregacin de las Causas de los

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Ao cristiano. 1 de agosto

Santos aparezca como sacerdote cuando resea la confirmacin de su culto el 9 de abril de 1832. Todo indica que realmente era hermano, el hermano Giovannino. Juan llev una vida sin grandes acontecimientos ni sucesos en ella, pero llena de tal forma de las virtudes evanglicas que todos hubieron de sentir el buen olor de Cristo que exhalaba en el convento de Rieti donde residi toda su vida. Era de una sencillez extraordinaria y cautivadora, de una humildad exquisita, de caridad amable y afectuosa con todos, de una alegra y sociabilidad contagiosa y de un cumplimiento tan exacto como modesto de sus deberes como religioso, que a todos les resultaba ejemplo y estmulo: de la vida religiosa para sus hermanos de hbito y de vida cristiana para los fieles que frecuentaban el convento. Atenda con dedicacin admirable a los hermanos enfermos, serva el altar y la sacrista con pulcritud devotsima, y se desviva por que los huspedes del convento estuviesen a gusto y bien servidos. Llevaba una profunda vida interior y dedicaba horas y horas a la contemplacin de las cosas divinas, no slo en la iglesia del convento sino tambin en la huerta y en el jardn del mismo, donde deca que las plantas y las flores le hablaban de Dios. Embebido en la presencia de Dios, lo vea en todas partes y en todas partes lo amaba y lo serva. Su pena estaba en ver que toda la naturaleza obedece a Dios, menos el hombre que tantas veces le ofende. Llev la vida comn hasta el da antes de su muerte, que le lleg luego de que devotamente hubiera recibido los santos sacramentos el 1 de agosto de 1336, segn parece. Tenido como santo desde su muerte, la Iglesia ha confirmado su culto en la fecha mencionada.

BEATO TOMS
*

WELBOURNE

Mrtir (f 1605)

Toms Welbourne fue uno de los primeros mrtires bajo Jacobo I. La llegada de la dinasta escocesa al trono ingls no signific cambio alguno en la persecucin de que eran objeto los catlicos. Este mrtir haba nacido en Hutton Bushel, Yorkshire, sin que las fuentes sealen el ao. Era maestro de escuela y estaba al servicio de Toms Darcy, caballero de Hornby, cuyos

Santos Domingo Nguyen Van Hanh (Dieu)y Bernardo Vu Van Due

sentimientos catlicos eran bien conocidos. Acusado de atraer a otras personas al catolicismo, fue arrestado y juzgado en York, gn el juicio se neg a responder sobre lo que hara si el Papa hiciese la guerra o excomulgase al rey. Condenado como reo de alta traicin, fue ajusticiado en York el 1 de agosto de 1605. Beatificado el 15 de diciembre de 1929 por el papa Po XI.

SANTOS DOMINGO NGUYEN VAN HANH Y BERNARDO VU VAN DUE Presbteros y mrtires (f 1838)

(DIEU) ! i

Estos dos venerables sacerdotes, dominico el uno y diocesano el otro, fueron ejecutados en Nam-Dinh el 1 de agosto de 1838. El martirio se produjo por decapitacin. Ambos se haban negado firmemente a apostatar y ambos haban dedicado su vida al servicio del Seor.
DOMINGO NGUYEN VAN HANH,

llamado tambin Dieu o

Dien, haba nacido en Nghe-Anh y haba sido acogido por el santo obispo Clemente Ignacio Delgado siendo muy joven para que sirviera a la misin. Sus buenas cualidades y actitudes le hacan apto para el sacerdocio y el joven fue aceptado para prepararse al mismo, pero sinti la vocacin religiosa y pidi ser admitido en la Orden de Predicadores, en la que hizo el noviciado y pronunci los votos religiosos el 22 de agosto de 1826. Posteriormente complet sus estudios y fue ordenado sacerdote, ejerciendo con gran celo desde entonces su ministerio. Llegada la persecucin se escondi, pero fue traicionado por dos personas falsas amigas y fue capturado el 8 de junio de 1838. Encerrado en la crcel de Nam-Dinh, se le intim en numerosas ocasiones para que apostatara y se le aplic varias veces el tormento de los azotes, derramando abundante sangre, pero sin que nunca titubeara o mostrara la menor debilidad en la profesin de la fe. Por fin fue juzgado y condenado a muerte el 28 de junio de aquel mismo ao y qued en la crcel a la espera de la confirmacin real de la condena de muerte, siendo ejecutado cuando sta lleg.
BERNARDO VU VAN D U E haba nacido en Quan-Anh hacia 1755 en el seno de una familia cristiana. De nio ya sinti la vo-

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Ao cristiano. 1 de agosto

cacin sacerdotal. Hechos los estudios fue ordenado por San Clemente Ignacio Delgado. Trabaj seguidamente muchos aos como buen ministro del Seor y era ya muy anciano y estaba sordo y casi ciego cuando estall la persecucin. Viva retirado en la poblacin de Trung-L. Llegados all los soldados, destruyeron la misin y buscaron a los misioneros. Los cristianos intentaron salvarlo escondindolo en sus casas, pero cuando el anciano supo que el vicario apostlico haba sido detenido, comenz a dar voces diciendo que l era cristiano. Para no delatarlo ni tenerlo en casa, pues sus gritos eran un peligro para sus hospedadores, lo llevaron a la choza de un leproso, donde por fin fue localizado y arrestado. Llevado a la crcel de Nam-Dinh se mantuvo firme en la confesin de la fe, y pese a que queran salvarlo por ser tan anciano, no hubo modo de que apostatara. El da 28 de junio de 1838 fue condenado a muerte, lo que era ilegal pues estaba vedado por la ley ejecutar a los ancianos. Pero las autoridades locales insistieron en que haba que dar con l un escarmiento y el rey confirm la sentencia. Ambos fueron canonizados por el papa Juan Pablo II el 19 de junio de 1988.

BEATO ALEJO

SOBASZEK

Presbtero y mrtir (f 1942)

Este sacerdote polaco, que morira en Dachau mrtir de Cristo, haba nacido en Przygodzice Wielkie el 17 de julio de 1895, hijo de un empleado de correos. Hizo los estudios eclesisticos sucesivamente en Gniezno, Mnster y Munich, y se orden sacerdote el ao 1919. Destinado al ministerio parroquial lo ejerci en Wagrowiec, Slupy, Gniezno y Rogozno, actuando tambin como prefecto de las escuelas. Enviado luego como prroco a Siedlemin, simultaneaba el ministerio con los estudios de filosofa y pedagoga en la Universidad de Poznan. Cuando en septiembre de 1939 entraron las tropas alemanas, sinti terror y huy, pero a las tres semanas volvi y pidi perdn en pblico a la feligresa por haber huido. Continu ejerciendo su ministerio hasta su detencin el 6 de octubre de 1941. Detenido en Poznan unos das, fue enviado luego al campo de

Beato Alejo Sobas^ek


c 0 ncentracin

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de Dachau. N o resisti el dursimo rgimen del campo. Su salud se resinti y n o p u d o soportar ms de diez meses en el campo, pues mora de agotamiento el 1 de agosto de 1942 habiendo dado u n insigne testimonio de mansedumbre y de paciencia, totalmente entregado a la providencia de Dios. Fue beatificado por el papa Juan Pablo II el 13 de junio de 1999.

2 de agosto
A) MARTIROLOGIO

1. San Eusebio (f 371), obispo de Vercelli, cuyo natalicio fue ayer **. 2. San Pedro Julin Eymard (f 1868), presbtero, fundador de la Congregacin de Presbteros del Santsimo Sacramento y de la Congregacin de Siervas del Santsimo Sacramento **. 3. En frica, San Rutilio (f a. 212), mrtir. 4. En Roma, San Esteban I (f 257), papa *. 5. En Burgos, Santa Centola, mrtir (fecha desconocida) *. 6. En Padua (Italia), San Mximo, obispo (f s. III-IV). 7. En Marsella (Francia), San Sereno (f p. 801), obispo. 8. En Cahors (Neustria), San Betario (f 623), obispo. 9. En Palencia, San Pedro (f 1109), obispo de Osma **. 10. . En Caleruega (Burgos), la conmemoracin de la Beata Juana de Aza, madre de Santo Domingo de Guzmn (f s. Xffl) **. 11. En Barbastro (Huesca), beatos Felipe de Jess Munrriz Azcona, Juan Daz Nost y Leoncio Prez Ramos (f 1936), presbteros, de la Congregacin de Misioneros Hijos del Inmaculado Corazn de Mara, mrtires **. 12. En Barbastro (Huesca), Beato Ceferino Gimnez Malla (f 1936), mrtir **. 13. En Hjar (Teruel), Beato Francisco Calvo Burillo (f 1936), presbtero, de la Orden de Predicadores, mrtir *. 14. En Madrid, Beato Francisco Toms Serer (f 1936), presbtero, de la Congregacin de Terciarios Capuchinos de Nuestra Seora de los Dolores, mrtir *.

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Ao cristiano. 2 de agosto BIOGRAFAS EXTENSAS

SANEUSEBIO

DE

VERCELLI

Obispo (f 371) Empezamos, con la ayuda del Seor, a servir de nuevo a los necesitados. Pero su crueldad no pudo sufrir esto y convirtieron nuestro amor en odio suyo. Apenas lo toleraron veinticinco das, y enfurecidos nuevamente, con un numeroso grupo de sicarios armados de palos invadieron nuestro refugio y, rompiendo paredes, llegaron hasta nosotros. De all me llevaron para encerrarme en una prisin ms estrecha, donde slo pudo acompaarme nuestro presbtero Tegrino. A los dems hermanos, o sea a los presbteros y diconos, los cogieron y encerraron durante tres das, para despues enviarlos diseminados al destierro. A los restantes hermanos que venan a visitarme los encerraron durante muchos das en la crcel pblica. Hecho esto, retornaron a nuestro anterior refugio y destruyeron cuanto habamos comprado para nuestro alimento y para los pobres (PL 12,951).

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E s t o escriba en una larga carta Eusebio de Vercelli, all por el ao 356, desde su prisin de Escitpolis, en Frigia. Eusebio era obispo de Vercelli, en su bella tierra piamontesa, desde el ao 340. Fue u n da de mediados de diciembre. La persecucin volva a sacudir violentamente a la Iglesia. Constancio quera imponer a sta su voluntad absoluta, c o m o se la haba impuesto ya al Imperio. Para ello n o tena escrpulos en escoger el camino. Fue as c o m o el arrianismo, que pareca definitivamente vencido, empez a cobrar nuevo auge, como un ascua que, dormida bajo la m o d o r r a de la ceniza, fuera avivada p o r el soplo del viento. E r a n tiempos difciles de luchas y de intrigas, de crmenes y de ambiciones. L o que nunca haban conseguido los cesares de la Roma pagana, con sus miles de mrtires, durante tres siglos de persecucin, estaba a p u n t o de alcanzarlo, en unos pocos aos, u n emperador que se llamaba cristiano. Slo haca veintinueve que Constantino y Licinio, de c o m n acuerdo, haban proclamado solemnemente la libertad de la Iglesia con el clebre edicto de Miln (313). E n estos tiempos de general incertidumbre acept sobre s la carga del obispado de Vercelli. Se impuso una misin: luchar contra el arrianismo, y tuvo un destino: la sangre. A quien haba

San Eusebio de Vercelli

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conocido ya otros aos de riesgo no le importaba el exilio o la muerte por la verdad. Por ella sufri la violencia. Por ella no conoci ya jams la paz. Todo su tiempo y sus energas se quemaron en esta lucha, unas veces sorda, otras abierta, siempre dura. l hubiera preferido otra cosa: su dicesis, su clero, a los que habra dedicado todos sus momentos, su misma vida. O, si no, la soledad. Pero las circunstancias, o mejor, Dios, le haban colocado en medio de la arena y en ella le encontr su llamada suprema. Eran los primeros das de agosto del ao 371. Eusebio de Vercelli contaba entonces ochenta y ocho aos. Su coyuntura histrica le hizo ser batallador. No se dobleg ni a la presin, ni al miedo, ni al halago. Tampoco quiso vender su fe por una situacin de privilegio o a la tentacin de la riqueza. Quiz el ambiente le hizo ser duro. Mas esto slo fue la corteza; en el fondo le dominaba el corazn. Sus cartas del destierro estn llenas de ternura y de solicitud por su Iglesia. Su misma accin pastoral estuvo dominada por el amor, siendo partidario de la moderacin para con los desviacionistas. Al paso que Lucifer de Cagliari se endureca en la intransigencia, Eusebio comprenda cada vez mejor a los hombres. l no pretendi ser un hombre de partido, slo quiso ser un hombre de Dios. Ms que su sufrimiento, fue esto lo que le granje su fama de santidad. Pocos aos despus de su muerte, San Ambrosio de Miln cantaba la glorificacin de Eusebio, obispo de Vercelli. El arrianismo fue la primera gran hereja que conoci la Iglesia. Hasta entonces sta haba tenido que emplear sus fuerzas en hacer frente a la persecucin, combatiendo a los que la difamaban, animando a los que dudaban, dando testimonio de la fe por la sangre. Mas ahora haba encontrado la paz. Sobre los corazones se cernan, sin embargo, muchas incertidumbres, y los espritus comenzaron a bucear en el fondo de los misterios. Haba verdades, como la unicidad de Dios y la divinidad de Cristo, que no se haban conjugado todava, y se iba nerviosamente, en movimiento pendular, de uno a otro extremo. Es cierto que se haba reflexionado mucho y que las desviaciones surgidas haban sido en parte corregidas, pero no se haba cala-

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Ao cristiano. 2 de agosto

do lo suficiente para llegar a la ra2 del problema. Despus de una vida constantemente amenazada tema que venir la tranquilidad, para que, junto con la esperanza, renacieran los problemas, no olvidados, aunque s arrumbados por la persecucin. Y los problemas se plantearon de nuevo con mayor crudeza. La trinidad de personas en Dios no es sino facetas distintas o enfoques diversos de la misma realidad, haba dicho Pablo de Samosata (260-268). Existe una distincin real, que incluye una diversidad substancial entre el Padre y el Hijo, afirm la escuela teolgica de Antioqua, consagrando de este modo la tendencia subordinacionista. En uno y otro caso se sacrificaba la divinidad del Verbo a la unicidad de Dios, bien por absorcin en la unidad personal de Dios, bien por distincin de existencia y naturaleza. De esta segunda tendencia naci el arrianismo, que hizo de las afirmaciones ms peligrosas del mrtir Luciano de Antioqua (f 312) su punto de partida. Para el libio Arrio, Dios es una unidad absoluta, eterna, incomunicable e inefable. Todo cuanto existe fuera de l existe slo por su voluntad. Esta voluntad es la que ha hecho saltar a la existencia a todos los seres, y el mismo Logos o Hijo es una simple creacin de Dios. No procede, por tanto, de l, sino de la nada. Es su obra primera, la ms inmediata: instrumento por el que han sido creados todas las dems cosas. Pero, al fin, creatura, distinta totalmente de Dios, aunque por sus excelencias est sobre las otras creaturas, en las proximidades de Dios. Con estas ideas pareca que el arrianismo haba solucionado fcilmente la aparente antinomia entre la trinidad de personas en Dios y la unidad de sustancia. Pero en realidad haba destruido todo el misterio. Aunque la consecuencia ms fatal de esta doctrina fue la subversin de toda la economa de la Redencin. La obra de Cristo quedaba reducida a la obra de cualquier otra creatura, y la humanidad a una masa decepcionada y sin esperanza. A pesar de su enorme difusin, el arrianismo no habra sido otra cosa que una manifestacin de la pujanza vital de la Iglesia, que empezaba a andar entonces el camino de su libertad, si no hubieran intervenido factores extraos. Pero la intromisin del Imperio enfrent a sta con una crisis profunda y peligrosa.

San Eusebio de Vercelli

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En unos pocos aos se haba operado un cambio radical en )a postura del Estado y del Imperio ante el cristianismo. El edicto de Miln (313) consagra esta postura de tolerancia, abriendo un perodo nuevo y desconocido para la Iglesia. Este perodo hace posibles los grandes concilios ecumnicos, la construccin de bellas baslicas, la expansin vital de la Iglesia. Pero al mismo tiempo hizo tambin posible la constante intervencin del Estado en los asuntos puramente religiosos. A veces pudo resultar bien este paternalismo, pero en la mayor parte tuvo consecuencias fatales para la Iglesia por el apoyo que ciertos emperadores prestaron a la hereja. En este momento nos encontramos, cuando hace su entrada en la historia Eusebio de Vercelli. Haca treinta aos que el arrianismo haba sido condenado en Nicea (325), definiendo la consubstancialidad del Padre y del Hijo en ese bello smbolo que recitamos en la misa. Pero mientras tanto, Constantino haba muerto, y su hijo Constancio, que haba llegado al Imperio por caminos de sangre, sin las cualidades de su padre, apoy al arrianismo, haciendo que ste sobreviviera, llegando a amenazar la integridad de la fe. El concilio de Miln de 355 seala el momento crucial de la vida del obispo de Vercelli. Despus del snodo de Arles (353), donde triunfaron las insidias de los obispos arranos Ursacio de Singidom y Valente de Mursa, respaldados por la violencia del emperador Constancio, el papa Liberio quiso arreglar pacficamente los problemas pendientes, y aun las mismas cuestiones personales, por medio de otro nuevo snodo que reuniera las garantas necesarias de libertad e independencia. Con este motivo se cruzaron dos cartas entre el Papa y el obispo de Vercelli, quien, con Lucifer de Cagliari, form la misin que se traslad a Arles. Eran los comienzos del ao 354. Las conversaciones no fueron fciles, dada la postura adoptada por Constancio. Mas accediendo, por fin, al deseo del Papa, el concilio qued convocado para principios del ao siguiente en la ciudad de Miln. Ms de trescientos obispos occidentales asistieron a esta solemne asamblea, que seala un nuevo triunfo de la violencia de Constancio. El enfoque de dos puntos claves reconocimien-

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Ao cristiano. 2 de agosto

to de la fe de Nicea, como paso previo a cualquier otra decisin, y defensa de Atanasio de Alejandra sealara el rumbo del snodo. Pero el rumbo estaba ya marcado de antemano conociendo las veleidades del emperador y la mayora arriara que, sabiamente orquestada por Ursacio y Valente, imperaba en la asamblea. Aqu fue donde Constancio pronunci su clebre frase, expresin de un brutal cesaropapismo: El canon es mi voluntad. Slo tres obispos resistieron a la imposicin de esta mayora arriana y al miedo al emperador: Osio de Crdoba, Eusebio de Vercelli y Lucifer de Cagliari, tres campeones de la fe catlica y de la libertad de la Iglesia. Es fcil adivinar el resultado de esta postura: los tres tuvieron que marchar hacia el destierro. Atrs qued su tierra piamontesa, destrozada por la divisin religiosa; atrs, sus sueos tantas veces acariciados. Enfrente, lo desconocido. Este hecho motiv una nueva carta del papa Liberio (355), donde se mezcla la alegra por la confesin de la fe, que les ha merecido el destierro, y el dolor por verse separado de los hombres en quienes plenamente confiaba. La adversidad no acobardaba al obispo de Vercelli; por el contrario, pareca crecerle. Por eso recibi impasible la noticia de su confinamiento y, sacudiendo el polvo de sus pies, march hacia el destierro con la misma alegra con que retornara a su amada dicesis. El destierro es otra etapa importante de su vida. El mismo nos ha relatado grfica y patticamente, en la carta que desde Escitpolis dirigi a sus fieles, todas las injurias, violencias, malos tratos que contra l cometieron. Cualquier muestra de compasin por parte del pueblo recrudeca el trato inhumano de sus guardianes. Le quitaron sus colaboradores, y si alguien pretenda visitarle era encerrado tambin durante varios das. No podan traerle comida o cualquier otra cosa. As su situacin se fue haciendo cada vez ms crtica. Esto motiv una dolorosa carta de Eusebio al obispo arriano Patrfilo, pero nada consigui. En medio de su sufrimiento y de su martirio, la fe y la perseverancia de sus hijos de Vercelli abran su corazn a la esperanza. Las buenas noticias que hasta

San Ensebio de Vercelli

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i legaban le hacan soar que no estaba tan lejos en el destierro sino entre ellos, como otros das felices ya pasados, pero presentes an en la nostalgia. Su xodo no haba terminado, sin embargo. Desde Escitlis a la Capadocia, desde la Capadocia a la Tebaida superior, p0 en Egipto. Un da, inesperadamente, cambiaron los aires de la poltica. Constancio ha muerto, y le sucede en el trono imperial el pagano Juliano el Apstata. Con l recobra la Iglesia su libertad, y los desterrados pueden volver del exilio. Tambin Eusebio de Vercelli. Aunque antes tuvo que cumplir una delicada misin en Oriente. El arrianismo haba pasado como un huracn sobre la cristiandad y ahora haba que reconstruir sobre las ruinas. Fue la primera tarea que se impuso San Atanasio al ocupar de nuevo su sede de Alejandra. Un concilio regional (362) revisara la situacin, tratando de enmendar los yerros, al mismo tiempo que afirmaba una vez ms la fe de Nicea. En este concilio estuvo presente Eusebio de Vercelli, quien, comisionado por l, march para cumplir la difcil misin de ordenar y reponer el clero ortodoxo en las devastadas dicesis de Siria y Palestina. As recorri de nuevo el cercano Oriente, promulgando las suaves y benignas disposiciones del snodo de Alejandra. La misin estaba ya cumplida. Ahora poda volver. Su tierra le esperaba; su tierra y sus hombres. Aquellos hombres, aquellos valles, aquellas montaas en cuyos picachos se quedan prendidas las nubes que pasan... Todo aquello en lo que tantas veces haba pensado en las clidas noches del desierto, de cara a las estrellas. Era el ao 363. Volva anciano, aunque saltando su corazn de gozo. Pero su va dolorosa an no haba terminado, ni se haba consumado el sacrificio. Las intrigas de Auxencio de Miln oscurecieron el jbilo del retorno. Otra vez, como en su juventud, Eusebio tiene que defender y atacar. Y otra vez tambin tiene que gustar la amargura del destierro. En el vendaval de la contradiccin se apaga la lmpara de su vida.

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Ao cristiano. 2 de agosto

Otra faceta que completa la autntica dimensin de este hombre asctico es su amor al monacato. El monacato fue introducido en Occidente por San Atanasio y sus monjes durante su destierro. Ellos deshicieron los prejuicios que contra la vida eremtica existan, al mismo tiempo que despertaban el gusto por esta forma austera de vida. As fue como surgieron varios cenobios en Italia. Pero quien le dio verdadero impulso fue Eusebio de Vercelli, conocedor como nadie de la vida monacal por haberla vivido durante su estancia en Oriente y sobre todo en la Tebaida. Fue el primer obispo de Occidente que conjug la vida de clrigo diocesano con la prctica del monacato, viviendo l mismo, bajo el mismo techo, con la comunidad de sus sacerdotes. A la luz de este ejemplo, el cenobio de Vercelli pudo florecer en hombres eminentes como San Dionisio, San Limenio, San Honorato, San Gaudencio... Todava, en medio de esta vida azarosa, encontr tiempo para escribir, aunque muchas de sus obras se han perdido. El tesoro de la catedral de Vercelli conserva un manuscrito de los evangelios (siglo IV), obra, al parecer, del mismo San Eusebio (cf. bibliografa). ste fue Eusebio de Vercelli, obispo y mrtir, cuya fiesta celebra la Iglesia hoy, 2 de agosto. Su recuerdo an no se ha extinguido. A 1.180 metros de altura, en la localidad situada en la parte superior del valle de Oropa, rodeado de praderas y bosques, dominado por los montes de Tovo y Mucrone, existe un santuario, el ms clebre del Piamonte y uno de los ms importantes de Italia: Nuestra Seora de Oropa. All una Virgen negra nos habla de un obispo errante y perseguido, a quien los clidos das de Oriente no borraron la nostalgia de sus tierras alpinas y la trajo a ella desde las llanuras abrasadas para levantarle un santuario en el corazn del Piamonte.
VICENTE SERRANO Bibliografa

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San Pedro Julin

Eymard

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SAN PEDRO JULIN EYMARD Presbtero y fundador (f 1868) El mes de julio de 1799 haba pasado por La Mure d'Isre el papa Po VI, prisionero del Directorio. Durmi en la pequea ciudad y a la maana siguiente dio su bendicin al pueblo apiado en la plaza. Y la bendicin del anciano Pontfice germin en santidad. Cinco aos ms tarde llegaba all un rico labrador arruinado en los das de la Revolucin y ahora afilador ambulante. Era un buen cristiano y buen trabajador. Las cosas le fueron bien y pens rehacer su hogar casndose en segundas nupcias. En aquel hogar naci Pedro Julin Eymard, nuestro santo, el 4 de febrero de 1811. Encontr dos hermanastros, Antonio, que desapareci muy pronto enrolado en los ejrcitos de Napolen, yendo a jalonar con su tumba annima los caminos de Rusia, y Mariana. Cuando el nio tena cuatro aos pas por La Mure Napolen, evadido de la isla de Elba. El aire se en de cantos guerreros y la presencia del emperador electriz a la chiquillera, que en adelante jug a las guerras y a los soldados. Tambin Julin se diverta marcando el paso y llevando flamantes penachos de cartn. Era inteligente y de carcter resuelto. Su madre, una santa mujer, le llevaba todos los das a la iglesia para recibir la bendicin del Santsimo. La presencia de Cristo en el sagrario lleg a ser familiar al pequeo. Un da desapareci de casa. Le buscaron; todo intil. Su hermana lleg angustiada a la iglesia. Dnde estar? Qu habr sido de l? Y all estaba el nio, subido en

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una escalera junto al sagrario. Pero, nio, qu haces ah?, Pues, nada, hablar con Jess. Y naci la vocacin religiosa. El modesto afilador haba hecho una pequea fortuna y comprado un trujal. Viva por all una nia heredera y el hombre haba hecho sus clculos para ms adelante. Por eso, cuando el nio le dijo que quera ser religioso, el seor Eymard frunci el ceo y dijo: No. Y cuando el seor Eymard deca no era difcil hacerle volver de su decisin. Esto lo saba Pedro Julin, y mientras arreaba al borrico que mova el trujal, a escondidas de su padre, estudiaba latn. En el verano los seminaristas le corregan los cuadernos. Y lleg a los diecisis; entonces afront la dificultad de frente, revelando a su padre el doble trabajo de trujal y estudio clandestino. Pidi que le dejara libre para ir al colegio. Esto es demasiado caro para nosotros, contest el padre, desabrido. El muchacho busc una beca y la consigui, pero el director lo llev muy a mal y en adelante humill al chico todo lo que pudo. Nada de premios, ni siquiera de accsits. Durante los recreos deba encender el fuego, barrer la clase y hacer otros menesteres. El joven resisti la humillacin: todo lo daba por bien empleado para ser un da sacerdote, pero el padre retir al muchacho. En la primavera de 1828 una oferta tentadora: un sacerdote de Grenoble, a cuenta de algunos trabajos de jardinera, de casa y de sacrista, se comprometa a ensearle latn. Nuevo fracaso. Volvi a La Mure. As estaban las cosas cuando pas por all el padre Guibert, oblato de Mara Inmaculada, joven sacerdote de veintisis aos y ms tarde cardenal arzobispo de Pars. El joven sacerdote rompi la dura resistencia del seor Eymard y Julin pudo ingresar en el noviciado de los oblatos de Marsella el 7 de junio de 1829. En Marsella quiso alcanzar a los dems, trabaj demasiado y cay enfermo, y vuelta a La Mure para morir. Pero l quera ser sacerdote, celebrar siquiera una misa. Una tarde la campana de la iglesia ta quejumbrosa anunciando la agona del muchacho. La gente se reuni en la iglesia y pidi por el agonizante. Dios escuch la oracin y Julin san.

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No fue readmitido en los oblatos pero el mismo monseor yfazenod, su fundador, le present al rector del seminario de (jrenoble. Por fin el 20 de julio de 1834 reciba la uncin sacerdotal, alcanzando una meta tan ardientemente deseada. Cinco aos dur su vida parroquial. Primero fue coadjutor e n Chatte y luego prroco en Monteynard. Ahora su meta era la sa ntidad; santificarse a s mismo para obtener la salvacin de sus opejas. Era el mismo mtodo que por aquellos das usaba otro santo prroco, el Cura de Ars. Los dos se conocan y fueron buenos amigos. Pero un da el cura desapareci del pueblo. Cuando supieron los feligreses que estaba en el noviciado de los padres maristas de Lyn se presentaron amenazantes al obispo reclamando a su pastor. Era ya tarde; el padre Eymard comenzaba su vida religiosa. Ahora le atraa la Virgen. Sentirse miembro de la Sociedad de Mara, ser misionero tal vez all, en la lejana Oceana, bajo el pabelln de su Reina, era la ilusin que tea de rosa los duros sacrificios del noviciado. Pero el Seor no le quera en las misiones, sino en Francia: primero como director espiritual del colegio de Belley, despus como superior provincial y ms tarde como director de la Tercera Orden de Mara. El padre Eymard se consideraba el caballero de Mara y trabajaba con denuedo en aquel Lyn revuelto y encrespado de pasiones de mediados del siglo. Trabajaba con los obreros y en las crceles, sin olvidar las almas selectas. En los das difciles estuvo, con todo su prestigio, al lado de la seorita Jaricot, fundadora de la Obra pontificia de la propagacin de la fe. Un da fro de invierno haba llegado el padre Eymard a Fourvire, a poner a los pies de su dama, la Virgen, el fruto de sus trabajos, y all le esperaba Mara para dar un rumbo nuevo a su vida. Durante toda su vida el padre haba sido un ferviente enamorado de la santsima Eucarista. Pero haca algn tiempo, sobre todo, que el Santsimo le arrastraba como un imn irresistible. Un da, llevando la custodia en procesin, en un arranque de fervor haba prometido predicar slo de Jesucristo sacramentado. Era la mano cariosa de Mara que le vena guiando. Ahora, en esta fra tarde de invierno en Fourvire, lo compren-

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dio todo. La Virgen le signific su deseo: era preciso fundar una congregacin con el objeto exclusivo de dar culto al Santsimo. Consult a los superiores, consult a Po IX, y, cuando vio con claridad que era la voluntad de la Seora, se lanz al trabajo. Ahora haba que cubrir una nueva etapa: la fundacin de la Congregacin del Santsimo Sacramento. Las obras de Dios se cimientan en el sacrificio. Esto lo saba el padre Eymard, pero estaba dispuesto a pasar por todo, hasta comer piedras y morir en un hospital, si fuera preciso. Sali de la congregacin marista y solo, sin ms bagaje que su indmita voluntad y la bendicin de la Virgen, lleg a Pars para fundar. El seor De Cuers, un viejo marino nacido en las playas sonrientes de Cdiz, fue su primer compaero. El nuevo instituto fundado por el padre Eymard tena como nica finalidad dar culto solemne al Santsimo Sacramento. El Seor quedaba expuesto da y noche y los religiosos deban sucederse por turnos en una guardia solemne y continua. La obra comenz a marchar, pero muy despacio. Llegaban adoradores, pero se cansaban pronto ante la dificultad de la adoracin nocturna. El padre Eymard no vari un punto su plan y continu impertrrito, puesta siempre la confianza en el Maestro. Mientras se desarrollaba el largo y doloroso perodo de gestacin del nuevo instituto el fundador no perdi el tiempo en lamentaciones. Ahora su vida converga toda hacia un ideal, ideal grande, sublime: el servicio de la real persona de Jesucristo presente en la Eucarista. Y el ideal polarizaba toda su actividad interna y externa. Tambin hubiera podido decir, como San Pablo: Mi vivir es Cristo, pero hubiera debido aadir: Sacramentado. Para ser mejor adorador, mejor servidor de Cristo sacramentado, se santificaba. Haba dicho a su cuerpo: Te domar a fuerza de golpes. Y lo cumpla a rajatabla. Las ms insignificantes faltas tenan minuciosamente sealado el nmero de azotes. Pero muchas noches, al hacer el examen de conciencia y calcular los golpes, y ver all la disciplina, era tal el horror que le inspiraba que sala huyendo como impelido por una fuerza misteriosa. Pero volva con decisin y entonces los azotes eran ms fuertes. Se priv del tabaco y regul sus amistades, guardando celosamente para Cristo sacramentado todo su corazn.

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Pero ms que el dolor fsico de penitencias y enfermedades purific su alma el dolor moral. El viejo marino gaditano, convertido en el padre De Cuers, con su intransigencia y celos le o ms de una pesadilla. Dos veces fue speramente reprendido por dos cardenales de Pars, la calumnia mordi su fama y las deserciones de los cobardes amargaron su corazn. Sin embargo, deca: Tengo miedo que cesen las pruebas, y su alma, c omo la de San Pablo, pasaba alegre por todo con tal de que Cristo sacramentado fuera ms conocido y mejor amado. Como a San Pablo, el amor de Cristo le empujaba a predicar. Senta ansias incontenibles de pegar fuego a todo el mundo con el tizn ardiente de la Eucarista. Sus viajes y el contacto con las gentes de Lyn le haban dado una visin exacta de la sociedad; las masas obreras se alejaban de Dios y de Cristo. Pero los hombres se iban de la iglesia porque no conocan a Cristo. Era preciso sacar a Cristo del sagrario, exhibirlo, mostrarlo, no como una momia o como un recuerdo, sino como Alguien vivo capaz de solucionar todos los problemas individuales y sociales. Le martilleaba el alma aquella sentencia de San Pedro: Fuera de l no hay que buscar la salvacin en ningn otro; pues no se ha dado a los hombres otro nombre debajo del cielo por el cual debamos salvarnos (Hch 4,12). Y fue diciendo su mensaje por todos los pulpitos de Francia: slo en la vuelta a Cristo sacramentado est la salvacin. Pens que lo ms efectivo para esta restauracin cristiana por la Eucarista sera ganar a los sacerdotes. l haba sido siempre devotsimo del sacerdocio por su ntima conexin con la Eucarista, y ahora se entrega a ellos en cuerpo y alma. Ms tarde sus trabajos se concretaron en una obra magnfica: los sacerdotes adoradores. La finalidad de esta obra, hoy extendida por todo el mundo, es promover el culto de la Eucarista. Para los fieles fund una especie de Tercera Orden de su Congregacin, que llam Agregacin del Santsimo Sacramento. Los socios de esta obra se comprometen a procurar al Seor un culto ms decente mediante la limosna y la prestacin personal de la Adoracin mensual, semanal o diaria. En su afn de dar culto a la santsima Eucarista fund tambin una congregacin de religiosas, las Siervas del Santsimo

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Sacramento, dedicadas exclusivamente a la adoracin solemne del Santsimo. En sus andanzas por los caminos de Francia, como peregrino de la Eucarista, encontr el padre Eymard a la seorita Tamisier. Tamisier fue durante cuatro aos sor Emiliana en la Congregacin de Siervas del Santsimo Sacramento. El padre Eymard model su alma con el mximo cuidado, sembrando en ella inquietudes eucarsticas. Con la bendicin del padre sali del convento para ser en el mundo la viajera del Santsimo Sacramento primero y luego la organizadora de los congresos eucarsticos. As vio el padre Eymard desde el cielo cmo germinaban sus ideas en aquel primer Congreso Eucarstico de Lila de 1881, promovido por su hija espiritual y dirigido por sus religiosos. Se acerca el ocaso. Su vida se apaga. La Virgen ha conducido sus pasos a travs de su peregrinacin. Esta tarde de mayo de 1868, despus de haber predicado acerca de las relaciones de Mara con la Eucarista, termina as su sermn: Pues bien, honremos a Mara con el ttulo de Nuestra Seora del Santsimo Sacramento!. Y desde ese da Mara es invocada en la Iglesia con un nuevo ttulo, viejo en su contenido y nuevo en la expresin. Tres meses ms tarde entregaba su alma al Seor. Haba sido el hombre empujado siempre por el ideal. Pedro Julin Eymard fue beatificado por Po XI el 12 de julio de 1925 y, concluido el proceso de su causa tras la aprobacin de dos milagros reconocidos la curacin del padre Carlos Verdier en 1948 y de la seora Mara Dora Bartells en 1949, fue canonizado por el papa Juan XXIII el 9 de diciembre de 1962, al terminar la primera sesin del Concilio Vaticano II. Luis
Bibliografa BAIGORRI, SSS

A.4S 17 (1925) 370-374; 55 (1963) 369-376. Le bienheureux Pierre-Julien Lymard, 2 vols. (Pars 1928). FOURRKY, R., Le cur d'Ars, authentique (Pars 1964) 496-498. Para sus relaciones con el santo Cura de Ars. SACRA RITUUM CONGRKGATIONK, Gratianopolitana seu Parisin. Beatificationis et cano ^ationis ven. serv Dei Petrijuliani Eymard, sacerdotisfundatoris Congregationis Pres rum a SSm Sacramento, 13 vols. (Roma 1917-1962).

ctt San Pedro de Osma

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fjOCHU, F., Pedro Julin Eymard, fundador de las Congregaciones de los Sacerdotesy de las Sierras del Santsimo Sacramento (1811-1868): segn sus escritos, su proceso de beatificacin y... documentos inditos (Madrid 1948). g/ sacerdote de la Eucarista o el Beato Pedro Julin Eymard (Buenos Aires 1925). Vida del Beato Pedro Julin Eymard (Buenos Aires 1941). , Actualizacin: 3\RBII;RO, M., Vita eucaristica e vita religiosa in S. Pierrefulien Eymard (1811-1868) (Ve' roa 1991). GUITTON, A., Pedro Julin Eymard, 1811-1868: apstol de la Eucarista (Madrid 1998). ! Pedro Julin Eymard: cuando la Eucarista se hace vida (Pars 1982).

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SAN PEDRO DE OSMA


Obispo (f 1109)

Nacido en Bourges, Francia, hacia el ao 1040, Pedro recibi de sus piadosos padres una slida educacin cristiana, y habindose formado convenientemente en las letras, segn la costumbre del tiempo, se dedic a la carrera de las armas, en las que dio buenas pruebas de su carcter intrpido y decidido, y no menos de la elevacin de su espritu. Consciente, pues, de los gravsimos peligros a que en esta vida se expona, e ilustrado por Dios sobre las vanidades del mundo, determin entregarse a su servicio en la vida religiosa. Entr, pues, en el monasterio de Cluny, que constitua el centro de la reforma cluniacense de la Orden benedictina, entonces en su mximo apogeo, y all vivi varios aos, entregado a la prctica de las virtudes religiosas. Pareca que iba a continuar una vida tranquila en su monasterio; pero Dios tena otros planes sobre l. En efecto, el rey Alfonso VI de Len y Castilla, en su afn por el adelantamiento del cristianismo en Espaa, no slo dio un empuje extraordinario a la Reconquista, sino que trabaj con el mayor empeo en la reforma y renovacin eclesistica de todos sus territorios. Conociendo, pues, la prosperidad en que se hallaba la reforma cluniacense en Francia, suplic encarecidamente al abad de Cluny que enviara a Espaa algunos monjes escogidos de su monasterio, y, en efecto, le fueron enviados algunos, al frente de los cuales se hallaba Bernardo de Sauvetat, con los cuales se reorganiz el monasterio de Sahagn, que bien pronto se convirti en el Cluny de la Espaa cristiana. No mu-

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cho despus, el ao 1085, al realizar Alfonso VI la reconquista de Toledo, que tanta resonancia alcanz en toda la cristiandad design como su primer arzobispo al abad Bernardo de Sahagn, que desde entonces, con el nombre de don Bernardo, fue el alma de la renovacin religiosa de Espaa. Pues bien: segn refiere don Rodrigo Jimnez de Rada y Yepes en su Crnica general benedictina, don Bernardo, ya arzobispo de Toledo, conociendo bien a los monjes de Cluny, y deseando utilizarlos para la gran obra de reforma de Espaa, obtuvo que se le enviaran algunos, escogidos, entre los cuales se distingua el monje Pedro de Bourges. Lleg, pues, Pedro a Sahagn juntamente con los dems, y durante el corto tiempo que all se detuvo contribuy a afianzar definitivamente la reforma cluniacense, no slo en aquel monasterio, sino en otros muchos en los que sta se fue introduciendo. Entretanto don Bernardo de Toledo, que conoca a fondo su eximia virtud y sus grandes cualidades naturales, obtenida la aprobacin del rey Alfonso VI, lo llam a Toledo y, asignndole el cargo de arcediano de la catedral, lo constituy en una especie de secretario suyo en el inmenso trabajo de la organizacin de la dicesis y de las iglesias que se iban conquistando a los musulmanes. Como en todas partes, distinguise Pedro en su nuevo cargo por su religiosidad, espritu de trabajo y amor a los pobres. En estas circunstancias, cuando Pedro se hallaba ms centrado en su trabajo, tuvo lugar la conquista de Osma, para cuya reorganizacin eclesistica, como haba hecho anteriormente con Toledo, quiso Alfonso VI destinar a uno de los hombres de mayor confianza. Entonces, pues, l y el arzobispo de Toledo destinaron para la iglesia de Osma a Pedro, y, efectivamente, vencida la repugnancia que ste senta para abrazarse con aquella dignidad, y obtenido el nombramiento de parte del Papa, se dirigi a Osma, para tomar la direccin de aquella iglesia. Y con esto comienza la parte ms caracterstica, ms grandiosa y ms meritoria de San Pedro de Osma, quien puede ser presentado como monje modelo, perteneciente a la reforma cluniacense; mas por encima de todo aparece en la historia como un dechado de eminentes y santos prelados.

v'V'San Pedro de Osma

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Como obispo de una iglesia pobre, que acababa de ser reconquistada de los moros, tuvo que cargar sobre sus espaldas el a p r o b trabajo de reconstruccin moral y aun material de la (dicesis. La iglesia catedral, destruida hasta los cimientos, tuvo que ser levantada de nuevo. Con el celo de la gloria de Dios que le abrasaba emprendi decididamente este trabajo, y, sea dedicando a ello sus propias rentas, sea reuniendo con gran esfuerzo abundantes limosnas, llev tan adelante la obra que pudo iniciar el culto en la nueva catedral, si bien no qued sta completamente acabada. A la par que en el templo material trabaj desde el principio con toda su alma en el espiritual de sus ovejas, procurando fomentar en ellas por todos los medios posibles la vida religiosa, eliminando toda clase de abusos, extendiendo en todas partes los principios fundamentales de la reforma cluniacense, que l representaba. De este modo se puede afirmar que, a los pocos aos de su gobierno de la dicesis de Osma, sta qued material y espiritualmente renovada. En este trabajo de reforma y renovacin espiritual se vio obligado algunas veces a desarrollar una energa extraordinaria en defensa de los derechos de la Iglesia y de los bienes que a ella pertenecan. Como en toda su actuacin no tena miras humanas, no haba consideracin ninguna que pudiera doblegarlo o apartarle del cumplimiento de su deber. Con su entereza y constancia logr que algunos hombres, pertenecientes a la ms alta nobleza, restituyeran a la Iglesia los bienes que le haban robado. Estos y semejantes hechos, ms o menos maravillosos, abundan en los relatos que se nos han conservado de su extraordinaria actividad como gran prelado, renovador y reformador de la iglesia de Osma. El ao 1109, cuando terminaba una visita de una buena parte de su dicesis, dirigise a Toledo, donde se hallaba Alfonso VI gravemente enfermo. Asistile con la mayor devocin y agradecimiento juntamente con el arzobispo don Bernardo, y despus de la muerte del gran rey acompa sus restos al monasterio de Sahagn, donde el monarca haba dispuesto que fuesen enterrados. Una vez realizada esta piadosa ceremonia, mientras el santo obispo Pedro de Osma, rendido

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de fatiga, volva a su iglesia de Osma, se sinti acometido de una enfermedad, y, llegado a Palencia, el 2 de agosto entreg all su alma a Dios. Conforme a su deseo expresamente manifestado antes de morir, sus restos fueron conducidos a Osma y depositados en su catedral. As se cumpla su voluntad de que su cuerpo reposara junto a su iglesia, a la que l consideraba como su esposa. As vivi y as muri este santo monje y obispo, verdadero modelo tanto para los religiosos como para todos los eclesisticos, particularmente para los prelados.
BERNARDINO LLORCA, SI Bibliografa Act. SS. Bol., 2 de agosto. AGUIRRE, L., Sepulcro de San Pedro de Osma en la iglesia catedral de El Burgo: Boletn de la Real Academia de Historia 2 (1882) 31s. MARTNKZ, LM vida del bienaventurado San Pedro de Osma... (1549). Vita: Analecta Bollandiana 4 (1885) lOs.

BEATA JUANA DE AZA


Madre de Santo Domingo de Gu2mn (f s. XHi) De Juana de Aza a la que unos llaman beata y otros santa la verdad es que no se saben muchas cosas. Y las que se saben pueden reducirse prcticamente a dos: primera, que fue la madre de Santo Domingo de Guzmn, y segunda, que fue una mujer compasiva que en cierta ocasin, estando fuera su marido, reparti entre los pobres una cuba de vino generoso. Esto no quiere decir que no se tengan de ella otros datos. Como saberse, se sabe el nombre de su padre, que fue don Garca Garcs, seor del condado de Aza, mayordomo mayor, ayo, tutor y curador del rey don Alfonso IX, y el de su madre, doa Sancha Bermdez de Trastmara. Juana de Aza naci, pues, en el seno de una familia noble, enlazada varias veces con la casa real de Castilla. Tampoco se ignora el nombre de su marido. Hacia los veinte aos Juana de Aza se cas con don Flix Ruiz de Guzmn, seor de la villa de Caleruega. En esa villa vivieron ellos y all nacieron sus tres hijos. El mayor, don Antonio, fue sacerdote y

Beata]uan de A^a

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consagr su vida a los peregrinos y enfermos que acudan al sepulcro de Santo Domingo de Silos, cerca de Caleruega. El segundo, don Manes, o Mamerto, sigui a su hermano menor y se hizo dominico. Santo Domingo fue el tercero de los hermanos, y parece que se llam Domingo por un sueo que tuvo su madre en los meses que precedieron al nacimiento. So Juana que llevaba en el vientre un cachorrillo (algunos dicen: un cachorrillo blanco y negro) que tena en la boca una antorcha y que sala y encenda el mundo. Juana se asust y se fue a rezar a Santo Domingo de Silos, que haba muerto cien aos atrs. Le hizo una novena y parece que prometi que el hijo que iba a nacer llevara el mismo nombre que el santo. Lo que no poda prever es que, en el santoral, el hijo que Juana llevaba en las entraas haba de eclipsar al buen Santo Domingo de Silos, bajo cuya proteccin naca. Pero claro es que los santos, en el cielo, no se preocupan por estas cosas, y Domingo de Silos vel por el nacimiento de Domingo de Guzmn y consol a la buena Juana de Aza, que estaba all, junto al sepulcro de Silos, rezando ardientemente. El nacimiento del futuro santo ocurri el 24 de junio, da de San Juan Bautista, el precursor, el que clamaba en el desierto y preparaba los caminos del Seor. Tambin Domingo haba de ser una voz que enderezara caminos: para eso fundara con el tiempo su Orden de Hermanos Predicadores. Del nacimiento y sus circunstancias cuentan las leyendas varios prodigios. El ms gracioso es la equivocacin que por tres veces sufri el celebrante que deca la misa de accin de gracias. Al volverse para decir Dominus vobiscum, le sala en vez de esto un extrao anuncio: Ecce reformator Ecclesiae. En vez de anunciarles a los fieles que el Seor estaba con ellos, les deca que all estaba el reformador de la Iglesia. El reformador de la Iglesia era el tercer hijo de Juana de Aza, aquel nio al que haban puesto por nombre Domingo. El cachorrillo, en efecto, prendera fuego al mundo, pero su fuego no vendra a destruir, sino a purificar: sera calor y luz que encendera los espritus, calor de amorosa pobreza, luz de traspasada verdad. Domingo no vivira muchos aos con sus padres. A los siete, su madre le confi a un hermano que tena ella, prroco de

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Gumiel de Izan. l se encargara de la primera instruccin del pequeo Domingo y de su primera educacin. No haba entonces escuela en los pueblos, claro est, y el pequeo Domingo tena que empezar pronto a aprender todo lo que luego le haba de hacer buena falta, pues tendra que habrselas con los herejes y convencerles con la pacfica arma de la palabra. Pero si pronto dej la casa de sus padres no dej sus costumbres, que eran buenas. De su madre aprendera, sin duda, en los tiernos aos, la suprema virtud de la compasin, que es lo que nos hace hombres o mujeres, es decir, seres humanos. Domingo, estudiante de catorce aos, vio un da a la gente agobiada por una pertinaz sequa. Domingo vio que la gente pasaba esto tan sencillo y terrible que llamamos hambre. Y vendi todos sus libros, todos sus pergaminos. Y dijo: No quiero pieles muertas cuando veo perecer las vivas. Por eso imagino yo que la grandeza de Juana de Aza, como madre de Santo Domingo, radica menos en haberle dado a luz que en haberle dado luz: ella, sus cosas, sus gestos, fue la luz que alumbr la infancia de Domingo de Guzmn. En ella aprendi a vivir y a ser bueno: infantil, puerilmente bueno, bueno como nio, que es lo que era. Y hay manera mejor de ser bueno que la de serlo como nio? La beata o santa qu importa Juana de Aza, madre de familia, era una gran maestra en esa suprema asignatura sobre la que precisamente se nos pasar el examen final, el de fin de curso, el del fin del mundo. No se nos ha dicho que seramos juzgados sobre el amor? No est previsto el Juicio Final como un repaso a nuestra conducta con los que tienen hambre, y sed, y fro, o estn enfermos, o encarcelados, o sin techo? En aquel da sabremos de Juana de Aza muchas cosas que hoy no sabemos, muchas cosas que, sin duda, completarn la nica ancdota, la nica accin que de ella traen los historiadores del siglo XIII, en cuyos primeros aos mora Juana. Pero por qu tengo la conviccin de que este nico episodio que conocemos basta para darnos lo esencial de su persona y de su estilo? He aqu lo que pas. Don Flix, su marido, estaba lejos. Juana haba quedado al frente de la casa. Digo Juana y no doa Juana, y digo don Flix

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00 Flix, porque el don aleja, y todos los personajes de esta ujstoria, todos los miembros de esta familia los vemos hoy lejanos y borrosos; todos, menos Domingo; todos, menos Juana. A stos los sentimos cercanos. Curiosa cosa que la santidad acerque! Curiosa, pero no extraa. Pedimos a los santos las cosas que nos hacen falta, nos acercamos a ellos en busca de ayuda y ]es contamos todo lo que nos pasa. Y esto no sucede slo despus de que han muerto. No, no; ah tenis a Juana de Aza. Mirad con qu confianza se acercan a ella los pobres, los dbiles, los enfermos. Es verdad que saben, por experiencia y porque lo sabe todo el mundo, que aquella mujer domina el difcil arte de dar. Lo domina porque da, y lo domina porque da con gracia, con sencillez, sin duda con esa sonrisa que, segn monsieur Vincent otro santo, Vicente de Pal, es lo nico que hace perdonar al que da con ese privilegio que tiene de poder dar. Por tu sonrisa te perdonarn tu limosna: qu honda intuicin! No basta dar, en efecto, sino que hay que dar con humildad, con sencillez, sabiendo que es siempre Jesucristo el que nos ve desde el pobre. Y tambin con alegra, claro que s, porque est escrito que Dios ama al que da con alegra, y porque la alegra se contagia y acaso sea ese contagio de alegra el mayor que podemos comunicar con el pretexto y el vehculo de cualquier otro don palpable. Don palpable, y sobre todo gustoso, que hablando de alegra puede ser, por ejemplo, el vino.
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S, el vino. Don Flix tena una cuba de vino generoso que por lo visto por lo que luego veremos apreciaba especialmente. El vino alegra el corazn del hombre (no est en la Escritura esto?) y el corazn valeroso de don Flix, seor de la villa de Caleruega, sin duda senta de vez en cuando, acaso en. los ratos de descanso y de fatiga, la necesidad de ser confortado con un vaso de aquel buen vino. All estaba el vino, en la bodega, y lejos don Flix, y Juana,' como de costumbre, pensando qu podra hacer con los pobres. , Ignoramos, la verdad, cmo vino la cosa. No sabemos si aquel da Juana no tena otra cosa que dar, o bien si no tena otra cosa mejor, puesto que para los pobres, o para Cristo que vive en ellos, es lo mejor justamente lo que hay que dar. Los relatos indican ms bien que, adems de las Kmosnas, reparti el

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vino: adems de los socorros, la alegra. Nos agrada pensar que fuera as. Lo que sabemos, en todo caso, es que la cuba de vino generoso fue repartida entre los pobres y enfermos. Y la reparti Juana, la seora de Caleruega, mientras su marido estaba lejos. Juana aquel da dio con alegra, y dio alegra. El vino que consolaba el animoso corazn de don Flix pas a consolar los agobiados corazones de los que no tenan vino, como en Cana. Y como en Cana fue una mujer all, Mara; ac, Juana la que se dio cuenta del problema y quiso ponerle remedio. Y lleg don Flix, el marido, con su comitiva. Y algo debi de or por ah acerca del reparto de vino generoso, pues en presencia de todos pidi a su esposa que le diera un poco de aquel vino que tenan abajo, en la bodega. Ya saba ella de qu vino hablaba. Y la pobre Juana que baja a la bodega. En qu estado de nimo es cosa que no sabemos. Claro que quien da con alegra no se arrepiente nunca de haber dado; claro que quien da con gracia sabe tambin sonrer cuando le toca pagar las consecuencias de su generosidad. Juana baja a la bodega en busca del vino de la cuba que haba vaciado para alegrar un poco la vida de los pobres y los enfermos; y arriba, don Flix, con su comitiva. Sera don Flix un bromista? Para que la broma tuviera gracia nos sobra la comitiva. Sin testigos la broma sera inocente; con testigos resultaba cruel. Sera don Flix, que ha dejado fama de hombre virtuoso, un marido severo, un hombre de celo austero, desabrido y exigente? No nos gusta pensarlo. No habra sido buen marido, pensamos, para una mujer generosa, compasiva, alegre. Cmo habra podido l compartir estas virtudes? En fin, que lo nico que sabemos es que Juana baj a la bodega y, en su apuro, pidi ayuda al Seor. Sera el Seor menos generoso que Juana? Se quedara atrs en lo de pedid y recibiris que Juana practicaba tan bien? De ninguna manera. En la cuba se encontr vino, y don Flix pudo alegrar su corazn con el buen vino. Las crnicas dicen que todo el mundo hubo de reconocer la santidad de Juana de Aza y dar gracias por todo ello. Haban pedido los pobres, y les dio. Y pidi el marido, y tambin le pudo dar. No lo hara, adems, con alegra? Nos gusta imaginar en Juana una esposa amorosa y pensar que luego los dos se reiran juntos. Si lo corts no quita lo valiente, lo no-

Beatos Felipe de Jess Muntri^j compaeros

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ble no tiene por qu quitar lo humano. Y si los tiempos eran otros, y otras las costumbres, el amor siempre es amor y la alegra, alegra. No importa enlazar esta palabra con la ltima palabra de u na vida. La muerte de Juana tuvo que ser otra manera de dar. La que tan bien conoca el arte de dar, y de dar con alegra, no haba de encontrar su propio estilo a la hora de dar lo mejor que le quedaba: la vida? Juana muri, dicen que en Peafiel, pero ni siquiera despus de haber muerto dej de recibir peticiones. Cuando faltaba la lluvia la gente se acordaba de Juana. Cuando la langosta apareca, la gente acuda a Juana. Y Juana segua arreglndoselas para dar. Y es que una madre de familia sabe mucho de eso: de dar... y de sonrer. Juana de Aza, pide para nosotros este don: la generosa alegra. El ttulo de santa que se le vena atribuyendo corresponde al papa Len XII.
LORENZO GOMIS Bibliografa

LVAREZ, P., Santos, bienaventurados, venerables de la Orden de Predicadores. I: Santos gara 1920). CASTAO, R., Monografa de Santa juana de A^a, madre de Santo Domingo de Guarn (Vergara 1900). PHI.AKZ, A., Cuna y abolengo de Santo Domingo de Guarnan (Madrid 1917).

BEATOS FELIPE DE JESS MUNARRIZ, JUAN NOSTI Y LEONCIO PREZ RAMOS Presbteros y mrtires (f 1936)

DAZ

Vamos a contar la vida y muerte de los misioneros claretianos que murieron asesinados en Barbastro el da 2 de agosto de 1936. Eran tres: Felipe de Jess Munrriz, Juan Daz Nosti y Leoncio Prez Ramos. Junto a ellos murieron cantando ante las balas otros compaeros hasta hacer el nmero de 51, todos formaban parte de la comunidad claretiana de Barbastro que fue en grupos al martirio en distintos das durante el tnes de agosto de 1936. Y, adems de estos 51, los claretianos

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sufrieron el martirio en otras partes de Espaa, hasta el nmero de 271. Barbastro era una poblacin con 8.000 habitantes. Lo peor que le pudo ocurrir al pueblo fue tener un coronel cobarde, el Sr. Villaba. ste haba prometido que en Barbastro no iba a ocurrir nada: Sacamos unos pelotones a la calle y no pasa nada. Pero el 19 de julio de 1936 las masas asaltaban las armeras de la ciudad. El 20 de julio de 1936 entraron al convento de los claretianos cincuenta milicianos armados. Iban buscando armas. Estaban empeados en que los religiosos las escondan. Registraron toda la casa pero no encontraron nada, a pesar del intento de una mujer por acusar a los religiosos al esconder entre los ornamentos sagrados de la sacrista una gran navaja; sin embargo, un miliciano se dio cuenta del truco y la amenaz con matarla all mismo. Como el registro fue infructuoso, arrestaron a todos los miembros de la comunidad. Unos (Felipe, Juan y Leoncio) fueron llevados a la crcel del pueblo; los enfermos al hospital; y el resto de los misioneros al convento de los escolapios (cf. una semblan2a de los mismos los das 12,13,15 y 18 de agosto). En medio de la confusin, mientras estaban buscando las armas, el P. Luis Masferrer pudo ir a la capilla para sacar el Santsimo y ponerlo a salvo dentro de una maleta. Durante los das de prisin aquella Eucarista sirvi de alimento espiritual a los futuros mrtires. Siempre ocurri lo mismo en todas las prisiones mientras la persecucin religiosa en Espaa. La Eucarista fue el pan de los fuertes. Eso y la devocin a Mara. El da 25 de julio de 1936 lleg al pueblo la invasin de gentes armadas y dispuestas a llevarse por delante todo lo que oliera a incienso. Entre todos ellos, y a la cabeza, estaba un tal ngel Samblancat, antiguo postulante claretiano del seminario de Barbastro. Y empezaron a matar a todos los presos que sumaban ya muchos centenares. En una ciudad de 8.000 habitantes cayeron segadas 837 vidas. El motivo de la muerte era muy claro. El alcalde lo declar as: Como personas merecen todo respeto; pero como sacerdotes y misioneros deben morir. La sotana sublevaba a los milicianos. Por la ventana les decan a los seminaristas: Os mata-

Beatos Felipe de Jess Munrri^j compaeros


rernos

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a todos con la sotana puesta, para que ese trapo sea con los que lo llevis; No odiamos a vuestras personas. Lo que odiamos es vuestra profesin, ese hbito negro, j a sotana. Ese trapo repugnante; Quitaos ese trapo y seris como nosotros. Y os libraremos. Los primeros misioneros claretianos muertos son: el superior, P. Felipe de Jess Munrriz; el formador de seminaristas, p. Juan Daz; y el administrador, P. Leoncio Prez, cuyas vidas reseamos a continuacin: FELIPE D E JESS MUNRRIZ. Naci en Alio (Navarra) el 4 de febrero de 1875. Era el superior de la comunidad. Durante toda su vida haba dado muestras de entrega total a la vida religiosa, con gran sentido de la responsabilidad para organizar la vida de los jvenes estudiantes y de talento prctico para solucionar los problemas de una familia de 51 personas. Con 11 aos solicit la entrada en el postulantado de Barbastro, donde luego muri. Con Felipe Munrriz profesaron otros 60 novicios ms el ao 1891. Fue ordenado sacerdote en 1898, en Santo Domingo de la Calzada. En la ordenacin sacerdotal tomaron parte 95 ordenandos. Desempe su apostolado ocupando cargos de responsabilidad: coadjutor de novicios en Cervera (1898-1900), prefecto de postulantes en Barbastro (1900-1905), prefecto de seminaristas de filosofa (1905-1910) y prefecto de seminaristas de teologa (1910-1915) en Cervera, y prefecto de seminaristas de moral en Alagn (1915-1919). En 1919 es destinado a Italia, pero al final se queda en la casa generalicia de Barcelona como consultor primero. Ms tarde ser superior en las siguientes casas: Gracia, en Barcelona (1922-1925), Cartagena (1925-1931), Zaragoza (1931-1934) y Barbastro (1934-1936). El da 20 de julio de 1936, cuando los milicianos se empeaban en encontrar armas en el convento, el P. Munrriz se enfrent a ellos vigorosamente: En esta casa no hay armas, lo crean ustedes o no lo crean! Registren lo que quieran, que no las encontrarn! Nosotros no mentimos!. En la noche del 1 al 2 de agosto, a la entrada del cementerio, fue fusilado este santo varn, lleno de mritos y de trabajos. Tewa 61 aos de edad. Con l cayeron Juan Daz y Leoncio Prez, con otras 18 personas ms.
efl terrado

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JUAN DAZ NOSTI. Haba nacido en la Quinta de los Catalanes, en el Principado de Asturias, el 18 de febrero de 1880. Ingres en el postulantado de Barbastro en el ao 1893. Fue ordenado sacerdote en 1906, en Zaragoza. Luego fue nombrado profesor de tica (Cervera, 1907), de moral (Colegio de Alagn 1910); superior de Calatayud (1913) y profesor de moral en Aranda de Duero de 1916 a 1934. En 1934 fue a Barbastro como prefecto de seminaristas y profesor de moral. Gran predicador, excelente superior de diversas casas. Un santo. En la noche del 1 al 2 de agosto unos individuos conocidos en Barbastro por su ferocidad, pidiendo presos para matar. Y el comit les dio un vale para sacar a 20 hombres y matarlos. Entre ellos estaban nuestros tres primeros claretianos mrtires. Juan, al morir, tena 56 aos. Tambin muri all mismo un hombre singular, Ceferino Gimnez Malla, primer gitano beatificado de la historia, que fue fusilado junto al padre superior de los claretianos por el delito de haber querido defender a un sacerdote que estaba siendo acosado en plena calle. LEONCIO PREZ RAMOS. Era riojano, de Muro de Aguas. Naci el 12 de septiembre de 1875. Su familia era pobre de solemnidad; se dedicaban a los trabajos del campo y eran los ms pobres del pueblo. Profes en Cervera en 1893; fue ordenado sacerdote en Miranda de Ebro el ao 1901. Su primer destino fue Barbastro, como auxiliar del padre prefecto. Luego pas a Lrida y en 1907 fue destinado a la casa-sanatorio de Olesa de Montserrat, hasta 1913. Desde 1913 fue administrador de diversas casas durante 23 aos: Gracia, en Barcelona (1913-1916), Tarragona (1916-1919), Lrida (1919-1922), Jtiva (1922-1925), Alagn (1925-1928), Barbastro (1928-1936). Era un religioso ejemplar, piadoso, paciente y trabajador. Lo llevaron a la crcel, junto a Felipe y Juan. El pauelo hallado en su bolsillo estaba todo l manchado de sangre. No se sabe si fueron simples hemorragias o efectos de malos tratos. El P. Leoncio formaba terna con el beneficiado de la catedral don Toms Ardanuy que estaba aterrado; Leoncio le anim durante todo el viaje hasta la muerte. Unos disparos y a la fosa. Tena 61 aos. Sus restos fueron recuperados en 1940.

Beato Ceferino Gimne^Malla,

elPel

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Gloriosos mrtires claretianos, seminario mrtir lo llam Juan Pablo II cuando, el 25 de octubre de 1992, beatific en Roma a los 51 misioneros claretianos mrtires de Barbastro. FLIX NEZ URIBE
Bibliografa OMW VlUJiGAS, G., Esta es nuestra sangre. 51 Claretianos mrtires. Barbastro, agosto ' 1936 (Madrid 2 1992). CR<:iii- ORT, V., Los 51 claretianos de Barbastro, en ID., Mrtires espaoles del siglo XX (Madrid 1995) 341-359. CONGRKGATK) PRO CAUSIS SANCTORUM, Barbastren. Beatificationis et declarationis martyrii serv Dei Phitippi ajesu Munrri^, sacerdotisprofesa e Congregatione Filiorum Immaculati Cordis B.M. V. et qinquaginta Sociorum eiusdem Congregationis. Positio super martirio (Roma 1991). LAI.UIZA G i l , S., Martirio de la Iglesia de Barbastro (1936-1939) (Barbastro 1989). Rui/, G , Barbastro, martiri, en Bibliotheca sanctorum. Appendiceprima (Roma 1987) 125426.

BEATO CEFERINO

GIMNEZ MALLA, Mrtir (f 1936)

EL PEL

En su magnfica obra sobre la persecucin religiosa espaola de 1936 a 1939, el Dr. Montero llama a Barbastro capital trgica de Aragn. Realmente, el sacrificio de todo un Seminario mrtir, con sus 51 jovencsimos claretianos ansiosos de dar la sangre por su Rey y su Reina, la inmolacin de sacerdotes en proporcin mayor que las otras dicesis espaolas, el testimonio heroico de docenas de esplndidos catlicos seglares, y el martirio estiremecedor de su santo obispo Florentino Asensio Barroso, en que se concitaron la saa animalesca de los verdugos y la mansedumbre conmovedora de la vctima, hacen de Barbastro, s, la capital de la tragedia y, no menos, la capital de una epopeya: la de la entrega heroica a Jesucristo, el Rey de los mrtires. Hijo de padres gitanos espaoles, Ceferino Gimnez Malla,, conocido familiarmente como el Pel, es una de las figuras significativas del pueblo gitano, que coron una vida cristiana autntica con el martirio. Naci en Fraga (Huesca), en una faoiilia de gitanos nmadas, probablemente el 26 de agosto de ^861, fiesta de San Ceferino papa, de quien tom el nombre, siendo bautizado ese mismo da. Experiment en su infancia las

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carencias de la pobreza, que llega a ser miseria cuando su padre abandona la familia para irse con otra mujer. Como su familia, Ceferino tambin fue un gitano que vivi siempre como tal, profesando la ley gitana tanto en su formacin como en el desarrollo de su vida. Ceferino no fue a la escuela, ayudaba en casa como poda. De nio recorri los caminos montaosos de la regin, dedicado a la venta ambulante de los cestos que fabricaba con sus manos. A los veinte aos se estableci en Barbastro, y se cas, al estilo gitano, con Teresa Gimnez Castro, una gitana de Lrida de fuerte personalidad. En 1912 regulariz la unin con su Teresa celebrando el matrimonio segn el rito catlico. Comenz desde entonces a frecuentar la iglesia hasta convertirse en un cristiano modelo. No tuvo hijos, pero adopt de hecho a una sobrina de su esposa, llamada Pepita. El Pel dedic los mejores aos de su vida a la profesin de tratante experto en la compraventa de caballeras por las ferias de la regin. Fue muy estimado por su sinceridad y hombra de bien, lo que no era frecuente en su oficio. Pudo establecerse y trabajar por cuenta propia, merced a un gesto de caridad que admir a todo Barbastro. Un potentado del lugar, enfermo de tuberculosis, pasando un da por la calle, comenz a tener vmitos de sangre, ante lo cual todos escapaban, asustados, tambin los que parecan ser sus amigos. Sin embargo, Ceferino, sin ningn temor, corre hacia l, le ayuda y lo lleva sobre sus espaldas a casa. Conmovida y agradecida, la rica familia del enfermo lo recompensa con una suma de dinero, y el Pel puede as montar un prspero comercio. Lleg, por eso, a tener una buena posicin social y econmica, que puso siempre a disposicin de los ms necesitados. Practic sin respetos humanos la fe, que adquiri siendo ya adulto. Rezaba mientras caminaba por la calle, con el rosario en la mano. Iba, en lo ms crudo del invierno, a socorrer a los gitanos ms pobres, y tambin a los payos necesitados. Todos eran prjimos para l, que edificaba da a da, con el mandamiento nuevo, su vida de creyente, refrendada con las obras. Aunque analfabeto, supo leer y entender la carta de la caridad del apstol Pablo a los Corintios, viviendo de aquel amor que todo

Beato Ceferino Gimne\ Malla, el Pel

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jo disculpa, todo lo cree, todo lo soporta. Soport incluso las ca lumnias, suscitadas por la envidia... Acusado injustamente de robo (es un gitano...!), y encarcelado, fue enseguida declarado Inocente. El abogado que lo defenda dijo: El Pel no es un ladrn, es San Ceferino, patrn de los gitanos. Sumamente honrado, jams en los tratos enga a nadie. Por su reconocida prudencia y sabidura, lo solicitaban payos y gitanos para solucionar los conflictos que a veces surgan entre ellos. Piadoso y caritativo, socorra a todos con sus limosnas. Todos queran a este gitano sencillo, devoto y simptico, que comunicaba esperanza y contagiaba alegra. Ya en vida, muchos lo llamaban santo. Fue un ejemplo de religiosidad: asista a misa todos los das en la iglesia de los misioneros claretianos que seran todos mrtires, como l: los famosos mrtires de Barbastro, comulgaba con frecuencia, en su hogar se rezaba cotidianamente el santo rosario, en agradecimiento, deca l, por un milagro en su vida. Su muerte por la fe fue la culminacin de toda una vida de fe. No obstante su vida de gitano, dedicado al comercio, Pel iba a misa todos los das y rezaba el rosario [...] Muchas veces he odo decir en mi casa que iba diariamente a la misa y comulgaba, declar un testigo en el proceso cannico. Y otros repitieron las mismas cosas: En Barbastro, era el primero en las procesiones [...] Lo he visto a menudo con un gran cirio.... Aunque no supo nunca leer ni escribir, era amigo de personas cultas y fue admitido como miembro en diversas asociaciones religiosas. Le gustaban, como buen gitano, las manifestaciones de religiosidad popular, como las procesiones y las peregrinaciones; pero su espiritualidad se alimentaba en las fuentes de las instituciones que haba entonces para los laicos: los Jueves eucarsticos, la Adoracin nocturna, las Conferencias de San Vicente de Pal. En 1926, cuando los capuchinos resolvieron fundar la Tercera Orden Franciscana en Barbastro, organizaron un triduo de preparacin en la ciudad. El da de la ereccin de la TOF se hicieron terciarios el obispo de la dicesis, 11 sacerdotes, 33 seminaristas y 114 laicos, entre ellos el Pel, que fue elegido como uno de los 10 consejeros de la fraternidad, lo que no deja de ser significativo si se piensa que era gitano y analfabeto.

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Es de resaltar un dato significativo de la vida de Ceferino: su amistad con don Florentino Asensio Barroso, obispo de Barbastro. Pocos das antes de su muerte, ambos se vieron en la Adoracin nocturna organizada clandestinamente en casa de don Florentino. La comunin en la fe les impuls a los dos a forjar una amistad nada corriente entre un obispo y un gitano. Por dar testimonio de esta fe mueren casi el mismo da en circunstancias similares. La Providencia quiso que ambos fueran reconocidos y beatificados juntos. Su fe se manifest n o slo en su vida de piedad, sino en su amor al prjimo, en la rectitud y honradez en el comercio, y en la atencin a los nios, sobre todo gitanos, que en esa poca no eran objeto de una especial atencin pastoral. Le gustaba dedicarse a catequizarlos. Reuna con frecuencia a los gitanillos y los sacaba al campo, aparentemente para recoger ceoso (hinojo: planta aromtica, usada para condimentar), pero, en realidad, para contarles pasajes de la Biblia, instruirles con cantos religiosos y ensearles las oraciones y el respeto a la naturaleza. Algunos testimonios: Reuna a muchos nios, gitanos o payos, y nos enseaba a rezar, nos contaba historietas y nos daba la merienda. Algunas veces nos reuna a su alrededor y nos llevaba fuera del pueblo; nos daba consejos y nosotros lo escuchbamos con mucha atencin. Exhortaba a los chicos a que respetaran los pajarillos y las hormigas [...], relataba historias de la Biblia [...] Haca cantar canciones de la Iglesia. La fe de Ceferino tena, naturalmente, las caractersticas de la cultura gitana, pero tambin la profundidad de una espiritualidad con races slidas: Aunque el Pel careciera de toda instruccin literaria por ser analfabeto, tena, sin embargo, una gran formacin espiritual: la vida espiritual le sala del interior. Una muestra de su profunda espiritualidad era su resignacin cristiana y el hecho de que vea la m a n o de Dios en todas las cosas: En los reveses de fortuna o en las desgracias, el siervo de Dios deca siempre: Dios lo ha querido, l lo sabe. Alabado sea el Seor.

Beato Ceferino Gimne^Mall^.d'Pet

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Al inicio de la guerra civil espaola, en los ltimos das de julio de 1936, fue detenido por salir en defensa de un sacerdote joven que un grupo de anarquistas arrastraba por las calles de garbastro para llevarlo a la crcel. El sacerdote forcejeaba con j0s milicianos. Ceferino, honrado a carta cabal como era, no pudo contenerse y exclam indignado: Vlgame la Virgen! Tantos hombres contra uno, y adems, inocente!. Varios milicianos se abalanzaron sobre l, lo cachearon y le encontraron una navajita cortaplumas y un modesto rosario en el bolsillo. Bast para conducirlo, maniatado, con el sacerdote, a la crcel popular. All Ceferino convivi con los que haban de ser sacrificados: sacerdotes, religiosos y seglares catlicos. La crcel improvisada era el convento de las capuchinas, donde ya haba 350 detenidos. La situacin era delicada y estaba dominada por la violencia y el odio a lo sagrado por parte de los milicianos. Era preciso tener prudencia, no irritar a los revolucionarios. La hija adoptiva de Ceferino, Pepita, de 12 aos, le llevaba de comer a la crcel todos los das. Pap Pel la haca permanecer un poco con l y juntos rezaban el rosario. En la crcel, todos rezaban el rosario y oraban (Summ., p.23), pero el Pel era incansable en la oracin: el rosario significaba la fe en Cristo. Los carceleros estaban muy enojados con eso y muchos de los presos aconsejaban al gitano que fuera ms discreto y prudente. El Pel no tena ninguna importancia poltica y, en una situacin como la que haba en Espaa, recin estallada la revolucin, se pensaba que una figura como la suya no tena nada que pudiera perjudicar a los revolucionarios. Por esto alguien pidi ayuda a un anrquico de Barbastro, Eugenio Sopea, uno de los miembros ms influyentes del comit revolucionario, que estimaba a nuestro gitano y viva en un apartamento situado en el mismo edificio donde viva el Pel. Sopea hizo presin, pero le respondieron que el gitano ejerca influencia en los presos desde un punto de vista religioso. Por tanto, deba comenzar por eliminar el rosario y dejar de rezar. Sopea le pidi varias veces que le entregara el rosario: Te matarn!, le deca, pero era intil. Le recomend que disimulara, en la crcel al menos, sus devociones, que no enseara ms el rosario y que se dejara de fanatismo. Pero Ceferino haba apostado ya, definitivamente,

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por Jesucristo crucificado. Agradeci el inters de Sopea y Je confes ntegramente su fe y su voluntad de permanecer cristiano hasta el fin. Tambin la pequea Pepita insista: Dame el rosario, btalo, que podra pasarte algo. Un testigo declar en el proceso de beatificacin:
',. ,,, Quizs se hubiera salvado de la muerte [...] Tal como estaban las cosas en ese momento, el siervo de Dios saba que lo fusilaran si no renegaba de la propia fe.

Este detalle revela toda la serenidad y decisin del Pel. A sus 75 aos, prefiri seguir en la prisin y afrontar el martirio. Hacia las tres de la madrugada del da 2 de agosto de 1936, al lado de 19 presos, entre ellos tres sacerdotes claretianos, lo fusilaron junto a las tapias del cementerio de Barbastro. Muri enarbolando el rosario en la mano, como una bandera victoriosa, mientras gritaba su fe: Viva Cristo Rey!. Un puado de gitanos, al enterarse de la ejecucin, march al cementerio y rescat el rosario que el Pel llevaba entrelazado en los dedos en el momento de morir. Esa misma maana se oblig a otros gitanos a excavar una fosa comn para todos los fusilados, entre los que estaba el Pel. Despus, sobre los cuerpos de los asesinados se ech cal viva. Por eso no se pudo encontrar su tumba. Juan Pablo II beatific a Ceferino Jimnez Malla, junto con su obispo, el tambin mrtir Florentino Asensio, el 4 de mayo de 1997, y estableci que su fiesta se celebre el da 2 de agosto, aniversario de su martirio y nacimiento al cielo. En aquella ocasin, el Papa dijo del Pel:
"A vosotros os llamo amigos" (Jn 15,15). Tambin en Barbastro el gitano Ceferino Gimnez Malla, conocido como "el Pel", muri por la fe en la que haba vivido. Su vida muestra cmo Cristo est presente en los diversos pueblos y razas y que todos estn llamados a la santidad, la cual se alcanza guardando sus mandamientos y permaneciendo en su amor (cf. Jn 15,11). El Pel fue generoso y acogedor con los pobres, aun siendo l mismo pobre; honesto en su actividad; fiel a su pueblo y a su raza cal; dotado de una inteligencia natural extraordinaria y del don de consejo. Fue, sobre todo, un hombre de profundas creencias religiosas. La frecuente participacin en la santa misa, la devocin a la Virgen Mara con el rezo del rosario, la pertenencia a diversas aso-

Beato Ceferino Gimne^Malla, elPel

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elaciones catlicas le ayudaron a amar a Dios y al prjimo con entereza. As, aun a riesgo de la propia vida, no dud en defender a un sacerdote que iba a ser arrestado, por lo que le llevaron a la crcel, donde no abandon nunca la oracin, siendo despus fusilado mientras estrechaba el rosario en sus manos. El beato Ceferino Gimnez Malla supo sembrar concordia y solidaridad entre los suyos, mediando tambin en los conflictos que a veces empaan las relaciones entre payos y gitanos, demostrando que la caridad de Cristo no conoce lmites de razas ni culturas. Hoy "el Pel" intercede por todos ante el Padre comn, y la Iglesia lo propone como modelo a seguir y muestra significativa de la universal vocacin a la santidad, especialmente para los gitanos, que tienen con l estrechos vnculos culturales y tnicos. E n el discurso del lunes siguiente a los peregrinos, sobre todo gitanos, llegados a Roma para la beatificacin, y al final de la plegaria mariana del sbado anterior a la ceremonia, fueron stas las palabras del R o m a n o Pontfice: El beato Ceferino Gimnez Malla alcanz la palma del martirio con la misma sencillez que haba vivido. Su vida cristiana nos recuerda a todos que el mensaje de salvacin no conoce fronteras de raza o cultura, porque Jesucristo es el redentor de los hombres de toda tribu, estirpe, pueblo y nacin (cf. Ap 5,9). "El Pel" fue un hombre profundamente piadoso: particularmente devoto de la Eucarista y de la Virgen Mara, participaba asiduamente en la santa misa y rezaba el rosario con fervor, oraba con frecuencia y perteneca a diversas asociaciones religiosas. Su vida fue coherente con su fe, practicando la caridad con todos, siendo honrado en sus actividades, poniendo paz en las contiendas y aconsejando sabiamente sobre las situaciones que se presentaban. Por esto goz de la estima de quienes lo conocieron. Queridos hijos del pueblo gitano, el Beato Ceferino es para vosotros una luz en vuestro sendero, un poderoso intercesor, un gua para vuestros pasos. "El Pel", en su camino hacia la santidad, tiene que ser para vosotros un ejemplo y un estmulo para la plena insercin de vuestra particular cultura en el mbito social en que os encontris. Al mismo tiempo, es necesario que se superen antiguos prejuicios que os llevan a padecer formas de discriminacin y rechazo que a veces conducen a una no deseada marginacin del pueblo gitano.

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Doy la bienvenida a los peregrinos gitanos que han venido para la beatificacin de Ceferino Gimnez Malla, mrtir. Gracias por vuestra presencia y por vuestro canto. En verdad, la oracin

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del santo rosario era la mejor manera de honrar a "el Pel", nu afront el extremo sacrificio con el rosario en la mano. Saludo ahora cordialmente a las personas de lengua espaola que se han unido a esta entraable prctica de piedad mariana U rezo del santo rosario], al comienzo del mes de mayo, tradicional, mente dedicado a la Virgen Mara. Saludo en particular al numeroso grupo de gitanos que han venido a Roma para participar maa., na en la beatificacin del venerable Ceferino Gimnez, "el Pel" Este ilustre hijo de vuestra raza fue mrtir de la fe y muri con el rosario en la mano. Vosotros, que habis sabido mantener vuestra identidad tnica y cultural ms all de las fronteras, haciendo con frecuencia del camino vuestra patria, seguid su ejemplo de piedad cristiana y de especial devocin a Mara, que vosotros invocis como "Amari Develeskeridaj", "Nuestra Madre de Dios", para que ella sea la estrella que gue y alegre vuestros pasos.

Ceferino Gimnez Malla, con su vida de fe y su muerte por la fe, ha demostrado que Cristo est presente en todos los pueblos y en todas las razas, y que la santidad puede nacer en todas partes. La Iglesia reconoce en l a un hijo autntico y fiel, un testigo de Cristo, u n evangelizador de su propia gente (cf. Positio, p.3). E s el primer gitano que alcanza la meta gloriosa de la beatificacin. Fue u n verdadero gitano, cumplidor y maestro de los valores de su cultura. Su testimonio subraya, una vez ms, que a t o d o h o m b r e se le ofrece, dentro de su cultura, un camino de fe y de gracia, por el que puede transitar hasta las ms altas cimas de la perfeccin. El ejemplo de Ceferino, siendo vlido para todos, encarna los valores de su cultura: el respeto y atencin a los mayores y la familia, el amor a la libertad, el orgullo de las propias tradiciones, la vivencia de lo religioso y la bsqueda de la paz. ALBERTO JOS GONZLEZ CHAVES
Bibliografa

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SAN ESTEBAN Papa (f 257)

Esteban era romano y perteneca al clero de esta ciudad cuando fue elegido papa como sucesor de Lucio I, el 12 de 0jayo del ao 254. Era una persona enrgica y segura de su aUtoridad, y ello le llev a tener diferentes choques con San Cipriano de Cartago, de idntico perl moral, y con otros prelados. Una primera cuestin surgi cuando dos obispos espaoles, Baslides de Mrida y Marcial de Len, se procuraron certificados falsos de haber adorado a los dolos para salvar sus vidas. Por ello fueron sustituidos por Sabino y Flix. Pero entonces Baslides acudi a Roma y present su caso de forma que Esteban lo confirm en su cargo episcopal. Los fieles de ambas iglesias, indignados con este proceder del papa, acudieron a San Cipriano de Cartago, el cual reuni un snodo que declar a Baslides y Marcial indignos del episcopado, corrigiendo as el dictamen papal. No se sabe cmo termin este asunto. Igualmente tuvo Esteban problemas a cuenta del obispo Marciano de Arles, el cual era de tendencia novaciana y, sin embargo, el papa tena moderacin con l y los de su tendencia. Denunciado Marciano ante San Cipriano, ste escribe a Esteban exigindole que fuera ms enrgico con los herejes. Tampoco se sabe cmo termin la cuestin. Por ltimo estuvo la cuestin de volver o no a bautizar a los herejes. La praxis romana era que a los herejes se les daba por bien bautizados y solamente se les impona la mano en seal de penitencia cuando venan a la Iglesia catlica. Pero en frica y en algunos sitios de Asia haba la costumbre de rebautizar a los herejes alegando que fuera de la Iglesia no se daba la gracia y la salvacin. Los obispos africanos estaban por esta ltima praxis y tras el snodo del 256 San Cipriano intent que Esteban le diera la razn. Pero Esteban se mantuvo firme en que no se innovara nada sino que se siguiera la praxis habitual de la Iglesia romana. Esteban muri el 2 de agosto del 257, ms de un ao antes del martirio de San Cipriano, y no parece que muriera mrtir, aunque se le haya dado tal ttulo.

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SANTA

CENTOLA

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Mrtir (fecha desconocida)

El arzobispado de Burgos celebra el da 13 de agosto la memoria de Santa Centola, mrtir. El actual Martirologio la celebra el da 2 de agosto. Y el Martirologio anterior, que celebraba su memoria el dicho da 13, la conmemoraba junto con Santa Elena, que ahora ha desaparecido as del Martirologio romano corno del propio de los santos de Burgos. El motivo de esta desaparicin es que hasta el siglo XIV no hay noticia alguna de Santa Elena, y por tanto se ha considerado sin fundamento histrico su existencia. Centola tuvo culto en una ermita de Sierro, en dicho arzobispado, y en algn momento se teji en torno a ella la tradicin de que era una mrtir toledana de nacimiento, hija de padre pagano, que no estaba dispuesto a permitir que su hija fuera cristiana, lo que oblig a huir a sta. Pero ese hecho no impidi que fuera martirizada en la persecucin de Diocleciano, a comienzos del siglo IV. En 1317 el obispo Gonzalo traslad las reliquias a la capital burgalesa.

BEATO FRANCISCO CALVO BURILLO Presbtero y mrtir (f 1936) Era natural de Hjar, provincia de Teruel, donde naci el 21 de noviembre de 1881. Educado cristianamente, a los 15 aos decide seguir la vocacin religiosa e ingresa en el convento de San Jos de la localidad de Padrn, en la provincia de La Corana. Hecho el noviciado, pronunci los votos religiosos en la Orden de Predicadores y seguidamente estudi filosofa en el convento de Padrn y teologa en el de Corias, en Asturias. En diciembre de 1905 se ordena sacerdote en Salamanca, a donde ha ido para estudiar la carrera de Filosofa y Letras, de la que ms tarde conseguira la licenciatura en Barcelona. Destinado en 1912 a la enseanza en el colegio de Oviedo, unos aos ms tarde se ofrece para la restauracin de la provincia dominicana de Aragn, de cuyos principios fue uno de los soportes ms fuertes tanto en la enseanza como en el gobierno y asimismo en el ministerio sacerdotal de predicacin, con-

Beato Francisco Tomsy Serer

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frSonario, direccin espiritual, etc. Ya antes del 18 de julio de 1936, dadas las circunstancias difciles y su quebrantada salud, se haba ido a casa de su madre a fin de restablecerse. Pero fue ^tenido y en la noche del 1 de agosto escribi una carta a su nadre en la que le deca: Mam ma amantsima: adis y ruega por m. Todo lo que tengo, la mquina y cualquier otra cosa es je la Orden. Reparte el dinero a los pobres. Un abrazo de tu \MO en agona: Fray Quico. Fue fusilado en su pueblo natal el 2 de agosto de 1936. Sus restos mortales descansan desde 1962 en el colegio Cardenal Xavierre, de Zaragoza. Fue beatificado el 11 de marzo de 2001 por el papa Juan Pablo II en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires de la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939.

BEATO FRANCISCO TOMAS Y Presbtero y mrtir (f 1936)

SERER

Era natural de Alcalal, provincia de Alicante, donde naci el 11 de octubre de 1911, hijo de una familia muy cristiana. Cursa las primeras letras en la escuela pblica de su pueblo y destaca por su inteligencia y buenas dotes. Desde su primera comunin (26 de mayo de 1921) muestra sus deseos de ser sacerdote, ingresando a los 12 aos en la escuela serfica de los PP. Terciarios Capuchinos de Nuestra Seora de los Dolores, en Godella, Valencia. De all pasa al noviciado y hace los votos religiosos el 15 de septiembre de 1928. Cursa luego la filosofa y, para la teologa, pasa a las casas de Teruel y Amurrio, ordenndose sacerdote en Vitoria el 24 de mayo de 1934. Estuvo primero destinado en la casa-reformatorio de Amurrio, y en octubre de 1935 es trasladado a la casa de Carabanchel Bajo, en Madrid, a la casita llamada La Patilla y dependiente de la Escuela de reforma de Santa Rita, situada en la misma finca. La intencin era que estudiara la carrera de medicina en la Universidad Central madrilea. En el verano de 1935 hace un viaje por Francia y Blgica en orden a comparar los mtodos pedaggicos de su congregacin con los habituales en Europa. El 20 de julio de 1936 no quedaba ningn muchacho en la casita de La Patilla cuando a las ocho de la maana los milicia-

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Ao cristiano. 3 de agosto

nos invaden la Casa de reforma. Francisco acude al alcalde, ei cual logra que los religiosos queden libres de marcharse dond.e quieran. El da 31 de julio, Francisco con su h e r m a n o Pedro Uegan a calle Alcal 66 para esperar all al Beato Bienvenido de D o s Hermanas. Cuando pasaron dos das sin que el padre llegara, llam al alcalde de Carabanchel por telfono, quien le dijo que n o saba nada y que n o volviese a Carabanchel. Pero Francisco quera ir; entonces se acerc a una comisara donde al saber que era sacerdote le aconsejaron que se escondiera. Volvi a la casa de la calle Alcal pero al da siguiente fue a la alcalda de Carabanchel y n o volvi. Su h e r m a n o Pedro fue a buscarlo y t a m p o c o volvi. Al amanecer del da 3 hallaron el cadver del P. Francisco junto a las tapias del reformatorio del Prncipe de Asturias acribillado a balazos. Fue enterrado en una fosa comn en el cementerio de Carabanchel Alto. Fue beatificado el 11 de marzo de 2001 por el papa Juan Pablo II en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires de la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939.

3 de agosto
A) MARTIROLOGIO

1. En aples, Campania, San Asprenates, obispo (s. il-m). 2. En Autn (Galia), San Eufronio (f p. 475), obispo. 3. En el Monte Massico (Campania), San Martn (f 580), solitario. 4. En Anagni (Lacio), San Pedro (f 1105), obispo. 5. En Lucera (Apulia), Beato Agustn Kazotic (f 1323), obispo **. 6. En la carretera de Verger (Valencia), Beato Salvador Ferrandis Segu (f 1936), presbtero y mrtir**. 7. En Samals (Barcelona), Beato Alfonso Lpez Lpez, presbtero, y Miguel Remn Salvador (f 1936), religiosos ambos de la Orden de Hermanos Menores Conventuales, mrtires *. 8. En Barcelona, Beato Francisco Bandrs Snchez (f 1936), presbtero, de la Sociedad Salesiana, mrtir *. v

Beato AguHtB:Ka%ptic jj) BIOGRAFAS EXTENSAS <m "' - ffafai.S-.' aSjHrsh.:,:

BEATO AGUSTN KAZOTIC Obispo (f 1323) Las Ordenes mendicantes fueron fermento de renovacin evanglica y de santidad en la Iglesia medieval, desde su fundaron en el siglo Xlll. Multitud de apstoles de la Palabra de pios, de hombres eximios que edificaban al pueblo cristiano con sus virtudes y su predicacin, obispos y santos, llenan las crnicas de las milicias nacientes de Domingo de Guzmn y de Francisco de Ass. Ellos hicieron florecer en Europa una nueva primavera de vida apostlica. En el seno de la Orden de Predicadores brill en Tra (Dalmacia), entre los siglos XIII y XIV, un croata, nacido hacia 1260, de noble familia. Recibi en su bautismo el nombre de Agustn. Su madre se llamaba Radoslava. En 1265 la Orden de Santo Domingo haba abierto convento en Tra. A los quince aos, Agustn ingres en esta orden en el convento de Spt y en 1286 fue enviado a estudiar en la Universidad de Pars, siendo el primer croata que curs filosofa y teologa en el ms prestigioso centro de estudios de aquel tiempo. En Pars puso los cimientos de sus vastos conocimientos, no slo en las ciencias sagradas sino tambin en las naturales, tan promovidas en la Orden por su gran doctor Alberto Magno, que haba dejado huella en el estudio parisiense donde haba enseado entre los aos 1242 y 1248 teniendo por discpulo a Toms de Aquino. Los nombres de estos dos santos doctores de la Orden dominicana, junto con el de Agustn Kazotic, quedarn inscritos en la lpida conmemorativa del clebre convento antiguo de los dominicos en la ru Saint Jacques de Pars. Por la posteridad, Agustn ser recordado como una gloria intelectual de la nacin croata. El joven doctor regres, tras los estudios, a su patria. Se dedic a la predicacin en Bosnia para difundir la fe catlica y disipar toda contaminacin de hereja. Acompa al ex-maestro general de su Orden, Nicols Boccasini, legado pontificio en Hungra, por estas tierras y por Croacia. En 1303 Boccasini fue Regido papa a la muerte del conflictivo Bonifacio VIII. Tom

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A.o cristiano. 3 de agosto

el nombre de Benedicto XI (1303-1304). El mismo ao de s\j eleccin, design a Agustn obispo de Zagreb y le confiri per, sonalmente la ordenacin episcopal. En la bula del nombramiento, el nuevo papa alababa la ciencia, sabidura y ejemplar conducta del obispo electo y su diligencia en los asuntos espirituales sin olvidar los materiales. Agustn no defraud las expectativas del Beato Benedicto XI. Desempe su ministerio episcopal con suma diligencia: multiplic las visitas pastorales en su dicesis, preocupndose por la salud espiritual y por el bienestar temporal de sus fieles, restaur la catedral de Zagreb, fund en ella una escuela para ensear gramtica y artes a los hijos de los nobles y de los plebeyos; a stos les otorgaba gratuidad en sus estudios; promovi la msica litrgica en la catedral, l mismo con frecuencia compona las melodas; se comport siempre como padre y defensor de los pobres; convoc tres snodos diocesanos. Gran parte de la noche la pasaba en oracin, era proverbial su austeridad y frugalidad en las comidas. Tiene aire de graciosa leyenda popular el prodigio que la tradicin nos ha transmitido y que figura en la iconografa del bienaventurado obispo dominico. Un da, el prior del convento se alarm ante la fragilidad de la salud de fray Agustn. Entonces le hizo servir en la mesa un plato de aves, cuidadosamente asadas. El beato haba hecho promesa de abstinencia y por nada del mundo quera ni infringirla ni faltar a la debida obediencia a su prior. Entonces bendijo las viandas y las aves al punto revivieron y, volando, se alejaron de la mesa.

Asisti en Viena al Concilio ecumnico del Delfinado, entre 1311 y 1312, convocado por Clemente V. En Pars haba trabado amistad con el mdico Arnold de Bamberg, quien dedic al obispo de Zagreb su Tratado sobre el rgimen de la salud, pues ste, aficionado y conocedor de las ciencias naturales y exactas, le haba pedido su redaccin. El bienaventurado obispo, siempre atento a la prosperidad de sus fieles, promovi el abastecimiento de agua a Zagreb y el cultivo de las tierras en todo el obispado; quiso atajar as las supersticiones y vanas creencias de sus conciudadanos. En 1318, cuando los papas ya residan en Avin, los obispos de Hungra y Croacia le encomendaron una misin diplo-

Beato Agustn Ka^otic

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(ntica ante Juan XXII, pues tenan plena confianza en la gran ciiltua y elocuencia del prelado de Zagreb. El motivo de la legacin era exponer al pontfice las quejas por los abusos y pretensiones de los nobles de la corte del joven rey Carlos Roberto je Anjou, monarca de manifiestas tendencias absolutistas y despticas, que especialmente pesaban sobre los pobres, tan queridos siempre y protegidos por el santo obispo. El rey, disgustado por la legacin de Agustn ante el papa, le impidi el regreso a su sede de Zagreb; tuvo que quedarse en Avin. En esta ciudad actu como asesor del papa Juan XXII. En 1320 ste reuni un consejo de telogos entre los cuales destacaba el obispo de Zagreb. En el tema de la confrontacin con los herejes, Agustn opinaba que, a los rebeldes, haba que convencerlos con argumentos y no con armas. Escribi asimismo sobre las supersticiones y predicciones del futuro, especulaciones tan metidas en la mente de los medievales. Trat tambin sobre la pobreza, de la cual ense que, en s misma, no es perfeccin segn la Biblia, tesis que agrad a Juan XXII, que sobre este punto mantena una dura confrontacin con los franciscanos espirituales. En 1322, ante la imposibilidad de regresar a Zagreb, Agustn fue trasladado por el papa a la antiqusima dicesis de Lucera, en el reino de aples. A esta ciudad de Apulia, el extravagante emperador Federico II (1194-1250) haba trasladado a 20.000 sarracenos desde Sicilia. En 1269 el rey de aples, Carlos de Anjou, los expuls, pero algunos permanecieron en ella. El rey Roberto II (1309-1343) dio la ciudad a los duques de Calabria. El nuevo pastor Agustn, en slo un ao, logr poner paz entre los islamitas supervivientes y los ciudadanos cristianos. Celebrado como uno de los mejores obispos de Lucera, aqu entreg Agustn su espritu al Padre el 3 de agosto de 1323. Su cuerpo fue inhumado primero en la iglesia de los dominicos, luego en la catedral de Lucera, donde se veneran sus reliquias en una preciosa urna de plata, cincelada en 1937. El pueblo fiel empez a venerarlo muy pronto, atrado por los milagros que por su intercesin se obtenan junto a su sepulcro, entre otros la curacin de mudos y energmenos. De boca en boca de los devotos corra la tradicin con la fama de

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Ao cristiano. 3 de agosto

taumaturgo del bienaventurado obispo. Contaban que uno de los papas, con quien se entrevist, qued curado de un dolor agudo que lo atormentaba haca largo tiempo slo con el contacto del beato Agustn que le besaba la mano. El duque de Calabria, Carlos I de Anjou, pidi a Juan XXlJ la canonizacin del venerado obispo. Los croatas han reclamado sus reliquias en varias ocasiones pero sin alcanzarlas, debido a la gran devocin popular de que gozan en Lucera. Su culto inmemorial fue confirmado por el papa Inocencio XII el 17 de julio de 1700. En el siglo XX se ha intentado promover nuevamente su canonizacin, en orden a destacar la santidad y la personalidad eminente en el orden cultural de esta gloria insigne del pueblo croata.
PERE-JOAN LLABRS Y MARTORELL Bibliografa

Acta sancionan. Augusti, I (Veneaa 1750) 282-310. Bibliotheca sanctorum. I: A-Ans (Roma 1961) col.428. BUROTAC, B., Augustini Kaaptic, Jeronimsko Svietlo (Zagreb 1942). NEZIC, D., Laudemus viros gloriosos, en K. DRAGANOVIC (ed.), Croacia sacra. Un poplo lottaper i suoi ideati su! confine tra 'Oriente e 'Occidente (Roma 1943) 57

BEATO SALVADOR

FERRANDIS

SEGU

Presbtero y mrtir (f 1936)

Nace en L'Orxa (Alicante) el da 25 de mayo de 1880, y al da siguiente es cristianado. Sus padres, Jos Ferrandis Bonet y ngela Segu Alemany, gozaban de buena posicin social y profundas races cristianas. Siguiendo su vocacin ingresa en el Seminario Conciliar, y en 1898 obtiene por oposicin una beca en el Real Colegio-Seminario de Corpus Christi, fundado por San Juan de Ribera. En 1904 recibe el orden sacerdotal y su primer encargo como Regente de Villalonga, donde se encontraba desde el 12 de abril de 1902 como prroco su to, Salvador Ferrandis Bonet, quien parece ser que estaba a la espera de la ordenacin de su sobrino para encargarle de esta parroquia, retirndose a Onteniente, donde falleci en 1915.

Beato Salvador Ferrandis Segu

.,,.,.-;..,.

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Modesto, de una bondad extraordinaria, la caracterstica de vida fue una caridad desbordante. Ministro de gran oracin y hondamente piadoso, se dedica totalmente a los enfermos, ancianos y nios, repartiendo limosnas entre los necesitados. Su mtensa piedad eucarstica se manifiesta en el esmero y cuidado j e la santa misa. En Villalonga permanece ocho aos ganndose el favor de a poblacin, siempre fervorosa, y el respeto de la clase trabajadora, por sus continuas muestras de apoyo y favores. N o pudo ver cumplido uno de sus mayores deseos, pero qued todo bien preparado para conmemorarlo con la mayor solemnidad. El ao 1912 la autoridad diocesana le nombra prroco de L'Alqueria de la Comtessa, y ese mismo ao en Villalonga se conmemoraba el segundo centenario del milagro de la fuente, que brot copiosamente el 17 de agosto de 1712 por intercesin de la Mare de Du de la Fontas invocada por este singular beneficio que dio por finalizada una pertinaz sequa y salv las cosechas de ese ao. Las celebraciones centenarias las presidi su sucesor al frente de este curato. En la parroquia de L'Alqueria de la Comtessa permanece doce aos (1912-1924), y desarrolla un autntico testimonio de hombre de Dios, amigo de los pobres y necesitados, viviendo en la sencillez evanglica el mandato de la caridad. Adems, su preocupacin por la fbrica parroquial se refleja en las importantes mejoras que se realizaron: se decora la nave central del templo y se construyen los dos grandes altares del crucero. Amor a los hombres, los hijos de Dios que se le han encomendado, y amor a la Casa de Dios, el templo donde se renen los hijos de Dios para la oracin y la accin de gracias. En 1924 recibe el nombramiento de prroco de Pedreguer (Alicante), dicesis valentina. La parroquia de la Santa Cruz de Pedreguer contaba con un cura, dos vicarios y un beneficiado, y se tena por uno de los pueblos ms piadosos de la comarca de la Marina Alta. Al contar entre 1931 y 1936 con un gobierno municipal de derechas, durante el tiempo de la Segunda Repblica no se producen ms cambios que los procedentes de aplicar la legislacin vigente. El 3 de mayo, fiesta de la Santa Cruz, titular parroquial, se bendesU

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Ao cristiano. 3 de agosto

ca el trmino municipal desde la Glorieta, en donde se hallaba el edificio escolar, y de donde partan los nios y nias para recibir la primera comunin ese mismo da. De su propio patrimonio restaura y embellece la magnfica iglesia parroquial de esta poblacin, granjendose el respeto de sus feligreses. El ao 1933 no se pudo celebrar la procesin de la Virgen de los Desamparados el da 14 de mayo, como estaba previsto y anunciado, pues los partidos de izquierda hacen prevalecer su opinin, segn manifiesta un redactor local, pues no era ms que
un acto de protesta contra la Repblicay particularmente contra el Gobier-

no. Confortado por la gracia supo conformarse ante los acontecimientos adversos, ofrecindose en renovada ofrenda a la voluntad divina. Considerado como una buena persona que ayuda mucho a los necesitados, se entrega por completo a la alabanza divina en los actos de culto. Los domingos, de seis a once, se celebran cuatro misas, vindose lleno el templo en cada una de ellas. En el mes de mayo, las jvenes se encargan del culto diario a Mara. En octubre, las mujeres casadas. Se convierte en un infatigable apstol de Cristo siguiendo los pasos del Buen Pastor, haciendo de su vida una ofrenda por sus feligreses. Al declararse la persecucin religiosa en 1936 tiene que aceptar la ingratitud de quienes haban sido objeto de sus limosnas y generosidades, que fueron, finalmente, sus perseguidores. Al creer que su vida no corre peligro sigue en la casa abada, sin ocultarse ni tener vigilancia: continuando con su actividad pastoral, bautiza an el 21 de julio y celebra un entierro el 1 de agosto, sin ser molestado. Aunque ese mismo celo pastoral exacerba a sus enemigos que, el mismo da 1, asaltan y destruyen el hermoso templo de Pedreguer, mientras las imgenes se llevan y queman en la partida del Pantano. Aconsejado por una familia amiga se refugi en una casa de campo, cercana al pueblo, en la partida de Els Rosers. Resignado a la voluntad divina animaba a todos que estuvieran firmes en aquella prueba. Aqu permanece hasta el 3 de agosto. Este da se presenta en dicho lugar un grupo de milicianos que le obligan a subir en un coche, que toma direccin hacia El Vefger (Alicante). Pasan a recoger a don Jos B. Mart Salva, coad-

Beatos Alfonso LJpe^ Upe\y

Miguel Remn Salvador

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iutor parroquial, quien al descender les dice: A don Salvador lo matis, porque con l fusilis al padre de los pobres y enfermos. Sin atender a su splica le disparan, causndole la muerte. Entonces el celoso prroco les interroga: Quin de vosotros me tiene que matar? Pues yo os perdono. Muero por pios y por mis feligreses. Viva Cristo Rey!. All mismo es martirizado, recibiendo sepultura ambos en el cementerio de El Yerger. Sobre estas dos muertes se contaba que un vecino vino con una Pepa de Valencia, coches con hombres armados, reclamados desde el propio municipio, a quienes se facilitaba informacin para localizar y dar muerte a las vctimas. En su pueblo natal y en Pedreguer se le dedic una de las calles principales. Fue beatificado el 11 de marzo de 2001 por el papa Juan Pablo II en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires de la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939.
fl0

ANDRS D E SALES FERRI CHULIO Bibliografa CONGREGATIO PRO CAUSIS SANCTORUM, Valentina. Beatificationis seu declarationis martyr servorum Dei Rvdi. D. Josepbi Aparicio San^ et UXXUI sociorum in martyrio, sacerdotum de clero palentino dioecesanorum, laicarum et laicorum ex Actione Catholica in odium fidei, utifertur, interfectorum (f 1936). Positio super martyrio (Roma 1999). ZAHONERO V I V , J., Sacerdotes mrtires. Archidicesis valentina (1936-1939) (Alcoy 1951) 305-306.

C)

BIOGRAFAS BREVES

BEATOS ALFONSO LPEZ LPEZ Y MIGUEL REMN SALVADOR


Religiosos y mrtires (f 1936)

El 3 de agosto de 1936 fueron fusilados en Samals, provincia de Barcelona, tres religiosos franciscanos conventuales, de los cuales uno sobrevivi, siendo los otros dos declarados mrtires y beatificados por el papa Juan Pablo II. Los datos de los dos beatificados son stos: ALFONSO L P E Z L P E Z naci en Secorn, provincia de Huesca, el 16 de noviembre de 1878. Educado cristianamente,

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Ao cristiano. 3 de agosto >ii\|' n r f

era un joven piadoso cuando decidi su vocacin religiosa ingresando en Granollers, en 1906, en la Orden de los franciscanos conventuales, donde hizo el noviciado y pronunci lo s votos religiosos. Para los estudios eclesisticos fue enviado a Osimo, Italia, donde efectivamente los hizo, siendo ordenado sacerdote el ao 1911. Se le envi entonces al Santuario de la Santa Casa de Loreto para ejercer fundamentalmente la labor de confesor, donde hizo la profesin solemne y aqu estuvo hasta 1915 en que volvi a Granollers como docente y director espiritual. Se distingui siempre por su virtud, particularmente por su amor a Dios y al prjimo y asimismo por su tierna devocin a la Virgen Mara. Fue un ptimo formador de los aspirantes a la vida religiosa, a los que animaba sobre todo con su ejemplo. MIGUEL REMN SALVADOR naci en Caud, provincia de Teruel, el 17 de septiembre de 1907 en el seno de una familia cristiana. Educado piadosamente, en 1925 se decidi por la vida religiosa e ingres en el convento de los franciscanos conventuales de Granollers. Hecho el noviciado, profes los votos religiosos en calidad de hermano laico. Enviado a Italia, al Santuario de la Santa Casa de Loreto, emiti all, en 1933, sus votos solemnes y permaneci varios aos prestando diferentes servicios en la baslica. Regres a Granollers en 1934 para ejercer los oficios que se le encomendaron, en los que siempre se mostr laborioso, afable y pacfico. Ambos fueron beatificados el 11 de marzo de 2001 por el papa Juan Pablo II en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires de la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939.

BEATO FRANCISCO BANDRS


Presbtero y mrtir (f 1936)

SNCHEZ

' Era natural de Hecho, dicesis de Jaca y provincia de Huesca, donde naci el 24 de abril de 1896. Cuando tena nueve aos su familia se traslad a Huesca e inscribi al nio en el colegio salesiano. En contacto con los religiosos sinti la vocacin a la vida salesiana y fue acogido en la congregacin el ao 1914. Hizo el noviciado y los votos religiosos y seguidamente los es-

}.t!fi I Beato Fransco Bandrs Sanche^

' *

tedios eclesisticos, ordenndose sacerdote el ao 1922. Tras pj-estar diferentes servicios se le encomend, en 1927, la direccin del colegio de Matar, donde realiz una magnfica labor hasta 1934 en que fue enviado a dirigir la casa de Barcelona-Saj-ri. Era u n verdadero h o m b r e de accin y de gobierno. Cuando estalla la revolucin del 18 de julio de 1936, procur mantener la serenidad y confiaba en que la presencia de tantos internos en el colegio servira de parapeto para que la casa fuera respetada. Pero el da 21 a las cinco de la tarde los religiosos fueron expulsados del colegio. El director le dio a cada u n o cien pesetas y les dijo que cada u n o buscara refugio donde mejor pudiera. N o caba hacer otra cosa. l se fue junto con otro religioso a la casa de su hermana Pilar, que los acogi. Cuando supo la muerte de algunos religiosos quiso tomar el tren para dirigirse al extranjero, pero al carecer de pasaporte n o le fue posible. E n la noche del 3 de agosto varios milicianos se presentaron en casa de su hermana preguntando por don Ramn Camb, que era el administrador del colegio. D. Francisco Bandrs dijo que n o estaba pero que l era el director. Entonces fue arrestado sin que sirvieran sus alegatos de que su colegio haca u n gran bien social. Llevado al Hotel Coln, que era la sede del P O U M (Partido O b r e r o Unificado Marxista), le fue quitada la vida en los calabozos. Fue beatificado el 11 de marzo de 2001 por el papa Juan Pablo II en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires de la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939.

4 de agosto
A) MARTIROLOGIO

1. La memoria de San Juan Mara Vianney (f 1859), presbtero, conocido como el Cura de Ars, patrono de los prrocos **. 2. La conmemoracin de San Aristarco de Tesalnica, compaero y discpulo del apstol San Pablo *. 3. En Roma, en la Via Tiburtina, los santos Justino y Crescencin ( 258), mrtires.

90 4. 5. 6. 7. tao. En En En En

Ao cristiano. 4 de agosto Tarsia (Bitinia"), San Eleuterio, mrtir (f s. iv). Persia, Santa la (f 362), mrtir. Tours (Neustria), San Eufronio (f 573), obispo *. la selva, junto a Chao (Calabria), San Onofre (f 995), ermi-

8. En Esplato (Dalmacia), San Rainiero (f 1180), obispo y mrtir *. 9. En Bolonia (Emilia), Beata Cecilia Cesarini (f 1290), virgen, que recibi el hbito monstico de Santo Domingo **. 10. En Londres (Inglaterra), Beato Guillermo Horne (f 1540), monje cartujo y mrtir, bajo Enrique VIII *. 11. En Montreal (Canad), Beato Federico Jansoone (f 1916), presbtero, de la Orden de Menores **. 12. En Madrid, Beato Gonzalo Gonzalo Gonzalo (f 1936), religioso de la Orden de San Juan de Dios, mrtir *. 13. En Barcelona, beatos Jos Batalla Parramn, Jos Rabasa Benta nachs y Gil Rodicio Rodicio (f 1936), religiosos todos ellos de la Congregacin Salesiana, mrtires *. 14. En el campo de concentracin de Dachau (Baviera), Beato Enrique Krysztofik (f 1942), presbtero, de la Orden de Hermanos Menore Capuchinos, y mrtir *.

B)

BIOGRAFAS EXTENSAS

SAN JUAN BAUTISTA MARA CURA DE ARS


Presbtero (f 1859)

VIANNEY,

Oficialmente, en los libros litrgicos, aparece su verdadero nombre: San Juan Bautista Mara Vianney. Pero en todo el universo es conocido con el ttulo de Cura de Ars. Poco importa la opinin de algn canonista exigente que dir, a nuestro juicio con razn, que el Santo no lleg a ser jurdicamente verdadero prroco de Ars, ni aun en la ltima fase de su vida, cuando Ars gan en consideracin cannica. Poco importa que el uso francs hubiera debido exigir que se le llamara el cannigo Vianney, ya que tena este ttulo concedido por el obispo de Belley. Pasando por encima de estas consideraciones, el hecho real es que consagr prcticamente toda su vida sacerdotal a la santificacin de las almas del minsculo pueblo de Ars y que de esta manera uni, ya para siempre, su nombre y la fama de su santidad al del pueblecillo.

San Juan Bautista Mara Vianney, cura de Ars

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Ars tiene hoy ao 1966 370 habitantes (en la actualidad cuenta con poco ms de 900), poco ms o menos los que tena e n tiempos del Santo Cura. Al correr por sus calles parece que no han pasado los aos. nicamente la baslica, que el santo so como consagrada a Santa Filomena, pero en la que hoy reposan sus restos en preciosa urna, dice al visitante que por el pueblo pas un cura verdaderamente extraordinario. Apresurmonos a decir que el marco externo de su vida no pudo ser ms sencillo. Nacido en Dardilly, en las cercanas de Lyn, el 8 de mayo de 1786, tras una infancia normal y corriente en un pueblecillo, nicamente alterada por las consecuencias de los avatares polticos de aquel entonces, inicia sus estudios sacerdotales, que se vio obligado a interrumpir por el nico episodio humanamente novelesco que encontramos en su vida: su desercin del servicio militar. Terminado este perodo, vuelve al seminario, logra tras muchas dificultades ordenarse sacerdote y, despus de un breve perodo de coadjutor en Ecully, es nombrado, por fin, para atender al pueblecillo de Ars. All, durante los cuarenta y dos aos que van de 1818 a 1859, se entrega ardorosamente al cuidado de las almas. Puede decirse que ya no se mueve para nada del pueblecillo hasta la hora de la muerte. Y sin moverse de all logr adquirir una resonante celebridad. Con motivo del centenario de su muerte, se public una obra en la que se recogan testimonios curiossimos de esta impresionante celebridad: pliego de cordel, con su imagen y la explicacin de sus actividades; muestras de las estampas que se editaron en vida del santo en cantidad asombrosa; folletos explicando la manera de hacer el viaje a Ars, etc. El contraste entre lo uno y lo otro, la sencillez externa de la vida y la prodigiosa fama del protagonista, nos muestran la inmensa profundidad que esa sencilla vida encierra. Nace el santo en tiempos revueltos: el 8 de mayo de 1786, en Dardilly, no lejos de Lyn. Estamos por consiguiente en uno de los ms vivos hogares de la actividad religiosa de Francia. Desde algunos puntos del pueblo se alcanza a ver la altura en que est la baslica de Fourvire, en Lyn, uno de los ms poderosos centros de irradiacin y renovacin cristiana de Francia entera. Juan Mara compartir el seminario con San Marcelino

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Champagnat, fundador de los maristas; con Juan Claudio Colin, fundador de la Compaa de Mara, y con Fernando Donnet, el futuro cardenal arzobispo de Burdeos. Y hemos de verle en contacto con las ms relevantes personalidades de la renovacin religiosa que se opera en Francia despus de la Revolucin Francesa. La enumeracin es larga e impresionante. Destaquemos, sin embargo, entre los muchos nombres, dos particularmente significativos: Lacordaire y Paulina Jaricot. Tierra, por consiguiente, de profunda significacin cristiana. No en vano Lyn era la dicesis primacial de las Galias. Pero antes de que, en un perodo de relativa paz religiosa, puedan desplegarse libremente las fuerzas latentes, han de pasar tiempos bien difciles. En efecto, es an nio Juan Mara cuando estalla la Revolucin Francesa. Al frente de la parroquia ponen a un cura constitucional, y la familia Vianney deja de asistir a los cultos. Muchas veces el pequeo Juan Mara oir misa en cualquier rincn de la casa, celebrada por alguno de aquellos heroicos sacerdotes, fieles al Papa, que son perseguidos con tanta rabia por los revolucionarios. Su primera comunin la ha de hacer en otro pueblo, distinto del suyo, Ecully, en un saln con las ventanas cuidadosamente cerradas, para que nada se trasluzca al exterior. A los diecisiete aos la situacin se hace menos tensa. Juan Mara concibe el gran deseo de llegar a ser sacerdote. Su padre, aunque buen cristiano, pone algunos obstculos, que por fin son vencidos. El joven inicia sus estudios, dejando las tareas del campo a las que hasta entonces se haba dedicado. Un santo sacerdote, el padre Balley, se presta a ayudarle. Pero... el latn se hace muy difcil para aquel mozo campesino. Llega un momento en que toda su tenacidad no basta, en que empieza a sentir desalientos. Entonces se decide a hacer una peregrinacin, pidiendo limosna, a pie, a la tumba de San Francisco de Regs, en Louvesc. El santo no escucha, aparentemente, la oracin del heroico peregrino, pues las dificultades para aprender subsisten. Pero le da lo substancial: Juan Mara llegar a ser sacerdote. Antes ha de pasar por un episodio novelesco. Por un error no le alcanza la liberacin del servicio militar que el cardenal Fesch haba conseguido de su sobrino el emperador para los se-

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minaristas de Lyn. Juan Mara es llamado al servicio militar. Cae enfermo, ingresa en el hospital militar de Lyn, pasa luego al hospital de Run, y por fin, sin atender a su debilidad, pues est an convaleciente, es destinado a combatir en Espaa. No puede seguir a sus compaeros, que marchan a Bayona para incorporarse. Solo, enfermo, desalentado, le sale al encuentro un joven que le invita a seguirle. De esta manera, sin habrselo propuesto, Juan Mara ser desertor. Oculto en las montaas de Nos, pasar desde 1809 a 1811 una vida de continuo peligro, por las frecuentes incursiones de los gendarmes, pero de altsima ejemplaridad, pues tambin en este pueblecillo dej huella imperecedera por su virtud y su caridad. Una amnista le permite volver a su pueblo. Como si slo estuviera esperando el regreso, su anciana madre muere poco despus. Juan Mara contina sus estudios sacerdotales en Verrires primero, y despus en el seminario mayor de Lyn. Todos sus superiores reconocen la admirable conducta del seminarista, pero... falto de los necesarios conocimientos del latn, no saca ningn provecho de los estudios y, por fin, es despedido del seminario. Intenta entrar en los Hermanos de las Escuelas Cristianas, sin lograrlo. La cosa pareca ya no tener solucin ninguna cuando, de nuevo, se cruza en su camino un cura excepcional: el padre Balley, que haba dirigido sus primeros estudios. l se presta a continuar preparndole, y consigue del vicario general, despus de un par de aos de estudios, su admisin a las rdenes. Por fin, el 13 de agosto de 1815, el obispo de Grenoble, monseor Simn, le ordenaba sacerdote, a los 29 aos. Haba acudido a Grenoble solo, y nadie le acompa tampoco en su primera misa, que celebr al da siguiente. Sin embargo, el Santo Cura se senta feliz al lograr lo que durante tantos aos anhel, y a peso de tantas privaciones, esfuerzos y humillaciones, haba tenido que conseguir: el sacerdocio. An no haban terminado sus estudios. Durante tres aos, de 1815 a 1818, continuar repasando la teologa junto al padre Balley, en Ecully, con la consideracin de coadjutor suyo. Muerto el padre Balley, y terminados sus estudios, el arzobispado de Lyn le encarga de un minsculo pueblecillo, a treinta y cinco kilmetros al norte de la capital, llamado Ars. Todava no tena

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ni siquiera la consideracin de parroquia, sino que era simplemente una dependencia de la parroquia de Mizrieux, que distaba tres kilmetros. Normalmente no hubiera tenido sacerdote, pero la seorita de Garets, que habitaba en el castillo y perteneca a una familia muy influyente, haba conseguido que se hiciera el nombramiento. Ya tenemos, desde el 9 de febrero de 1818, a San Juan Mara en el pueblecillo del que prcticamente no volver a salir jams. Habr algunas tentativas de alejarlo de Ars, y por dos veces la administracin diocesana le enviar el nombramiento para otra parroquia. Otras veces el mismo Cura ser quien intente marcharse para irse a un rincn a llorar su pobre vida, como con frase enormemente grfica repetir. Pero siempre se interpondr, de manera manifiesta, la divina Providencia, que quera que San Juan Mara llegara a resplandecer, como patrono de todos los curas del mundo, precisamente en el marco humilde de una parroquia de pueblo. Podemos distinguir en la actividad parroquial de San Juan Mara dos aspectos fundamentales, que en cierta manera corresponden tambin a dos fases de su vida. Mientras no se inici la gran peregrinacin a Ars, el cura pudo vivir enteramente consagrado a sus feligreses. Y as le vemos visitndoles casa por casa; atendiendo paternalmente a los nios y a los enfermos; empleando gran cantidad de dinero en la ampliacin y hermoseamiento de la iglesia; ayudando fraternalmente a sus compaeros de los pueblos vecinos. Es cierto que todo esto va acompaado de una vida de asombrosas penitencias, de intenssima oracin, de caridad, en algunas ocasiones llevada hasta un santo despilfarro para con los pobres. Pero San Juan Mara no excede en esta primera parte de su vida del marco corriente en las actividades de un cura rural. No le faltaron, sin embargo, calumnias y persecuciones. Se emple a fondo en una labor de moralizacin del pueblo: la guerra a las tabernas, la lucha contra el trabajo de los domingos, la sostenida actividad para conseguir desterrar la ignorancia religiosa y, sobre todo, su dramtica oposicin al baile, le ocasionaron sinsabores y disgustos. No faltaron acusaciones ante sus propios superiores religiosos. Sin embargo, su virtud consigui

San Juan Bautista Mara Vianney, cura de Ars triunfar, y aos despus poda decirse con toda verdad que Ars ya no es Ars. Los peregrinos que iban a empezar a llegar, venidos de todas partes, recogeran con edificacin el ejemplo de aquel pueblecillo donde florecan las vocaciones religiosas, se practicaba la caridad, se haban desterrado los vicios, se haca oracin en las casas y se santificaba el trabajo. La lucha tuvo en algunas ocasiones un carcter ms dramtico an. Conocemos episodios de la vida del santo en que su lucha con el demonio llega a adquirir tales caracteres que no podemos atribuirlos a ilusin o a coincidencias. El anecdotario es copioso y en algunas ocasiones sobrecogedor. Ya hemos dicho que el santo sola ayudar, con fraternal caridad, a sus compaeros en las misiones parroquiales que se organizaban en los pueblos de los alrededores. En todos ellos dejaba el santo un gran renombre por su oracin, su penitencia y su ejemplaridad. Era lgico que aquellos buenos campesinos recurrieran luego a l, al presentarse dificultades, o simplemente para confesarse y volver a recibir los buenos consejos que de sus labios haban escuchado. ste fue el comienzo de la clebre peregrinacin a Ars. Lo que al principio slo era un fenmeno local, circunscrito casi a las dicesis de Lyn y Belley, luego fue tomando un vuelo cada vez mayor, de tal manera que lleg a hacerse clebre el cura de Ars en toda Francia y aun en Europa entera. De todas partes empezaron a afluir peregrinos, se editaron libros para servir de gua, y es conocido el hecho de que en la estacin de Lyn se lleg a establecer una taquilla especial para despachar billetes de ida y vuelta a Ars. Aquel pobre sacerdote, que trabajosamente haba hecho sus estudios, y a quien la autoridad diocesana haba relegado en uno de los peores pueblos de la dicesis, iba a convertirse en consejero buscadsimo por millares y millares de almas. Y entre ellas se contaran gentes de toda condicin, desde prelados insignes e intelectuales famosos, hasta humildsimos enfermos y pobres gentes atribuladas que iran a buscar en l algn consuelo. Aquella afluencia de gentes iba a alterar por completo su; vida. Da llegar en que el Santo Cura desconocer su propio pueblo, encerrado como se pasar el da entre las mseras tablas: de su confesonario. Entonces se producir el milagro ms im-

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presionante de toda su vida: el simple hecho de que pudiera subsistir con aquel gnero de vida. Porque aquel hombre, por el que van pasando ya los aos, sostendr como habitual la siguiente distribucin del tiempo: levantarse a la una de la madrugada e ir a la iglesia a hacer oracin. Antes de la aurora, se inician las confesiones de las mujeres. A las seis de la madrugada en verano y a las siete en invierno, celebracin de la misa y accin de gracias. Despus queda un rato a disposicin de los peregrinos. A eso de las diez, reza una parte de su breviario y vuelve al confesonario. Sale de l a las once para hacer la clebre explicacin del catecismo, predicacin sencillsima, pero llena de una uncin tan penetrante que produce abundantes conversiones. Al medioda, toma su frugalsima comida, con frecuencia de pie, y sin dejar de atender a las personas que solicitan algo de l. Al ir y al venir a la casa parroquial, pasa por entre la multitud, y ocasiones hay en que aquellos metros tardan media hora en ser recorridos. Dichas las vsperas y completas, vuelve al confesonario hasta la noche. Rezadas las oraciones de la tarde, se retira para terminar el breviario. Y despus toma unas breves horas de descanso sobre el duro lecho. Slo un prodigio sobrenatural poda permitir al santo subsistir fsicamente, mal alimentado, escaso de sueo, privado del aire y del sol, sometido a una tarea tan agotadora como es la del confesonario. Por si fuera poco, sus penitencias eran extraordinarias, y as podan verlo con admiracin y en ocasiones con espanto quienes le cuidaban. Aun cuando los aos y las enfermedades le impedan dormir con un poco de tranquilidad las escasas horas a ello destinadas, su primer cuidado al levantarse era darse una sangrienta disciplina. Dios bendeca manifiestamente su actividad. El que a duras penas haba hecho sus estudios, se desenvolva con maravillosa firmeza en el pulpito, sin tiempo para prepararse, y resolva delicadsimos problemas de conciencia en el confesonario. Es ms: cuando muera, habr testimonios, abundantes hasta lo increble, de su don de discernimiento de conciencias. A ste le record un pecado olvidado, a aqul le manifest claramente su vocacin, a la otra le abri los ojos sobre los peligros en que se

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encontraba, a otras personas que traan entre manos obras de mucha importancia para la Iglesia de Dios les descorri el velo del porvenir... Con sencillez, casi como si se tratara de corazonadas o de ocurrencias, el santo mostraba estar en ntimo contacto con Dios Nuestro Seor y ser iluminado con frecuencia por l. No imaginemos, sin embargo, al santo como un ser completamente desligado de toda humanidad. Antes al contrario. Conservamos el testimonio de personas, pertenecientes a las ms elevadas esferas de aquella puntillosa sociedad francesa del siglo XIX, que marcharon de Ars admiradas de su cortesa y gentileza. Ni es esto slo. Mil ancdotas nos conservan el recuerdo de su agudo sentido del humor. Saba resolver con gracia las situaciones en que le colocaban a veces sus entusiastas. As, cuando el seor obispo le nombr cannigo, su coadjutor le insista un da en que, segn la costumbre francesa, usara su muceta. Ah, amigo mo! respondi sonriente, soy ms listo de lo que se imaginaban. Esperaban burlarse de m, al verla sobre mis hombros, y yo les he cazado. Sin embargo, ya ve, hasta ahora es usted el nico a quien el seor obispo ha dado ese nombramiento. Natural. Ha tenido tan poca fortuna la primera vez, que no ha querido volver a tentar suerte. Servel y Perrin han exhumado hace poco una ancdota conmovedora: Un da, el santo recibi en Ars la visita de una hija de la ta Fayot, la buena seora que le haba acogido en su casa mientras estuvo oculto como prfugo. Y el Santo Cura, en agradecimiento a lo que su madre haba hecho con l, le compr un paraguas de seda. Verdad que es hermoso imaginarnos al cura y la jovencita entrando en la modestsima tienda del pueblo y eligiendo aquel paraguas de seda, el nico acaso que habra all? Verdad que muchas veces se nos caricaturiza a los santos ocultndonos ancdotas tan significativas? Pero donde ms brill su profundo sentido humano fue en la fundacin de La Providencia, aquella casita que, sin plan determinado alguno, en brazos exclusivamente de la caridad, fund el seor cura para acoger a las pobres huerfanitas de los contornos. Entre los documentos humanos ms conmovedores, por su propia sencillez y cario, se contarn siempre las

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Memorias que Catalina Lassagne escribi sobre el Santo Cura. A ella la puso al frente de la obra y all estuvo hasta que, quien tena autoridad para ello, determin que las cosas se hicieran de otra manera. Pero la misma reaccin del santo mostr entonces hasta qu punto convivan en l, junto a un profundo sentido de obediencia rendida, un no menor sentido de humansima ternura. Por lo dems, si alguna vez en el mundo se ha contado un milagro con sencillez, fue cuando Catalina narr para siempre jams lo que un da en que faltaba harina le ocurri a ella. Consult al seor cura e hizo que su compaera se pusiera a amasar, con la ms candorosa simplicidad, lo poquito que quedaba y que ciertamente no alcanzara para cuatro panes. Mientras ella amasaba, la pasta se iba espesando. Ella aada agua. Por fin estuvo llena la amasadera y ella hizo una hornada de diez grandes panes de 20 a 22 libras. Lo bueno es que, cuando acuden emocionadas las dos mujeres al seor cura, ste se limita a exclamar: El buen Dios es muy bueno. Cuida de sus pobres. El viernes 29 de julio de 1859 se sinti indispuesto. Pero baj, como siempre, a la iglesia a la una de la madrugada. Sin embargo, no pudo resistir toda la maana en el confesonario y hubo de salir a tomar un poquito de aire. Antes del catecismo de las once pidi un poco de vino, sorbi unas gotas derramadas en la palma de su mano y subi al pulpito. No se le entenda, pero era igual. Sus ojos baados de lgrimas, volvindose hacia el sagrario, lo decan todo. Continu confesando, pero ya a la noche se vio que estaba herido de muerte. Descans mal y pidi ayuda. El mdico nada podr hacer. Llamad al seor cura de Jassans. Ahora ya se dejaba cuidar como un nio. No rechist cuando pusieron un colchn a su dura cama. Obedeci al mdico. Y se produjo un hecho conmovedor. ste haba dicho que haba alguna esperanza si disminuyera un poco el calor. Y en aquel trrido da de agosto, los vecinos de Ars, no sabiendo qu hacer por conservar a su cura queridsimo, subieron al tejado y tendieron sbanas que durante todo el da mantuvieron hmedas. No era para menos. El pueblo entero vea, baado en lgrimas, que su cura se les marchaba ya. El mismo obispo de la dicesis vino

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a compartir su dolor. Tras una emocionante despedida de su buen padre y pastor, el Santo Cura ya n o pens ms que en m o rir. Y en efecto, con paz celestial, el jueves 4 de agosto, a las dos de la madrugada, mientras su joven coadjutor rezaba las h e r m o sas palabras que los santos ngeles de Dios te salgan al encuentro y te introduzcan en la celestial Jerusalen, suavemente, sin agona, como obrero que ha terminado bien su jornada, el Cura de Ars entreg su alma a Dios. As se ha realizado lo que l deca en una memorable catcquesis matinal: Dios mo, cmo me pesa el tiempo con los pecadores! Cundo estar con los santos? Entonces diremos al buen Dios: Dios mo, te veo y te tengo, ya no te escapars de m jams, jams. El 8 de enero de 1905 fue beatificado por Po X y veinte aos ms tarde, el 31 de mayo de 1925, lo canoniz Po XI.
LAMBERTO D E ECHEVERRA

Bibliografa AAS 1 (1909) 477s; 17 (1925) 482s. FOURRIY, R., El cura de Ars (Barcelona 1959). Le cur dArs authentique (Pars 1964). JUAN XXIII, Uncclica ostriSacerdotiiprimitias (31 de julio de 1959). El mejor y ms autorizado comentario a la vida del santo Cura de Ars. MONNIN, A., Le cur d'Ars. Vie de M. Jean-Baptiste-Marie Vianney (Pars 1889). Revista Annales d'Ars. TROCHU, F., Vida del cura de Ars (Barcelona 31942). VIANNEY, J., Le bx. Cur dArs (Pars 1911). Actualizacin: FOURRIY, R., El autntico cura de Ars (Barcelona 1999). FRBREGUES, J. DE, El santo cura de Ars (Madrid 1998). IRIBARREN, ) . , San Juan Mara Vianney, cura de Ars (Madrid 1986). MARC, J., Vida de San Juan Mara Vianney, el cura de Ars (Madrid r2004). Souufi, R., Le cur dArs (Pars 2003). TROCHU, F., El cura de Ars. El atractivo de un alma pura (Madrid 2003).

BEATA

CECILIA

CESARINI

Virgen (f 1290)

Cecilia fue discpula y amada hija espiritual de Santo D o mingo de G u z m n y pas a la historia de la O r d e n de Predicadores y de la Iglesia n o solamente por sus virtudes acreditadas a

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lo largo de una vida dilatada sino tambin por haber dictado sus recuerdos personales del gran santo espaol y haber conservado para la posteridad datos preciosos de tan ilustre hombre de Dios. Todo indica que era natural de la ciudad de Roma, donde nace hacia el 1201, y que perteneca a la familia de los Cesarini, y debi ser muy precoz su vocacin religiosa cuando consta que con 16 o 17 aos era ya religiosa profesa en el convento de monjas de Santa Mara in Tempulo del Transtber. Y es entonces cuando entra en la historia porque toma contacto con Santo Domingo de Guzmn, presente en la Ciudad Eterna. En efecto, en 1217 el santo haba vuelto a Roma, donde ya se haba acreditado anteriormente por su predicacin y sus buenas obras y donde haba recibido diferentes pruebas de la confianza de la Santa Sede. Ahora iba a ser encargado de poner orden y mtodo en la vida de las monjas. Pues no pocas monjas vivan en Roma sin guardar clausura y con poca regularidad, dispersas en pequeos monasterios e incluso algunas conviviendo con sus padres y familiares. Tal situacin no le haba gustado, por supuesto, al papa Inocencio III, tan amante de la disciplina de la Iglesia, pero cuando intent ponerle remedio se le aleg con mucha fuerza que haba ya una larga tradicin que aprobaba tal modo de vida y que deba de ser respetado. No bast su autoridad y prestigio para solucionar el asunto. Haba empezado por orden suya la construccin de un monasterio junto a la baslica de San Sixto, y confi el llevar a l a todas las monjas romanas a la Orden de Sempringham, pero muri el papa sin que el edificio se completase y la citada Orden declin adems el encargo. El sucesor de Inocencio, Honorio III, lo volvi a abordar pero en vez de urgir el arreglo desde su simple autoridad, encomend a Santo Domingo que por mtodos persuasivos procurase regularizar aquel estado de cosas, procediendo en conformidad con una comisin cardenalicia, formada por Hugolino, entonces decano del sacro colegio y futuro papa, Nicols, obispo tusculano, y Esteban de Fossa Nova, cardenal presbtero del ttulo de los Doce Apstoles. Santo Domingo tom el camino de la persuasin, visitando a las monjas y hablando con ellas sobre lo conveniente a su estado religioso, su dedicacin a la divina contemplacin y la necesidad de apartarse del mundo. El citado de

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Santa Mara en donde viva Cecilia era uno de los monasterios principales, si no el principal de Roma, y su abadesa y muchas de sus monjas resultaron ser las ms obstinadas en negarse a las pretensiones de Santo Domingo. Se dice que Cecilia fue la que convenci a su abadesa para que se aviniera a la propuesta de Santo Domingo, y tras acceder la abadesa todas las dems monjas del convento estuvieron de acuerdo, con una sola excepcin. Pero, entonces, surgi la dificultad por otro sitio: sus padres, parientes y amistades contradijeron por completo la resolucin y presionaron firmemente a las monjas para que defendieran como legtimo su anterior mtodo de vida y permanecieran en su monasterio. La comunidad dio marcha atrs en su resolucin y as se le comunic a Santo Domingo. ste habl enseguida con el papa y le rog que se abstuviera de medidas autoritarias; las cuales le aleg difcilmente ganan el corazn. Les dej a las monjas unos das de reflexin y l los dedic a orar al Seor para que moviera los corazones de las religiosas. Finalmente se present de nuevo en el Transtber y abri un franco coloquio con ellas. Les dijo que reflexionaran sobre qu era ms adecuado para dar gloria a Dios y vivir una vida enteramente religiosa. La dulzura y conviccin con que el gran santo les habl movi los nimos de las monjas a tomar el camino que vena indicndoles por su medio el propio Santo Padre Honorio, y la abadesa y todas las monjas le dieron palabra de acomodarse a sus propuestas, con la sola condicin de que Santo Domingo admitiese ser su director y su gua y les proporcionara su propia regla y sus constituciones, adhirindose as a la naciente Orden de Predicadores. El Mircoles de Ceniza de 1221 la abadesa con algunas de sus monjas fue a San Sixto para tomar posesin del monasterio, y all se hallaban hablando con Santo Domingo y los tres cardenales sobre los asuntos del monasterio cuando lleg la noticia de que un joven sobrino del cardenal Esteban, llamado Napolen, haba cado del caballo y a consecuencia de esta cada haba muerto. Y, como es bien sabido, tuvo entonces lugar el prodigio de que Santo Domingo invocase al Seor y devolviese al joven a la vida. Comenz as con este signo de la misericordia divina la estancia de las monjas en San Sixto, las cuales definitivamente se pasaron al nuevo convento en los das siguientes, de modo que estaban ya all al llegar el I Domingo

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de Cuaresma. Santo Domingo personalmente les dio el hbito dominicano a las monjas, entre ellas a nuestra Beata Cecilia. Como ella misma contara muchas veces a las monjas de Bolonia, de las que ahora hablaremos, y dej por escrito reseado, en las tardes o a prima noche, cuando ya Santo Domingo haba concluido su tarea diaria de predicar el evangelio e instruir a sus frailes en el camino religioso, iba en compaa de algunos religiosos a San Sixto y all se reuna con las monjas para predicarles y ensearles la perfeccin de la vida religiosa, siendo l personalmente el que todo el tiempo de su estancia en Roma desempe el ministerio de instruirlas en los deberes de su condicin de esposas del Seor, dedicadas a l en el claustro. Cecilia se empapaba de las enseanzas de Santo Domingo y las grababa en su alma con tal fuerza que muchos aos ms tarde las recordaba con toda viveza y estaba segura de poder reflejarlas por escrito. Miraba al santo con afecto de hija y pudo por ello recordar que el santo era
de regular estatura, delgado de cuerpo, hermoso de cara, las mejillas encendidas, el cabello y la barba bastante rubios, los ojos bellos [...] Siempre estaba alegre, a menos que le afligiese algn mal del prjimo. Sus manos eran largas y finas, su voz clara y sonora. Nunca estuvo calvo; conservaba el cerquillo entero, sembrado de algunas canas.

Eran ciento cuatro las monjas recogidas en San Sixto, procedentes de Santa Mara y de otros monasterios romanos, pero tambin ocho de ellas eran del primer convento dominico femenino, el de Prouille, llamadas por Santo Domingo para plasmar y fundir con el ejemplo de sus vidas la escasamente homognea comunidad. Santo Domingo hizo frente a las necesidades econmicas del nuevo monasterio, y el cardenal Esteban, agradecido al milagro obrado en su sobrino, ayud generosamente a la nueva institucin. Santo Domingo hubo de dejar Roma por Bolonia, donde celebr el segundo captulo general de su Orden y a donde volvi para morir en medio de sus hermanos el 6 de agosto de aquel ao 1221. Muerto ya el santo, se logr, sin duda por su intercesin, que pudiera hacerse la fundacin de un convento de sus monjas en Bolonia, fundacin hasta entonces imposibilitada por la tenaz resistencia de los ndalo a que su hija Diana, que era la lia-

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mada a encabezar la fundacin, la llevara efectivamente a cabo. Sabedor el Beato Jordn de Sajonia de que Diana de ndalo tena voluntad de fundar un convento de dominicas y que Santo Domingo haba apoyado el intento, compr un amplio terreno en una colina en las afueras de la ciudad, donde haba una capilla dedicada a Santa Ins, y all empez a edificar el convento. Y sucedi que ndalo, hasta entonces tan negado a dar licencia a su hija, se prest de pronto generosamente a poner cuanto estuviera de su parte para que el deseo de su hija se cumpliera. Y en cuanto estuvieron dispuestas unas cuantas celdas y antes de que las obras concluyeran del todo, Diana con cuatro compaeras se recogi en l en la octava de la Ascensin de 1222, imponindole el Beato Jordn de Sajonia a ella y tambin a sus compaeras el hbito dominicano el 29 de junio siguiente. Pero muy pronto comprendi que lo mejor para su convento sera que vinieran de Roma algunas de las religiosas de San Sixto para que bajo su direccin el nuevo monasterio marchara rectamente por la senda de la observancia regular. El Beato Jordn transmiti la peticin al papa Honorio III, quien respondi negativamente porque no quera desprenderse de ninguna de las monjas de San Sixto, a las que apreciaba en extremo. Acudi entonces Jordn a Prouille en demanda de religiosas, pero antes de que vinieran en la Navidad de 1224, el cardenal Hugolino abland la voluntad del pontfice y ste comunic al provincial de Toscana, fray Claro, que poda disponer que cuatro de las ms notables religiosas fuesen elegidas para marchar a Bolonia. stas fueron Cecilia, Amada, Constanza y Teodora, discpulas las cuatro de Santo Domingo y con una experiencia de varios aos ya de la vida dominicana. Y fue as como Cecilia, por disposicin de Dios, abandon su ciudad de Roma y su convento y con sus compaeras hizo el camino hasta Bolonia, donde fueron recibidas con gran alegra por la Beata Diana. sta, aunque fundadora del monasterio, no quiso guardar para s la cualidad de priora sino que dispuso que fuera Cecilia, pese a su evidente juventud. Cecilia, con humildad y disponibilidad, acept el cargo de priora y desde entonces gui por el camino de la vida religiosa a toda la comunidad, siendo la primera en dar ejemplo de verdadera hija de Santo Domingo. Hizo cuanto estuvo de su parte por conseguir, como en efecto consigui, que su monasterio si-

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guiera bajo la direccin de los religiosos dominicos, a lo que algunos religiosos se empezaban a oponer, y tras haberle dado en vida todos los honores correspondientes a la fundadora, le cerr los ojos el 10 de junio de 1236 y la hizo enterrar en la iglesia del convento. Continu Cecilia rigiendo su comunidad con gran celo, y en 1253 dispuso el traslado del monasterio a un edificio situado en el interior de la muralla de la ciudad. Por una carta del Beato Jordn de Sajonia consta que Cecilia era muy penitente y que castigaba su frgil cuerpo con rigurosas mortificaciones. Pasados los aos consider Cecilia oportuno dictarle a sor Anglica, una religiosa de su comunidad, los recuerdos tan vivos que ella tena de Santo Domingo, al que tuvo la satisfaccin de ver en la gloria de los altares. Ella termina su relato afirmando que cuanto escribe es verdad y manifestndose pronta a confirmarlo con juramento. A lo cual aade sor Anglica que no es necesario tal juramento porque su santidad y religin le daban crdito como para ser creda por todos. Contribuy adems en los ltimos aos de su vida, como testigo de vista, a la biografa de Santo Domingo que escribi Teodorico de Apoldia. Cecilia vivi llena de virtudes hasta casi los noventa aos, rindiendo su espritu al Seor en la entonces fiesta de Santo Domingo, el 4 de agosto de 1290, en Bolonia. El culto que le dio secularmente su Orden fue confirmado por el papa Len XIII el 24 de diciembre de 1891.
JOS LUIS REPETTO BETES Bibliografa

ALVAREZ, P., Santos, bienaventuradosy venerables de la Orden de Predicadores, II (Ve 1921). Butkr's Uves ofSaints. New full edition, VIII rev. por T. RODRIGUES (Minnesota 1996) 221-223. CORMIIR, J. M., Vita delle beate Diana d'Andal, Cecilia edAmata (Roma 1892). GANAY, M. C. DE, JLes bienheureuses dominicaines (Paos 1913).

Beato Federico Jansoone

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;.** 'itm BEATO FEDERICO JANSOONE ;; . Presbtero (f 1916)

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La voz no vena de una zarza ardiendo. Ni son en sueos nocturnos. Tampoco fue una llamada sbita, estallada en un momento de fervor. O retoo de un buen ejemplo concreto, de un determinado consejo, de cierta recomendacin. La invitacin iba insinundose. En silencio. Paulatinamente. Por etapas, a medida que el nio creca en edad y conocimiento, a medida que entraba en contacto con la vida y adquira conciencia cristiana. En un ambiente propicio... En su momento madur. Ya era llamada clara, ntida, serena. Llamada que le llevara lejos, lejos de los suyos. A Tierra Santa. Y, an ms all, al Canad francs. Me estoy refiriendo a Federico Jansoone, una personalidad extraordinaria, radicalmente comprometida con la fidelidad al Evangelio, parangonable, segn algunos, con Francisco de Ass. Federico Cornelio Jansoone vino al mundo el 19 de noviembre de 1838 en Ghuvelde, una humilde referencia geogrfica sobre la lisa superficie hmeda y verde del norte francs, lindante con las provincias flamencas belgas, en la demarcacin diocesana de Lille minsculo ncleo humano desarrollado, a partir del siglo XI, sobre una isla del ro Deuse que en el siglo XV fue residencia de la corte borgoesa y, actualmente, corazn de una amplia y moderna zona urbana e industrial. Hijo de Pedro Jansoone y de Mara Isabel Bollenger, un matrimonio campesino de costumbres sencillas que viva del terruo y al que los huertos, los cultivos, los cerdos, las palomas y las gallinas daban para sacar adelante, holgadamente, la nutrida descendencia filial que consideraban una bendicin del cielo. Una pareja cristiana de pura cepa que encarnaba la fe y se desviva por educar en la piedad y en el santo temor de Dios a los seres ms queridos de este mundo. Imaginable, por consiguiente, una realidad domstica donde se rezaba, se santificaban las fiestas, se frecuentaban la iglesia y los sacramentos y se practicaba la caridad, que es la reina de todas las virtudes. Y todos felices hasta el arribo del primer desgarro familiar, sentimental y fsico, ocurrido cuando el pequeo Federico dis-

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frutaba de la vida con la ilusin y la conciencia de un chaval de diez aos. Dolorosa, llorada e insustituible la ausencia paterna. Descabezado el hogar, la viuda no tuvo ms remedio que hacerse cargo, sola, de los hurfanos, los huertos, los cultivos y la casa. Ella puso voluntad y Dios la ayud. Cuatro aos ms tarde, previa una larga preparacin, Federico que ya sumaba catorce recibi la primera comunin. Terminados brillantemente los estudios elementales en el colegio de Hazebrouck y en el Instituto de Nuestra Seora de las Dunas, en Dunquerque, responder generoso a la llamada. Ingresar en el seminario. Toda la ilusin del joven por los suelos cuando inesperadamente la economa familiar sufre un sobresalto que deriva en preocupante. Llevaba poco tiempo de seminarista pero comprende que no debe seguir los estudios; el abandono se impone, pues los suyos necesitan de la ayuda de sus brazos y es deber de caridad y de justicia ofrecrsela. Vuelve al hogar para tornarse, inicialmente, vendedor ambulante. De norte a sur y de este a oeste, patendose la geografa llana, hmeda y verde del norte galo. De pueblo en pueblo sumando cansancios, pregonando y vendiendo telas; apuntalando las necesidades domsticas. Pero le esperaba el segundo gran bofetn de la vida: tiene veintitrs aos cuando muere la madre. En 1861. Pero Dios sigue llamando. Insistente. Pero ahora desvindole la atencin, marcando otra ruta, tambin hacia el altar mas ya no hacia el sacerdocio diocesano; ahora apremindole con la radicalidad evanglica de la pobreza franciscana. Federico, de corazn generoso, corresponde noblemente a la insistencia. As, en el convento de Amiens, la bella capital de Picarda, a orillas del Somme, orgullosa de su catedral, que es la mayor de estilo gtico de Francia, har el noviciado y, el 16 de julio de 1865, la profesin simple. En Limoges y en Bruges seguir los cursos teolgicos. El 26 de diciembre de 1868 se compromete cannica y solemnemente a servir a Dios en dedicacin exclusiva. Dos aos despus, el 17 de agosto de 1870, recibe el presbiterado. Por poco se estrena ministerialmente en las trincheras porque en pleno rodaje sacerdotal es llamado a filas para asistir

Beato Federico Jansoone

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espiritualmente a los soldados de la guerra franco-prusiana. Y, tras el parntesis del obligado servicio a la patria, el capelln militar recupera la paz claustral. De momento ser la tranquilidad de Branday; ms tarde pasar a Burdeos donde cumplir con la misin de promover la andadura de un nuevo convento, que fundar y dirigir; y donde protagonizar un intenso y fecundo apostolado. Despus ser trasladado a Pars. All escenificar su ideal franciscano despertando inquietud, inters y simpatas; promoviendo y sumando ayudas para la conservacin de los Santos Lugares y la atencin a las necesidades pastorales y apostlicas en los mismos. Y encerrado en la biblioteca cuidando archivos, removiendo pergaminos, manoseando volmenes, empolvndose la ropa y las manos. La capital de Francia ser meta y trampoln. Final de etapa de su actividad ministerial y apostlica en el pas nativo. Plataforma desde la que dar el salto a Tierra Santa. La geografa que recorri, salpic de cansancios, sembr de bondades y am Jess de Nazaret enmarcar una larga dcada de la vida del franciscano galo. Los Santos Lugares, que llevaba en el corazn, sern su gran razn mientras aqul palpite. Federico Jansoone realmente vivi para Tierra Santa. No es de fecha reciente la presencia franciscana en la patria de Jesucristo. Ni es de nuestros das el amor de los frailes menores al mundo que ofreci escenario al nacimiento, vida y muerte del Hijo de Dios. Al suelo regado con la sangre redentora. Grficamente alguien ha escrito que Palestina constituye un quinto Evangelio que nos transmite los recuerdos de Jess, hace memoria de la Virgen y evoca los primeros pasos de la Iglesia. Francisco de Ass muri sin hacerse presente en Beln, en Nazaret, en Jerusaln... pero llegaran sus hijos espirituales. En 1217, en vida del Poverello, al estructurar pastoral y administrativamente la orden, nacida ocho aos antes, crearon la que bautizaron provincia de Tierra Santa conocida como la perla de todas las provincias, que integraba la patria natal de Jess y los lugares que enmarcaron el misterio de nuestra Redencin. Consta que en 1333 los frailes se haban establecido en el Cenculo, junto al que haban fundado un convento, y que cele-

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braban liturgias en la baslica del Santo Sepulcro. Todo gracias a la generosidad de los reyes de aples, Roberto de Anjou y Sancha de Mallorca, que, respectivamente, compraron el local y pagaban alquiler. Pero la aventura misional franciscana en oriente adquirira oficialidad en 1342 con la bula Gratias agimus de Clemente VI, que encargaba a los seguidores de Francisco de Ass la custodia de los Santos Lugares, asegurando as la presencia catlica en los mismos. Con este reconocimiento y superando vicisitudes vendran ms frailes y se haran presentes en Beln, Nazaret, Cana de Galilea, Jerusaln, Ain Karim, en el Monte Tabor, Betania, Genesaret, Emas, etc. Aunque la enumeracin es incompleta, habla del entusiasmo, de la permanente y generosa dedicacin religiosa al cumplimiento del encargo pontificio. Y del incansable empeo de posibilitar el culto catlico en todos los lugares de tradicin evanglica; levantando o reconstruyendo, segn los casos, los correspondientes santuarios, siempre con los criterios artsticos de la poca y, recientemente, previos rigurosos estudios de arqueologa e historia. Hoy da la custodia alcanza a setenta y cuatro santuarios de Palestina-Israel, Jordania, Siria, Lbano, Egipto, Chipre y la isla de Rodas, en Grecia, gracias a los brazos de trescientos veinte frailes pertenecientes a treinta y seis pases y a cincuenta y nueve provincias franciscanas que se emplean en el servicio litrgico, acogida a los peregrinos, convivencia ecumnica y labor acadmica y de investigacin, bblica y arqueolgica; como ejemplo est la prestigiosa Escuela Bblica de Jerusaln, con tres cuartos de siglo gloriosos en su haber. Llevan a cabo, adems, tareas de restauracin y mantenimiento del patrimonio arquitectnico. Su tarea tambin es asistencial, con obras sociales escuelas, hospitales, dispensarios, casas de ancianos, entre otras realidades otrora viviendo gracias a la caridad de las naciones catlicas europeas y, actualmente, pendientes de la anual colecta del Viernes Santo establecida por Len XIII en 1887. Nuestro biografiado llega en 1876 a esta tierra histricamente conflictiva. Frescos an los cuarenta aos se haba hecho merecedor del cargo de vicario custodio de Tierra Santa, ostentando la mxima responsabilidad en la misin especfica de la

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familia franciscana: atendiendo a las actividades tradicionales de culto, hospedaje, acogida y asistencia; dedicndose a la creacin de comunidades de fieles en torno a los santuarios y a la pastoral parroquial. En sntesis: restauracin de edificios y construcciones materiales, testimonio cristiano, pan y catecismo. Pan para todos: cristianos y musulmanes. Indistintamente. Que el hambre no entiende de credos. Pan que hay que ir a buscar al Canad!, que acabar siendo la segunda patria del celoso misionero galo. Y, as, da el salto de la ribera mediterrnea a la geografa entre ocanos, a Montreal, en las tierras baadas por el gran San Lorenzo. Y va de mendigo. A postular a favor de los Santos Lugares, a interesar a los catlicos en los proyectos en marcha, en el apostolado y en la labor social y humana de los frailes menores en Tierra Santa. As a lo largo de todo un ao. Tras el perodo de mendicidad, regreso a Palestina donde habra ocasin para el protagonismo de la diplomacia hbil y digna, llena de tacto y rectitud del Beato Jansoone en asuntos de no poca complejidad, como, por ejemplo, la reglamentacin sobre el Santo Sepulcro; o sobre los Lugares de Beln, donde, adjunta al convento, y sobre la gruta del Nacimiento, aprovechando estructuras de una iglesia anterior, levant la baslica de Santa Catalina que es parroquia de la comunidad catlica local. Adems, contina con las tradicionales dedicaciones apostlicas, particularmente la pastoral y la asistencia benfico-social con los necesitados. En 1888 se despide de la geografa que tanto amaba y recupera, en Montreal, los contactos, las relaciones personales, las amistades canadienses a las que participa afanes. Proyectos y entusiasmo no le faltan. A no tardar, cuando viva en Trois-Rivires, en la confluencia de los ros San Mauricio y San Lorenzo, a mitad de camino entre Montreal y Qubec, prestar brazos a la restauracin de las actividades misioneras franciscanas iniciadas en 1615. Una etapa de promocin del culto, de la piedad y de las peregrinaciones al santuario de la Virgen Du-Cap, un desconocido centro religioso parroquial que se hara famoso merced a su relacin con no pocos y extraordinarios favores e incluso curaciones de gran resonancia.

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En 1902 el Beato Federico se torna nuevamente mendigo. Son famosas sus cuestaciones, ahora implorando ayuda para el santuario de la Virgen del Rosario de Cap La Madeleine, convertido en templo de la adoracin perpetua de Qubec; para el monasterio de las clarisas de Valleyfield; para los monumentales va crucis, etc. Construye, promueve e impulsa proyectos materiales. Predica, catequiza, funda, organiza, dirige, escribe... Un dinamismo apostlico, una vitalidad pastoral impresionantes que no merma la asiduidad en la oracin y el amor del franciscano al sacrificio. Sumados a la austeridad de vida, a la radical pobreza personal, a la marcada predileccin por los pobres, a la serena, plena y permanente conformidad con la voluntad divina. Fray Federico Jansoone, haciendo de Marta y Mara, en un perfecto combinado masculino de los papeles evanglicos que el Papa proclamara al mundo en la homiKa de la liturgia de la beatificacin: El "buen padre Federico" nos ensea que el espritu de contemplacin no frena el celo apostlico sino que lo vivifica. Pero el afn evanglico gasta, consume, agota. Perdidas las energas, fsicamente acabado, con setenta y siete aos a las espaldas, casi una treintena en Canad, el 4 de agosto de 1916 acaba sus das sobre la tierra. Muri en Montreal, recibiendo cristiana sepultura en Trois-Rivires. Juan Pablo II le honr con la beatificacin el 25 de septiembre de 1988 inscribindole entre los cristianos admirables e imitables.
JACINTO PERAIRE FERRER Bibliografa AAS 80 (1988), agosto; 81 (1989), febrero. BACHHCA, M., / martirifrancescani d'lnghilterra (Roma 1930). CRDOBA, G. DI;, Del solar franciscano. Santoral de las tres Ordenes (Madrid 1957). FKRRINI, G. - RAMREZ, J. G., Santos franciscanos para cada da (Ass 2000). fli..

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BIOGRAFAS BREVES

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V4N.4RI5X4RCO Discpulo de San Pablo Aristarco era un macedonio de Tesalnica, compaero de viaje del apstol San Pablo, cuya suerte comparti durante los problemas que hubo en Efeso a cuenta del motn antipaulino (Hch 19,29). Lo acompa tambin en el viaje de regreso, y en el de Jerusaln a Roma, yendo Pablo preso (Hch 27,2). Tambin comparti la prisin de San Pablo, como se dice en las cartas a los Colosenses (4,10) y a Filemn (24). Fue, pues, un cristiano convencido y activo, que prest todo su apoyo al apstol San Pablo y supo estar con l en los momentos ms difciles y tuvo por ello el afecto y la gratitud del gran apstol.

SAN E UFRONIO DE TO URS Obispo (f 573) Eufronio nace en Tours en los primeros aos del siglo VI en el seno de una familia senatorial que ya haba proporcionado diferentes prelados a la Iglesia. Entra en la historia cuando en el ao 555 muere el obispo Guntario y es elegido por la corte para sucederle en la sede turonense. Su labor, que se prolongara durante diecisiete aos, fue excelente. Estuvo presente en varios concilios, siempre buscando el bien de la Iglesia, y presidi en 567 el de Tours. Fund las iglesias parroquiales de Thur, Cer y Orbigny. Reconstruy en Tours varias iglesias, entre ellas la propia baslica de San Martn, y foment la devocin a la Santa Cruz. Muri el 4 de agosto del ao 573.

SAN RAINIERO

DE

ESPALATO

Obispo (f 1180)

Nacido hacia el ao 1100 en la Romana, en su juventud se hizo monje en el monasterio de Fonte Avellana, seguramente siendo prior Rainiero el dicono. Siendo monje conoci al obis-

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po de Gubbio, San Ubaldo, con el que tuvo una sincera amistad. Prestigiado por sus virtudes, es elegido obispo de Cagli en 1156 y en esta dicesis pas veinte aos, ejerciendo con gran celo y ejemplaridad sus deberes pastorales. Foment la vida religiosa de los fieles y asimismo el monacato de su dicesis, siendo bajo su mandato cuando alcanz su esplendor el monasterio de San Geroncio, al que el papa Alejandro III enriqueci con privilegios. Tuvo un conflicto con su cabildo catedral acerca de la colacin de beneficios, y la cuestin lleg hasta la Curia Romana. No haba sta dado su sentencia cuando la archidicesis de Esplate, en Dalmacia, pidi a Roma le sealase un nuevo arzobispo, y entonces fue designado Rainiero. Era el ao 1175. Tras entrar en su dicesis, acompa al papa Alejandro III hasta Zara en su viaje a Venecia para encontrarse con Federico Barbarroja. Entre 1177 y 1178 tuvo lugar en Esplate un concilio nacional, que presidi el cardenal Raimundo de Capella. Ese mismo ao Rainiero viaj a Constantinopla, para solicitar ser recibido por el emperador Manuel Comneno, con quien tena que tratar asuntos de su dicesis, que estaba dentro del imperio bizantino. El ao 1179 march a Roma y asisti con sus sufragneos al Concilio Lateranense III. A comienzos de 1180 se present el problema de la usurpacin de algunas tierras de su dicesis por parte de algunos croatas. El arzobispo intent arreglar el asunto por vas pacficas y jurdicas, pero sin xito. Entonces decidi acudir personalmente al sitio controvertido, junto al Monte Graso. Los usurpadores lo recibieron primero con quejas y luego pasaron a los hechos y lo asesinaron a pedradas el 4 de agosto de 1180. Su cuerpo fue llevado a la iglesia de San Benito de su sede episcopal, donde comenz el culto al mrtir y la fama de sus milagros. Alejandro VIII en 1690 concedi a su dicesis la fiesta del santo con octava.

BEATO GUILLERMO HORNE Monje y mrtir (f 1540)

Guillermo Home era monje en la Cartuja de Londres. Fue parte del ltimo grupo de monjes resistentes a la voluntad real que fue apresado el 20 de mayo de 1537, siendo seis de ellos

Beatos Jos Batalla Parramny

compaeros

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hermanos y cuatro padres. Encarcelados en Newgate, murieron al poco tiempo todos menos Guillermo a causa de la inmundicia y el hedor de la crcel. Pese a ello, el monje Guillermo, que era hermano converso, permaneci tres aos en la crcel con buena salud, hasta que en la plaza de Tyburn consum su martirio el 4 de agosto de 1540. Fue beatificado el 6 de diciembre de 1887 por el papa Len XIII.

BEATO GONZALO GONZALO GONZALO Religioso y mrtir (f 1936) Naci en Conquezuela, provincia de Soria, el 24 de febrero de 1909. Hijo de primos hermanos de idntico apellido, le pusieron tambin como nombre el del apellido, y de ah la singularidad de llamarse tres veces Gonzalo. Era pariente del Beato Juan Jess Adradas. A los 21 aos ingres en la Orden Hospitalaria, y en 1933 fue destinado a la comunidad del asilo-hospital de San Rafael de Madrid, de la que era limosnero a comienzos de 1936. Llegado el 18 de julio, la comunidad, compuesta por 35 hermanos, viva preocupada y suspendi por un tiempo la peticin de limosnas, pero hubo de reanudarla porque era su nico medio de vida. El da 4 de agosto fray Gonzalo sali a pedir y en una casa reconoci que lo haban apedreado. En una casa de la calle Mara de Molina fue denunciado a los milicianos que le arrestaron y procedieron a asesinarlo junto a la checa, en la confluencia de la calle Velzquez con Mara de Molina. Su cadver estuvo un tiempo abandonado en el suelo. El 25 de octubre de 1992 Juan Pablo II le beatific junto a los 71 mrtires de la Orden Hospitalaria de San Juan de Dios.

BEATOS JOS BATALLA PARRAMN, JOS RABAS A M BENTANACHS Y GIL RODICIO RODICIO
S Religiosos y m r t i r e s (f 1936)

En lugares distintos de Barcelona fueron martirizados el da 4 de agosto de 1936 tres religiosos salesianos, uno de ellos

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sacerdote y dos coadjutores laicos, los tres formaban parte de la comunidad salesiana de Sarria. El sacerdote era don JOS BATALLA PARRAMN, nacido en Abella de la Conca, provincia de Lrida, el 15 de enero de 1873 en el seno de una familia modesta. Decidido por la vocacin religiosa, ingres en la congregacin salesiana y a los veinte aos profes en Sarria. Hizo los estudios pertinentes y se orden sacerdote en 1900. Estuvo en varios destinos hasta que en 1909 es enviado a la casa de Barcelona-Sarria como confesor y enfermero. All estara 27 aos, haciendo una labor magnfica en la enfermera, hasta el punto de ser llamado un San Juan de Dios. El coadjutor laico era don JOS RABASA BENTANACHS, nacido en Noves de Segres, provincia de Lrida, el 26 de junio de 1862 en el seno de una familia pobre. Al quedar hurfano siendo nio, una seora se hizo cargo de l y en 1890 lo coloc como ayudante de cocina en el colegio salesiano de Barcelona-Sarria. Decidido por la vocacin religiosa, fue aceptado en el noviciado y profes en 1892. Destinado a diversas casas como cocinero, volvi a Sarria en 1923, siendo muy piadoso y ejemplar. Al cumplir los 70 aos ya no tuvo fuerzas para llevar la cocina y fue exonerado del cargo, dedicando mucho tiempo a la oracin. Cuando el da 21 de julio de 1936 la comunidad de religiosos fue expulsada de la casa, ambos religiosos consiguieron que Esquerra Republicana de Catalua les concediera seguir en ella atendiendo a los heridos de guerra, ya que la casa se haba habilitado como hospital de sangre. Pero el da 31 ambos fueron expulsados a la calle. Se refugiaron en casa de doa Emilia Munill, donde llevaron vida de mucha piedad y recogimiento. Tenan ya preparados los pasaportes para marchar a Italia pero en lugar de ir a recogerlos directamente se acercaron a la casa de Sarria a recoger alguna ropa, en el tranva fueron reconocidos y entonces los arrestaron y asesinaron. El otro religioso salesiano muerto ese mismo da fue don RoDICIO RODICIO, coadjutor laico. Haba nacido en Requejo, Orense, el 23 de marzo de 1888. Su vocacin salesiana le vino de haber sido alumno de la casa de Barcelona-Sarria. Profes en la congregacin en 1908. Desde 1921 estaba destinado en la casa de Sarria como panadero. Haca su trabajo con gran
GIL

Beato Enrique Krys^tofik

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espritu religioso. Cuando fue echado de la casa el 21 de julio de 1936, lo hosped don Alberto Llor, en cuya casa se dedic a la oracin y a sobrellevar su situacin con paciencia. Denunciado --seguramente por algn antiguo alumno, fue arrestado y llevado al comit que funcionaba en el Museo Naval. El pidi que a la familia que lo albergaba no la hicieran dao. Seguidamente fue asesinado. Los tres mrtires fueron beatificados el 11 de marzo de 2001 por el papa Juan Pablo II en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires de la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939.

BEATO ENRIQUE KRYSZTOFIK Presbtero y mrtir (f 1942) Jos Krysztofik naci en Zachorzew, parroquia de Slawno, en la dicesis de Sandomir, el 22 de marzo de 1908, hijo de Jos y Francisca. En la adolescencia sinti la vocacin religiosa e ingres en la Orden Capuchina. Empez el noviciado en el convento de Nowe Miasto el 14 de agosto de 1927 y tom el nombre de fray Enrique. El da de la Asuncin del ao siguiente hizo la profesin religiosa. Fue enviado a Francia a hacer los estudios filosficos y luego a Roma para los teolgicos, y aqu el 15 de agosto de 1931 hizo la profesin perpetua. Se orden sacerdote el 30 de junio de 1933. Prosigui los estudios teolgicos y se licenci en teologa en 1935. Vuelve entonces a Polonia y es destinado al convento de LubKn, del que es elegido vicario, y ense teologa en el Seminario Capuchino de la misma localidad. Al estallar la guerra mundial, el guardin del convento, que era holands, se vio obligado a renunciar a su cargo y salir de Polonia, y entonces fray Enrique es nombrado guardin. El arresto de los 23 capuchinos del convento de LubKn se produjo el 25 de enero de 1940, siendo llevados todos al castillo de la ciudad. Pasados cinco meses, el R Enrique fue trasladado al campo de concentracin de Sachsenhausen, y luego, en diciembre de 1940 es llevado al de Dachau. Aqu el duro trabajo y las inhumanas condiciones del campo minaron su salud y falleci de agotamiento el 4 de agosto de 1942. Estimado de todos por

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sus magnficas cualidades y claras virtudes, era ejemplar en la manera de celebrar la santa misa y de predicar la palabra de Dios con celo y entusiasmo p o r el bien de las almas. Fue beatificado el 13 de junio de 1999.

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A) MARTIROLOGIO

1. La Dedicacin de la Baslica de Santa Mara [la Mayor], en el Monte Esquilino, de Roma **. 2. En Chalons-sur-Marne, San Memmio o Meinge (f s. m-iv), obispo. 3. En Teano, Campania, San Pars (f s. iv), obispo. 4. En Autun, Galia, San Casiano (f s. iv), obispo. 5. En Nacianzo (Capadocia), Santa Nona (f 374), esposa y madre de santos **. 6. En scoli del Piceno (Italia), San Emigdio (f s. iv), obispo. 7. En Viviers (Galia), San Venancio (f p. 535), obispo. 8. En Tremblevif (Galia), San Viator (f s. vi), solitario. 9. En Maserfield (Inglaterra), San Oswaldo (f 642), rey y mrtir **. 10. En Montegranaro del Piceno (Italia), Beato Francisco Zanfredini (f 1350), conocido como Ceceo de Psaro, terciario franciscano y ermitao *. 11. En San Severino Marche del Piceno (Italia), Santa Margarita (f 1395), viuda*. 12. En Rochefort (Francia), Beato Pedro Miguel Noel (f 1794), presbtero y mrtir *.

B)

B I O G R A F A S EXTENSAS

NUESTRA

SEORA

DE LAS

NIEVES

Esta fiesta de la Santsima Virgen tiene su origen en la leyenda romana que las lecciones del Breviario de hoy nos recuerdan. E n tiempo del papa Liberio, segunda mitad del siglo iv, exista en Roma un matrimonio sin hijos. L o m i s m o Juan que su esposa pertenecan a la ms alta nobleza. E r a n excelentes cristianos y contaban con una gran fortuna que las numerosas li-

Nuestra Seora de las Nieves

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rnosnas a los pobres eran incapaces de agotar. Se hacan ancianos los nobles esposos y, pensando en el mejor modo de emplear su herencia, pedan insistentemente a la Madre de Dios que les iluminase. He aqu que la Virgen les declara de forma maravillosa sus deseos. A Juan Patricio y a su esposa se les aparece en sueos, y por separado, la Seora para indicarles su voluntad de que se levante en su honor un templo en el lugar que aparezca cubierto de nieve en el monte Esquilino. Esto ocurra la noche del 4 al 5 de agosto, en los das ms calurosos de la cancula romana. Van los dos esposos a contar su visin al papa Liberio. ste haba tenido la misma revelacin que ellos. El Sumo Pontfice organiza una procesin hacia el lugar que haba sealado la Madre de Dios. Todos se maravillaron al ver un trozo de campo acotado por la nieve fresca y blanca. La Virgen acababa de manifestar de este modo admirable su deseo de que all se levantase en su honor un templo. Este templo es hoy da la baslica de Santa Mara la Mayor. Qu valor tiene esta leyenda? Parece que no tiene ninguna garanta de veracidad. El cardenal Capalti aseguraba a De Rossi que, cuando los cannigos de esta baslica terminaban en coro las lecciones de la fiesta de Nuestra Seora de las Nieves y se disponan a entrar en la sacrista para dejar sus trajes corales, haba uno bastante gracioso que sola decir que en toda la leyenda nicamente encontraba verdaderas estas palabras: En Roma, a 5 de agosto, cuando los calores son ms intensos. La leyenda no aparece hasta muy tarde. Seguramente en el siglo XI. El caso es que cuaj fcilmente en la devocin popular y un discpulo del Giotto la inmortaliz en unos lienzos que pint para la misma baslica. En un cuadro aparece el papa Liberio dormido, con la mitra al lado; encima, ngeles y llamas, y, delante, la Virgen que le dirige la palabra. En otro cuadro aparece Juan Patricio, a quien se le aparece tambin la Virgen. Otra pintura nos presenta a Mara haciendo descender la nieve sobre el monte Esquilino. Nuestro Murillo inmortaliz tambin esta leyenda en uno de sus cuadros. En l aparece el noble y piadoso matrimonio

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contando la visin al Papa, y en el fondo se contempla la procesin y el campo nevado. Otros artistas reprodujeron en sus cuadros este milagro y los poetas lo cantaron en sus versos. La devocin a la Virgen de las Nieves arraig fuertemente en el pueblo romano y lleg a extenderse por toda la cristiandad. En su honor se levantan hoy templos por todo el mundo, y son muchas las mujeres cristianas que llevan este bendito nombre de la Santsima Virgen. Nuestra Seora de las Nieves es lo mismo que Santa Mara la Mayor, ttulo que lleva una de las cuatro baslicas mayores de Roma. Las otras tres son: San Pedro del Vaticano, San Pablo Extramuros y San Juan de Letrn. La baslica de Santa Mara la Mayor parece ser que fue la primera iglesia que se levant en Roma en honor de Mara y podemos decir, lo mismo que se afirma de San Juan de Letrn en un sentido ms general, que es la iglesia madre de todas cuantas en el mundo estn dedicadas a la excelsa Madre de Dios. Por esto, y por ser una de las iglesias ms suntuosas de Roma, mereci el ttulo de la Mayor. As se la distingua de las otras sesenta iglesias que tena la Ciudad Eterna dedicadas a Nuestra Seora. Esta baslica ha pasado por bastantes vicisitudes a travs de los tiempos. Ocupa el Esquilino, una de las siete colinas de Roma. En tiempo de la Repblica era necrpolis, y bajo el Imperio de Augusto, paseo pblico. All tena el opulento Mecenas unos jardines. All estaba la torre desde la cual contempl Nern el incendio de Roma y all haba un templo dedicado a la diosa Juno, al cual acudan las parejas de novios para implorar sus auspicios. Aqu quiso la Reina del Cielo poner su morada. En el corazn de la urbe penetra su planta virginal y los hijos del ms glorioso de los antiguos imperios abrirn sus pechos al amor de tan tierna Madre. La primitiva iglesia no estaba consagrada a Mara. Se llamaba la baslica Sociniana. En su recinto lucharon los partidarios del papa Dmaso con los secuaces del antipapa Ursino. Esto sucedi a finales del siglo IV. En este tiempo se llam tambin baslica Liberiana por su fundador, el papa Liberio.

Nuestra Seora de las Nieves

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En el siglo v es reconstruida por Sixto III (432-440). Este mismo Papa es el que consagra el templo a la Virgen. Desde este momento el nombre de Mara se va a hacer inseparable de este templo. El concilio de feso haba tenido lugar el ao 431. Los padres del tercer concilio ecumnico acababan de proclamar la maternidad divina de Mara contra el hereje Nestorio. Era el primer gran triunfo de Mara en la Iglesia y una crecida ola de amor mariano recorre toda la cristiandad de oriente a occidente. La maternidad divina de Mara es el ms grande de los privilegios de Mara y la raz de todas sus grandezas. Roma no poda faltar en esta hora de gloria mariana. Este templo que renueva Sixto III en honor de la Theotocos es el eco romano de la definicin de los padres de feso. La ciudad entera se apresta a levantar y hermosear esta baslica. Los pintores ponen sus pinceles bajo la direccin del Sumo Pontfice y las damas se desprenden de sus ms vistosas joyas. Ahora es cuando la antigua baslica Sociniana se adorna con pinturas y mosaicos que celebran el misterio de la maternidad divina de Mara. Se levanta un arco de triunfo y sobre la puerta de entrada se lee una inscripcin que empieza con estas palabras: A ti, oh Virgen Mara, Sixto te dedic este nuevo templo... Las pinturas son de tema mariano y, generalmente, relacionadas con la maternidad divina de Mara. Representan la Anunciacin, la Visitacin, Mara con el Nio, la adoracin de los Magos, la huida a Egipto y otras escenas de la vida de la Virgen. Las tres amplias naves de la baslica se enriquecieron con los dones de los feles y los bsides se adornaron de lmparas y mosaicos. Algunos de stos son especialmente valiosos. En el siglo Vil una nueva advocacin le nace a esta iglesia: Santa Mara adpraesepe, Santa Mara del Pesebre. La maternidad de Mara acaba por llevar la devocin de los fieles al portal de Beln, a Jess. Como siempre, por Mara a Jess. Al lado de la baslica surge una gruta estrecha, oscura y recogida como la de Beln. All irn los papas a celebrar la misa del gallo todas las Nochebuenas, y para que la piedad se hiciese ms viva se enseaban los maderos del pesebre en el cual haba

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nacido el Hijo de Dios y trozos de adobes y piedras que los peregrinos haban trado de Tierra Santa. Esta gruta llega a ser uno de los lugares ms venerados de la Ciudad Eterna. Los romanos pontfices la distinguen con sus privilegios. Gregorio III (731-741) puso all una imagen de oro y gemas que representaba a la Madre de Dios abrazando a su Hijo. Adriano I (762-795) cubri el altar con lminas de oro, y Len III (795-816) adorn las paredes con velos blancos y tablas de plata acendrada que pesaban ciento veintiocho libras. Son muchas las gracias que la Santsima Virgen ha concedido a sus devotos en este santo templo. Aqu organiz San Gregorio Magno unas solemnes rogativas con motivo de una terrible peste que asolaba la ciudad. El ao 653 ocurri en esta iglesia un hecho milagroso. Celebraba misa el papa San Martn cuando, al querer matarle o prenderle por orden del emperador Constante, el enarca de Rvena, Olimpo, qued repentinamente ciego e imposibilitado. Basten estos hechos para demostrar el gran aprecio que los Sumos Pontfices han tenido para con este templo a travs de la historia. Hoy mismo sigue siendo Santa Mara la Mayor una de las cuatro baslicas patriarcales de Roma cuya visita es necesaria para ganar el jubileo del ao santo. De esta forma la Virgen de las Nieves sigue recibiendo el tributo de amor de innumerables peregrinos de todo el orbe catlico. Actualmente es una de las iglesias ms ricas y bellas de la ciudad de Roma. Conserva muy bien su carcter de baslica antigua. Tiene por base la forma rectangular, dividida por columnas que forman tres naves, techo artesonado, atrio y bside. El interior de la baslica es solemne y armonioso. Las tres naves aparecen divididas por columnas jnicas. Contiene notables monumentos y tumbas de los papas. Tiene dos fachadas: la que mira al Esquilino, que es la posterior, y la que mira a la plaza que lleva el nombre de Santa Mara la Mayor. sta, que es la principal, data del siglo VIII, y la posterior del xvil. El campanario, romnico, es el ms alto de Roma. Fue construido el ao 1377.

Nuestra Seora de las Nieves

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Sobre el altar mayor hay una imagen de Mara del siglo XIII, atribuida a Lucas el Santo, y en la nave se halla el monumento a la Reina de la Paz, erigido por Benedicto XV al terminar la primera guerra mundial. Su cielo raso est dorado con el primer oro que Coln trajo de Amrica. En la plaza de Santa Mara la Mayor se yergue una columna estriada de ms de catorce metros de altura. En la plaza del Esquilino se alza un obelisco procedente del mausoleo de Augusto. Santa Mara de las Nieves. He aqu una de las advocaciones ms bellas de la Santsima Virgen. Ella, que es la Madre de Dios, Inmaculada, Asunta al cielo, Virgen de la Salud y del Roco, es tambin Nuestra Seora de las Nieves. La nieve es blancura y frescor. Pureza y alma recin estrenada, intacta. Espritu sin gravedad. Cuan hermosamente tenemos representada aqu la pureza sin mancha de Mara! Nieve recin cada en el esto romano. La pureza al lado del calor sofocante de la pasin. Slo Ella, como aquel trozo milagrosamente marcado por la nieve en la leyenda de Juan Patricio, es preservada del calor fuerte del agosto que es el pecado. Slo Ella es sin pecado entre todos los hombres. Ella es blancura y candor. Ella refresca nuestros agostos llenos del fuego del pecado y la concupiscencia. Ni el copo de nieve, ni el ala de cisne, ni la sonrisa de la inocencia, ni la espuma de la ola es ms limpia y hermosa que Mara. Verdaderamente es sta una fiesta de leyenda y poesa. Mara es algo de leyenda y poesa. Es la obra de Dios.
MARCOS MARTNEZ D E VADILLO
Bibliografa Bi M D I C T O X I V , Defestis Domini Nostri Iesu Christi et Beatae Mariae Virgiltis II y VII. DUCHKSNE, L. (ed.), Lberponficalis, I (Roma 1958) 232 y 235. MAURIC-DINIS, N . - BOUUT, R., Romee (Pars 1948). Rossi, G. B. DE, Inscriptiones christianae urbis Komae sptimo saeculo antiquiofes. II: Musaici antichi delk chiese di Roma (S. Alaria Maggiore) (Roma 1888) 71.

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SANTA

NONA

Esposa y madre de santos (f 374) Es curioso encontrar en el siglo IV un caso admirable de santidad que pueda servir de ejemplo actualsimo para las madres de familia de hoy. Lo conocemos por medio del testimonio de su propio hijo, que en varias ocasiones habl con elocuencia de las virtudes de su propia madre. Se trata nada menos que de San Gregorio Nacianceno, quien en los elogios fnebres de su hermano Cesreo, de su hermana Gorgonia y de su padre Gregorio teji, con encendidas palabras, la corona de santidad en torno a la figura de su madre, Santa Nona. La situacin de Santa Nona al casarse dista mucho de poder llamarse cmoda. Educada cristianamente por su padre, Philtatios, contrajo matrimonio con un magistrado de Nacianzo llamado Gregorio. Pero su esposo estaba muy lejos de profesar el cristianismo, pues perteneca a una oscura secta nacida al margen del judaismo y del cristianismo, y cuyos miembros llevaban el nombre de hypsistarienos, o adoradores del nico Altsimo. No extrae a nadie esto, puesto que, contra lo que hoy nos parece lgico y natural, los impedimentos de mixta religin y disparidad de cultos tardaron mucho en abrirse paso en la mentalidad y en la legislacin de la Iglesia catlica. Recordemos el caso similar de Santa Mnica. Y he aqu que este matrimonio entre una mujer cristiana y un sectario va a darnos uno de los ejemplos ms resplandecientes de familia santificada que se conoce en la historia eclesistica, todo por medio del fervor y el entusiasmo apostlico de Santa Nona. En efecto, su influencia sobre el propio marido lleg no slo a lograr su conversin, que ya fuera mucho, sino a enfervorizarle de tal manera que recibi las rdenes sagradas y fue consagrado obispo, alcanzando la santidad. Muri ya centenario, despus de cuarenta aos de episcopado, hacia el 373. Hoy se le venera con el nombre de San Gregorio Nacianceno el Viejo. Porque de aquel hogar no iban a ser venerados slo el padre y la madre. Los tres hijos alcanzaran tambin el honor de los altares: el mayor, San Gregorio Nacianceno, el gran doctor de la Iglesia; Santa Gorgonia, muerta hacia el ao 370, que se santifi-

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Santa Nona

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c en la vida matrimonial, teniendo tres hijos, y, p o r fin, San Cesreo, muerto hacia el ao 369, que se santific en el ejercicio de la medicina. N o s encontramos, por consiguiente, con una figura excepcional de mujer seglar que en medio del m u n d o real2 un apostolado de fecundidad p o c o corriente. Su hijo San Gregorio Nacianceno nos explicar el fundamento de t o d o esto: , sta se hace notable en sus tareas domsticas, la otra por sus beneficios o su castidad, aquella otra por sus obras de piedad o por las mortificaciones que inflige a su carne, por sus lgrimas, por sus oraciones, por los cuidados que sus manos prodigan a los pobres; pero Nona debe ser celebrada por todas esas virtudes al mismo tiempo.

San Gregorio n o se cansa de explicarnos cuan slida y profunda era la piedad de su madre: Lo que en todas tus palabras y en todas tus acciones tena el primer lugar era el da del Seor. Dando a la penitencia todo el tiempo que le corresponda, oh madre ma!, t no la interrumpas sino nicamente para las fiestas. La iglesia era testigo de tu alegra y de tu afliccin. Cada lugar en ella, oh madre!, estaba marcado por tus lgrimas. Slo por la cruz se detenan esas mismas lgrimas. D e esta piedad y de esta mortificacin naca una vida ejemplarsima. U n respeto profundo al altar, al que nunca os volver la espalda. U n cuidado exquisito en evitar las palabras profanas, la risa poco conveniente para una cristiana. Sus hijos descubran a veces, con estupor y emocin, las penitencias secretas que ella haca. Amante de la pureza de la fe, jams quiso dar su m a n o a los paganos, ni consinti en besarles, ni se quiso sentar nunca a su mesa. Lo mismo haca con los comediantes y cuantas personas parecan p o c o recomendables en sus costumbres. Su nica preocupacin era, c o m o nos dice su hijo, hacer h o n o r a la imagen divina que haba sido impresa en su alma p o r el bautismo. N o s pondera tambin San Gregorio su extraordinaria caridad. Tan grande era que sola decir a sus hijos que habra querido venderse c o m o esclava y venderles a ellos a trueque de p o der dar el precio a los pobres. Amante del culto litrgico, aficionada al canto de los salmos, ejemplar siempre en el templo, Dios le depar una muerte ver-

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daderamente singular: en pleno sacrificio de la misa, prxima al altar, tocando ya la madera consagrada, qued muerta. Nos dice que aun as conservaba su actitud de oracin y que una de sus manos extendidas pareca significar: Sme propicio, oh Cristo Seor!. Haba ofrecido as su casta vida y su alma misma como preciosa hostia de oracin. Gregorio, en uno de los epigramas que dedic a la dulce memoria de su madre, hace alusin a esta muerte con hermosas palabras: Nona, dotada de un corazn viril, se abri camino por la vida, llevando a Cristo,fielservidora de la cruz, despreciado del mundo. Se elev hasta la cpula celestial, como ella deseaba, despojndose de su propio cuerpo en la Iglesia. "* La haban precedido a la hora de la muerte su hijo San Cesreo, muerto cinco aos antes, y su esposo, San Gregorio, muerto el ao anterior. La enterraron junto a la puerta de la iglesia, cerca de los cuerpos de los santos mrtires, porque desde el primer momento la rode la veneracin de los fieles. En un mundo que pasa por un rudo trance de descristianizacin, resulta hermoso y oportuno evocar el ejemplo de una mujer que, pasando por encima del obstculo que supona la diferente religin de su marido, logr hacer de su hogar un autntico semillero de santos y verse acompaada en los altares por su marido y todos sus hijos. Con razn los benedictinos de Pars la sealan como una autntica mujer de accin catlica ya en el siglo IV.
LAMBERTO D E ECHEVERR Bibliografa Acta sanctorum. Augusti, II, p.78-81. HERMANN, B., Verborgene Heilige desgriechischen Ostens (Kevelaer 1931) 5-33. PuiiCH, A., Histoire de la littrature grecque chrtienne, 3 (Pars 1930) 320-328. La principal fuente son las oraciones fnebres y los epigramas de San Gregorio Na cianceno: PG 35; 38,44-62; 37,1033; epigramas 24-84.

stoy San Oswaldo

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SAN OSWALDO Rey y mrtir (f 642)

Si hay un n o m b r e querido para la Iglesia y el pueblo de Northumbria, regin al norte de Inglaterra, es el del rey Oswaldo. N o obstante, para los pueblos que desconocen la historia de la formacin de la nacin inglesa, entrar en el conocimiento de las diversas etnias y tribus que lucharon entre s p o r las acostumbradas rivalidades de poder y supervivencia en el siglo Vil, no deja de ser u n ejercicio dificultoso en el que entran en juego nombres de figuras de leyenda y lugares hoy prcticamente desconocidos en los mapas. Sin embargo, n o hay por qu dudar de la realidad de aquellos personajes heroicos que dieron paso con su esfuerzo, con su fe, e incluso con su muerte al nacimiento de una nacin cristiana. Beda el Venerable es el que en su historia de Inglaterra nos ha dejado memoria de muchos de ellos, recogiendo la memoria popular. Oswaldo es el tpico hroe de atrayente simpata para el pueblo: valiente, favorecedor de los necesitados, creyente y piadoso. Naci hacia el ao 605; fue el segundo hijo del rey Etelfrido y por lo mismo jefe destinado a gobernar Bernicie. Su madre fue Acca, hija de Ella, y hermana de Edwin, descenda de la familia real de Deira. Oswaldo tuvo u n h e r m a n o m e n o r llamado Oswy. Todos eran paganos. Etelfrido el Devastador, su padre, fue u n rey incendiario y sanguinario. Sus violencias le valieron a l la muerte y al hijo el destierro. N i o todava, Oswaldo busc un refugio entre los escotos del norte. Los escotos eran ya cristianos. El soplo ardiente de Columba, el gran misionero irlands, haba pasado por su pas, unos lustros antes, quemando encinas sagradas y abrasando los corazones en el amor de Cristo. Cuando, hacia el 615, Oswaldo lleg a aquella tierra, las gentes no hablaban ms que de Columba y de su Evangelio. Y a fuerza de or hablar a los monjes y a los aldeanos, llense tambin l de amor con aquella naturaleza arrebatada propia de su raza, y empez a pensar que el herosmo n o estaba reido con el Evangelio. Se hizo catecmeno de los misioneros celtas, escuch maravillado la revelacin de los dogmas evanglicos, y habiendo

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recibido las aguas del Bautismo, se convirti en u n propagador entusiasta de su nueva religin. E n 633, Edwin encontr la muerte en u n combate contra Cadwallon, rey cristiano de Gwyned, en el pas de Gales, y aliado de Penda, rey sajn pagano de Mercie. Un primo de Edwin, Osric, reunific a los sajones de Deira, y Eanfrido, el hermano mayor de Oswaldo, se hizo cargo del reino de Bernicie; pero tanto Osric c o m o Eanfrido murieron p r o n t o en batalla. Fue a la sazn cuando lleg la hora de Oswaldo. Oswaldo tena entonces unos treinta aos y encarnaba una dinasta y a un pueblo. La N o r t h u m b r i a se uni a su alrededor cuando se dispuso a marchar, en 634, contra el celta Cadwallon, al que derrot en una determinante victoria en Hefenfelth. Los dos ejrcitos se encontraron junto a la gran muralla que el emperador Severo haba levantado de u n mar a otro mar contra los pictos. Defendida la espalda por el m u r o romano, el prncipe anglosajn ocupaba una eminencia, en que su pequea tropa poda hacer frente a los batallones enemigos. El n o m b r e de aquella altura le pareci un buen augurio: Beda lo traduce como Campo del Cielo. El da antes de lanzarse al combate, hizo una cruz con dos ramas de encina, la plant en el suelo, y se postr delante de ella; Beda pone en labios una oracin del rey transmitida p o r la tradicin y que recuerda alguna de las oraciones de la liturgia del Viernes Santo, incluso con las cadencias propias del canto llano: ( Dijo a sus compaeros de armas: "Caigamos de rodillas e mploremos la misericordia de Dios. l sabe que nuestra causa es justa; pues defendemos nuestra salud y nuestra libertad contra los que han jurado el exterminio de nuestra raza".

Pocas horas despus, mientras dorma en su tienda, confiado ante el m o m e n t o que iba a decidir su destino, le pareci que un monje de estatura gigante, de clara mirada, y de aspecto entre belicoso y paternal se acercaba sonriente a su lecho. As le haban representado siempre a San Columba, el dulce e impetuoso fundador de lona. Y no dud que era l, al ver que extenda la cogulla sobre su cabeza, dicindole: Ten valor y obra varonilmente; he obtenido de Dios tu victoria y la muerte de los tiranos. Vencers y reinars. Cadwallon muri a orillas del ro Deniseburn,

San Oswaldo * K

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afluente del Rowley. Ms tarde, despus de la muerte de Oswaldo, los monjes de Hexham empezaron a organizar anualmente una peregrinacin a Hefenfelth para rogar por las intenciones del difunto soberano en aquel lugar testigo de su triunfo. Despus se levant una capilla colocndose en ella la cruz levantada por el rey, y que desde entonces fue objeto de gran veneracin. Esta victoria puso fin a la expansin bretona hacia el norte de la actual Inglaterra. Permiti a Oswaldo la conquista de las dos terceras partes de la Northumbria y de Deira y Bernicie; aadi al pas el norte de Lindsey y su preponderancia bien pronto se dej sentir en Estanglie y Wessex. En resumen, cuenta Beda, Oswaldo rein sobre ms tierras que todos sus antepasados, gracias al Seor que hizo el cielo y la tierra. Gobern sobre las naciones y provincias de Britannia divididas por cuatro lenguas: bretona, picta, escocs e ingls. Con el sobrenombre de Lamn-Gwin, el de la espada que relumbra, Oswaldo se sent en el trono de sus antepasados, y todos los reyes de la Heptarqua reconocieron su autoridad suprema. Slo a l competa presidir el crculo dorado de los jefes, dar la seal del combate y llevar el penacho de plumas, que era el emblema del Bretwalda, caudillo universal de los anglosajones. Pero la dulzura evanglica haba moderado los mpetus de su sangre heroica. Su ideal no estaba en la guerra, sino en la paz y en la justicia. Oswaldo, aguerrido soldado, se propuso extender la religin y la civilizacin cristiana y para ello llam a los monjes de lona. El primer misionero venido de lona fracas completamente. Lleno de desaliento, abandon la misin y se retir a su monasterio, declarando que los anglos eran una raza indomable, de espritu rudo y brbaro, con la cual no haba convivencia posible. Este informe sembr la consternacin entre los hermanos de lona; uno de ellos, por fin, dirigindose al recin venido y pusilnime predicador, le dijo: Hermano, has sido demasiado duro con esa pobre gente. No has empezado por ofrecerles, segn la doctrina apostlica, la leche de una dulce doctrina, afinde atraerlos poco a poco a la inteligencia y a la prctica de las cosas ms perfectas. El que as hablaba era un monje prestigioso, llamado Aidn, que enseguida fue enviado al rey Oswaldo. Oswaldo le constru-

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y un monasterio, para que fuese como el centro de sus correras apostlicas. Como lona, la nueva fundacin estaba en una isla; una isla que flotaba mirando al continente, no lejos del golfo de Edimburgo, frente a las verdes colinas de Northumbria y la playa arenosa de Bertwiek. Era una isla llana, rocosa, sombra. Ni un pliegue en el terreno, y, salvo una colina medrosa, ni una lnea que animase el horizonte y quitase la impresin de monotona. Eso era Lindisfarne, la isla sagrada, el primer santuario que se levant en aquella regin, y el centro de la vida religiosa en aquellos primeros das de la conquista cristiana. Pero Aidn estaba encantado; su isla le pareca el paraso, porque se pareca a lona y le recordaba a su Padre, el desterrado de Irlanda, y le haca pensar en el paisaje austero, rudo y salvaje que haba fortalecido sus aos juveniles. Oswaldo haba encontrado a su apstol, al sacerdote de corazn de padre para los humildes y de corazn de len para los soberbios. Los pueblos abandonaban sus supersticiones, los nobles renunciaban a sus instintos de venganza, y las princesas consagraban a Cristo su virginidad. Oswaldo era el discpulo ms ferviente del misionero. Pero, no contento de secundarle como rey y obedecerle como hijo, se entregaba, a ejemplo suyo, al ejercicio de todas las virtudes cristianas, pasando noches enteras en oracin, ocupndose ms an del reino de los Cielos que de la patria terrestre que haba sabido conquistar y por la cual sabra pronto morir, derramando sus riquezas entre los pobres y los enfermos a quienes el obispo distribua el alimento de la palabra evanglica. No se desdeaba tampoco de hacerse intrprete suyo para con el pueblo. Era un espectculo encantador, dice el venerable Beda, ver a este rey, que durante su destierro haba aprendido la lengua de los celtas, traducir a los grandes jefes, a los oficiales del palacio y a las gentes humildes los sermones del obispo, que an no haba llegado a dominar la lengua de los anglosajones. Esta tierna amistad, esta fraternidad apostlica, contribuy a popularizar la memoria de los dos santos y a consagrarlos en los anales del pueblo ingls. El santo rey invitaba algunas veces a su mesa a Aidn. Y se cuenta que en una ocasin, estando todos sentados el da de

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San Oswaldo

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pascua y habindose servido en fuentes de plata un manjar exquisito, el encargado de las limosnas se le present pata advertir a l rey que varios mendigos estaban a la puerta. El rey tom la fuente y, entregndosela al encargado, dio orden para que se suministrase la vianda a los pobres y despus que se partiese la fuente de plata en pedazos y as fuese repartida entre los necesitados como limosna. El obispo Aidn, emocionado por tal caridad y desprendimiento, tom la mano derecha del rey con la que haba levantado el plato y dijo: Que jams envejezca ni se corrompa mano tan generosa. Oswaldo complet las piadosas construcciones que Edwin haba comenzado a levantar en York. l viva en la actual Bamborough, en Bernicie, cerca de Lindisfarne. El cristianismo se propag por Northumbria y en Wessex. Oswaldo cas con la hija del prncipe Cynegils, que despus fue llamada la reina Reginalda o Cyneburga y slo tuvo un hijo, al que pusieron por nombre Ethelbaldo, que llegara a reinar en Deira. Al matrimonio precedi el bautismo del suegro, del que el mismo Oswaldo fue padrino. Fue corto el reinado de Oswaldo. Porque lo bello y lo bueno dura poco en la tierra. La gloria de Oswaldo turbaba el sueo de otro de los jefes de la Heptarqua, el terrible Penda, rey de los mercios. Bajo la mano de hierro de este guerrero terrible, el reino de Mercia segua siendo el foco del paganismo anglosajn. A sus treinta y ocho aos, el 5 de agosto de 642, mora durante una batalla contra Penda que tena sus partidarios en Northumbria. El encuentro tuvo lugar en Maserfelth. Oswaldo y Penda eran dos personalidades muy contrarias y el conflicto fue inevitable. Todos cuentan que Oswaldo muri como un hroe y un santo, con la oracin en los labios. San Beda escribe a este propsito: De aquel acontecimiento se ha hecho tradicin decir la oracin del rey mientras caa herido en el suelo: Seor, ten piedad de las almas. Penda mand decapitar el cadver del rey vencido y, junto con sus armas, exponerlo todo en pblico segn las antiguas y brbaras costumbres. Pero estas reliquias pudieron ser recogidas posteriormente y devueltas a Northumbria. La fama de santidad de Oswaldo se extendi rpidamente y su veneracin lleg a implantarse en las tierras de Wilibrordo de

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Ao cristiano. 5 de agosto

Frisia. Beda ha contado algunos de los milagros que se le atribuan. Un sitial de Oswaldo fue regalado por su nieta Osthryd al monasterio de Bardney; pero siendo los monjes de all excesivamente nacionalistas, rehusaron aceptarlo, hasta que una visin de luces celestes les hizo cambiar de opinin. En cuanto a lo dicho por Aidn en el banquete de Pascua, se cumpli milagrosamente. Sus manos, conservadas intactas, fueron recogidas como reliquias en San Pedro de Bamborough y posteriormente en la catedral de York hasta el da de hoy. La cabeza del rey se conserv en poder del obispo San Aidn y pas al monasterio de Lindisfarne hasta que fueron a parar al relicario de San Cuthberto. El cetro y una aceitera de Oswaldo pasaron a manos de los monjes de Durham, y as otras partes de su venerado cuerpo pasaron a ser veneradas en diversos lugares, tanto en la isla como en el continente. Oswaldo fue inscrito en el Martirologio de Usuardo, pero no as en el de San Beda. Su nombre y su figura han sido siempre venerados en todos los reinos de Europa. Slo en Inglaterra le fueron dedicadas sesenta y dos iglesias o capillas. En el continente hay iglesias en Bamberg, Praga y Ratisbona. Ecos de su culto se rastrean no slo por Escocia e Irlanda, sino por Bohemia, Suiza e incluso Portugal. Luis M.
Bibliografa PREZ SUREZ, OSB

BAUDOT, J. - CHAUSSIN, L., OSB, Vie des saints et des bienheureux... VIII: Aot (Pars 1949) 94-97. FARMKS, H., en Bibliotheca sandorum. IX: Masabki-O^anam (Roma 1967) cois.12901296. PREZ DH URBI;I, J., Ao cristiano. III: julio-septiembre (Madrid 21940) 261-266.

C)

BIOGRAFAS BREVES

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BEATO FRANCISCO

ZANFREDINI

Ermitao (f 1350)

Francisco Zanfredini fue llamado familiarmente Ceceo y iftaci en Psaro el ao 1270, de padres nobles y piadosos que

Santa Margarita del Piceno

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murieron cuando l an era adolescente. Muy pronto, decidido a vivir consagrado al Seor, vende sus bienes y distribuye su importe entre los pobres a fin de abrazar la pobreza, y se hace terciario franciscano, vistiendo el hbito de la Orden Tercera. Luego decide hacer vida eremtica para dedicarse por completo a la divina contemplacin. Edifica varias ermitas y a una de ellas adosa un albergue para caminantes y peregrinos pobres. Pasa por una dura prueba interior de fuertes tentaciones que vence con la gracia de Dios y se acredita a los ojos del pueblo cristiano de tal forma que se le acercan algunos compaeros a compartir su vida. Pide limosna por las aldeas y granjas cercanas para esos compaeros, y de las que recibe hace tambin partcipes a los pobres. Vivi hasta los ochenta aos lleno de virtudes y mritos y descans en el Seor el 5 de agosto de 1350. El papa Po IX aprob su culto el 31 de marzo de 1859.

SANTA

A4ARGARITA DEL PICENO Viuda (f 1395)

Nace en Ceslo, Italia, hija de una familia campesina, cuyo ganado guarda en su adolescencia y juventud, hasta que es dada en matrimonio y se traslada a San Severino Marche. Tiene una hija, de cuya educacin se encarga con amor; queda viuda al cabo de veintin aos de matrimonio. Entonces se dedica a las obras de piedad y penitencia y se consagra al servicio de los pobres. Edific a la comunidad cristiana con su insigne piedad, especialmente con su ardiente fe y amor a Jess sacramentado, pasndose las noches ante el sagrario para hacerle compaa. Pas por una larga enfermedad que sobrellev con admirable paciencia y muri con fama de santa el 5 de agosto de 1395. Los fieles comenzaron a venerarla en su tumba y el papa Bonifacio IX aprob el culto que se le daba al enriquecer con indulgencias la oracin ante su tumba.

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Ao cristiano. 6 de agosto <'> BEATO PEDRO MIGUEL NOEL Presbtero y mrtir (f 1794) -i r>

Naci el 23 de febrero de 1754 en Pavilly (Seine-Maritime), hijo de Miguel y Margarita Vallot. Decidido p o r la vocacin eclesistica, se tonsur a los 17 aos y recibi, posteriormente, las rdenes menores y mayores hasta el sacerdocio que se le dio en septiembre de 1779. Se qued a vivir en su pueblo natal, en cuya parroquia celebraba la santa misa todos los das. Era un sacerdote muy estimado en todo su departamento por sus magnficas cualidades morales y por su carcter dulce y bondadoso. Llegada la hora de prestar el juramento civil del clero, se neg. Sigui viviendo en su pueblo hasta que en abril de 1793 fue arrestado y conducido a la crcel municipal. Llevado a Run, de ah fue enviado a Rochefort en el convoy que sali el 21 de marzo de 1794. El 12 de abril era registrado en Rochefort. E m barcado en Les D e u x Associs, n o soport m u c h o tiempo las terribles condiciones del confinamiento en que estaban los sacerdotes detenidos y minada su salud por el escorbuto, sobrellev su decadencia fsica con gran entereza moral y vino a morir el 5 de agosto de 1794, siendo enterrado en la isla de Aix. Fue beatificado el 1 de octubre de 1995 por el papa Juan Pablo II.

6 de agosto
A) MARTIROLOGIO

1. La Transfiguracin del Seor **. 2. En Roma, en la Via Apia, San Sixto II (f 258) y sus compaeros, cuya memoria se celebra maana. 3. En Alcal de Henares (Espaa), los santos hermanos Justo y Pastor (f 304), mrtires **. 4. En Roma, San Hormisdas (f 523), papa *. 5. En Savona (Liguria), Beato Octaviano (f 1132), monje, hermano del papa Calixto II *. 6. En Luxemburgo, Beato Esquecelino (f 1138), ermitao. 7. En Bolonia (Emilia), trnsito de Santo Domingo (f 1221), presbtero, cuya memoria se celebra el da 8.

Transfiguracin del Seor

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8. En Montevideo (Uruguay), Beata Mara Francisca de Jess (Ana Mara) Rubatto (f 1904), virgen, fundadora del Instituto de Hermanas Terciarias Capuchinas de Loano **. 9. En Ganda (Valencia), Beato Carlos Lpez Vidal (f 1936), mrtir *. 10. En el campo de concentracin de Dachau (Baviera), Beato Tadeo Dulny (f 1942), mrtir *.

B)

B I O G R A F A S EXTENSAS

TRANSFIGURACIN

DEL SEOR

"

Los griegos comenzaron a celebrar la Methamorphsis de Cristo el 6 de agosto. Quiz era una fecha que conmemoraba la dedicacin de la iglesia construida en el m o n t e Tabor. Hacia el siglo V se celebra tambin en la comunidad nestoriana sasnida y en el siglo VIH ya es conocida por los sirios occidentales bajo el n o m b r e de fiesta del M o n t e Tabor. D u r a n t e la E d a d Media la celebracin de la Transfiguracin se extiende por Espaa, Francia e Italia, hasta que el 6 de agosto de 1457 el papa Calixto III extiende su celebracin a toda la Iglesia latina para conmemorar la victoria sobre los turcos a las puertas de Belgrado. Desde Pablo VI esta fiesta, que ya era la titular de la catedral de Roma (San Salvador y San Juan de Letrn) dedicada especialmente al Salvador, es la fiesta de todas las iglesias dedicadas a San Salvador (muchsimas, entre las levantadas entre los siglos VIII-XII, c o m o por ejemplo la antiqusima iglesia abacial del monasterio de San Salvador de Leyre). E n los evangelios sinpticos el relato de la Transfiguracin tiene un lugar central desde todos los puntos de vista, pero su esencia teolgica, particularmente importante en la escena relatada, es difcil de definir con segura precisin. E n ella encontramos el supremo cumplimiento de las profecas, teofana ms o menos apologtica, relato de aparicin anticipada de la resurreccin, anuncio y prueba de la parusa al final de los tiempos. Los temas se entrecruzan con mltiples ideas y sugerencias. La entronizacin mesinica y la glorificacin han sido dadas por el Padre a Jess al resucitarle y hacindole sentar en el cielo a su derecha. Puede preguntarse el porqu de este pasaje glo-

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Ao cristiano. 6 de agosto

riosamente anticipativo en medio de la vida del Jess terrestre. E n general la mayora responden a esta pregunta que el relato quiere atenuar el escndalo de la cruz. Era importante, sobre todo para las primeras generaciones cristianas, subrayarles que Jess entra en su pasin conociendo perfectamente la misin que le haba encomendado el Padre c o m o Mesas y c o m o el Profeta definitivo. Pero n o es el m o m e n t o de hacer u n anlisis ni siquiera superficial de los tres sinpticos al relatar parecidamente la Transfiguracin, aunque quiz sea conveniente hacer un breve repaso por las especulaciones espirituales que tal visin proporcion desde el primer m o m e n t o a los maestros del espritu en los primeros albores de la reflexin teolgica. C o m o en los otros misterios de Cristo, hay una relacin y estrecha interdependencia entre todas sus acciones y actos salvficos y su reactualizacin en la liturgia, en el discurso oral y escrito y las mismas representaciones artsticas. Ya se ha dicho c m o la celebracin litrgica se extendi p o c o a p o c o en la Iglesia a partir del Oriente. E n el campo artstico se tienen las primeras representaciones desde el siglo VI en el monasterio de Santa Catalina del M o n t e Sina; siendo desde entonces el prototipo de posteriores representaciones, c o m o la coetnea (549) de San Apolinar in Classe en la que, simblicamente, la figura de Cristo es sustituida p o r una preciosa Cruz Imperial. E n cuanto a la reflexin escrita, teniendo por referencia la Transfiguracin, la encontramos pronto, especialmente en la literatura de los espirituales "gnsticos". El autor de la Carta a Rheginum, en la segunda mitad del siglo II, escribe: Qu es la resurreccin? Es la revelacin en todo momento de aquellos que han resucitado, porque si lo piensas, al leer el Evangelio ves cmo Elias se aparece junto con Moiss, por lo que no puedes creer que la resurreccin es una "fantasa". No es una ilusin sino una Verdad. Antes bien y por el contrario, lo que es ilusorio es el "cosmos" y no la resurreccin realizada por nuestro Seor, nuestro Salvador Jesucristo.

' r ,

Para los gnsticos (no confundir con (-gnsticos) la Transfiguracin manifiesta que la salvacin se realiza fuera de la historia, secundum spiritum. Pero ya Ireneo les contesta que la salvacin debe realizarse en la historia precisamente, para que se cumpla la profeca secundum carnem: Puesto que es imposible

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que el hombre vea a Dios, por sapientsima disposicin divina, al final de los tiempos, el hombre ver a Dios sobre una alta roca... Y por eso fue visto hablando cara a cara con Elias... (Ex 33,20-21). Tertuliano hace muchas veces alusin a la escena de la Transfiguracin tratando temas diversos. Son alusiones breves que van desde la cristologa a la asctica, pero presuponen que el lector est familiarizado con las interpretaciones que de ella daba la Iglesia. Los comentarios a los Evangelios y las homilas son las dos formas ms importantes que nos ha transmitido la tradicin sobre este episodio de la vida de Cristo. Orgenes es el primer comentarista que habla detalladamente al explicar a San Mateo. Otro comentarista muy antiguo es San Efrn (f 373). En cuanto a las homilas la tradicin oriental es mucho ms rica y prolfica que la occidental. Hacia 390 ya San Juan Crisstomo predic sobre la Transfiguracin en su Homila 56 sobre San Mateo y tras l encontramos una exhaustiva lista de Padres y personajes eclesisticos que repiten y se explayan sobre el tema. Aparte de las homilas, otros autores griegos como Eusebio de Cesrea y Cirilo de Jerusaln hacen alusiones a la Transfiguracin; el primero ve en ella una representacin de la aparicin de Cristo al final de los tiempos y San Cirilo ve en Moiss y Elias a testigos de la Encarnacin. En Occidente, aunque en menor grado que los griegos, los Padres latinos tambin se interesaron por la Transfiguracin, especialmente en sus homilas. Entre ellos destacan San Jernimo y San Agustn, que hace diversas alusiones a ella siguiendo a San Ambrosio y probablemente a Orgenes. Es sin embargo San Len el que recoge mejor la tradicin latina en su Tratado 51. Finalmente, despus de atravesar la Edad Media, en la que los telogos y predicadores casi siempre encuadran la Transfiguracin dentro de los misterios de la vida de Jess, llegamos a tiempos ms recientes en los que, si bien observamos que Oriente nunca pierde de vista la Transfiguracin, en la Iglesia latina, despus de un perodo de opacidad, parece que tambin en los ltimos tiempos crece el inters teolgico, espiritual y

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mistrico por todo lo que se refiere a la Transfiguracin, no slo a nivel de comentaristas individuales (el capuchino predicador pontificio Raniero Cantalamessa predic unos ejercicios al Papa con el tema de la Transfiguracin, conferencias editadas posteriormente y que apuntamos en la bibliografa) sino a los ms altos niveles del magisterio, c o m o se puede encontrar en la exhortacin apostlica Vita consecrata. C o m o tema espiritual, ya los antiguos explotaron casi todos sus filones y los autores posteriores n o hacen sino repetir lo de los anteriores sin apenas aportar cosa de inters. A continuacin se exponen las aportaciones ms originales de diversos autores u n a por autor, sin pretender abordar otros que esos mismos creadores comentan sobre la pgina evanglica que nos ocupa. Orgenes al tratar la Transfiguracin afronta una idea original sobre la multiplicidad de las formas del Logos. El Logos encarnado se revela a los discpulos segn la forma que ellos son capaces de captar en su avance espiritual. Cristo se les va mostrando de forma progresiva y diferente a medida que se cumple el itinerario, hasta llegar a la cima de u n monte. Orgenes se fundamenta especialmente en Mateo y Marcos, para recordar que los evangelios n o dicen simplemente que se transfigur, sino que se transfigur delante de ellos. E n esta visin polimrfica a Orgenes le siguieron los gnsticos; u n o de ellos escribe as: .'., Ciertamente, jess no se aparece como l es en realidad, sino como puede ser visto por los que le miran. Los pequeos lo ven como pequeo y los grandes como grande. Los ngeles lo ven como ngel y los hombres como hombre. Y cuando se revela a sus discpulos, en gloria, sobre la montaa, se revela, no como pequo sino como Grande. Pero l tuvo que "agrandar" a sus discpulos para que ellos fuesen capaces de verlo como "Grande" (Evangelio de Felipe).

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San Juan Crisstomo parte de la literalidad del relato. Su descripcin de Moiss y de Elias c o m o modelos de virtud para los apstoles es digna de destacarse. Ellos deban encontrar la valenta para reconducir su vida, del mismo m o d o que los profetas, para cumplir la voluntad de Dios y trabajar p o r la salvacin del pueblo segn la misin que se les iba a confiar.

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Se puede afirmar de cada uno de los dos profetas que "haban perdido su vida para recobrarla". Los dos se haban presentado valientemente ante los tiranos del pueblo, uno ante el Faran y el otro ante Acab. Los dos, despus de haber expuesto su vida ante los prncipes de la tierra, haban tenido que tenrselas con el mismo pueblo que haban liberado, que se les mostraba rebelde y desobediente [...] Y lo ms destacable es que los dos, Moiss y Elias, eran amigos de la austeridad, aun en el Antiguo Testamento. Y (Jess) quiso que sus propios apstoles imitasen a uno por su gran amor al pueblo y al otro por el valor inflexible ante el poder terreno, y llegasen a alcanzar, al mismo tiempo, la mansedumbre de Moiss y el celo "apostlico" de Elias.

E n Agustn prima el amor. E n su primer sermn sobre la Transfiguracin se interesa principalmente por Pedro. Y sobre l descarga su propia identificacin c o m o obispo. Desde un punto de vista humano, Agustn comprende que el apstol quiera permanecer en contemplacin all arriba en la montaa; Pedro haba probado la carga de estar entre la multitud y se encontraba bien en la soledad; Cristo era c o m o el pan de su mente y corazn, por qu descender otra vez al valle de lgrimas, cuando slo suspiraba por encontrarse amorosamente con su Dios?... Pero el amor n o le permite quedarse all arriba, pues debe atender a su prjimo, y debe predicarle aquello que ha contemplado: <dDesciende Pedro. Quisieras descansar en la montaa; pero desciende, predica la palabra, insiste a tiempo y a destiempo, refuta, exhorta, amenaza, con paciencia perseverante y en sana doctrina. Pena, agobate, sufre tormentos; lo que viste en los resplandecientes vestidos del Seor t slo lo alcanzars mediante la blanca hermosura de tus obras hechas por amor. Sobre el monte de la Transfiguracin no haba todava percibido el primado del amor, sobre la misma contemplacin, porque no lo haba avistado como un misterio de amor. La Vida haba descendido para ser entregada a la muerte; el Pan haba bajado para tener hambre; el Camino se trazaba sobre la tierra para fatigarse; la Fuente manaba en una tierra que slo le proporcionaba sed. Para Pedro, este misterio no tena ms que un significado; desciende, pues, para penar sobre la tierra, servir sobre la tierra, ser menospreciado, crucificado... No busques lo que sea de tu inters. Qudate con la caridad, predica la verdad, entonces alcanzars la eternidad y encontrars tu seguridad. San Len Magno al comentar la Transfiguracin se p o n e ante el misterio del Dios hecho h o m b r e : Cristo es, a la vez.

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Hijo nico de Dios e Hijo del hombre. Porque lo u n o sin lo otro n o serva para salvar a los hombres. Pero a Len le interesa sobre t o d o la humanidad de Cristo, y sta bajo dos aspectos: el de la transfiguracin y el del anuncio de la gloria futura para sus fieles discpulos: El Seor descubre su gloria en presencia de testigos escogidos e irradia tal esplendor en su forma corporal, comn a tantos hombres, que su rostro se parece al resplandor del sol, a la vez que sus ropajes son ms blancos que la nieve. Sin duda, la Transfiguracin tena como objeto preparar el corazn de los discpulos para el prximo escndalo de la cruz... Mas por una misma Providencia, Cristo dio una fundamental esperanza a la santa Iglesia para que e cuerpo total de Cristo alcanzase a conocer con qu transformacin sera gratificado y que sus miembros comprendiesen que, en su da, llegaran a alcanzar el mismo honor que su Cabeza.

Anastasio el Sinata habla de la transfiguracin del cosmos. Va ms all que Len: Al realizar tal transformacin en su cuerpo mortal, toda la creacin se alegr, el monte exult, las campias bailaron de gozo, los poblados cantaron su gloria, las naciones se congregaron, los pueblos se enorgullecieron, los mares entonaron himnos, los ros aclamaron, Nazaret salt de jbilo, Babilonia enton cnticos, Neftal se puso de fiesta, las colinas saltaron, los desiertos florecieron, los senderos se hicieron transitables y todas las cosas se reencontraron y se dieron al contento [...] Algrate, Creador de todas las cosas! Cristo Rey, Hijo divino que resplandeces de luz, has transformado a tu imagen toda la creacin y la has recreado mejorndola! Algrate, Mara, monte que se alza por encima de toda santidad! [...] Alegraos, fieles de Cristo! Algrate, oh Iglesia gloriosa, madre de todos los pueblos!.

San Juan Damasceno dice que el Seor es Maestro de oracin:


Cmo ora el Maestro? Evidentemente lo hace desde nuestra naturaleza humana, guindonos, abrindonos paso por el camino de ascensin a Dios mediante la plegaria, y ensendonos que en la oracin se nos manifiesta la gloria divina....

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La oracin conduce a la transfiguracin bajo dos condiciones: el amor y la hesycha, es decir llevando una vida de espaldas al mundo y vuelta hacia Dios:
V El amor, como cima de virtudes proclama el Damasceno en una homila, est simbolizado en la montaa sobre la cual

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Jess condujo a sus apstoles; porque quien llega a la cumbre de la caridad, saliendo de alguna forma de s mismo, puede comprender al Invisible. Sobrevolando la oscuridad de la sombra corporal, que dificulta la luz del da, se adentra en la serenidad del alma y puede observar al sol con ms penetracin [...] La hesychasugerida por Le 9,28 es la madre de la oracin, y la oracin es la manifestacin de la gloria de Dios; porque cuando cerremos las puertas de nuestros sentidos y tratemos de encontrarnos a nosotros mismos y a Dios, libres de las cosas que pasan en el mundo exterior, veremos dentro, en nuestro corazn, y con toda claridad, el Reino de Dios. Porque el Reino de los cielos [...] est en nuestro interior, como lo ha dicho el mismo Seor. Toms de Aquino, en una de sus cuestiones en las que trata de la Transfiguracin, escribe sobre la conveniencia y otras circunstancias conexas con este misterio, y dice a propsito de la promesa de la futura transformacin: La claridad de que Cristo se reviste en la Transfiguracin es la luz de la gloria en cuanto a su esencia, pero no en cuanto al modo de ser [...] Porque si desde el principio de la encarnacin de Cristo, la gloria de su alma no se manifestaba en su cuerpo, es porque no estaba as previsto en el plan divino, a fin de que pudiera realizar el plan de salvacin en un cuerpo mortal [...] Pero esto no impeda a Cristo mostrar en su cuerpo su divina gloria. Y esto es lo que hizo en el momento de su transfiguracin, pero de forma distinta a la que tendra en su cuerpo glorificado. La distincin est en que, en el monte Tabor, la gloria se manifest de "forma transitoria" como en un milagro, en cambio tras la resurreccin la gloria y resplandor de su cuerpo es permanente y "sin milagros".

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El gran obispo oriental Gregorio Palamas al comentar sobre el resplandor de Jess en su Transfiguracin dice que sa n o es una luz natural sino una luz increada: Esta luz es la de la divinidad y es increada. En efecto, el que brilla de tal manera, antes haba mostrado que era increada pues proceda del Reino de Dios. Y el reino de Dios no est ni dominado ni creado. El reino de Dios es independiente, invencible y est ms all del tiempo y de la eternidad.

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Los apstoles, dice Gregorio, vieron esa luz increada, n o con sus ojos terrenos, sino con ojos transformados por el Espritu Santo, aunque n o vieron la esencia divina: '' El rostro del Seor brillaba ms que el sol, y sus vestiduras eran tan blancas como la nieve; se vio a Moiss y a Elias en la mis-

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ma gloria, pero ninguno de los dos resplandeca como el sol; l 0s discpulos vieron esa luz pero no pudieron fijar sus ojos en ella. As pues, esta luz se mide y se reparte pero sin ser fraccionada; admite lo ms y lo menos [...] En cuanto a la esencia de Dios, es absolutamente indivisible e inasible y ninguna esencia admite lo ms o lo menos. E n tiempo cercano a nosotros, aunque anterior al Vatican o II, en la visin espiritual del discutido pero siempre admirad o jesuta Tehard de Chardin, se encuentran manifestaciones especiales de su simpata y devocin por la fiesta de la Transfiguracin, aunque sea a nivel muy personal en sus relaciones epistolares. Siendo todava estudiante, en 1919, ya escribe a un familiar: La Transfiguracin ha acabado por ser la fiesta de mi predileccin porque en ella se expresa exactamente lo que espero ms ardientemente en Cristo: que la bienaventurada "metamorphosis" de todo se realice en todos y ante nuestros ojos. Y a un amigo le escriba en 1946: La Transfiguracin, es el ms hermoso misterio, quiz, de la fe cristiana, cuando se trata de comprenderlo hasta el fondo, pues lo Divino transparenta el futuro devenir de todas las cosas. Y ms tarde, en 1954, apunta: Pasado maana es la Transfiguracin; con la Ascensin es, para mi gusto, una de las ms importantes fiestas del ao. El Universo es transfigurado (cristificado) por efecto de la "pleromizacin"; yo no vivo sino de esta visin y de este gozo.

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Lo que ya haba confirmado en otra frase de 1952: Este h e r m o s o da de la Transfiguracin es el smbolo de t o d o lo que yo creo y de todo lo que yo amo. Hay adems otro aspecto que el jesuita subraya en sus notas espirituales de Ejercicios, acerca del pasaje evanglico; Tehard medita incansablemente sobre el Jesum solum. Ese Jess que se presenta solo a sus discpulos despus del episodio de la Transfiguracin. Ese Jess es el suficiente, el slo Dios basta de Santa Teresa. A Jess se le ha dado todo. El universo alcanza todo su sentido en Cristo Seor. La Transfiguracin nos invita a convertir nuestra visin de las cosas. Slo entonces podremos descubrir su verdadero sentido: la historia de un

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universo metamorphoseado por Cristo. He ah el ms hermoso de los misterios. Luis M.


Bibliografa PREZ SUREZ, OSB

BAUDOT, J. - CHAUSSIN, L., OSB, Vie des saints et des bienheureux... VIII: Aot (Pars 1949) 103-105. CANTALAMUSSA, R., El misterio de la Transfiguracin (Burgos 1999). SiiiBiiN, H. J., Art. en A. VACANT - E. MANGINOT - E. AMANN, y otros (dirs.), Dictionnaire de thologie catholiaue.XV/'1: Tabaraud-Trincarella (Pars 21951) cois.1148-116 JUAN PABLO II, Exhortacin apostlica Vita conscrala (Madrid 1996) c.I. LI:CI.I;RCQ, H., Art. en H. MARROU (dir.), Dictionnaire d'archologie chrtienne et de litu XV/2: Smyrne-Zraia (Pars 1956) cols.2693-2695.

SANTOS JUSTO Y PASTOR Mrtires (f 304) Los santos nios Justo y Pastor murieron en la llamada Gran persecucin, la del emperador Diocleciano, en la que fueron inmoladas vctimas en mayor nmero que en todas las anteriores y en la que, adems, se emple la tortura con ms refinamiento y crueldad que nunca. Hasta tal punto fue sangrienta esta persecucin, la ltima de todas, que la ms antigua manera cristiana de computar el tiempo parta del ao primero del reinado de Diocleciano, y este cmputo se llamaba Era de los mrtires. Fue Diocleciano un gran estadista. La historia ms moderna nos lo presenta, adems, como un espritu procer, lleno de veneracin por la majestad de Roma. No era ambicioso ni cruel. Y, como por entonces ya los brbaros amenazaban las fronteras del Imperio, comprendi que l solo no poda acudir a todos los puntos donde sus enemigos, exteriores e interiores, le presentaran batalla. Resolvi, pues, compartir el gobierno de su inmenso Imperio con hombres de su confianza. Quedaba as fundada la tetrarqua. Lo ms seguro es que, de haber seguido Diocleciano solo al frente del Imperio, nunca hubiera perseguido al cristianismo. l era tolerante y demasiado inteligente para comprender que los perseguidores que le haban precedido haban fracasado en su

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empeo y que el mayor bien para su Imperio, desde todos los puntos de vista, incluido el poltico, era la paz y la unin de los espritus. Pero tuvo a su lado un mal consejero que le indujo a la persecucin: su yerno Galerio, que odiaba cordialmente al cristianismo. Al dejarse influir por ste, Diocleciano ech sobre s la ms negra mancha, de la que jams la historia podr exculparle. Haca cuarenta aos que la Iglesia no era perseguida. El nmero de cristianos haba crecido en medio de la paz, y con el favor de los emperadores se haban construido templos en las principales ciudades. Mas con la bonanza languideca tambin el espritu de los fieles; en la religin del amor empezaron las discordias, las envidias, la murmuracin, y la mentira penetr en los seguidores de la Verdad. Entonces sobrevino el castigo. Galerio empez a perseguir a los cristianos que militaban en su ejrcito. Maximiano Hrcules imit la conducta de aqul. Corra el ao 301 de la era cristiana. Dos aos ms tarde, Galerio arranc al fin a Diocleciano el edicto primero de persecucin general. Todava no era sangriento. Se mandaba destruir las iglesias cristianas y arrojar al fuego los libros sagrados. Los nobles que no apostataran de su fe seran notados de infamia; los plebeyos, privados de su libertad. Dos edictos posteriores iban dirigidos contra los jerarcas de la Iglesia, en trminos conminatorios, ya sangrientos. La persecucin fue encarnizada desde el ao 304, en que Diocleciano promulg su ltimo edicto. Los que se negaran a sacrificar seran gravsimamente torturados. As lo afirma Eusebio de Cesrea, contemporneo de los hechos e historiador de los mismos. Y aade: Apenas ya puede contarse el nmero de los que en las distintas provincias del Imperio padecieron el martirio. Las descripciones que de las torturas nos hace Eusebio horripilan, ciertamente; pero, por desgracia, son conformes con la realidad de los hechos. En Espaa representaba a Maximiano Hrcules como procnsul o gobernador Daciano, que ha pasado a la historia como un tirano de los ms siniestros y crueles; tal como lo describi nuestro gran poeta cristiano Aurelio Prudencio, en su poema

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Peristephanon, en que le hace responsable de todos aquellos horrores. Dentro de este marco histrico, pues, sucedi el martirio de los dos pequeos hroes madrileos, santos Justo y Pastor. No es posible dudar de su historicidad. Prudencio les dedica una estrofa de su poema, que nosotros as traducimos: Siempre ser una gloria para Alcal el llevar en su regazo la sangre de Justo con la de Pastor, dos sepulcros iguales donde se contiene el don de ambos: sus preciosos miembros. Los nombres de los mrtires que figuran en el poema de Prudencio pertenecen todos a la historia. En los calendarios primitivos de la Espaa cristiana, que son los mozrabes, aparecen tambin Justo y Pastor. Y el testimonio de los calendarios es irrecusable, pues en ellos se registraban las fiestas y conmemoraciones litrgicas que tradicionalmente venan celebrndose. Lo que no hubiera sido posible de no existir el hecho de un sepulcro de mrtir, que no puede falsificarse. Desde cundo se celebrara esta fiesta? Ya vemos que Prudencio habla de los sepulcros de Justo y Pastor. Por tanto, ya existan cuando l escribi. Prudencio muri hacia el ao 405 de nuestra era. Aparte de esto, existe el testimonio de San Paulino, que afirma haber enterrado el ao 392 a un hijito suyo, muerto de ocho das, junto a los mrtires de Alcal. De modo que, desde fines del siglo IV, unos ochenta aos despus del martirio, empezara oficialmente en la Iglesia espaola el culto en honor de estos heroicos nios. Ello no puede extraarnos. Hubo millares y millares de mrtires en los tres primeros siglos del cristianismo. Pero no todos, ni mucho menos, quedaron registrados en los calendarios de la Iglesia. Slo conocemos los nombres de una exigua minora. Y la razn es muy sencilla. Hubo mrtires insignes por las circunstancias de su martirio, o por la edad en que dieron su vida, demasiado avanzada o demasiado tierna, o por el ascendiente que gozaban entre los cristianos antes de su muerte. Estos mrtires dejaron una huella ms honda en aquella generacin, y sus nombres se perpetuaron en la liturgia de la Iglesia. Algo de esto debi ocurrir en el caso de estos santos nios. Dieron su vida espontneamente y la dieron en edad muy tier-

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na. E r a n unos prvulos, y por ello causaron h o n d a impresin en los hombres de su tiempo. El fenmeno, pues, tiene fcil explicacin. Sin embargo, las actas de su martirio n o son autnticas, es decir, fueron escritas en poca muy posterior y por un escritor muy lejano de los hechos. ste, pues, recogera las pocas noticias transmitidas p o r la tradicin oral y las elaborara a su talante, aunque con indiscutible acierto desde el p u n t o de vista esttico y religioso. Fcilmente obtendra la finalidad que l se propona de edificar y deleitar a sus lectores que, en poca visigoda en que fueron escritas las actas, seran muchos y muy vidos de una tal literatura. N o s o t r o s hoy slo p o d e m o s admitir c o m o histrico de estas actas u n pequeo ncleo, lo substancial de ellas: Justo y Pastor, tiernos escolares, enardecidos p o r el ejemplo de tantos h e r m a n o s que confesaron su fe con la muerte, un da, al salir de la escuela, arrojaron sus cartillas y se presentaron ante Daciano a confesarse discpulos de Jesucristo, y el procnsul los m a n d degollar. Todo lo dems es literatura edificante del hagigrafo, y no puede concederse mayor autoridad a estas actas. E s verdad que tampoco es necesario. D e suyo, los breves datos que admitimos c o m o histricos son tan sublimes que bastan para nuestra edificacin. U n h i m n o de la liturgia dice: Justo apenas contaba siete aos; Pastor haba cumplido los nueve. Es muy probable que as fuera. Por lo dems, el dilogo que de los dos h e r m a n o s nos transmiten las actas, reproducido luego p o r San Ildefonso de Toledo (muerto en el ao 667) en su apndice a la obra Varones ilustres, de San Isidoro, es tan bello que n o nos resistimos a transcribirlo. Mientras eran conducidos al lugar del suplicio mutuamente se estimulaban los dos corderitos. Porque Justo, el ms pequeo, temeroso de que su hermano desfalleciera, le hablaba as: "No tengas miedo, hermanito, de la muerte del cuerpo y de los tormentos; recibe tranquilo el golpe de la espada. Que aquel Dios que se ha dignado llamarnos a una gracia tan grande nos dar fuerzas proporcionadas a los dolores que nos esperan". Y Pastor le contestaba: "Dices bien, hermano mo. Con gusto te har compaa en el martirio para alcanzar contigo la gloria de este combate".

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La tradicin de Alcal ha transmitido la noticia de que los mrtires fueron ejecutados fuera de la ciudad, cosa muy verosmil, pues lo natural es que el tirano tuviera miedo de las iras del pueblo y procurara que su crimen pasara inadvertido. E n la santa iglesia magistral de Alcal de Henares se conserva y se expone a la veneracin una piedra que en u n o de sus lados tiene una cavidad que la piedad popular quiere que sea la seal de la rodilla de los santos nios. Al arrodillarse sobre la piedra para ser decapitados se habra impreso sobre ella la forma de la choquezuela o rodilla de los pequeos mrtires. El hecho es que esta piedra existe desde tiempo inmemorial. La veneracin que los fieles la tributan redunda, en todo caso, a gloria de los dos bienaventurados. El hallazgo de los cuerpos lo atribuye San Ildefonso al obispo Asturio de Toledo, quien, iluminado por Dios, habra dado con el lugar de su sepultura. E s interesante tambin la noticia que da San Ildefonso de que Asturio edific la primera baslica en h o n o r de los mrtires, y que de tal m o d o se le entra a este obispo toledano el culto de los santos nios, que desde entonces n o volvi ms a su dicesis de Toledo, sino que permaneci en Alcal, junto al sepulcro, y all quiso morir y ser enterrado. Con ello consigui que el antiguo Complutum actual Alcal de H e n a r e s se erigiera en dicesis, de la que Asturio habra sido primer obispo. A este obispo, venerado por santo, se le atribuye la misa y el oficio de los dos nios mrtires. A dicho oficio y misa pertenece esta bellsima oracin: Verdaderamente santo, verdaderamente bendito Nuestro Seor Jesucristo, tu Hijo, que robusteci la infancia de sus pequeos Justo y Pastor para que, a pesar de su tierna edad, pudiesen soportar los tormentos del perseguidor, y que en ellos se dign hablar por el don de la gracia, cuando ambos se estimulaban mutuamente para el martirio, quienes haban de alcanzarlo, no por la fortaleza de su cuerpo, sino de su espritu [...] Te pedimos que merezcamos vivir con la inocencia de aquellos cuya fiesta solemne celebramos hoy. Por Cristo, Seor y Redentor eterno. JUAN MANUEL BALOS

' Y ...

146 Bibliografa

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dion fontium bistoriae ecclesiasticae antiquae (Barcelona 1960) n.444-450; cf. Histo eclesistica. Ed. bilinge preparada por A. VELASCO-DEI.GADO (Madrid 22002) 508-511. AURELIO PRUDENCIO, Peristephanon 968,41-44: PL 60,364. FLREZ, E., Espaa sagrada, IV, ap.l., cit. por V. LAFUENTE en Historia eclesistica Espaa, I (Madrid 1873) 137. Missale Mixtum secundum Regulam B. Isidori, dictum Mo^arabicum: PL 85,809.

BEATA MARA FRANCISCA DE JESS (ANA MARA) RUBATTO Virgen y fundadora (f 1904) Una ms de las fundadoras italianas que florecieron en el siglo XIX y obtuvieron ya en vida poderosa irradiacin. La Beata Mara Francisca Rubatto finaliz su vida en Uruguay, donde implant su obra dedicada de lleno a los pobres y a los enfermos. Ella misma termin sumndose a la humanidad doliente, soportando un cncer terrible que marc en Montevideo la etapa final de su vida. En esta ciudad muri en 1904 y en ella permanece su cuerpo, por eso Juan Pablo II, al beatificarla el 10 de octubre de 1993, no vacil en asignarla al Uruguay como la primera figura de esta nacin que sube a los altares. Naci el 14 de febrero de 1844 en la localidad de Carmagnola, no lejos de Turn, y fue bautizada el mismo da con los nombres de Ana Mara. Sus primeros pasos son coincidentes con los de tantas otras nias predestinadas, bajo la accin y el ejemplo inmediato de una madre llena de fe y entereza. Falleci pronto el padre y fue esta valerosa mujer la que sac la familia adelante. Ana Mara asimil de ella un gran sentido de la compasin, siempre con los ojos muy abiertos para percibir en su entorno carencias y sufrimientos. Acababa de cumplir los 19 aos cuando falleci tambin su madre, y hall cobijo en Turn como sirvienta de la acaudalada y noble seora Mara Scoffone. En realidad fue su dama de compaa y ayudante eficaz en la administracin de su ingente patrimonio durante nada menos que dieciocho aos (1864-1882) consumidos da a da en clima de intensa piedad y ejercicio de las obras de misericordia. En el Turn de finales del XIX se produce el prodigio de puntos de re-

Beata Mara Francisca de Jess (Ana Mara) Rubatto

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ferencia verdaderamente extraordinarios. Son los aos en que desde all se extiende portentosamente la gran obra de San Juan gosco; all florecen San Leonardo Murialdo y San Jos de Cottolengo con su Casa de la Divina Providencia. A esta obra vive especialmente atenta la seora Scoffone; a ella deja en testamento toda su fortuna. Para Ana Rubatto esta casa represent el inicio de su camino hacia la santidad: Dios iba infundiendo en ella el sentido de la entrega a los ms pobres. En su proceso de beatificacin se aportan otros datos de esta etapa de su vida: asiste a numerosas parroquias para ensear el catecismo a los nios y pide limosna de puerta en puerta para socorrer a los ms abandonados de los suburbios de Turn. Durante su etapa cont con ptimos directores espirituales como el P. Flix Carpignano y el cannigo Bartolom Giuganino. Ambos coincidieron en confirmar su llamamiento al servicio de los ms pobres. La ocasin se present inesperadamente y donde menos poda preverse. Muerta la seora Scoffone, se fue a vivir a Loano localidad de la costa ligur, en el verano de 1883, con su hermana Magdalena. All acuda asiduamente a la iglesia de los padres capuchinos, en cuyas proximidades se estaba levantando un edificio destinado a albergar una naciente comunidad femenina promovida por la seorita Mara Elice bajo la direccin del capuchino P. Anglico. Sucedi casualmente, en una maana de agosto, que, al salir de misa, vio a un albail adolescente chorreando sangre, herido por una piedra desprendida de los andamios de la casa en construccin. Mara lo socorri al instante: le lav y cur la herida, le proporcion la cantidad equivalente a dos das de salario y lo mand a reponerse a su casa. Conmovi mucho el dato a los padres capuchinos, y les fue fcil convencer a Mara para que se integrase en aquel pequeo ncleo de jvenes que estaban iniciando una vida comunitaria inspirada en el ideal de San Francisco. El 23 de enero de 1885 tomaba el hbito con el grupo de compaeras, dando as comienzo la Congregacin de Terciarias Capuchinas de Loano, consagradas al cuidado de los enfermos, principalmente a domicilio, y a la educacin cristiana de la juventud. Desde ahora se llamar Mara Francisca de Jess. Haba

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cumplido ya los cuarenta aos. Su madurez humana y espiritual junto con su talento natural y larga experiencia, determin que fuera elegida primera directora del naciente instituto, cargo en el que se la retuvo hasta su muerte. Su direccin sigui desde el comienzo muy claras pautas de pobreza y fortaleza. Todos tenan la impresin de que con Mara Francisca reviva la pobreza heroica de Santa Clara y sus primeras discpulas, siguiendo las huellas del Poverello. La orientacin y apoyo de los frailes capuchinos fructificaban visiblemente en sus terciarias. Loano pertenece a la pequea dicesis de Albenga, en la provincia eclesistica de Genova. Contaba entonces con un obispo muy virtuoso, mons. Allegro, que muy pronto se interes por la naciente congregacin. El obispo tuvo, adems, la intuicin proftica de los servicios que haba de proporcionar a la Iglesia. A los tres aos de la fundacin, la congregacin comenz a dilatarse con el establecimiento de varias casas en la misma Liguria. La presencia misionera de numerosos capuchinos italianos en Amrica propici la orientacin de las Terciarias Capuchinas hacia el Nuevo Mundo. No tard la madre Mara Francisca en cruzar el Atlntico para estar cerca de sus hijas, y fundar tambin en Argentina y en Brasil. En 1889 fund en Alto Alegre. Fue sta una fundacin heroica: 18 religiosas fueron asesinadas con los misioneros capuchinos y muchos fieles. Significativamente, el ao 1892, cuarto centenario del descubrimiento de Amrica, se abra la casa de Montevideo. En total se abrieron 20 casas durante sus veinte aos de gobierno, marcado por una constante itinerancia. Italia y Amrica Latina fueron los escenarios de sus fatigas y de su celo por la extensin del Reino de Dios. Al fin, agravada por el cncer, vino a parar a la casa de Montevideo. All muri el 6 de agosto de 1904, rodeada de sus pobres y sus enfermos. Tambin las canonizaciones pueden verse favorecidas o perjudicadas por circunstancias personales que hacen al caso. El proceso de beatificacin de la Beata Mara Francisca fue iniciado en Montevideo, siendo arzobispo de esta sede el cardenal Barbieri, de la Orden de los Franciscanos Capuchinos.
JOS MARA DAZ FERNNDEZ

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Hormisdas

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jibliografa

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TRIART'-J L., U 'anima francescana: M. Francesca Rubalto (Genova 1990). Toso, R-, CJ donna forte: M. Francesca Rubaito (Fassicomo, Genova 2 1992). VlCNA, A., Anna Mara ha detto si. Biografa di madre Francesca Wubatto, fondatrice delle suore Cappucine (Fassicomo, Genova 1990).

C)

BIOGRAFAS BREVES

SAN

HORMISDAS
Papa (f 523)

Segn el Uberpontificalis era natural de Frosinone de Campara y su padre se llamaba Justo. Perteneca al clero romano y fue elegido papa el 20 de julio del 514 para suceder al papa Smaco, fallecido el da anterior. Su nombramiento fue unnime, sin que las discordias causadas en el pontificado anterior por el cisma de Lorenzo lo alteraran. Poco despus de su eleccin, tuvo lu-> gar la rebelin acaudillada por el general Vitaliano contra el emperador Anastasio, el cual lleg a un compromiso con el rebelde, que exigi el respeto a la fe catlica y la celebracin de un concilio en Heraclea con participacin del papa romano. Anastasio invit a Hormisdas y ste envi sus legados. stos, llegados a Constantinopla, se dieron cuenta de que el emperador no proceda lealmente sino que slo quera ganar tiempo. Y por ello se volvieron a Roma. Nuevamente en 516 envi legados al emperador, que intent corromperlos con oro, y al no conseguirlo los expuls de la capital y, adems, se dio por ofendido. Muerto el emperador (1 de julio de 518), le sucedi Justino I, el cual mand llamar del destierro a los obispos catlicos y les devolvi sus sedes, confirm con un edicto el concilio calcedonense y mand reponer en los dpticos los nombres de San Len Magno y de otros obispos catlicos, y escribi al papa rogndole se personase en Constantinopla. Hormisdas envi sus legados, los cuales lograron que se borrase de los dpticos los nombres de Acacio y otros herejes. Llevaban consigo una frmula, llamada de Hormisdas, que al ser aceptada el jueves 19 de marzo de 519 por el patriarca Juan de Constantinopla, signific la plena comunin de ambas Iglesias, y de esta forma se acab del todo el cisma de Acacio que haba durado 35 aos. El em-

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Ao cristiano. 6 de agosto

perador, el senado y todos los presentes aplaudieron lo hecho por el patriarca Juan. La norma de fe enunciada llegara a ser firmada por 2.500 obispos. Hormisdas nombr vicario suyo en las Galias a San Avito obispo de Vienne, y vicario suyo en Espaa a Juan, obispo de Tarragona, y tambin al obispo Salustio de Sevilla. Concedi la exencin de la autoridad del obispo a un cenobio femenino de Arles. En su carta a Juan de Tarragona da instrucciones destinadas a todos los obispos de Espaa sobre la eleccin y consagracin de los obispos, la celebracin de los snodos y el peligro de la simona. El papa hubo de hacer frente a la llegada de los monjes escitas que proclamaban que uno de la Trinidad ha sido crucificado. Luego de muchas vueltas al asunto el papa propuso se dijera que uno de la Trinidad padeci en la carne. Y logr que por fin los monjes se fueran. Hormisdas persigui tambin a los maniqueos que an quedaban en Roma. Muri el 6 de agosto de 523 y fue enterrado en San Pedro.

BEATO

OCTAVIANO

DE

SAYONA

Obispo (f 1132)

Era hijo del conde Guillermo Testardita, de la casa de Borgoa, y hermano del papa Calixto II. Naci en Quingey, junto a Besancon, el ao 1060. An adolescente march a Bolonia para estudiar y cuando supo que su padre estaba muy grave se puso en camino para volver a casa, pero en el trayecto se enter de que su padre haba muerto, y entonces le pidi al obispo de Pava que lo alojara y ste lo envi al monasterio benedictino de Ciel d'Oro. Aqu qued prendado de la religiosidad y ejemplaridad de los monjes y pidi la admisin. Tras profesar sigui su preparacin al sacerdocio. Estaba ya ordenado cuando el obispo de Pava, Guido Pipario, lo envi como legado suyo al concilio de Gustarla, que presida el papa Pascual II, el ao 1106, con la cuestin gravsima de las investiduras de por medio. No se sabe qu ao fue elegido obispo de Savona, seguramente en 1123. Result ser un obispo reformista, alineado en la corriente que quera a todo trance una profunda reforma de la Iglesia, lia-

Beato Carlos Upe^Vtdal

"

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mando al clero y a los fieles a una ms neta adhesin a los principios del evangelio y defendiendo la libertad de la Iglesia. Se encontr Savona dividida en varios bandos y trabaj cuanto pudo por el logro de la paz civil. Tambin influy para que la ordenacin legal de la ciudad se ajustase a la justicia y a la razn, mirando por el bien de todos. Muri el 6 de agosto de 1132, sobreviviendo varios aos a su hermano el papa, que haba dado un fuerte impulso a la reforma con el concilio lateranense de 1123. Po VI concedi a Savona (6 de agosto de 1783) oficio y misa del beato.

BEATO CARLOS LPEZ


Mrtir (f 1936)

VIDAL

Este glorioso mrtir de Jesucristo haba nacido en Ganda, Valencia, el 1 de noviembre de 1894 en el seno de una familia cristiana y numerosa. Ya en su adolescencia se inscribi como congregante mariano en la iglesia de los PP. Jesutas y tom parte en sus actividades. Llegado a la juventud se coloca como sacristn en la colegiata y entra tambin al servicio de un cannigo de la misma. Persona muy piadosa, reciba diariamente la sagrada comunin y tena una gran devocin a la Virgen Mara. En octubre de 1923 contrajo matrimonio con Mara Rosa Tarazona Ribarrocha, de cuyo matrimonio no hubo hijos. Cuando el panorama poltico de Espaa se llen de nubarrones, al trmino de unos ejercicios espirituales, se ofreci al Corazn de Jess como vctima por la salvacin de Espaa. Era persona muy caritativa y de sus haberes daba cuantas limosnas poda. Cuando las religiosas hubieron de dejar sus conventos, aloj en su casa a algunas de ellas. Su dolor fue enorme cuando vio que la colegiata era pasto de las llamas por obra de los revolucionarios. Se acogi en la casa de su madre, donde sta lo vio dedicado a la oracin y con gran entereza. Tras varios registros intiles, por fin, al hacerse un cuarto registro en casa de su madre, se present l mismo ante los milicianos y lo arrestaron el 6 de agosto de 1936. Llevado en un coche hasta un lugar llamado La Pedrera, lo maltrataron y luego le dispararon hasta matarlo. El dijo: Viva Cristo Rey. Su cadver estuvo tres das insepulto. Avisa-

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d o el comit, se le echaron diecinueve litros de gasolina y se le prendi fuego pero n o se q u e m del todo. Sus restos reposan en el panten de los mrtires, de Ganda. Fue beatificado el 11 de marzo de 2001 p o r el papa Juan Pablo II en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires de la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939.

BEATO

TADEO DULNY Mrtir (f 1942)

Nace en Kszczonowice, Polonia, el 8 de agosto de 1914 en el seno de una cristiana y numerosa familia. A los 21 aos ingresa en el seminario diocesano de Wloclawek. Y era seminarista cuando llegaron las tropas alemanas a Polonia en 1939. Fue arrestado el 7 de octubre de ese ao con los profesores y otros alumnos del seminario, y les internaron, de m o m e n t o , en el colegio salesiano de Lad, convertido en crcel. Aqu reanud los estudios de forma clandestina y los superiores le aprueban el curso quinto. Pero en julio de 1940 es llevado al campo de concentracin de Dachau. Soport su detencin con paciencia, confiando en el Seor. Las duras condiciones del campo minaron su salud y a causa de su debilidad muri el 6 de agosto de 1942. Fue beatificado el 13 de junio de 1999 por el papa Juan Pablo II.

7 de agosto
A) MARTIROLOGIO

1. En Roma, San Sixto II, papa, y cuatro diconos suyos (f 258), que fueron sepultados en el cementerio de Calixto. Y ese mismo da fueron martirizados los diconos Agapito y Felicsimo, que fueron sepultados en el cementerio de Pretxtate **. 2. En aples (Campania), San Cayetano de Thiene (f 1547), fundador de los Clrigos Regulares Teatinos **. 3. En Augsburgo (Reta), Santa Afra (f 304), mrtir *. 4. En Arezzo (Toscana), San Donato (f s. iv), obispo.

San Sixto IIj compaeros mrtires

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5. En Chalons-sur-Marne (Galia), San Donaciano (f s. iv), obispo. 6. En Run (Galia), San Victricio (f 410), obispo *. 7. En Besancon (Borgoa), San Donato (f 660), obispo. 8. En Venecia, Beato Jordn Forzat (f 1248), abad *. 9. En Mesina (Sicilia), San Alberto degli Abbat (f 1307), presbtero, de la Orden del Carmen **. 10. En Sassoferrato del Piceno (Italia), Beato Alberto (f 1350), monje camaldulense. 11. En Aquila, Beato Vicente (f 1504), religioso de la Orden de Hermanos Menores *. 12. En Gondar (Etiopa), beatos Agatngelo de Vendme (Francisco) Nourry y Casiano de Nantes (Gonzalo) Vaz Lpez-Netto (f 1638), presbteros, de la Orden de Hermanos Menores Capuchinos, mrtires *. 13. En Lancaster (Inglaterra), beatos Martn de San Flix (Juan) Woodcock, religioso franciscano, Eduardo Bamber y Toms Whitaker (j- 1646), presbteros y mrtires bajo el reinado de Carlos I *. 14. En York (Inglaterra), Beato Nicols Postgate (f 1679), presbtero y mrtir bajo Carlos II *. 15. En Gorka Duchowna (Polonia), Beato Edmundo Bojanowski (f 1871), fundador de la Congregacin de Esclavas de la Inmaculada Concepcin de la Madre de Dios **. 16. En Colima (Mxico), San Miguel de la Mora (f 1927), presbtero y mrtir *.

B)

B I O G R A F A S EXTENSAS

SAN

SIXTO

II Y COMPAEROS Mrtires (f 258)

MRTIRES '

N o es extrao que este pobre Papa durara tan slo un ao en el pontificado (257). N o s solemos quejar de que nuestros tiempos n o son buenos. Pero, fijndonos en este pobre h o m bre, vemos que vivimos en la isla de Jauja. El Papa anterior, San Esteban I (254-257), haba durado al menos tres aos, aunque el emperador Valeriano se haba encargado de que le durara p o c o tiempo la cabeza sobre los hombros. Sixto II, adems, haba heredado u n conflicto importante entre las iglesias de Cartago y Roma. Haba nacido en Atenas, ciudad de renombre y de grandes sabios; era inteligente y santo. San Cipriano deca de l que era u n hombre amador de la paz y excelente en toda clase de virtudes.

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Ao cristiano. 7 de agosto aul.

Al acceder al pontificado se encontr con un lo doctrinal muy serio. Era la cuestin de los rebautizantes, algo muy sencillo de explicar pero muy difcil de vivir: Durante la persecucin de Decio (249-257) haban cado miles de cristianos vctimas de la intransigencia del emperador quien estaba obsesionado con volver a la religin del Estado, antigua gloria del Imperio, en contra del sincretismo oriental que haba triunfado durante el dominio de los Severos. Haba que volver a los tiempos antiguos en que el emperador era el dios nico para todo el mundo. Para ello la secta de los cristianos constitua un serio problema, era el enemigo nmero uno del Imperio. Por tanto, haba que exterminar el cristianismo en todo el dominio romano. Y as, se lleg a una persecucin terrible, igual que en los tiempos de Nern. Decio public un edicto general contra los cristianos que daba base jurdica para exterminar a todos. No se ha conservado el texto de tal edicto, pero lo conocemos de sobra por las consecuencias que tuvo. Los gobernadores provinciales podan exigir el reconocimiento de la religin del Estado, bien ofreciendo alguna oblacin a los dioses del Imperio, bien participando en algunos banquetes sagrados, aunque slo fuera quemando unos granos de incienso. Lo nico que interesaba es que hubiera un reconocimiento externo de que acataban la religin oficial. Los que cumplan con este requisito reciban un billete de confirmacin, como si hubieran cumplido con Pascua, y su nombre era incluido en las listas oficiales de ciudadanos romanos. Estas normas comenzaron a cumplirse en todo el Imperio y de ello nos hablan los historiadores. Indudablemente, la persecucin iba dirigida contra los obispos y sacerdotes, que eran quienes mantenan el fervor religioso de los cristianos. Y as, algunos se ocultaron, no tanto por cobarda sino para, desde all, animar a todos los cristianos a mantenerse firmes en la fe. Uno de ellos fue Cipriano, obispo de Cartago. La persecucin se llev por delante a miles de creyentes en Jess. Los ciudadanos rebeldes que no manifestaban externamente su fe en la religin del Estado iban al tormento y al martirio. Pero tambin sucedi que muchos no tuvieron valor para

San Sixto IIj compaeros mrtires

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ir derechos a la muerte y, por un poco de incienso, cedan, para no ser descubiertos, y ofrecan el sacrificio. De esta manera, la comunidad cristiana se dividi en cinco grupos distintos: 1. Los mrtires. Que dieron su vida por confesarse cristianos. Fueron muchsimos. Una de las mrtires ms ilustres y conocidas fue Santa gueda. 2. Los confesores. Fueron aquellos cristianos que sufrieron crcel, torturas, vejaciones, pero salieron de sus tormentos con su cuerpo lleno de heridas, pero con vida. Mostraban sus cicatrices como Cervantes su mano herida. Eran la gloria de la Iglesia; podan hablar de su fe probada, masacrada, ensangrentada. Uno famoso fue Orgenes. 3. El tercer grupo lo formaban los sacrificados. Eran quienes haban ofrecido sacrificios a los dioses imperiales. Suponan una vergenza para la Iglesia y para ellos mismos. 4. Estaban tambin los incensados. stos no haban ofrecido sacrificios, pero s haban cedido en sus principios ofreciendo un poco de incienso a los dioses. 5. Y, por ltimo, estaban los libelticos. stos no haban sacrificado nada a los dioses; ni siquiera les haban ofrecido incienso, por lo cual estaban libres de toda culpa. Pero haban comprado un billete, un libellus, para pasar como paganos sin dejar de ser cristianos. Esta situacin provoc unos enormes conflictos en la jerarqua de la Iglesia al terminar la persecucin, pues se plante qu hacer con los que se encontraban en los tres ltimos grupos. En frica se fue introduciendo la costumbre de que los confesores, con el prestigio que tenan, dieran a los miembros de los tres ltimos grupos unos billetes de paz (libellipacis) y con ellos eran dispensados de la penitencia pblica que, de otra forma, tenan que hacer para incorporarse de nuevo a la comunidad cristiana. A la cabeza de esta opinin estaban Novaciano y Felicsimo frente a San Cipriano de Cartago. Como esta tendencia laxa de conducta iba creciendo, el obispo de Cartago, Cipriano, reuni un snodo el ao 251. Asistieron 60 obispos y numerosos sacerdotes y diconos. Se tomaron las medidas siguientes: a) Los sacrificados e incensados tendran penitencia perpetua; solamente se les levantara la pena a la hora de la muerte.

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b) A los libelticos se les impona una penitencia temporal y se les limitaba la concesin de los billetes de paz. A pesar de todo, sucedi que, ante la amenaza de una nueva persecucin se les concedi a todos el perdn general. Pero las opiniones siempre han sido muy dispares y hubo a quienes tampoco les gust esta solucin. De esta forma, Novaciano y Felicsimo, libelticos ellos, que se negaban a imponer penitencia a los pecadores, se enfrentaron a Cipriano y originaron un cisma local en Cartago que, por desgracia, dur bastante tiempo. Mientras ocurra esto en Cartago, qu pasaba en Roma? El papa Cornelio era de la opinin de Cipriano: la Iglesia deba mantenerse siempre pura y, por tanto, no poda dejar entrar de ninguna manera a los sacrificados, incensados y libelticos. Sus pecados eran gravsimos y no se podan perdonar de ninguna manera. Se les deba expulsar de la Iglesia para siempre. El presbtero Novaciano se opuso al Papa y promovi otro cisma. Pero no era solamente el problema de la penitencia de los cados; era tambin saber si a stos haba que volver a bautizarlos. En este punto, las opiniones eran ms distantes todava. Sabemos que en el tiempo en que estuvo escondido Cipriano, obispo de Cartago, haba escrito unas declaraciones emocionantes. En ellas se describa la necesidad de unin en la iglesia de Cristo y la importancia del obispo de Roma en esta cuestin. Llegaba a decir: El Primado fue concedido a Pedro. Quien abandona la ctedra de Pedro, sobre la cual est fundada la Iglesia, cmo confa estar en la Iglesia? No puede tener a Dios por Padre quien no tiene a la Iglesia como madre. A pesar de estos rotundos juicios, en la prctica le surgi una discrepancia muy fuerte con el papa Esteban I, anterior a Sixto II. Cipriano aceptaba la entrada de los cados durante la persecucin si hacan penitencia. Pero, para entrar de nuevo, se tenan que volver a bautizar. Cipriano haba reunido un snodo en Cartago el ao 254 y se haba tomado la determinacin de volver a bautizar a los herejes. Y fue tan sincero el obispo Cipriano que, aun sospechando que el papa no lo aprobara, mand las conclusiones del snodo a Esteban I. ste le mand una

San Sixto IIj compaeros mrtires

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carta dicindole rotundamente que estaba prohibida la repeticin del bautismo. A Cipriano le cost aceptar la decisin del papa; de hecho, se siguieron repitiendo los bautismos a herejes. As, se interrumpi la relacin de Cartago con Roma. Cmo se solucion el conflicto? Con la persecucin de Valeriano y la muerte del papa Esteban. Lleg Sixto II al pontificado (257) y con amabilidad y paciencia fue arreglando el conflicto de las dos iglesias. La costumbre de rebautizar no desapareci hasta los tiempos de San Agustn (400), pero Sixto II logr poner el principio de paz en la Iglesia de Dios. Hemos dicho que la persecucin de Valeriano dio al traste con la vida del papa Esteban. Era de suponer que tambin ocurriese lo mismo con el papa siguiente, Sixto II. Valeriano fue un emperador que al comienzo de su mandato quiso ser condescendiente con todas las religiones que vivan en el Imperio, pero las cosas se le complicaron cuando los pueblos que estaban bajo el dominio del emperador se empezaron a sublevar. Al mismo tiempo, uno de sus ms duros asesores, Macriano, convenci a Valeriano de que el mayor peligro para la integridad del imperio eran los cristianos porque su forma de entender la vida era la que iba a derrumbar el imperio romano. De alguna forma, no le faltaba razn, porque los cristianos predicaban que todos los hombres son iguales en dignidad, puesto que son hijos de Dios; que no haba distincin entre judos y romanos, hombres y mujeres, esclavos y seores. El caso es que, ante un peligro tan serio, Valeriano, en agosto de 257, inici una persecucin contra obispos, sacerdotes y diconos mandando sacrificarles a los dioses. Como el mandato estaba puesto especialmente para los jefes de las comunidades, el papa Sixto fue muerto mientras estaba en las catacumbas celebrando los oficios con los cristianos. Cayeron l y cuatro diconos: Jenaro, Magno, Vicente y Esteban. Los sacaron a los cinco y los llevaron al martirio. Y aqu hay diversidad de opiniones. Unos dicen que al papa Sixto II le crucificaron; otros, que fue decapitado; otros, que muri en el suplicio de la rueda. De todas las formas, muri mrtir entre torturas y atrocidades. Se dice que, camino del martirio, se cruz con su arcediano Lorenzo, quien se lanz a sus brazos gritando: Y qu haremos

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nosotros sin ti, padre santo?. Sixto le anim porque tambin l iba a sufrir por Cristo. Efectivamente sufri. Lorenzo tena en su poder los dineros de la Iglesia para socorrer a los pobres. Parece que la segunda razn para perseguir a los cristianos fue el rumor de que los cristianos tenan mucho dinero. Cuando detuvieron a Lorenzo, lo primero que le preguntaron fue dnde estaban los dineros de la Iglesia. Lorenzo les pidi que le concedieran tres das para reunir los tesoros y aprovech ese tiempo para distribuir el dinero entre los pobres. Llegado el da convenido para volver al tribunal, fue con sus pobres y mostrndolos a todos, les dijo a los jueces: stos son mis tesoros. Claro. Lo quemaron vivo. Y se inmortaliz la parrilla de San Lorenzo. Y aquello de que: Ya estoy tostado por un lado. Podis ponerme por el otro. En aquella persecucin cay tambin el nio Tarsicio. Haba sido encargado de llevar la Eucarista a un enfermo que no haba podido acudir a los oficios de las catacumbas. En el camino lo pescaron unos chiquillos que notaron que llevaba algo escondido. l no se quera detener pero lo cogieron y all mismo lo forzaron a entregar su misterioso tesoro. Lo maltrataron hasta dejarle medio muerto. Porfin,un tribuno cristiano lo encontr, lo cogi en brazos y lo llev a las catacumbas con la Eucarista que nadie haba podido arrebatar de sus brazos. Y all muri. Sixto II, papa sabio y prudente, mrtir de Cristo el da 6 de agosto del ao 258, fue enterrado en la cripta de los papas del cementerio de San Calixto.
FLIX N E Z URIBE Bibliografa

Acta sanctorum, Augusti, II, 124-142. DE Rossi, J. B., Roma sotteranea, II (Roma 1877) 87-97. DUCHESNE, L. (ed.), Uberpontificalis, I (Pars 1886) 155-156. HEALY, P. J., The Valerian Persecution. A study ofthe relations bettveen Church and Sta the third century (Bostn-Nueva York 1905) 176479. LODI, E., Los santos del calendario romano (Madrid 1992). I: Edad Antigua: la Iglesia en el mundo grecorromano (Madrid 82001) 295-308.

IXORCA, B., si - GARCA VILLOSLADA, R., SI - LABOA,J. M.a, Historia de la Iglesia catlica

San Cayetano de Thiene

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<nf a*

SAN CAYETANO DE THIENE Fundador (f 1547)

Cayetano nace en Vicenza (Repblica de Venecia) en 1480, en el clima gozoso del Renacimiento italiano. Sus padres, conde de Thiene y Mara de Porto, ambos de la nobleza vicentina. Muerto el conde en 1482 defendiendo a Venecia, es Mara de Porto, terciaria de Santo Domingo, quien dirige los pasos primeros del santo, inspirndole una piedad slida y un hondo sentido de la vanidad de la vida. En 1500 encontramos a Cayetano en la universidad de Padua. Alto y de porte distinguido, descuella por su ndole afable y modestos modales. Cuatro aos ms tarde vuelve a Vicenza graduado en jurisprudencia, entrando a formar parte del Colegio de jurisconsultos de la ciudad. Pero Dios le llama a una vocacin ms all. En 1504 recibe la tonsura clerical y se retira a la soledad de Rampazzo, donde hace construir una capilla. La Providencia le haba destinado para influir en la reforma de la Iglesia, y es ella quien gua sus pasos cuando, en 1506, viene a Roma. Familiar del obispo, luego cardenal Pallavicini, Cayetano penetra en la misma Curia romana como protonotario apostlico. Son los aos triunfales del Renacimiento. Julio II, el dinmico papa, ha trazado ya su programa poltico, cultural y reformador de la Iglesia. Cayetano vislumbra pronto las consecuencias amargas de un plan poltico que, aun siendo justo, enfrentar al Pontfice con parte de su grey cristiana. Con gran dolor del alma ve cmo Venecia mide sus fuerzas con las de la Santa Sede. Me siento sano de cuerpo escribe a un amigo, pero muy enfermo en el alma al pensar lo que puede ocurrir en Vicenza. No se deja fascinar por el programa humanstico que quiere convertir a Roma en centro de las letras y las artes. Mientras sobre la tumba de San Pedro va levantndose, piedra a piedra, la nueva baslica desafo de los siglos, el pincel de Miguel ngel descorre el velo de la historia de la humanidad en la Capilla Sixtina y Rafael ilumina con la Disputa del sacramento los muros de la sala de la Signatura, donde el joven protonotario vicentino escucha reverente el rasguear de la pluma de Julio II. Todo ese esplendor renacentista no resuelve el problema de la Iglesia y de las almas. Los hombres fascinados por el arte, la

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poltica o el placer no son para Cayetano, escribir ms tarde a su sobrina, ms que viajeros que, al llegar a la posada, se embriagan y pierden el camino de la patria. Por eso nadie se alegra tanto como l cuando Julio II convoca en 1512 el concilio de Letrn, buscando la tan ansiada reforma de la vida cristiana. Es Egidio Romano quien en su discurso de apertura seala el verdadero camino de la reforma catlica: Son los hombres los que han de ser transformados por la religin, no la religin por los hombres. sa ser la divisa de Cayetano. Lutero, en 1517, emprender el camino opuesto tratando de reformar la religin. Antes de que se cierre el concilio, Cayetano traza con rasgos rectilneos el ideal de su vida: reformarse antes de reformar a los dems. Renuncia a su cargo de protonotario y decide hacerse sacerdote. En septiembre de 1516 ve sus manos ungidas con el crisma santo. Es ya sacerdote del Seor, pero todava pasar tres meses de preparacin, entre efluvios de amor y fervores divinos, antes de subir las gradas del altar en la capilla del Santo Pesebre de Santa Mara la Mayor. Un profundo sentimiento de humildad inunda su alma siempre que se acerca al altar del Sacrificio. Yo, polvo y gusanillo son sus palabras, me atrevo a presentarme ante la Santsima Trinidad y tocar con mis manos al Creador del Universo. Con todo, llevado de la atraccin hacia la Hostia Santa, celebra diariamente su misa costumbre no comn en aquellos das. Roma le conoce como al neosacerdote literato, con suficientes bienes de fortuna, varn todo de iglesia y que por devocin ofrece diariamente el santo sacrificio. Ms tarde no permitir que los sacerdotes bajo su direccin omitan la celebracin cotidiana de la misa ni por escrpulos ni por ocupaciones. Un da, ya viejo y maltrecho, correr sigilosamente de aples a Roma para reprender cariosamente a su compaero y cardenal Carafa, que, abrumado de ocupaciones, deja a veces la santa misa. El sacrificio de la misa le dice es la ocupacin ms excelente de la tierra, el negocio ms urgente, preferible a cualquier otro, por ser la vida y savia de toda obra. Una vez sacerdote, Cayetano no se aisla de los problemas de su tiempo encerrndose en una vida oculta y quieta, por la que siente natural atraccin. La Iglesia necesita de reforma en la ca-

San Cayetano de Thiene

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beza y en los miembros. Muchos hablan de reforma, pero pocos tratan de reformarse a s mismos. N o basta, como hace Erasmo, lamentarse de los abusos existentes, sin preocuparse de corregir los yerros propios. Cayetano piensa que, en la oscuridad, vale ms encender una buja que maldecir con elocuencia las tinieblas, y trata de ser lmpara evanglica que ilumine los pasos indecisos de quienes viven a su alrededor. Con ello, ha dicho Ranke, el luterano, ayudara a reformar el mundo sin que ste se diera cuenta de su paso. En el cuerpo de la Iglesia quedaban muchas clulas con vitalidad divina, que silenciosamente iban regenerando la sociedad cristiana. Grupos de personas en Italia, organizadas en forma de hermandad bajo el patronato de San Jernimo, comenzaban a renovar la vida cristiana. Eran los llamados Oratorios del amor divino. No siguen caminos nuevos. Beben con renovado fervor de las mismas fuentes que antao vivificaban la vida cristiana: oracin, lectura en comn, recepcin frecuente de sacramentos. Visitan hospitales y prisiones, erigen casas para desvalidos y arrepentidas, tratando de llevar a todos sus hermanos a Cristo. Ya en los primeros das de su sacerdocio encontramos a Cayetano en el Oratorio del amor divino, de Roma. Es uno de sus miembros ms activos y quiz haya sido uno de sus fundadores. Las reuniones en la iglesia de San Silvestre y Dorotea no tienen miembro ms recogido. Ni los hospitales y prisiones quien trate al hermano enfermo y descarriado con mayor dulzura y caridad. El espritu del Oratorio encaja perfectamente en el temperamento e ideal de santidad del vicentino. El mismo ttulo congeniaba con las aspiraciones de su alma, que deca sentirse desnuda del amor divino, y con su afn apostlico de predicar la reforma del amor y no la del odio, que estaba convirtiendo Alemania en un campo de rencor y de batalla. Por unos aos (1518-1523) vemos a Cayetano por las ciudades del norte de Italia, llevando por doquier el fuego apostlico del Oratorio romano. Luego de asistir a la muerte de su madre reaviva las hermandades de Vicenza y Verona, formadas de clrigos, trabajadores y artesanos, y organiza el oratorio de Venecia, al que acuden nobles y patricios. Es el apstol de la comunin frecuente: No me sentir satisfecho exclama has-

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ta ver a todos los cristianos acudir al altar con hambre del Pan de Vida. E s el apstol de la caridad con los enfermos: En la iglesia adoramos a Cristo, en el hospital le servimos en sus miembros doloridos, dice, mientras ayuda a erigir el hospital de los incurables de Venecia. Fomenta la perfeccin entre los seglares y se entristece al ver la atmsfera m u n d a n a que se respira a su alrededor. Qu hermosa ciudad escribe de Venecia, pero qu ganas siento de llorar sobre ella! No hay nadie que busque a Cristo crucificado, ningn noble que desprecie los honores del mundo. Las personas de buena voluntad estn paralizadas por "temor a los judos", avergonzndose de aparecer confesando y comulgando.

E n 1523 Cayetano vuelve a Roma. H a llegado la hora de su obra definitiva: la reformacin del clero. La hermandad del A m o r Divino n o es suficientemente eficaz. Cayetano n o se siente satisfecho de s mismo; su sacerdocio le exige ms. Ante la vista de Cristo exclama: Veo a Cristo pobre y a m rico, a Cristo despreciado y a m honrado. Deseo aproximarme a l un paso ms. Ese paso ms era vivir su sacerdocio segn el modelo de los apstoles, dejados todos los bienes temporales. Cayetano concibe la idea de una asociacin de sacerdotes con el espritu del Oratorio, pero unidos con los votos religiosos y practicando una pobreza absoluta. Expone su idea a algunos compaeros y stos la aceptan con ilusin. Halla acogida sobre todo en Juan Pedro Carafa, obispo de Chieti (Teate), hijo de una familia noble de aples, varn recto, apasionado e inflexible, a veces duro, pero amigo de toda medida de reforma. El ideal reformador unir de por vida a estos dos hombres de ndole tan diversa. La influencia de Carafa en la Curia romana y su autoridad de obispo ayudan para que Clemente VII apruebe algo que era una novedad en la Iglesia: una asociacin de clrigos, ni monjes ni frailes, sin otro vestido talar que el modesto de los sacerdotes del pas, viviendo segn los sagrados cnones bajo los tres votos. El 24 de junio de 1524 la asociacin es aprobada y el 14 de septiembre, renunciados sus bienes y prebendas, Cayetano, Carafa y dos compaeros ms, Pablo Consiguen y Bonifacio de Colli, hacen la profesin en el nuevo instituto llamado de clri-

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gos regulares. Muy en consonancia con la humildad de Cayetano, Carafa es elegido superior general, y del nombre de su dicesis vendrn a ser llamados chietinos y, finalmente, teatinos. Ese da la Iglesia daba una prueba ms de su vitalidad perenne, ofreciendo al mundo una nueva forma de vida religiosa: junto a los monjes de Benito, y a los frailes de Francisco, los clrigos regulares de Cayetano. Quedaba abierto el camino para los barnabitas, los somascos, etc., y hallada la solucin cannica para la Compaa de Jess en que soaba Ignacio, peregrino aquel ao de Venecia a Alcal. El nuevo Instituto quiere ser otro colegio apostlico, salido de un nuevo Pentecosts. Sus miembros profesan una pobreza absoluta. Vivirn de las limosnas que lleguen a sus manos, sin mendigar ni admitir rentas ni bienes. Los santos Evangelios son su pan cotidiano, ordenando Cayetano que ellos sean ledos todas las semanas totalmente y en comn. Qu mejor respuesta a las ansias de renovacin evanglica por la que tantos suspiraban? Su apostolado se concentra en la renovacin de las costumbres por medio de la vida litrgica, la administracin de sacramentos y una predicacin sencilla y evanglica. Roma, donde tantos eclesisticos corren tras los honores y riquezas, se siente pronto imantada por la vida, que es un sermn viviente, de aquel grupito de clrigos regulares que, con sotana negra, medias blancas y bonete clerical, se olvidaban de s mismos predicando a Jess crucificado. Asombra a todos el herosmo de aquellos nobles que haban abandonado todo por Cristo; muchos empiezan a consultarlos y venerarlos. Cristo es ahora ms temido y venerado en Roma que antes. Los soberbios se humillan, los humildes alaban a Dios, escribe un contemporneo. No faltan, sin embargo, quienes se mofen de ellos, tenindoles por locos. Algunos hasta quieren hacerles desistir de su vida tan austera y especialmente de aquella su pobreza absoluta. Cayetano se mantiene intransigente. Su continua respuesta son las palabras de Cristo: No queris preocuparos de comida o de vestido. Ms tarde, en aples, un noble dona su casa al nuevo Instituto. Cayetano acepta. Pero cuando el noble insiste en que debe aceptar renta, porque en aples no se puede vivir sin ms garantas que la Providencia divina, Cayetano

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abandona la casa y se aloja en el hospital de los incurables. El Dios de aples es el mismo de Venecia, dice Cayetano, el santo de la Providencia como le llaman las gentes al pasar. Vida de tal pobreza y renuncia frenaba, sin duda, la expansin del Instituto, pero era un desafo necesario al espritu del tiempo y, en los planes de Dios, clarn que despertaba y evangelizaba las conciencias. Durante el saqueo de Roma por las tropas de Borbn, Cayetano huye al norte de Italia. Es la ocasin providencial para que otras ciudades contemplen lo que puede ser la labor de un clero reformado. Invitado por su amigo y reformador Giber, da una misin en Verona. Abre una casa en Venecia, junto a San Nicols de Tolentino muy pronto centro de irradiacin eucarstica y de reforma, y trata de fundar una imprenta para contrarrestar la propaganda luterana que invade el norte de Italia. aples ve los ltimos aos del vicentino. Entregado a la vida de oracin y direccin de las almas, encuentra tiempo para colaborar en la fundacin del Monte de Piedad, favorecer la reforma de las clarisas y convertir la iglesia de San Pablo en el centro litrgico ms recogido y digno de la ciudad. Desde su celda recoleta siente la efervescencia religiosa del medioda de Italia. Hasta ella llegan los ecos de los sermones de Bernardino de Ochino, en los que Cayetano ha podido sorprender los primeros sntomas de su hereja. Quiz ve con inquietud el clima espiritual que va formndose en crculos espirituales alrededor de Juan de Valds y de Flaminio, que un da quiso entrar en su Instituto. Sin bagaje teolgico, y algo al margen de la jerarqua, hablan de la miseria humana y de la confianza en el beneficio de la pasin de Cristo. Cayetano, de alma mstica, humilde y pudorosa, confa slo en la gracia de Jess; pero, como Ignacio, ha encontrado el justo equilibrio, que pronto formular Trento, entre la fe y las obras, la gracia y la libertad, el amor y el temor. Creado Carafa cardenal (luego ser Papa con el nombre de Paulo IV), Cayetano vigila con prudencia el lento crecer de su Instituto, futuro plantel de obispos y reformadores. Antes de morir puede ver cmo la Iglesia santa y amorosa, aunque manchada en algunos de sus miembros entra por la va de la

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reformacin definitiva con el concilio de Trento (1545). Su vida haba transcurrido entre dos concilios, el de Letrn, de las grandes esperanzas, y el de Trento, de las grandes realizaciones. El primero fall por falta de personas dispuestas a secundar sus planes de reforma: Cayetano, con su obra, prepar el triunfo del Tridentino. Con la paz de la tarea cumplida, el 7 de agosto de 1547 expiraba en el Seor. Era el da por el que tanto tiempo haba suspirado: Oh, cundo llegar el da sin noche en el que nos veremos en la luz bella y sin engao del Cordero Inmaculado!. Saludado ya en vida como el gran siervo de Dios, la Iglesia le elev al honor de los beatos el 18 de octubre de 1629 y a la gloria de los santos el 12 de abril de 1671.
D O M I N G O D E SANTA TERESA, CD Bibliografa

CARACCIOLO, A., De VitaQuarti P. M. Collectanea histrica (Colonia 1612). CHIMINELIJ, P., S. Gaetano de Thiene, more della Riforma cattolka (Venecia 1948). MAGENNIS, G., Nuova e copiosa storia... di S. Gaetano (Tommasini 1726). PASCHINI, P., S. Gaetano de Thiene, Gian Pietro Carafa e le origini dei Chierici Regolari T (Roma 1926). PREMOLI, O., S. Gaetano de Thiene (Crema 1910). Actualizacin: ARTKAGA SNCHEZ-GUIJALDO, V., Regreso al corazn del Evangelio. Vida interior de Ga tao de Thiene (Madrid 2000). CASTALDO, J. B., Vida ilustrada de San Cayetano (Palma de Mallorca 1985). GIAMPIETRO, M., San Gaetano Thiene (Ciudad del Vaticano 1980). LLOMPART, G., Cayetano de Thiene (1480-1547). Estudios sobre un reformador relig (Roma 21998). MOITERLE, T. - REATO, E., S. Gaetano Thiene e Vicenta nel V centenario della nascit 1480-1980 (Venecia 1981).

SAN ALBERTO

DE

SICILIA
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Presbtero (f 1307)

Los datos rigurosamente histricos acerca de este santo carmelita no son tan abundantes como pudiera desearse. Naci en Trpani, Sicilia, hacia 1240. Sus padres, Benito degli Abbati y Juana Palizi, llevaban casados un cuarto de siglo y no tenan descendencia. Prometieron al Seor que, si les daba un hijo, lo consagraran a su santo servicio. Su padre, ms adelante, olvidndose del voto hecho, trat de que el hijo contraje-

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ra matrimonio. Un matrimonio, por cierto, bien acomodado y ventajoso. La madre se opuso e hizo que se cumpliera la promesa hecha al Seor. Alberto entr en la Orden de los carmelitas, en el convento de su ciudad natal. Terminados los aos de su formacin fue ordenado sacerdote. Al poco tiempo fue enviado a Mesina. Pronto se hizo famoso por el ardor de su predicacin y por el celo de las almas. Y, como apstol celoso, comenz a prodigarse por toda Sicilia. Ya en vida se le atribuan no pocos milagros. Entre ellos la liberacin de Mesina del hambre a consecuencia del asedio de la ciudad, a la que haba puesto cerco el rey de aples, Roberto. Las autoridades de Mesina enviaron mensajeros a Alberto y le suplicaron que rogase al Seor y a la Virgen Santa Mara que se pudiese salvar la ciudad de aquella catstrofe, pues estaba a punto de perecer. Inmediatamente se puso en oracin pidiendo al Altsimo fuese servido de remediar y amparar aquella ciudad para gloria suya y confusin del enemigo. Poco despus entraban milagrosamente en el puerto tres galeras cargadas de vveres con que el pueblo se remedi. Se cuenta tambin el caso de tres judos nufragos que, en trance de ahogarse, fueron auxiliados y convertidos por Alberto que se lleg a ellos caminando sobre las aguas. Cur a no pocos enfermos, liber a endemoniados y oper otros prodigios, siendo, para todos, ejemplo de vida de penitencia, de caridad y oracin. Pergaminos antiguos y fidedignos atestiguan la presencia de Alberto en Trpani en 1280 y en 1289. Tambin es seguro que desempe el oficio de superior provincial los ltimos aos del siglo xm. Muri en olor de santidad en Mesina el 7 de agosto de 1307. Ya en los llamados antiguamente Catlogos de los santos de la Orde de los Carmelitas, especie de santoral del Carmelo, se habla de la disputa entre el clero y el pueblo acerca de las exequias a celebrar por Alberto. En la biografa del santo que mand imprimir Santa Teresa (cf. bibliografa) el ltimo ao de su vida se cuenta as el incidente: Levantse una cuestin grande en la iglesia sobre la Misa que se haba de decir, porque los clrigos decan que haba de ser Misa de difuntos; los seglares, no, sino de un santo. El Arzobispo man-

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d que todos se pusiesen en oracin suplicando al Seor fuese servido de darles a entender con qu Misa quera fuese su santo Alberto aquel da honrado. Y perseverando ellos en su oracin, aparecieron en el aire dos preciossimos nios, los cuales venan ricamente vestidos de ropas blancas y muy sembradas de oro. Y levantando las voces en alto dijeron que la Misa se cantase de un santo confesor, la que comienza: "Os iusti meditabitur sapientiam, etc.". Y luego desaparecieron. Celebrse la Misa de un santo confesor con grandsima solemnidad y devocin, visto este milagro. Y as le enterraron con muchas lgrimas y particular devocin. Las noticias biogrficas en esos Catlogos y en las Vidas que se empiezan a divulgar, extienden su fama y narran sus muchos milagros en vida y despus de muerto. La devocin de las gentes fue muy grande en el pasado. Fue u n o de los primeros santos venerados en su familia religiosa, de la cual ms tarde fue considerado c o m o patrn y protector. E n varios Captulos generales de la Orden, a partir del de 1375, se c o m e n z a pedir su canonizacin. El papa Calixto III, de viva voz, permiti que se le diese culto y ms tarde Sixto I V lo confirm con bula del 31 de mayo de 1476. Ostenta el patronato de varias ciudades de Italia, entre ellas Rever (Mantua), Palermo, Trpani, etc. Reliquias suyas andan p o r t o d o el m u n d o , especialmente en los conventos del Carmelo, en los que en el da de su fiesta se bendeca y se sigue bendiciendo an, en algunas partes, el agua llamada de San Alberto, en acto de comunidad con u n ritual especial: antfona, oremus de bendicin del agua, introduccin de la reliquia en el agua en forma de cruz y las palabras correspondientes, antfona del santo y la siguiente oracin: Concdenos, Dios omnipotente y misericordioso, que por la intercesin de San Alberto, confesor, todos los fieles que con piedad y devocin beban esta agua, puedan recibir la salud de alma y cuerpo y permanecer en tu santo servicio. Esta devocin se propag, invocando al santo siciliano contra las fiebres. U n gran poeta latino de la O r d e n , el Beato Bautista Mantuano, que fue General de la O r d e n , compuso los himnos de la liturgia de San Alberto en h e r m o s o s versos slicos, o sea, en estrofas compuestas de tres versos sficos y u n o adnico. E n los himnos logra una pequea biografa del santo.

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San Alberto es uno de esos santos con una iconografa muy notable. Se le representaba, naturalmente, con el hbito de carmelita, con una azucena en la mano, smbolo de la victoria que en los comienzos de su vida religiosa obtuvo sobre sus sentidos. Se le representa tambin con un libro en la mano; igualmente con un crucifijo entre dos ramos de azucenas, tal como aparece en la escultura policromada de Alonso Cano en el convento de los carmelitas de Sevilla (siglo XVII). Otras veces se le ha representado con el Nio Jess en los brazos. Y el gran pintor carmelita Filippo Lippi lo represent junto con San Angelo, mrtir, a los lados de la Virgen, Santa Ana y el Nio Jess, con figuras de ngeles. Santa Mara Magdalena de Pazzi tena especial devocin a San Alberto y, ms que nadie, Santa Teresa de Jess. Habla la santa de San Alberto en una de sus cartas a don Teutonio de Braganza, obispo de vora. Le ha escrito la semana anterior envindole el Camino de perfeccin para que se imprima. Junto con su obra le enviaba el original de la Vida de San Alberto. Ahora le escribe de nuevo para decirle algo que se le olvid decirle explcitamente: que la idea es que junto al Camino de perfeccin se imprima esa vida del santo carmelita. Quiere que se publique porque ser gran consuelo para todas nosotras, porque no la hay sino en latn, de donde la sac un padre de la Orden de Santo Domingo por amor de m, de los buenos letrados que por ac hay. Finalmente confiesa que, obedeciendo a lo que la santa le manda, lo ha hecho para el servicio de su Majestad y para el consuelo de las hermanas que desean leer esta vida. As con el empeo que mostraba en que se tradujera esta vida y se imprimiese manifestaba la santa su devocin tan carmelitana a San Alberto, que se le haba aparecido el 7 de agosto de 1574 fiesta del santo en Segovia, hablndole de las cosas de la Orden. En la lista de santos que la Madre traa consigo en el breviario de aquellos a los que tena ms particular devocin figura, como primero: Nuestro padre San Alberto. Lo nombra en las Constituciones de sus monjas (n.5) y al sealar los das en que han de comulgar aparece da de nuestro padre San Alberto. Datando alguna de sus cartas le basta poner: Es hoy da de San Alberto y en otra: Es hoy da de nuestro padre

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San Alberto (7 de agosto de 1581), ha predicado un dominico y dicho harto de l. Alberto de Sicilia es uno de los grandes santos del Carmelo. Dejando a un lado la insistencia de los antiguos hagigrafos en el tema de los milagros y hechos extraordinarios, queda en pie su gran ejemplaridad como modelo de identificacin con Cristo y de celo por la propagacin de la fe. Pienso que esto ltimo era lo que vea y admiraba en l Santa Teresa, que fue propagadora de su devocin dentro y fuera de la Orden del Carmen.
JOS VICENTE RODRGUEZ, OCD Bibliografa

Acta SS. Bol., Aug., II (Amberes 1735) 215-226. I.VAREZ, T., Alberto de Sicilia, en ID. (dir.), Diccionario de Santa Teresa (Burgos 2002) 29-30. Una empresa editorial de Santa Teresa: la vida y milagros de San Alberto: Monte Carmelo 101 (1993) 219-269. Art. en Analecta Bollandiana 17 (1898) 314-336. SAGGI, L., Alberto de Sicilia o de Trpani, en ID. (ed.), Santos del Carmelo (Madrid 1982) 219-221; p.222: Iconografa, por R. Ruocco.
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BEATO EDMUNDO BOJANOWSKI Fundador (f 1871) Fue un piadoso, culto y generoso seglar, que naci y vivi en una tierra castigada por las apetencias de dominio de las naciones del entorno. La patria Polonia, a la que am como tierra mariana y a la que dedic su literatura y su corazn, le permiti crecer en un ambiente de creyentes firmes, serenos, resistentes. Fue un hombre honesto, inteligente, pacfico, que am a su patria sin mitificar su amor; que quiso ser sacerdote, pero que acept con alegra los designios contrarios de Dios; que tuvo un

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corazn compasivo, y por eso inici una hermosa y polivalente familia de religiosas dedicadas a la caridad, a la que quiso mantener unida, pero que el entorno cultural disgreg en cuatro grupos, aunque unidos por su espritu del triple amor: a los hurfanos, a los pobres, a los enfermos. Resulta admirable que un hombre dbil de salud fuera tan fuerte como para construir docenas de asilos para necesitados; que siendo poeta y literato, tuviera los pies en la tierra para buscar el pan de cada da para los hambrientos; que viviendo cmodamente en sus posesiones heredadas, se entregara con tanto amor a los hurfanos y les ofreciera tan inteligentemente como hizo el pan de la cultura y el alimento del cuerpo. Naci el 14 de noviembre de 1814 en Grabonog, cerca de Gostyn, en las cercanas de la Rosa Mstica de Wita Gra. Su pueblo perteneca entonces a la provincia de Poznan. La vida entera de este hombre bueno estuvo muy condicionada por la situacin social y poltica de Polonia en el siglo XIX. Napolen la haba conquistado en 1808 y convertido en reino dependiente. Pero el Congreso de Viena, que se reuni en 1815 al caer el Imperio del tirano de Europa, cometi la injusticia histrica de volver a repartir Polonia entre los poderosos vecinos: Rusia, Austria y Prusia, como ya lo haban hecho esas potencias en 1772. La regin en la que estaba situada la localidad de Grabonog era la occidental, la llamada Gran Polonia, que fue entregada a Prusia. En ella estaba el Gran Ducado de Poznan, cuya poblacin de unos 650.000 habitantes, de los que mucho ms de la mitad eran catlicos, se vieron sometidos a proceso cruel de germanizacin en el idioma y en las costumbres. En esa regin haba tres grupos de difcil convivencia: los polacos eran las dos terceras partes; el otro tercio se reparta entre germanos que hablaban alemn, hebreos, que eran el 6 por 100, y algunas minoras tnicas poco arraigadas y que no contaban ante los dirigentes. La ms cruenta de las persecuciones, o represiones, se desencaden en 1824: se cerraron las escuelas polacas, se prohibieron rtulos y gestos en el idioma polaco y se oblig a todos los habitantes a hablar alemn fuera de las casas. Tena entonces

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Edmundo 10 aos: observ, escuch, pens como nio, recibi lamentos y desahogos de los mayores. La religiosidad popular compens en parte la opresin social y cultural. Fue la Iglesia el gran baluarte de la identidad nacional que, a pesar de todo, no lleg a perderse. Cada familia polaca que permaneci bajo dominio, lengua y cultura alemana, rusa o eslava se esforz por cultivar en sus miembros el espritu y el amor al hogar nacional. Y as se forj un pueblo luchador y paciente, noble y recio, social e inquieto. Pero al mismo tiempo se form una raza creyente, en donde cada familia fue un templo para rezar y cada aldea un lugar para amar al prjimo y para cultivar la solidaridad por la mucha gente que padeca necesidad y por los muchos nios que, por la guerra y los levantamientos, por las enfermedades o las pestes, o simplemente por la pobreza, quedaban abandonados a su suerte. La infancia de este hombre bueno, piadoso y pacfico, estuvo muy atada a estas circunstancias sociales y culturales que le tocaron vivir. La familia Bojanowski era de vieja raigambre catlica. Algunos de sus ascendientes haban sobresalido ya en el siglo XVI como personajes influyentes, aunque modestos. En los padres de Edmundo, en ambos, lata la inquebrantable fe cristiana y el amor patrio incombustible. El padre se llamaba Valentn. Era culto y ejerca de agricultor en las tierras que haba heredado. Sin ser rico, viva con cierto desahogo de su trabajo en la localidad. Gustaba la lectura y tena una buena biblioteca en el hogar. Estuvo entre los rebeldes que se levantaron contra los ocupantes en 1830, mereciendo la distincin de la Cruz al valor militar. Logr escapar a la represin que sigui. Muri en 1836, a los 40 aos, viendo que su rebelin no haba servido de nada y Prusia mantena su frrea tenaza contra el pueblo. La madre se llamaba Teresa Uminski. Era hermana del general Uminski, hroe de las guerras napolenicas. Culta, pacfica, enrgica, delicada y muy devota de la Virgen Mara. Muri en 1834, un poco antes que su esposo. Haba quedado viuda muy joven y haba contrado segundas nupcias con Valentn. Del primer matrimonio le haba quedado un hijo, Tefilo, que

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fue muy querido por Edmundo cuando qued, con pocos meses de diferencia, hurfano de padre y madre. Teresa era culta y amaba a sus hijos con pasin. Edmundo result enfermizo desde nio. A los cinco aos tuvo una enfermedad seria, una infeccin pulmonar que le llev a las puertas de la muerte. Y su casi milagroso restablecimiento fue atribuido a la ayuda especial de la Virgen de Gostyn, en cuyo santuario, atendido por los Padres Oratorianos, se conserv mucho tiempo una placa de agradecimiento ofrecida por sus piadosos padres con motivo de su curacin. La devocin a Mara, que su madre tena en el alma, se la transmiti al nio desde este acontecimiento. Al no poder ir a la escuela de la localidad, porque apenas si la haba y el nio no poda ir lejos por su fragilidad, fue la madre la que le transmiti su cultura, que era elevada, al mismo tiempo que su piedad. Adems le pusieron en casa dos preceptores generosos y amigos del hogar: Don Casimiro Lerski y Don Juan Santiago Siwicki, a quienes el muchacho recordara toda la vida. Ellos le ensearon las letras humanas, pero sobre todo las virtudes cristianas. El recuerdo de estos insignes docentes lo mostr Edmundo con las frecuentes cartas que a lo largo de la vida les dirigi. Le ensearon tambin la prudencia y la habilidad. La prudencia era necesaria para entender los efectos de la historia patria que tanto irritaba a los jvenes intelectuales, sobre todo si eran romnticos como a l le aconteca. Sin la prudencia, las aventuras militares eran una estril tentacin. Luego tuvo que aplicar esa virtud a los jvenes con los que trat en su vida y a quienes ense que patria se hace cultivando cultura y no derramando sangre, amando lo propio y no odiando al extranjero. Y le ensearon tambin habilidad para buscar soluciones a los problemas de la vida y no quedarse en meros lamentos ineficaces. Con todo, algo se le qued en el recuerdo cuando, en la revolucin de 1830, su padre y su hermano tomaron parte activa en las idas y venidas de aquellos das aciagos y l se qued en casa sin poder salir, escuchando a sus 16 aos voces de armas, gritos de guerra, cantos de libertad, de una libertad que tardara todava un siglo en conseguirse.

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Pasada la llamarada blica, las cosas volvieron a ser como antes. En el hogar de Edmundo se volvi al trabajo sosegado y duro de cada da. La serenidad y la sensibilidad de aquella infancia y primera adolescencia tan hogarea marc su camino en la vida, l que estaba destinado a ser un modelo de apstol laico para los polacos y ejemplo de caridad heroica y apostlica para todo el mundo. En 1832 sus padres le orientaron a que, a sus 18 aos y como solan hacer los jvenes de ambientes desahogados, iniciara los estudios universitarios de filosofa y humanidades. Y fueron los conocimientos literarios y humansticos los que comenz en la Universidad de Breslavia. La situacin estudiantil en aquel ambiente de jvenes intelectuales no era fcil. Aconteca lo mismo en Cracovia, en Varsovia y en las dems universidades polacas. Despus de la sangrienta revolucin de 1830, la vigilancia policaca se haba estrechado. Por el hecho de ser joven y polaco, siempre haba la desconfianza y el riesgo de la detencin. Con todo, Edmundo prefiri dedicarse al trabajo y alejarse de los grupos intelectuales de diversos colores polticos que frenaban la dedicacin acadmica. En Breslavia, la universidad haba sido iniciada por los jesutas en 1811. Encontr una buena formacin filosfica. Vivi en la ciudad en una casa familiar y en compaa de su madre y de su hermano. La primera etapa universitaria, con todo, no termin por desrdenes sociales, sino por el latigazo que en su corazn sensible reson al ver a su madre enfermar y tener que regresar al hogar, en donde ella entreg su alma a Dios. La muerte de su madre le perturb, pero no deprimi del todo. Era demasiado frecuente la desgracia en aquellos aos para dejarse acobardar por ella. Permaneci en el hogar y, a los pocos meses, tuvo tambin el dolor de perder a su padre por otra visita de la enfermedad. Para un corazn sensible como el suyo, ello le hizo interrumpir un ao el trabajo universitario y arreglar con su hermano los asuntos de familia para mantener las posesiones familiares de manera conveniente. En 1836 prefiri continuar sus estudios en la Universidad de Berln en donde pas otros dos aos. Su formacin se orient ahora hacia las Bellas Artes. En la universidad eran frecuen-

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tes entre los abundantes estudiantes polacos de la zona gerrnanizada las reuniones medio polticas, medio nostlgicas. Con frecuencia se reuna con sus compaeros polacos en la biblioteca polaca de Berln, inaugurada en 1830. Le agradaba cultivar y traducir al polaco los cnticos populares servios y germanos. Tambin tradujo Manfred, de Byron. Particip con frecuencia en la revista Amava, que se publicaba en la universidad. Incluso hizo algunos viajes a Lipsia, Eilenburg, Wittenberg y Dresde, que le permitieron un mayor contacto con la cultura local. Pero la salud no le acompaaba como hubiera sido de desear y sus pulmones no respondan a los esfuerzos. Incluso hubo de pasar algn tiempo en unas curas de aguas termales de Baz Reinerz, junto al mar, que algo le aliviaron pero no le restablecieron. Ante su fragilidad regres a Grabonog, donde hubo de llevar vida de reposo y realizar trabajos suaves en su posesin familiar. Sigui, con todo, inquieto por la cultura y el arte, cultivando la lectura y manteniendo estrechas relaciones con la gente culta del lugar. Gozaba de general estima como poeta y como hombre docto entre los que le conocan. El ambiente romntico que se respiraba en aquel tiempo le embargaba plenamente, no slo en lo literario y en el arte, sino en su sensibilidad y espiritualidad. Uno de sus maestros de aos anteriores, Don Siwicki, le haba recomendado ser buen polaco y buen catlico, y l lo cumpla con fidelidad admirable. Comenz por esos aos un diario que seguira con fidelidad toda la vida. En l recoga los hechos de su vida y las impresiones. Por alguna de sus pginas sabemos que tambin tuvo un tiempo admiracin por la seorita Mara Pohl, hija de uno de sus profesores universitarios, pero que ella orient su vida por caminos de consagracin a Dios y l interpret que era el fuego del Espritu Santo que en ella arda lo que verdaderamente la haba atrado hacia su persona. Durante varios aos sigui ocupando el tiempo en lecturas e inquietudes culturales, fomentando la vena romntica que le dominaba y sin otra atadura que la bondad natural que siempre haba tenido. Pero Dios le esperaba en aquella aparente inactividad. Y se sirvi de los pobres abundantes que haba en su entorno social para dar sentido a su existencia. Qued en casa de

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s u hermanastro Tefilo, que tambin haba regresado al terminar su estancia en Berln. Consta la intensa vida de piedad que llev en esos aos. Todos los das recorra los tres kilmetros que separaban su casa de la iglesia parroquial de Gostyn, donde comulgaba y pasaba largos ratos de oracin. Pero no era lo suyo la vida contemplativa, aunque tanto le agradara la reflexin, la lectura y la conversacin con amigos cultos. Siempre pensaba en lo que podra hacer en favor de los dems, sobre todo de los abandonados. Al subir al trono Federico Guillermo IV en 1840, se inici en la zona polaca una poltica ms liberal y cautivadora para el pueblo oprimido y reprimido. En Gostyn el 70 por 100 eran agricultores. Lata la nostalgia de la liberacin nacional. Se respiraba nacionalismo y se organizaba en forma moderada para no irritar a las fuerzas de ocupacin. En la casa de Edmundo se viva cierto aire literario, pero se cultivaban recuerdos patriticos, el arte musical nacional y sobre todo el estudio de interrogantes sociales que precisaban solucin; l llevaba la voz cantante cuando de solidaridad con los necesitados se trataba. Se pusieron entonces de moda las bibliotecas rurales, que eran salas de lectura en los hogares en donde se compraban libros, se lea y se comentaban temas de inters. Incluso se prestaban libros para leer en el hogar. Sus gastos en libros aumentaron con la buena intencin de servir a la gente interesada. l prefera libros educativos y religiosos. As logr que el hogar de los Bojanowski se transformara en un centro de promocin cultural y de animacin de personas. Y aprovech el servicio como hermosa oportunidad para hablar de Dios, sobre todo a los nios que acudan a leer y a comentar con los mayores temas de inters. Fueron aquellos muchachos lectores, muchos de ellos hurfanos, los que fueron dando sentido a su vida. Los haba que llamaban su atencin y comenz a realizar con ellos labores, servicios, trabajos docentes, dando rienda suelta a su deseo de ser beneficioso para aquellos desheredados. Esa inquietud se increment con la epidemia de clera que se desat en 1839. Fue extendida por los soldados ocupantes, que se mantenan en la regin despus de la represin de 1830. Murieron muchos ancianos y personas dbiles; muchos nios quedaron abandona-

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dos, resultando un drama la situacin de mendigos y personas sin asistencia y sin recursos. Una noche, estando a la cabecera de un enfermo grave al que haba ido a ayudar, se qued un tiempo dormido y tuvo un sueo. So que atravesaba una tierra rida y de una casa medio abandonada salan unos nios llorando. Crey ver a su antiguo y venerado maestro Siwicki que se le presentaba y le deca: Tmalos, son tuyos. l respondi desconcertado: Y por qu mos?. El enfermo se quej y l despert con la pregunta clavada en su corazn. Ellos tienen necesidad de m, se repiti muchas veces en los das siguientes. Su corazn compasivo comenz a buscar soluciones eficaces para tantos nios abandonados que encontraba en su entorno. Surgi entonces su primer hospicio en Gostyn. Alquil una casa. Busc limosnas y apoyos de quienes podan hacer algo por los abandonados y por los enfermos y desgraciados que moran sin asistencia espiritual y por los nios que lloraban de hambre y soledad. El hospicio comenz a funcionar con una docena y a las pocas semanas eran muchos ms, pues adems de la comida se les daba cario y atencin personal. No contento con el asilo y la preocupacin de darles de comer, intent ofrecerles una enseanza escolar adecuada y hacerles ocupar el tiempo de forma provechosa. Pens en un segundo paso. Form, junto al hospicio, una especie de Instituto, que se llam Casa de la caridad. Haba personas que le ayudaban, pero nadie como l estaba en todas partes, no meda el tiempo, se olvidaba de sus propias dolencias y debilidades y se entreg sin medida a la tarea de ayudar a los sufrientes. Fue entonces cuando alquil una granja agrcola en la que recogi hurfanos y l mismo se hizo padre y enfermero de los nios, sobre todo de los ms necesitados. Les cuidaba, les ayudaba en el trabajo. La educacin religiosa de estos acogidos era su preferencia. Era la imagen del buen samaritano. Los asilos en el territorio polaco ocupado por Austria no eran novedad. Se haban divulgado en aos anteriores ante las grandes necesidades de la poblacin y el gran nmero de abandonados. En Poznan, como en otros en Varsovia, en Leopoli, etc., haban surgido algunas iniciativas. En 1840 se haba puesto

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0 funcionamiento el asilo local a iniciativa del Dr. Gasiorov^iski. Bojanowski lo conoca y lo haba estudiado. Pero se o cuenta de que no bastaba recoger hurfanos. Haba que educarlos y ayudarlos a crecer en lo espiritual, como se haca en lo corporal. Fue en 1849 cuando en forma precaria Edmundo se anim a abrir su primer asilo en Gostyn, acogiendo de da a los primeros hurfanos con ayuda de algunas personas piadosas. Pero pronto entendi que era necesaria en estos lugares la mano femenina y trat de reclutar muchachas de medios rurales para atender y entender a los nios acogidos. Pens en unas animadoras, medio maestras, medio enfermeras, y atrajo a algunas campesinas jvenes para convivir con los acogidos.

El 3 de mayo de 1850 se inici la experiencia de manera ms estable y llegaron al asilo tres muchachas que venan con la idea de quedarse de manera definitiva. Edmundo prepar unos locales cedidos por la generosa seora Francisca Przewozna, para que se juntaran nios abandonados. Las tres primeras eran sencillas campesinas. No saban leer ni escribir. Pero saban a lo que venan: a formarse ellas primero y luego a trabajar en el asilo por los nios acogidos. Dos iban a trabajar en el campo y otra se quedaba en casa cuidando a los nios. Dos traan la comida con el sudor de su frente y la otra preparaba el hogar. Y latente la semilla de ser religiosas y comprometerse de forma estable en una comunidad. Ese da, en el que se celebraba en la Iglesia la fiesta del hallazgo de la Santa Cruz y que en Polonia se conmemora la Constitucin de 1791, naci un Instituto polaco de singular importancia. Fue maravilloso ver a aquellas primeras chicas que apenas haban cumplido los 14 aos y que l invitaba a colaborar en la empresa de cuidar a los abandonados y formarse ellas mismas con su ayuda y continuo apoyo. Con ellas naci en 1850 la hermosa obra de las <d~Ierrmnas Siervas de la Inmaculada Madre de Dios. Un simple laico, no un sacerdote, sin casi darse cuenta y slo con el ardor de su caridad y celo, era el fundador de una Familia religiosa que llenaba de admiracin a la regin. No es que no hubiera religiosas. Haba ya algunas congregaciones venidas de fuera: en Poznan estaban las Hijas de la Cari-

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dad, de San Vicente de Pal, y actuaba la Congregacin del Oratorio de San Felipe de Neri. Conoca alguna escuela de las Ursulinas y haba un Centro del Instituto del Sagrado Corazn. Pero estas obras solan estar en las ciudades o en las poblaciones grandes. La necesidad eclesial se localizaba en ese momento en los hurfanos de la campia y de las aldeas. Haca falta mucha falta, que alguien abriera casas de acogida para ellos. ste fue el vaco que vino Edmundo Bojanowski a llenar y lo que llen de sorpresa a sus conciudadanos y a los sacerdotes de la regin. La idea que lata en aquel germen de comunidad que Edmundo inici fue la atencin a los ambientes rurales, ya que en las ciudades haba otras posibilidades. El lema que se propuso fue muy sencillo: trabajo para vivir, afecto para tratar a todos y espritu de fe para servir en los pobres a Cristo. Edmundo se propuso primero educarlas y prepararlas para la tarea que se avecinaba. Su primer objetivo qued claro desde el principio. Sin embargo fue poco a poco como se fue perfilando la obra. Escribi un reglamento. La inspiracin divina y la buena voluntad hizo lo dems. Se vio que era preciso hacer todo lo que pidiera el amor al prjimo, pero hacerlo en el campo, en los lugares pobres a donde pocas veces llegaba el mdico, el maestro o el predicador. As surgi el triple ideal de las hermanas: atender a los enfermos, educar a los nios, cuidar a los pobres. Las tres primeras hermanas se vieron pronto complementadas por otras. El prroco, Estanislao Gieburrowski, pudo escribir por aquellos das a su obispo: El rincn de Pozdezecze es la parte mejor de mi parroquia de Strzelce; y esto porque, tras su fachada, hay un asilo lleno de amor: en la portada se ve la imagen de la Virgen y dentro estn las buenas Siervas de Mara. Poco a poco, gracias a la dedicacin del fundador y la sencillez de las jvenes llegadas, fueron consolidando sus formas de vida. Al pedir pronto de otros lugares personas bien preparadas y generosas, se fueron llamando entre s hermanas y asumieron el reglamento preparado como estilo de vida. Tambin es cierto que Edmundo dej otras actividades y permaneca al tanto de lo que pasaba: les hablaba e instrua; las animaba en las di-

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facultades; buscaba medios de vida y traa cada da pan y mucho amor. Era el motor silencioso con su ayuda material y, sobre todo, con el secreto fuego que irradiaba su amor. En 1854 ya precis el reglamento escrito para la vida de las hermanas y de este ao es su primera publicacin, aunque slo despus de hacer su propio noviciado autorizado por el obispo diocesano pudo respirar tranquilo y dejar claro que las Hermanas de la Inmaculada nacan para las zonas rurales y para atender y educar a los hurfanos en primer lugar. Las primeras hermanas se formaron en el noviciado de las Hermanas de la Misericordia de Gostyn, pero no faltaron las dificultades para que todos entendieran, superioras y directores espirituales, que la obra de los asilos era una cosa muy definida y original. Intervinieron varios sacerdotes que desconfiaban del fundador por el hecho de no ser l sacerdote. No se daban cuenta de que lo que el fundador no quera de momento eran religiosas que dirigan asilos, sino hermanas que convivieran con los nios asilados para sembrar en ellos el amor del que carecan. Por eso Edmundo tuvo que pensar muy pronto en hacer, con ayuda de su amigo Jan Kozmian, su propio noviciado en Jaszkowo, en una finca de unas 60 hectreas, para imprimir su estilo y no perderse en polmicas intiles con quienes no entendan su obra. En esa casa, que se termin y se inaugur el 26 de agosto de 1856, la vida de las hermanas cobr nueva orientacin. Se termin con la incertidumbre que algunos clrigos haban sembrado sobre las primeras candidatas. Y se comenz una vida ms ordenada, ms formativa, y ms apostlica, ya que de forma inmediata se inici tambin un asilo junto a los locales propios del noviciado. Con todo, l no era sacerdote y no quiso que ello fuera problema. Busc al oratoriano padre Martn Hber para que guiara espiritualmente a las jvenes reunidas. Pronto la fragancia de tanta virtud y el aroma de tanta generosidad con los nios y con los enfermos comenz a llenar de admiracin a los campesinos, a las gentes con recursos, que ofrecieron limosnas y ayudas, a los sacerdotes de las parroquias vecinas y tambin a las autoridades de la dicesis que reconocieron la bondad o rectitud de la

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obra. Tuvo que agradecer a los jesuitas de Srem que miraran con simpata al obra y enviaran muchas candidatas a la recin iniciada casa de formacin. Porque la idea de los asilos haba calado en el entorno. Y por eso no tardaron en pedirle que hiciera lo mismo en otros lugares. As comenz la cadena de los asilos rurales que l fue abriendo; en 1854 se inici otro en Kopaszewo y en 1855 otro en Turwia. Luego otros: Rogaczewo, Jaszkowo junto al Noviciado, Nieslabin, y otros ms. Al comenzar 1860 eran ya 18 los lugares en que haba asilo y hermanas. Todo un rcord que indicaba lo que la gente apreciaba estas obras y lo bien que funcionaban. Para entonces las nuevas vocaciones que ingresaban tenan las cosas claras y saban muchas cosas de su oficio, como enfermeras y como maestras, pero sobre todo como religiosas que hablan de Dios a los enfermos y a los nios. Los primeros aos de las hermanas fueron heroicos: pocas comodidades, mucho trabajo, todo lo que tenan a disposicin de los necesitados: telas, comida, techo, sobre todo tiempo. Slo se reservaban un poco de tiempo para rezar y el derecho de tomar para s, cuando estaban con los nios, los trabajos ms fatigosos. El conde Pininske, le escriba en 1862 a Edmundo: Nada hay ms hermoso para la formacin de nuestras gentes y de nuestro pas que este hermoso Instituto para la formacin de nuestro pueblo campesino y de los nios de nuestras pequeas aldeas. La pedagoga de los asilos tal vez fue la mejor aportacin que hizo Edmundo, como verdadero promotor de una magnfica pedagoga cristiana del hurfano. No era novedosa en lo humano, pero s original en lo divino. En lo humano haban existido en el entorno cultural algunas experiencias en los tiempos anteriores. l conoca las ideas pedaggicas de Frebel, el pedagogo alemn fundador de los jardines de nios. Y tena conocimientos amplios de las realizaciones, como Chowanna, de Augusto Cieszkowski o los escritos de Evaristo Estkowski, que eran los pedagogos polacos que pedan cambios educativos para el mejor trato de los nios. Pero la aportacin magnfica de Edmundo fue el descubrir y promover el sentido cristiano y amoroso de los asilos.

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l fue quien cre una pedagoga del acompaamiento: los nios no aprendan por lecciones sino con el ejemplo. Cantaban, rezaban, estaban ocupados en trabajos, hacan juegos y actividades corporales. Adquiran cultura como hombres en crecimiento. Pero sobre todo vean a Dios en el campo y le alababan, hacan trabajos sencillos y sacaban provecho de las cosas para dar a los dems de lo poco que ellos tenan. Las hermanas estaban para actuar como modelos, no para actuar como maestras o como predicadoras. Estos asilos fueron verdaderas escuelas de vida cristiana en donde, desde la alegra y la naturalidad, se aprenda a ser hombre, cristianos y ciudadanos nobles y virtuosos. La obra de Bojanowski vena a llenar una laguna tremenda en aquellos aos. Baste recordar que en aquellos aos, en torno al 1860, las casas de acogida de hurfanos eran escasas en Polonia y por eso las demandas a Edmundo llovieron sin cesar. Cuarenta se conocen que no pudieron ser atendidas. Y baste decir que para toda la regin polaca, ocupada y repartida entre tres naciones poderosas y con recursos grandes, slo se haban podido establecer unas 55 obras de asilados: 35 en el Gran Ducado de Poznan, 14 en Galitzia, 2 en el Reino de Polonia y 4 en Silesia. Las obras de las Hermanas de la Inmaculada llegaron a 40 en vida del fundador. Eran tan hermosas que su noticia salt las fronteras y llegaron a Lituania, Ucrania, Bohemia, Checoslovaquia, Inglaterra y Alemania. La vida de Edmundo no se detuvo slo en los Asilos. Era un espritu abierto, y por eso tambin se entreg a otros compromisos en los pocos tiempos libres que le quedaban dada su dedicacin a los hurfanos y a las Hermanas. As, en 1857 fue invitado a formar parte de la Sociedad de Amigos de la Ciencia de la regin. Tambin era miembro del Comit literario de Gostyn, en el que demandaba ayudas para las Bibliotecas que quera establecer en cada escuela y en las salas de lectura que intentaba promover para que los campesinos tuvieran tambin acceso a la cultura. Estuvo en relacin con el etnlogo Jos Lompa, que trabajaba en recolectar cnticos folclricos de Silesia, vieja aficin de Edmundo cuando era joven estudiante en Berln. Durante mucho tiempo fue colaborador asiduo del pe-

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ridico Przyjaciel Ludu (Amigo del Pueblo) y sus artculos, de fino gusto literario, eran muy apreciados por los lectores. Es decir, estaba ocupado en todo trabajo que fomentara la cultura entre la clase sencilla, para que esa riqueza fuera un elemento de paz para todos y no un privilegio de los ms ricos. Y esto lo haca un siglo antes de que el Concilio Vaticano II insistiera en que se debera ser el camino de la Iglesia. Y lo haca con la paz y la bondad de quien reclama defender las ideas con la paz y cultivar los valores con la bondad en medio de intelectuales propensos a estallar en una revolucin ante los poderes extranjeros ocupantes. Junto a su trabajo cultural, estuvo su accin social, que no se limit a la tarea de los Asilos y de las Hermanas. En 1863 fue designado presidente de las Conferencias de San Vicente de Pal en Gostyn, cargo que de hecho ya ocupaba por su actividad desinteresada en las mismas. Fue una oportunidad muy interesante para que invitara a muchos a colaborar desde las Conferencias a la obra de los enfermos y abandonados. As hall tambin apoyo, amistades y algunos recursos para las obras de misericordia que impulsaba. Porque hacan falta medios y, adems de trabajar intensamente por las Hermanas y con ellas, pensaba en buscar recursos para sostener las obras. Por eso peda limosnas, solicitaba ayudas y sugera iniciativas que slo un hombre culto y hbil como l poda hacer. Por ejemplo, entre 1852,1856,1862 public un Anuario por cuenta del Instituto que haba fundado. Lo titul Spigolatu (Cosecha de espigas) y sirvi para recoger dones y ayudas en beneficio de los hurfanos. Tena sentido y contenido literario. El ltimo nmero, el sexto, sali en 1862. Al obtener algunos beneficios en favor de los hurfanos, Edmundo pens en publicar otras obras inditas. Tambin edit un alto nmero de medallas de Ntra. Sra. de Gostyn, precisamente la Virgen bondadosa que a l le haba curado de nio. En 1866 las necesidades aumentaron. De nuevo una oleada de clera se hizo presente en la regin. No haban pasado ms que unos meses y, en 1868, una epidemia de tifus puso a prueba la obra. Bojanowski aprovech sus dotes de escritor para reclamar fondos y para producir algunos escritos que resultaran ren-

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tables, pues los medios que se tenan y las limosnas no eran suficientes en tiempos de caresta y pobreza. Los asilos rurales para abandonados se fueron multiplicando. Dios bendijo a las fermanas y nuevas jvenes generosas se iban aadiendo a; los grupos iniciales. Era la belleza moral de la obra y el espritu ardiente de Edmundo lo que haca el milagro de atraer nuevas vocaciones. Las primeras hermanas que salieron del Gran Ducado de poznan se instalaron en la Galitzia, donde el jesuta P. Tefilo Baczynski, expulsado por los prusianos, demand a su amigo Bojanowski algunas Hermanas para un asilo. Fue en 1861. As comenz la expansin enorme que las hermanas tuvieron. Acompaadas de la superiora Matilde Jasinska, las tres comenzaron una labor apostlica distante y pronto aumentaron en nmero. Con todo, una pena le vino y se consolid, como efecto de las circunstancias. La divisin impuesta por las potencias ocupantes de Polonia fue la causa de que, ya desde los primeros aos, el Instituto de las Hermanas hubo de organizarse en formas independientes, como distintos Institutos, para poder instalarse en otras regiones. En 1846 la revolucin de Cracovia contra los rusos haba dado ocasin a Rusia para anexionarse la Repblica, declarada provincia suya. Las otras potencias, Prusia y Austria, hicieron lo mismo en la revolucin de 1863. En ambas zonas de influencia trabajaban ya algunas hermanas. Sus ' casas quedaron desgajadas e independientes para poder sobre- vivir, por imposicin de las autoridades. Era cuestin de acomodarse o desaparecer. Las hermanas que abran un asilo o una ' obra en una zona tenan obligacin de declarar su independencia con respecto al lugar de donde procedieran. Edmundo entendi que era un mal; pero su celo le deca que lo primero era hacer el bien a tantos indigentes como necesitaban la ayuda de las hermanas. Lo otro era secundario y tal' vez con el tiempo se arreglara. Cuatro fueron los grupos inde-' pendientes, con sus Superioras autnomas y con su red de casas ' organizadas. Es decir, se formaron cuatro Institutos y un nico corazn, que era el fundador mientras vivi y su recuerdo y es- ' piritualidad cuando le lleg la hora de la partida. Con todo, una '

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secreta intuicin le dijo que algn da llegara en que su obra volvera a unificarse, tal vez cuando la hora de la patria unida fuera un sueo hecho realidad, o cuando Dios, que nunca tiene prisa, determinara. Esa hora lleg siglo y medio ms tarde, pues fue en 1991 cuando se formaliz la Federacin de las 3.500 Siervas de la Inmaculada Madre de Dios, extendidas por 15 pases del mundo. Seguramente Edmundo, que pronto sera beatificado en la tierra (lo fue en 1999), se sonri desde el cielo. Las dificultades con algunos sacerdotes, animadores de diversos asilos, y la situacin de desconfianza que a veces le manifestaban por ser l un laico que inspiraba una obra tan grandiosa, le movieron a revivir su pensamiento de ordenarse como sacerdote del Seor para consumar la obra. l haba vivido entregado a las obras de misericordia y nunca haba pensado en formar una familia, pues quera estar libre para entregarse a los ms pobres. Tuvo que vencer su humildad, pero consejos amigos le dijeron que Dios tiene sus momentos y tal vez el de su ordenacin se acercaba como apoyo y ayuda a su Instituto creciente. Fue as como Edmundo Bojanowski crey llegado el momento de dar un paso ms en su vida. Por eso se decidi a ingresar en el seminario y consagrar a sus Hermanas, que empezaban a extenderse mucho, los ltimos aos de su vida. En su Diario, ya entre 1856 a 1858, apuntaba ideas sobre la belleza del sacerdocio y sobre la posibilidad de caminar en esa direccin. En 1866 confiaba a un amigo: Desde la juventud he sentido siempre la vocacin al sacerdocio, pero nunca como ahora siento tanto la inspiracin de hacerla realidad, pues la Congregacin de las Hermanas es cada vez ms grande. He intentado desde hace poco llegar a esta meta, mas no he logrado acertar, seguramente porque ya me hallo entrado en
aos (A. Brzezinski, Recuerdos de Edmundo Bojanowski).

Tena, cuando esto deca, ya 52 aos, demasiados para su salud, que siempre haba sido tan precaria, y para las muchas tareas que se haba impuesto trabajando por los pobres. En marzo de 1868 cay enfermo y se temi por su vida. El obispo lo podra haber ordenado, pues conoca su vocacin, su cultura enorme y la trayectoria de su vida. Pero tena el inconveniente, para aquel entonces insuperable, de que no saba el suficiente latn como se exiga. Y adems tena 54 aos. Con todo,

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san, o mejor, y, al sentirse ms fuerte, decidi avanzar hacia la meta de la ordenacin sacerdotal. Ingres en el Seminario de Gniezno. En el tiempo en que permaneci en l, acuda a las lecciones con toda sencillez, l que tena que decir mucho a los dems. Visti el hbito talar y durante meses todo pareca caminar conforme a sus deseos. Pero Dios tiene siempre caminos misteriosos. De nuevo enferm, y esta vez con una fuerte pulmona, que por entonces era mortal. Tuvo de nuevo que salir del Seminario el 2 de mayo de 1870 por algn tiempo. Era el corte a un sueo que le haba cautivado. Se dirigi a Gorka Duchowna, acogido por su amigo el prroco Estanislao Gieburowski, con quien continu el estudio del latn y de la teologa sacramental. Pero algo en su interior le dijo que ya su barco avanzaba en la ltima singladura hacia el puerto definitivo, y ste no era el altar sino el sepulcro. El ao que pas con su amigo y protector le sirvi para ayudar en la parroquia todo lo que pudo. Llev una vida intensa de estudio, pero tambin de obras de caridad, de ardiente oracin y frecuencia sacramental. Su salud no mejoraba, pues las rfagas de mejora eran ocasionales. Se consolaba con la oracin, a la sombra del Santuario de Nuestra Seora de la Consolacin que era precisamente el lugar junto al que se hallaba la parroquia. Unos das antes de morir confes a Don Gieburowski: Piensa que el Seor ha querido que muera en el estado laical. Las ltimas semanas tuvo que guardar cama con frecuencia. En su Diario registr slo unas diez veces el poder acercarse a la iglesia parroquial. A la Hermana que le estaba asistiendo, pues su Instituto nunca le dej solo, le deca en sus ltimos das: Querida Hermana: amad, amad, el Espritu Santo har el resto. El 7 de agosto de 1871, a las 9,30 de la noche, Edmundo Bojanowski termin su vida terrena all, en Gorka Duchowna (Poznan). Su ltimo suspiro lleg despus de unos das de empeoramiento de sus pulmones deteriorados. Su ltima mirada fue para el santuario de la Virgen, su ltima plegaria la dirigi por sus hurfanos y enfermos. Y su mejor recuerdo para las Hermanas de la Inmaculada, por cuya obra haba dado lo mejor de su vida. Dejaba un Instituto extendido por las tres naciones que se repartan su patria polaca: Austria, Prusia y Rusia. Pero era una

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obra sana y fuerte que segua creciendo y era cada vez ms admirada y apreciada. Dejaba dos noviciados en marcha, 197 hermanas y 40 centros. Con el tiempo la obra sigui creciendo y el siglo XXI amaneci con unas 3.500 hermanas en cuatro Institutos federados, desde 1991, en una unidad de accin y espritu. Su cuerpo fue enterrado en Zabikowo, cerca de Poznan. Su recuerdo fue especialmente venerado entre sus Hermanas de la Inmaculada. Su contemporneo, el padre Antonio Brzezinski, escribi a su muerte: Desde la admiracin por las buenas obras que hizo en el secreto de su corazn, bien se puede decir que es el San Vicente de Pal de estos tiempos. Su misericordia para con los pobres y las muchas limosnas que daba le hacan admirable. Slo Dios sabe de dnde sacaba todo lo que lograba recoger para los necesitados. El 13 de junio de 1999 el papa Juan Pablo II, su compatriota, le declaraba Beato en la misma Varsovia en su sptimo viaje a la nacin. E n la homila con la que ensalz su figura, ante ms de medio milln de asistentes, dijo de l: El apostolado de la misericordia llen su vida. Este terrateniente de Wielkopolski, dotado por Dios con talentos espirituales singulares, supo hallar en la profundidad espiritual su santificacin, a pesar de su salud delicada, con energa y constancia, con prudencia y generosidad... Siendo laico, fund una Congregacin de Siervas de la Inmaculada Virgen Mara. Quedar siempre en la Historia como el modelo de hombre cordialmente bueno, que por amor de Dios y de los hombres supo unir con eficacia en su entorno los medios para hacer el bien. Su accin fue un precedente de mucho de lo que el Concilio Vaticano II formul sobre el apostolado de los seglares. Su excepcional ejemplo de trabajo generoso y sabio en favor del hombre, de la Patria, de la Iglesia, nunca ser olvidado.
PEDRO CHICO GONZLEZ, FSC Bibliografa

Kijs

BASO, M., II Buon Samaritano che nelle strade del mondo da la mano all'uomo d'oggi (R 1955). BOVE, C , OFM, lnpunta dipiedi. A servicio deiponen (Roma 2000). NIEDZWIECKA, Z., Edmund Bojanowski Prekursor Soboru Watykanskiego II (Edmundo B janowsky, precursor del Concilio Vaticano II) (Wroclaw 1985). SZELEGIEVX'ICZ, A., Edmund Bojanowski i jego djelo (Edmundo Bojanowski y su obr (Warsazwa-Lubln 1966).

San Victricio de Run


C) BIOGRAFAS BREVES

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ye: i ,.:')

SANTA AFRA Mrtir (f 304)

N o hay dudas de que hubo una mrtir llamada Afra, que en la persecucin de Diocleciano sufri martirio en Augsburgo, donde es venerada. Recoge su memoria el Martirologio Jeronimiano, y su sepulcro lo visit Venancio Fortunato el ao 565. A esta noticia escueta y en el fondo suficiente se vinieron luego a agregar leyendas, que no parecen anteriores al siglo VIII y en las que es difcil discernir qu datos pueden pertenecer a la historia. El nuevo Martirologio romano acepta que Afra fue, en primer lugar, una pecadora y que convertida a Cristo, an no bautizada, confes la fe y fue martirizada siendo quemada viva. No todos los hagigrafos aceptan estos datos de la conversin desde una vida disoluta y el martirio por el fuego. En los calendarios de Augsburgo de los siglos XI-XII se la presentaba como virgen, es decir, se ignoraba su pretendida condicin de mujer pblica antes de su conversin. Igualmente parece legendaria la memoria, unida a la de Afra, de su madre Hilaria y de sus criadas Digna, Eumenia y Euprepia, martirizadas con Afra, que el anterior Martirologio celebraba y que del actual ha desaparecido, as como el detalle de que su conversin se debi a la predicacin de San Narciso. <

SAN VICTRICIO DE Obispo (f 410)

RAN

Debi nacer hacia el 330 en el pas de los Morinos, entre Alemania y Blgica. De joven se hizo militar y llevaba unos veinte aos en el ejrcito cuando, siendo cesar Juliano el Apstata, depuso las armas de forma pblica, rogando se le levantara el juramento militar. Pero fue puesto bajo tortura y luego condenado a muerte, aunque la condena no se cumpli. Tras su abandono del ejrcito parece que se dedic a ampliar su cultura cristiana, y no parece que se hiciera monje, como algunos han querido. Sobre el ao 385 fue elegido obispo de Run, una ciu-

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dad que sinti profundamente la influencia benfica de su pastor. Todos los miembros del pueblo de Dios intensificaron bajo l su vida cristiana. El clero, las vrgenes consagradas, los monjes y un nmero muy grande de fieles daban seales de intensa espiritualidad. Logr reunir un nmero importante de reliquias de santos que sirvieron de acicate a la devocin popular. Consta una entrevista de Victricio con su coetneo San Martn de Tours. Notable fue la labor evangelizadora de Victricio. Su campo fue la regin de los Morinos y de los ervos. Logr convertir a muchas personas, erigi iglesias y monasterios y form slidas comunidades cristianas. Los obispos de Gran Bretaa lo llamaron para conocer su parecer sobre determinados asuntos. Se ha dicho que conoci en este viaje al entonces adolescente San Patricio. Acusado de apolinarismo, para defenderse fue personalmente a Roma, en febrero del ao 404, siendo papa Inocencio I. San Paulino se lament de que no hubiera querido llegarse hasta ola. Inocencio lo acogi, crey en la pureza de su fe, y le envi una carta con normas sobre diferentes asuntos eclesisticos. Como el ao 409 ya no se le menciona en la carta de San Paulino de ola que habla de los prelados insignes de las Galias, se ha supuesto con fundamento que estaba muerto para esa fecha. Su nombre no se cont entre los santos del Martirologio hasta que lo introdujo Baronio, pero no sin base, pues es seguro que en el siglo ix ya tena culto cuando sus reliquias fueron trasladadas a Soissons.

BEATO JORDN
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FORZAT

A b a d ( f 1248)

En el seno de la noble familia Forzat Transelgardi nace Jordn en Padua el ao 1158. Su ida al monasterio de San Benito en las afueras de la ciudad no fue movida por la vocacin religiosa sino porque huyendo del pavoroso incendio que destruy ms de media ciudad se refugi en l. Pero una vez all el joven de 15 aos que era Jordn encontr sumamente atractiva la vida religiosa. Profes en el monasterio y en l sigui de monje mu-

juMi'.i i

Beato Vicente de Aquila

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c hos aos, hasta que sus buenas cualidades le trajeron el ser oornbrado prior del mismo y como tal reconstruy el monasterio haciendo un doble edificio, uno para los monjes y otro para las monjas, convenientemente divididos entre s por un alto muro. Otros monasterios similares se haran por toda la dicesis paduana. No tuvo inconveniente en participar en la vida ciudadana como incansable fomentador de la paz, y por ello acept el ser consejero del municipio paduano, alcanzando un gran prestigio y respeto social. Procur evitar la cada de Padua en manos de Ezzelino Romano, y cuando el 25 de febrero de 1237 la ciudad fue efectivamente ocupada por el tirano, Jordn dej la ciudad y se retir al castillo paterno de Montemerlo. Su prestigio dentro de la Iglesia fue tambin grande y los papas Inocencio III y Gregorio IX le confiaron delicadas misiones. Tras la muerte en Padua de San Antonio, Jordn intervino activamente en su proceso de canonizacin. Apresado y conducido ante Ezzelino, ste lo acus de procurar su cada y lo mand a prisin al castillo de San Zenn, sin que la intervencin del obispo y del clero de Padua fuera suficiente a liberarlo. Dos aos ms tarde, el emperador Federico II quiso verlo y fue encomendado al patriarca de Aquileya, de cuyas manos huy al monasterio cisterciense La Celestia, de Venecia, donde morira el 7 de agosto de 1248, sin haber podido volver a Padua. Sus virtudes religiosas y sus insignes dotes estn atestiguadas por todos sus contemporneos. Llevado su cuerpo a Venecia, fue enterrado en la iglesia de San Benito y tenido enseguida por santo.

BEATO VICENTE DE AQUILA Religioso (f 1504) Vicente nace en Aquila, Italia, el ao 1430 o poco despus,; en el seno de una familia sinceramente cristiana que le proporcion una religiosa educacin. En ese clima surge su temprana vocacin al estado religioso e ingresa en el convento de San Julin, de su propia ciudad, en la rama de los franciscanos observantes, de cuyo espritu de fiel seguimiento de la Regla franciscana se empapa enseguida, y profesa los votos religiosos en

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calidad de hermano lego. Su vida estuvo dedicada a los quehaceres propios de su condicin de hermano, hacindolo todo con tal entrega y perfeccin que muy pronto fue tenido por un ngel en la tierra. Dio pruebas de admirables virtudes, como la paciencia ante quienes lo trataron con desprecio, y muy pronto circul el rumor de que tena el don de profeca y el de milagros. Sorprenda tambin por los xtasis con que el Seor le regalaba en la oracin. Persever hasta los setenta y tantos aos que tena al tiempo de su muerte en la ms perfecta observancia de la Regla y la espiritualidad franciscanas, dejando a todos el buen olor de Cristo. Muri en el convento de San Julin de Aquila el 7 de agosto de 1504. Su culto fue confirmado por el papa Po VI el 19 de septiembre de 1788.

BEATOS AGATANGELO DE VENDME (FRANCISCO) NOURRY Y CASIANO DE NANTES (GONZALO) VAZ LPEZ-NETTO Presbteros y mrtires (f 1638) Al rey Baslides de Etiopa, que finalmente conden a muerte a estos dos misioneros, se le ha comparado con Poncio Pilato. Estaba convencido de que los dos religiosos no merecan la muerte, trat de salvarlos, pero, amenazado de que podra ser depuesto si no los condenaba, se avino cobardemente a dictar sentencia capital contra ellos. Los mrtires fueron llevados al pie de un rbol para ser ahorcados, y, no habiendo cuerda a disposicin de los verdugos, los propios misioneros ofrecieron su cordn franciscano y con l fueron colgados. Mientras les colgaban, el metropolitano copto les tir una piedra en seal de desprecio y entonces toda la turba asistente tambin apedre a los mrtires, que, consumado su sacrificio, fueron al encuentro de Cristo. Era en Gondar, Etiopa, el 7 de agosto de 1638. Demos ahora sus datos personales y luego digamos cul fue su obra, la que les llev al martirio. AGATANGELO DE VENDME era el nombre que haba adoptado en religin Francisco Nourry, nacido en Vendme, Francia, el 31 de julio de 1598. Educado cristianamente, a los 16 aos ingresa en la Orden capuchina, en la que profesa, y hechos

Beatos Agatngelo de Vendmey Casiano de Nantes

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los estudios en Rennes, se ordena sacerdote. Destinado a Palestina, tiene como residencia el convento capuchino de Alepo, donde, ante todo, debe dedicarse al estudio de la lengua rabe mientras hace apostolado entre los franceses, los italianos y otros cristianos que se hallaban en la ciudad. Cultiva la amistad con los turcos, a los que expone el cristianismo, buscando que el conocimiento mutuo llevara a la paz y la tolerancia. Tambin trabaj buscando la adhesin al catolicismo de los hermanos separados. Se acredita como excelente misionero. En 1631 es enviado a Menfis, Egipto, donde prosigue su labor misionera, tratando tambin de atraer al catolicismo a los coptos. Y en 1633 es enviado a El Cairo para hacerse cargo de una misin que hasta entonces no ha tenido xito. Se le unen tres misioneros franceses, uno de ellos el P. Casiano de Nantes. Su propsito ser procurar la unin de la Iglesia copta con Roma por medio del dilogo y la conciliacin. Logran que el patriarca Mateo les abra sus propias iglesias para que en ellas el P. Agatngelo pueda celebrar la misa y predicar. Algunos coptos se pasan a la Iglesia catlica. En 1636 el P. Agatngelo y otro misionero hacen un largo viaje al monasterio de Dair Antonios, en la Baja Tebaida, a fin de ganar influencia entre los monjes coptos, pues de entre ellos se elige a los obispos. Fueron bien recibidos y en su dilogo dos miembros de la comunidad se hicieron catlicos; Agatngelo los dej all por si podan atraer a otros compaeros a su misma decisin. Por este mismo tiempo los catlicos fueron autorizados a or la misa en las iglesias copias y los sacerdotes a celebrar la misa en ellas, lo que no fue bien visto por Roma pero s por el clero y los fieles de Palestina y Egipto. El snodo copto de 1637 abord el tema de la unin con Roma, pero la vida escandalosa de algunos catlicos fue un obstculo insalvable, y el P. Agatngelo no pudo negar la existencia de dichos escndalos. Y fue entonces cuando decidi salir para Etiopa con el P. Casiano. CASIANO D E NANTES era el nombre religioso de Gonzalo Vaz Lpez-Netto, nacido el 15 de enero de 1607 en la ciudad francesa de Nantes en el seno de una familia portuguesa. Intent entrar en la Orden capuchina cuando an no tena quince aos, pero hubo de aguardar a tenerlos para empezar su novi-

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ciado, profesando el ao 1623. Hechos los estudios teolgicos y ordenado sacerdote, se distingui por su celo y caridad en la epidemia padecida por la ciudad de Rennes en 1631, y al poco es destinado a la Misin de Egipto, llegando al convento de Menfis. Aqu es agregado a la Misin de Etiopa, ya que dominaba varias lenguas orientales. Ambos misioneros, con cartas del patriarca para el rey Baslides, se ponen en marcha hacia la frontera etope, y se disfrazan de monjes coptos, pero el gua que los acompaa los traiciona y son detenidos y arrestados en Dibarua. Al registrar su equipaje se encuentran las cartas y los ornamentos catlicos. Llevados a la crcel, la hermana del gobernador de la prisin siente compasin de ellos y les enva comida cada da pero ellos haban decidido ayunar como preparacin al martirio, y slo aceptan el pan, y ayunan de este modo a pan y agua. Llevados a Gondar, comparecen ante el rey, que quiere salvarlos, y le dicen que han venido a proponer la unin de la Iglesia etope con la Iglesia romana, pero el obispo copto Marcos que en El Cairo fue amistoso con los misioneros y aqu se les puso en contra y la corte instan a la plebe a que exija el castigo de los misioneros e incluso suene la amenaza de que el rey ser depuesto si no lo hace. Propone el rey que sean azotados y expulsados los misioneros, pero esto no calma las protestas. Llama de nuevo a su presencia a ambos religiosos y les propone la apostasa del catolicismo como forma de salvar la vida, a lo que fray Casiano, que entiende la lengua, responde en nombre de los dos que ellos estn dispuestos a morir fieles a la fe catlica. El rey se ve obligado a condenarlos a muerte. Los dos confesores de la fe fueron solemnemente beatificados por el papa San Po X el 1 de enero de 1905.

BEATOS MARTN DE SAN FLIX (JUAN) WOODCOCK, EDUARDO BAMBER Y TOMAS WHITAKER Presbteros y mrtires (f 1646) El 7 de agosto de 1646 fueron ahorcados, destripados y descuartizados en Lancaster, Inglaterra, los mrtires Juan Wood-

Beatos Martn de San Flixy compaeros

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cock, religioso franciscano con el nombre de fray Martn de San Flix, y Eduardo Bamber y Toms Whitaker, sacerdotes seculares. Los tres sacerdotes haban sido declarados traidores por el crimen de su fe y su sacerdocio. JUAN WOODCOCK, llamado tambin John Farringdon o Thompson, haba nacido en Clayton-le-Woods, junto a Preston, en Lancashire, el ao 1603, en un hogar religiosamente mixto, pues su padre era protestante y su madre era catlica. Decidido por el sacerdocio, y luego de haber estudiado en St. Omer y en Roma, entr en la Orden franciscana en Douai en 1631, profesando los votos religiosos y ordenndose sacerdote. Vivi un dempo en Arras como capelln de Mr. Sheldon. Pas luego a Inglaterra, donde trabaj con celo y eficacia, pero su precaria salud le oblig a volver al continente, nuevamente al convento de Douai. Pero cuando supo del martirio del P. Enrique Heat y oy a un capuchino celebrar la gloria del martirio, se inflam en el deseo de padecer por Cristo y pidi ser devuelto a la misin inglesa, a la que volvi en 1644. A la noche siguiente a su llegada fue arrestado y pas dos aos en un calabozo del castillo de Lancaster. Llevado a juicio en agosto de 1646, fue acusado y condenado como traidor. No se le permiti hablar antes de ser ejecutado. Estaba vivo cuando se empez en l la horrible carnicera. EDUARDO BAMBER, llamado tambin Reding, haba nacido en The Moor, Lancashire, en el seno de una familia acomodada el ao 1600. Estudi en el Colegio Ingls de Valladolid y luego pas al de Douai donde se orden sacerdote. Vuelto a Inglaterra, fue enseguida arrestado y desterrado, pero habiendo regresado trabaj con admirable celo y constancia sobrehumana en la misin encomendada. Dos veces haba sido ya arrestado y haba logrado escaparse, cuando finalmente se le captur y llev al calabozo del castillo de Lancaster donde pasara tres aos. Llevado a juicio, dos antiguos catlicos atestiguaron que lo haban visto ejercer las funciones sacerdotales. Camino del suplicio convirti y absolvi a un delincuente llamado Croft. Al subir al patbulo tir unas monedas a la multitud, diciendo que Dios ama al que da con alegra. Cuando lo bajaron para destriparlo an estaba vivo.

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uA

TOMS WHITAKER naci en Burnley, Lancashire, hijo de un maestro de escuela, en 1613. Estudi filosofa y teologa en Valladolid, donde se orden sacerdote, y pas a la misin inglesa en 1638. Arrestado, logr escaparse medio desnudo y hua por sitios desconocidos y de noche cuando un catlico lo acogi. Reemprendi con gran ardor su tarea apostlica, en la que pudo perseverar hasta que de nuevo fue capturado en 1643 y llevado a la crcel, donde padeci muchsimo con gran paciencia y serenidad. Juzgado y condenado como traidor, le impact muchsimo la vista del cadalso, lo que fue aprovechado para invitarle insistentemente a la apostasa. Pero ayudado por la gracia de Dios, mantuvo inclume su fe y dijo que l mora como sacerdote en defensa de su fe. Su compaero de martirio, Bamber, le dio nimo. Los tres fueron beatificados el 22 de noviembre de 1987.

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BEATO NICOLS

POSTGATE

Presbtero y mrtir (f 1679)

Naci en 1597 en Egton Bridge, Yorkshire, en el seno de una antigua familia catlica. Educado con mucho esmero, opt por el sacerdocio e ingres en el seminario de Douai el 11 de julio de 1621, y terminados los estudios se orden sacerdote el 20 de marzo de 1628. Sali para la misin inglesa el 29 de junio de 1630 y pudo trabajar con entrega y xito apostlico en su condado natal, siendo su ordinario sitio de estancia las cercanas de Whitby. Tambin vivi con los Hungates en Saxton y actu como capelln de lady Dunbar y atendi tambin religiosamente a otras familias, y se dice de l que logr convertir a unas mil personas. Tras cuarenta aos de ejercicio fructuoso del ministerio, vino a ser delatado por dinero y cogido preso en casa de Matthew Lythis, y fue interrogado por sir William Carey. Reconoci haber vivido sucesivamente en las casas de lady Hungate y de lady Dunbar y luego aqu y all con algunos amigos. Reconoci ser suyos algunos objetos religiosos que se le encontraron pero dijo que quienes se los haban dado ya estaban muertos. Y al preguntrsele por qu haba usado algunos alias dijo que eran

San Miguel de la Mora

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los apellidos de sus bisabuelos. Cuando le preguntaron si era sacerdote catlico respondi que eso tendran que probarlo. En el juicio se le acus y conden por ser sacerdote catlico y fue ejecutado en York el 7 de agosto de 1679, siendo beatificado por el papa Juan Pablo II el 22 de noviembre de 1987.

SAN MIGUEL DE EA MORA Presbtero y mrtir (f 1927) Miguel de la Mora naci en Rincn del Tigre, Jalisco, Mxico, el 19 de junio de 1874 en un rancho, en el que creci y en el que al llegar a la adolescencia colabor en las faenas del campo, pero sintiendo la vocacin sacerdotal, ingres en el seminario de Colima y, completados los estudios, se orden sacerdote el ao 1906. Destinado unos aos al ministerio parroquial en varias parroquias, en 1912 cuando se constituye el cabildo catedral es nombrado como uno de sus capellanes. Dos aos ms tarde es enviado a la pastoral directa en Zapotitln, donde est hasta 1918, siendo ejemplar su conducta y fructuoso su apostolado. Regresa de nuevo a la catedral, y cumple con mucha exactitud sus deberes, especialmente la atencin al confesonario, y era llamado a la cabecera de muchos enfermos. Se le hace director espiritual del colegio femenino La Paz y director diocesano de las Obras Misionales Pontificias. Llegada la persecucin, se ocult prudentemente en su casa, pero enfrente viva un general que, al comprobar que su vecino sacerdote estaba en su casa, mand prenderlo. Sali libre bajo fianza pero con la condicin de que se presentara diariamente en jefatura, y se le presion para que abriera al culto la catedral pese a la prohibicin episcopal, a lo que l se neg. Le dio miedo sentirse dbil ante las presiones y decidi huir del pueblo. Fue reconocido en Cardona y arrestado, siendo devuelto a Colima. Mand el general que lo fusilaran de inmediato, como as hicieron, siendo enterrado en una fosa del cementerio local desde la que, aos ms tarde, fue llevado su cuerpo a la catedral. Fue canonizado el 21 de mayo de 2000 por el papa Juan Pablo II.

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K) MARTIROLOGIO

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1. La memoria de Santo Domingo (f 1221), presbtero, fundador de la Orden de Predicadores, cuyo trnsito fue en Bolonia el da 6 de este mes **. 2. En Albano, en la Via Apia, santos Segundo, Carpforo, Victorino y Severiano, mrtires (f s. m-iv). 3. En Roma, en la Via Ostiense, santos Ciraco, Largo, Esmeraldo, Crescenciano, Memmia y Juliana, mrtires (f s. iv). 4. En Tarso de Cilicia, San Marino de Anazarbo (f 303), mrtir. 5. En Miln (Liguria), San Eusebio (f 462), obispo. 6. En Vienne (Galia), San Severo, presbtero (f s. v). 7. En Burdeos (Aquitania), San Mmmolo (f 678), abad de Fleury. 8. En Ccico (Helesponto), San Emiliano (f s. ix), obispo, defensor de las sagradas imgenes *. 9. En Gttweig (Austria), San Altmn (f 1091), obispo de Passau *. 10. En Gllese, junto a Viterbo (Toscana), San Famin (f 1150), monje cisterciense *. 11. En Londres (Inglaterra), Beato Juan Felton (f 1570), mrtir bajo el reinado de Isabel I **. 12. En York (Inglaterra), Beato Juan Fingley (f 1586), presbtero y mrtir bajo Isabel I. Con l se conmemora al Beato Roberto Bickendike, mrtir bajo el mismo reinado *. 13. En Xixiaodun (China), San Pablo Ke Tingzhu (f 1900), mrtir *. 14. En Zamora, Beata Bonifacia Rodrguez Castro (f 1905), virgen, fundadora de la Congregacin de Siervas de San Jos **. 15. En Sydney (Australia), Beata Mara de la Cruz (Mara Elena) McKlop (f 1909), virgen, fundadora de la Congregacin de Hermanas de San Jos y del Corazn de Jess **. 16. En Poggio Caiano (Italia), Beata Mara Margarita (Mara Ana Rosa) Caiani (f 1921), virgen, fundadora de las Terciarias Franciscanas Mnimas del Corazn de Jess **. 17. En El Saler (Valencia), Beato Antonio Silvestre Moya (f 1936), presbtero y mrtir *. 18. En Valencia, beatas Mara del Nio Jess Baldillou Bullit, y sus compaeras Presentacin de la Sagrada Familia (Pascuala) Gallen Mart, Mara Luisa de Jess Girn Romera, Carmen de San Felipe Neri (Nazaria) Gmez Lezaun y Clemencia de San Juan Bautista (Antonia) Riba Mestres (f 1936), vrgenes, del Instituto de Hijas de Mara de las Escuelas Pas, mrtires **. 19. En Gusen (Alemania), Beato Vladimiro Laskowski (f 1940), presbtero y mrtir *.

Santo Domingo.db&wsgttr B) B&fifiRAFAS EXTENSAS

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SANTO DOMINGO DE GUZMAN* Presbtero y fundador (f 1221) Naci en Caleruega (Burgos), a fines de 1171. Su padre se llamaba Flix de Guzmn, venerable y ricohombre entre todos los de su pueblo. Y era de los nobles que acompaaban al rey en todas sus guerras contra los moros. Y muy emparentado con la nobleza de entonces. Su madre, la Beata Juana de Aza, era la verdadera seora de Caleruega, cuyo territorio perteneca a los Aza por derecho de behetra. Mujer verdaderamente extraordinaria, era querida y respetada por todos, muy caritativa, sinceramente piadosa y siempre dispuesta a sacrificarse por la Iglesia y por los pobres. De ella recibi Domingo su educacin primera. Hacia los seis aos fue entregado a un to suyo, arcipreste, para su educacin literaria. Y hacia los catorce fue enviado al Estudio General de Palencia, el primero y ms famoso de toda esa parte de Espaa, y en el que se estudiaban artes liberales, es decir, todas las ciencias humanas, y sagrada teologa. A esta ltima se dedic Domingo con tanto ardor que aun las noches las pasaba en la oracin y el estudio sobre todo de las Sagradas Escrituras y de los Santos Padres. Sobre estos textos sagrados iba l organizando en sus cuadernos una sntesis ordenada de toda la doctrina teolgica. Viva solo, con su pequeo mobiliario y sus libros. Y as poda distribuir mejor su tiempo en el da y en la noche. Para mayor mortificacin suprimi el vino, que en su casa tomaba. Suprimir el sueo para estudiar no era para l mortificacin, sino gozo, pues la doctrina sagrada le embelesaba. Por eso su estudio tena tanto de oracin y de meditacin como de estudio propiamente dicho. Tena fama de vivir tan recogido, que ms bien pareca un viejo que un joven de dieciocho o veinte. Su vida anterior le haba preparado para ello, tanto en su propia casa como en la de su to el arcipreste. Por aquellos tiempos de guerras casi continuas con los moros y entre los mismos prncipes cristianos, con arrasamientos de campos, de pueblos y ciudades, con dificultades enormes para traer de fuera lo que en un pueblo o en una regin faltaba,-

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eran, como no poda por menos de suceder, frecuentes las hambres, y en ciertos momentos espantosas. Por toda la regin de Palencia se extendi una de esas hambres terribles que llevaban a la muerte muchas gentes. Domingo convirti su cuarto en una Umosna, como entonces se deca, o sea en un lugar donde se daba todo lo que haba y todo lo que se poda alcanzar. Y, claro est, en esa su habitacin no quedaron bien pronto ms que las paredes. Ah! Y los libros en que Santo Domingo estudiaba, su ms preciado tesoro. Tan preciado, que de ellos poda depender su porvenir. No haba entonces libreras para comprarlos; haba que copiarlos o hacerlos copiar; y de estas dos clases eran los libros de Domingo. Pero, adems, esos libros suyos estaban llenos de anotaciones y resmenes dictados por l mismo. Labor, como se ve, de dinero y de trabajo, nada fcil de realizar. Y cmo duele desprenderse de un manuscrito propio al que se tiene ms cario que a un hijo para nunca ms volverlo a ver!... Pues cuando a estos libros de Domingo les lleg su vez, ah est ese tesoro suyo del alma para venderse tambin. Que el corazn se le desgarra al venderlos? Pero, cmo podr yo seguir estudiando en pieles muertas (pergaminos), cuando hermanos mos en carne viva se mueren de hambre?. sta fue la exclamacin de Domingo a los que le reprochaban aquella venta. Y bien vale la exclamacin por toda una epopeya. Pero hay todava ms: Domingo vendi cuanto tena. Pero, y las palabras del Seor: Amaos como yo os he amado? Y no quiso el mismo Cristo ser vendido por nosotros y para nuestro bien? A la U mosna, que Domingo haba establecido en su propia habitacin, llega un da una mujer llorando amargamente y diciendo: Mi hermano ha cado prisionero de los moros. A Domingo no le queda ya nada que dar sino a s mismo. Pues bien: ah est l; ir a venderse como esclavo para rescatar al desgraciado por el cual se le rogaba. Estos actos de Domingo conmovieron a Palencia; y entre estudiantes y profesores se produjo tal movimiento de piedad y caridad que se hizo innecesario vender libros ni vender personas, sino que de las arcas, en que se hallaba escondido, sali en seguida dinero suficiente para todo. Y hasta salieron de aqu al-

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gunos que luego, al fundar Domingo su Orden, le siguieron, consagrndose a Dios hasta la muerte. Y no slo por Palencia corri la voz de estos hechos, sino por todo el reino de Castilla, dando lugar a que el obispo de Osma, don Martn Bazn, que andaba buscando hombres notables para su Cabildo, viniese a Domingo, rogndole que aceptase en su catedral una canonja. La aceptacin de esta canonja supona para Domingo un paso decisivo hacia el ideal de vida apostlica con que soaba. Estos cabildos regulares bajo la regla de San Agustn, fundados durante el ltimo siglo con espritu religioso y ansias de perfeccin, con vida comn y pobreza personal voluntaria, eran verdaderas comunidades religiosas, aunque en los ltimos tiempos haban decado mucho. El obispo de Osma, en cosa de seis aos, tuvo que sustituir a nueve de sus doce cannigos por inobservantes. Por eso buscaba santos, como el joven Domingo, para sustituirlos. Y fue tan honda la reforma de este Cabildo, que persever en su vida de perfeccin hasta fines del siglo XV, en que todos los cabildos de Espaa se haban ya secularizado. Tena Domingo unos veinticuatro aos cuando acept esa canonja. Y poco despus, al cumplir la edad cannica de veinticinco, fue ordenado sacerdote. Desde el primer momento el cannigo Domingo comenz a brillar por su santidad y ser modelo de todas las virtudes; el ltimo siempre en reclamar honores, que aborreca, y el primero para cuanto significaba humillaciones y trabajos. Su virtud atraa. Y, como de l se dijo en su vida de apostolado, nadie se acercaba a l que no se sintiese dulce y suavemente atrado hacia la virtud. Era entonces prior del Cabildo don Diego de Acevedo, elemento importante de esta reforma y sucesor del obispo don Martn a su muerte en 1201. A Domingo debieron elegirle subprior sus compaeros apenas le hicieron cannigo, pues como tal subprior aparece bastante antes de la muerte del obispo Bazn. En 1199 aparece tambin como sacristn del Cabildo, es decir, director del culto de la catedral. Estos dos cargos obligaron a Domingo a darse ms de lleno al apostolado y ser modelo de perfeccin en todo. A diferencia de los antiguos monjes, que alternaban la oracin con el trabajo manual, los cannigos regulares deban de-

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dicarse ms de lleno que a la vida contemplativa, al culto divino y a los sagrados ministerios; a stos, sobre todo, los que para ellos eran especialmente dedicados. Domingo, pues, como subprior del Cabildo y como sacristn, tendra a su cargo la enseanza de la religin, que en la catedral se daba; la predicacin no slo en la catedral, sino tambin en otras iglesias que del Cabildo dependan, bautizar, confesar, dar la comunin, dirigir el culto, etc., todo ello junto con una vida de apartamiento del mundo y de pobreza voluntaria, tenindolo todo en comn a imitacin de los apstoles. El rey Alfonso VIII haba encargado al obispo de Osma, don Diego de Acevedo, en 1203, la misin de dirigirse a Dinamarca a pedir para su hijo Fernando, de trece aos, la mano de una dama noble. El obispo acept. Y por compaero espiritual de viaje escogi a Domingo, subprior suyo, dirigindose con l por Zaragoza a Tolosa de Francia. Pero all observaron que toda esta regin, y aun, al parecer, toda Francia, Flandes, Renania, y hasta Inglaterra y Lombarda, estaban grandemente infectadas de perniciosas herejas. Los cataros, los valdenses o pobres de Lyn, y otras herejas procedentes del maniquesmo oriental, lo llenaban todo. Tenan hasta obispos propios. Y hasta llegaron a celebrar un concilio, presidido por un tal Nicetas, que se deca papa, venido de Constantinopla. Los poderes civiles, en general, de manera ms o menos solapada, les favorecan. Su aspecto exterior era de lo ms austero: vestan de negro, practicaban la continencia absoluta y se abstenan de carnes y lacticinios. Negaban todos los dogmas catlicos, la unicidad de Dios, la redencin por la cruz de Cristo, los sacramentos, etc., etc. Con la afirmacin de dos dioses, uno bueno y otro malo, su religin vena a ser solamente una actitud pesimista frente a la vida, de la cual haba que librarse por esa austeridad y mortificaciones con las que deslumhraban a las muchedumbres. Desde San Bernardo, sobre todo, se vena luchando contra ellos sin conseguir apenas resultado alguno. En esta zona de Francia se les llamaba albigenses, por tener en la ciudad de Albi uno de sus centros principales. Providencialmente la misma primera noche de su estancia en Tolosa tuvo Domingo ocasin de encontrarse cara a cara con uno de ellos, su propio husped,

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quedando horrorizado. Le pidi razn de sus errores, y el hereje se defendi como pudo. Y as la noche entera. Hasta que, al fin, el hereje, profundamente impresionado por el amor y la ternura con que le hablaba Domingo, reconoci sus propios errores y abandon la hereja. A la maana siguiente Acevedo y Domingo continuaron su viaje a Dinamarca, donde cumplieron bien su misin, aunque el matrimonio, concertado as por poder o por procurador, no lleg jams a consumarse, a pesar de un segundo viaje hecho en 1205 por los mismos dos embajadores. Los cuales haban descubierto al norte de Europa un mundo no ya de herejes, sino de paganos, con mucho mayores dificultades para su evangelizacin, mundo que ya no se borrar jams de su alma. Vueltos Acevedo y Domingo a Provenza, y conociendo ms y ms los estragos de la hereja, que todo lo iba dominando, pues se serva de toda clase de armas, la calumnia, el incendio, el asesinato..., decidieron quedarse all. La lucha entre herejes y catlicos era sumamente desigual. Pues, adems de que los herejes no reparaban en medios, tenan bandas de predicadores que iban por todas partes propagando su doctrina. Por parte de los catlicos, en cambio, slo podan predicar los obispos o algunos delegados suyos; y algunos, muchos menos, delegados del Papa, pero siempre, y en todo caso, con misiones muy concretas de tiempos y lugares. Adems, los herejes apenas tenan otros dogmas que negaciones. Pero, en cambio, alardeaban de practicar a la perfeccin la moral evanglica y acusaban a la Iglesia de no practicar nada de lo que enseaba. Para esto se fijaban, sobre todo, en la forma como venan a predicarles los legados pontificios, que solan venir con grande pompa y boato, por creer que lo contrario haca desmerecer su autoridad. En el seno de la Iglesia haca un siglo que se venan haciendo reformas en cabildos catedrales, como hemos visto, y en rdenes religiosas, como la de Cluny, la del Cster y otras. Pero estas reformas no siempre lograban mantenerse en el primer fervor y con frecuencia fracasaban por completo, a poco de haberse iniciado. Adems, estas comunidades, por mucha perfeccin que practicasen, vivan separadas del pueblo, mientras que los he-

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rejes vivan con l mezcladsimos. Por otra parte, al pueblo suelen preocuparle menos los dogmas que la moral, y cree siempre ms en las obras que en las palabras. Cuando el obispo de Osma y el subprior llegaron a darse cuenta por completo de la situacin, comenzaron a advertir al Papa que no era nada a propsito para combatir a los herejes presentarse como sus legados se presentaban. Entre aquella inmensa corrupcin, que lo inundaba todo, comenzaban a sentirse por doquier ansias de verdadera vida evanglica, y se haca cada vez ms claro que para conquistar al mundo, tan extraviado y corrompido, haba que volver al modo de predicar y de vivir que los mismos apstoles practicaron. En la primavera de 1207 hubo un encuentro en Montpellier entre algunos legados cistercienses del Papa, por una parte, y el obispo de Osma y Domingo, por otra, sobre el sistema a seguir en la lucha contra los herejes. El de Osma renunci a todo su boato episcopal para abrazar con Domingo la vida estrictamente apostlica, viviendo de limosnas, que diariamente mendigaban, renunciando a toda comodidad, caminando, a pie y descalzos, sin casa ni habitacin propia en la que retirarse a descansar, sin ms ropa que la puesta, etc., etc. Domingo por ese tiempo ya no quera que le llamasen subprior ni cannigo, sino tan slo fray Domingo, y su obispo se haba adaptado tambin perfectamente a esta pobreza de vida. Con estas cosas el aspecto de la lucha contra los herejes fue cambiando ms y ms a favor de los catlicos. Los misioneros papales aumentaron notablemente en cantidad y calidad, llevando una vida enteramente apostlica y repartindose por toda la regin en torno a ciertos centros escogidos. Domingo se qued en un lugarcito llamado Prulla, cerca de Fangeaux, junto a una ermita de la Virgen y algunas pocas viviendas, pero con buenas comunicaciones. Eraya predicadorpontifioy delegado del Papa para dar certificados de reconciliacin con el sello de toda la empresa misional. Este sello contena solamente la palabra predicacin. Al jefe de la misin, en este caso a Domingo, se le llamaba magisterpraedicationis. Se fundaron no pocos de estos centros; pero como el personal de la misin, en general, era temporero, a los pocos meses comenzaron a cansarse y se fueron a sus abadas,

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quedando en pie solamente el centro de Prulla, que diriga y sostena Domingo. Por este mismo tiempo comenz Domingo a reunir en Prulla un grupo de damas convertidas de la hereja, a las que l fue dando poco a poco algunas normas y reglas de vida, que ms tarde se convirtieron en verdaderas constituciones religiosas, calcadas sobre las mismas de los dominicos. Y habindose ido a sus abadas los abades cistercienses que formaban el grupo principal de la misin; habindose ido, por otra parte, a Osma don Diego de Acevedo para arreglar sus asuntos y volver a Francia, cosa que no pudo realizar por sorprenderle la muerte; habiendo sido asesinado el principal legado del Papa y director de aquella gran misin, las cosas cambiaron sbitamente, y Domingo, cuando ms ayudas necesitaba, se qued solo. El asesinato de Pedro de Castelnau se atribuy al conde de Tolosa, por lo cual ste fue excomulgado, el Papa exoner a sus subditos de la obediencia debida y promovi contra l una cruzada, capitaneada por Simn de Montfort, que marca uno de los perodos ms sangrientos y difciles de toda esta poca. Domingo no era partidario de estos procedimientos; para defender la religin no aceptaba otras armas que los buenos ejemplos, la predicacin y la doctrina; por lo cual, cuando toda aquella regin era el escenario de una guerra de las ms sangrientas, l se recluy en Prulla, para sostener all, cuando menos, un grupito de compaeros, que ya tena, y otro grupo mayor de mujeres convertidas, base del convento de monjas que all se estaba formando. En 1212 quisieron hacerle obispo de Cominges; pero l rehus humildemente, alegando que no poda abandonar la formacin de esta doble comunidad, en edad tan tierna todava. En 1213, calmada un poco la guerra, aparece Domingo predicando la Cuaresma en Carcasona. En esta ciudad, emporio de la hereja, peligraba hasta la vida de los predicadores; se les escupa, se les tiraba piedras y barro, se les diriga toda clase de insultos y calumnias; y precisamente por eso Domingo tena a esta ciudad un especial cario. El obispo le nombr vicario suyo in spiritualibus, es decir, en cuanto a la predicacin, al confesonario, a la reconciliacin de herejes, etc., pero no en causas judiciales o administrativas. Al ao siguiente le nombr capelln suyo, es decir prroco en Fangeaux (25 de mayo de 1214). En

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1215 el arzobispo Auch, con el voto unnime de sus cannigos, quiso hacerle obispo de Conserans, dicesis sufragnea suya. Domingo vuelve a resistirse con invencible tenacidad. Estando en Fangeaux una noche en oracin, parece haber tenido una revelacin especial, de la cual, como es natural, no queda documento fehaciente; queda solamente un monumentito de tiempo posterior llamado Seignadou. Y all parece haber tenido el santo cierta visin que le impresion grandemente. La revelacin del rosario? Los santos nunca suelen sacar al pblico estos secretos. Entrar con ms detalles en esto de la fundacin del rosario no es cosa nuestra. La tradicin, unnime hasta tiempos muy recientes, avalada por gran multitud de documentos pontificios y con multitud de argumentos de toda clase, a Santo Domingo atribuye la fundacin del rosario. Desde 1214 vuelve Domingo a sus continuas andanzas de predicacin y apostolado, y en plan verdaderamente apostlico. Los testigos del proceso de su canonizacin nos ofrecen datos abundantsimos. Nunca iba solo, sino con un compaero por lo menos, pues Jesucristo enviaba a sus discpulos a predicar de dos en dos. Sola llevar consigo un bastn con un palito atravesado en lo alto, como empuadura. Uno de estos bastones se conserva todava en Bolonia. Ninguna clase de equipaje ni bolsillos ni alforjas, sino tan slo, en la nica tnica remendada y pobrsima con que se cubra, una especie de repliegue sobre el cinturn, en el que llevaba el Evangelio de San Mateo, las Epstolas de San Pablo y una navajita sin punta, sin duda para cortar el pan duro que pidiendo de puerta en puerta le daban. Iba ceido con una correa, a estilo de los cannigos de San Agustn a que perteneca. Caminaba siempre descalzo. Lo cual dio lugar a que un hereje se le ofreciese en cierta ocasin como gua para conducirle a un lugar desconocido, en que tena que predicar. Lo llev por los sitios ms malos, llenos de piedras y espinos, de modo que al poco rato Domingo y su compaero llevaban los pies deshechos y ensangrentados. Domingo entonces comenz a dar gracias a Dios y al gua, porque con aquel sacrificio, deca, era bien seguro que su predicacin producira gran fruto. Y as fue, porque hasta el mismo gua se convirti. En los caminos iba siempre hablando de Dios y predicando a los compaeros de viaje. Y cuando esto no era posible se

Santo Domingo de Guarnan separaba del grupo y comen2aba a cantar himnos y cnticos religiosos. Cuando el concilio de Montpellier, para diferenciarles de los herejes, prohibi a los predicadores catlicos ir descalzos, Santo Domingo llevaba sus zapatos al hombro y slo se los pona al entrar en pueblos y ciudades. Ninguna defensa llevaba en sus viajes contra el sol, aun en lo ms ardiente del verano, ni contra la lluvia o la nieve. Y cuando llegaba a un pueblo con su tnica de lana empapadsima y le invitaban a que, como todos los dems, se acercase al fuego para secarse, l se disculpaba amablemente yndose a rezar a la iglesia. A consecuencia de lo cual sola estar lleno de dolores, en los que se gozaba. Sus mortificaciones eran continuas e inexorables. Su camisa estaba tejida con speras crines de cola de buey o de caballo, como declaran en su proceso las seoras que se la preparaban. Por debajo de ella tena otros cilicios de hierro y, fuertemente ceida a la cintura, una cadena del mismo metal, que no se quit hasta su muerte. Con cadenillas de hierro tambin se disciplinaba todas las noches varias veces. No tuvo lecho jams, y, cuando en sus viajes se lo ponan, lo dejaba siempre intacto, durmiendo en el suelo y sin utilizar siquiera una manta para cubrirse, aun en tiempos de mucho fro. En los conventos, ni celda siquiera tena, pasando la noche en la iglesia en oracin en diversas formas, de rodillas, en pie, con los brazos en cruz o tendido en venia a todo lo largo. Para morir tuvieron que llevarle a una celda prestada. Parcsimo en el comer, ayunaba siempre en las cuaresmas a slo pan y agua. '* Jams tuvo miedo a las amenazas que los herejes continuamente le dirigan. El camino que desciende a Prulla desde Fangeaux era muy a propsito para emboscadas y asaltos. Y, sin embargo, casi a diario lo recorra Domingo bien entrada la noche. Un da unos sicarios, comprados por los herejes, le esperaban para matarle. Mas providencialmente aquel da no pas por all el siervo de Dios. Y, habindole encontrado tiempo ms tarde, le dijeron que qu habra hecho de haber cado en sus manos, a lo cual Domingo les respondi: Os habra rogado que no me mataseis de un solo golpe, sino poco a poco, para que fuese ms largo mi martirio; que fuerais cortando en pedacitos mi cuerpo y que luego me dejaseis morir as lentamente, hasta desangrarme del todo.

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Qu grandeza! Qu amor a la cruz y al que en ella quiso por nosotros morir! Dejemos a Domingo seguir en sus ininterrumpidas predicaciones. Por el mes de abril dos importantes caballeros de Tolosa se le ofrecieron a Domingo para seguirle, no como los dems discpulos que le acompaaban, sino incorporndose plenamente con l, con un juramento o voto de fidelidad y de obediencia. Uno de ellos, Pedro Seila, iba a heredar de su padre tres casas en la ciudad de Tolosa, y de aqu sali la primera fundacin de dominicos, pues antes del ao estaban las tres llenas de gente. El obispo, al aprobarles la fundacin, haba declarado a Domingo y a sus compaeros vicarios suyos en orden a la predicacin, y esto en forma permanente y sin especial nombramiento, cosa hasta entonces completamente desconocida en la historia de la Iglesia. Como no podemos seguir paso a paso esta historia, baste recordar que, cuando, en vez del obispo, sea el Papa el que tome una determinacin parecida en orden a Domingo y sus compaeros, la Orden de Predicadores quedar fundada. Los compaeros de Domingo eran todos clrigos y vestan, como l, tnica blanca, como los cannigos de San Agustn. Y Domingo se preocup inmediatamente de buscarles un doctor en teologa que les pusiera clase diaria, a fin de prepararles para la predicacin. Primero doctores y luego predicadores. Por el mes de noviembre de 1215 celebrse en Roma el IV Concilio de Letrn, el ms importante acaso de la Edad Media. En este concilio, canon 13, se prohibi la fundacin de nuevas rdenes religiosas. Qu sera de la recin nacida, aunque an no confirmada por Roma, Orden de Predicadores? El Papa, sin embargo, declar, como ampliacin de ese canon prohibitivo, que admitira fundaciones con tal de que se acogiesen a una de las antiguas reglas, completada en los detalles por especiales constituciones, para mejor adaptarlas a los tiempos. Esto lo dijo el mismo Inocencio III a Domingo, asegurndole que cuantas constituciones adicionales le propusiese l se las confirmara. Pero, unos meses despus, muere el Papa y es elegido Honorio III. Domingo haba reunido a sus hijos el da de Pentecosts de 1216 para redactar esas nuevas constituciones, que son an hoy la base de las constituciones de la Orden dominicana; pero,

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cuando quiso ir a Roma, para que el Papa cumpliese su palabra de confirmrselas, el Papa era nuevo y se resista a prescindir de un canon del concilio para aprobar una Orden que con tantas novedades se presentaba. Sobre todo lo de la predicacin, como privilegio concedido a los dominicos slo por serlo, levantaba por todas partes una grande oposicin. Haba tambin en esta nueva Orden otras novedades, por ejemplo, las constituciones hechas por Domingo, a diferencia de las de todas las Ordenes religiosas existentes, eran leyes meramente penales, pues no obligaban a culpa, sino a pena. Adems, la doctrina de las dispensas se cambiaba por completo. No slo se dispensaba una ley por no poder cumplirla, sino tambin cuando, aun pudiendo, estorbaba a otra ley o precepto de orden superior y ms directamente conducente al fin ltimo de la Orden, etc., etc. El Papa, sin embargo, quera y veneraba mucho a Domingo, y cuanto ms le iba tratando, ms le veneraba y le quera. Y, al fin, despus de algunas vacilaciones y muchas consultas, dio su bula de 21 de enero de 1217, concedindole a Domingo la confirmacin deseada. Y tan amigo de Domingo y protector de su Orden lleg a ser que desde esa fecha hasta 1221, por agosto, en que Domingo expir, le fueron dirigidos por el Papa sesenta documentos entre bulas, breves, epstolas, etc., llegando a eximirle de pagar los gastos que todos estos documentos deban pagar en la curia pontificia. Por este tiempo, estando Domingo en Roma, se le aparecieron una noche en oracin los apstoles San Pedro y San Pablo y, entregndole un bculo y un libro, le dijeron ambos a la vez: Ve y predica. Esto lo refiri el mismo Domingo ms tarde a alguno de sus hijos, que lo transmiti a la historia. Confirmada la Orden, volvi Domingo a Francia, y el 15 de agosto de 1217 reuni a sus diecisis discpulos en Tolosa, para dispersarles por el mundo contra la opinin de casi todos, incluso algunos obispos amigos. De estos diecisis dominicos envi siete a Pars, dndoles por superior al nico doctor con que hasta entonces contaba, fray Mateo de Francia, y poniendo, adems, entre ellos, dos con fama de contemplativos, uno de stos su propio hermano. A Espaa envi cuatro. Tres los dej en Tolosa, y los otros dos se quedaron en Prulla, donde, adems de

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las monjas, haban comenzado a congregarse haca algunos aos un grupito de discpulos. Poco tiempo ms tarde envi tambin religiosos a Bolonia, al lado de la otra universidad de fama mundial que entonces brillaba. En 1219 visit Domingo su comunidad de Pars, que tena ya ms de treinta dominicos, varios de ellos ingresados en la Orden con el ttulo de doctor. De este modo, no slo tenan derecho a ensear, sino que podan hacerlo en su propia casa, que ya entonces estaba establecida en lo que fue despus, y vuelve a ser hoy, famossimo convento de Saint Jacques. En Bolonia le sucedi una cosa parecida, pues en 1220, por la accin del Beato Reginaldo, doctor tambin de Pars, y otros varios, que por l haban ingresado en la Orden, la universidad se encontraba en las ms ntimas relaciones con los dominicos. Podemos decir que tanto el convento de Pars como el de Bolonia comenzaron a ser desde el principio una especie de colegio mayor, o, an ms, una seccin de la misma universidad, incorporada a ella totalmente. En 1220 las herejas de cataros, albigenses, etc., se haban extendido muchsimo por Italia, especialmente por la regin del norte. El papa Honorio III, para detener los progresos de la hereja, determin organizar una gran misin. Pero, en vez de poner al frente de ella algn cardenal como legado suyo, o algunos abades cistercienses, encomend la direccin a Domingo, no slo con facultad para declarar misioneros a cuantos quisiese de sus propios hijos, sino tambin para reclutar misioneros entre los mismos cistercienses, benedictinos, agustinos, etc. Esto era una novedad que, aunque presentida, llam mucho la atencin. Seguir las peripecias de esta gran misin nos es absolutamente imposible. Domingo acab en ella de agotar sus fuerzas por completo. Vena padeciendo mucho de varias enfermedades, sin querer cuidarse lo ms mnimo ni dejar de predicar un solo da muchas veces y a todas horas. El da 28 de julio por la noche lleg a su convento de Bolonia verdaderamente deshecho y casi moribundo. Pero no quiso celda ni lecho, sino que, como de costumbre, despus de predicar a los novicios, se fue a la iglesia a pasar la noche en oracin. El 1 de agosto no pudo levantarse del suelo ni tenerse en pie, y

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por primera vez en su vida acept que le pusieran u n colchn de lana en el extremo del dormitorio, y p o c o despus en una celda, que le dejaron prestada, pues en la O r d e n n o h u b o nunca dormitorios corridos, sino celditas, en las que caba u n colchn de paja d e lana para los e n f e r m o s y un pupitre para estudiar y escribir. La intensidad de la fiebre le transpone a ratos. Otras veces toma aspecto c o m o de estar en contemplacin y otras mueve los labios rezando, otras pide que le lean algunos libros; jams se queja; cuando tiene alientos para ello habla de Dios, y la expresin de su rostro demacrado sigue siempre dulce y sonriente. El 6 de agosto habla a toda la comunidad del amor de las almas, de la humildad, de la pureza, condicin necesaria para prcn ducir grande fruto. Despus hace confesin general con los doce padres ms graves de la comunidad, que ms tarde declararon no 1 haber encontrado en l ningn pecado, sino muy leves faltas. ; Despus, ante la sospecha, que le sugirieron, de que quisie J ran llevar a otra parte su cuerpo, dijo: Quiero ser enterrado bajo los pies de mis hermanos. Y vindoles a todos llorar, aada: No lloris, yo os ser ms til y os alcanzar mayores gracias despus de mi muerte. Y ante una splica del prior levant' las manos al cielo, diciendo: Padre Santo, bien sabes que c o n todo mi corazn he procurado siempre hacer tu voluntad. H e guardado y conservado a los que m e diste. A ti te los encomiendo: Consrvalos, gurdalos. Y volvindose a la comunidad, preparada para rezar las preces por los agonizantes, les dijo: Comenzad. Y, al or: Venid en su ayuda, santos de Dios, levant las manos al cielo y expir. Era el 6 de agosto de 1221, cuando n o haba cumplido an cincuenta aos. O c i en sus funerales el cardenal Hugolino, legado del Papa, al que haba de suceder bien pronto, y que le haba de canonizar. Una de las monjas admitidas p o r l en el convento de San Sixto, de Roma, hace de D o m i n g o la siguiente descripcin, confirmada p o r el dictamen tcnico que sobre su esqueleto se dio en 1945, al abrir su sepultura, p o r temor de que fuese Bolonia bombardeada: De estatura media, cuerpo delgado, rostro hermoso y ligeramente sonrosado, cabellos y barba tirando a rubios, ojos bellos.1 De su frente y cejas irradiaba una especie de claridad que atraa el

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Ao cristiano. 8 de agosto respeto y la simpata de todos. Se le vea siempre sonriente y alegre, a n o ser cuando alguna afliccin del prjimo le impresionaba Tena las manos largas y bellas. Y una voz grave, bella y sonora N o estuvo nunca calvo, sino que tenia su corona de pelo bien completa, entreverada con algunos hilos blancos.

Fue canonizado por Gregorio IX en 1234. Y sus restos descansan en la magnfica baslica del convento de Predicadores de Bolonia, en una hermossima y artstica capilla.
ALBINO GONZLEZ MENNDEZ-REIGADA, OP Bibliografa

Acta sanctorum, Augusti, I, 638-658. BALME, F. - LKIAIDIER, P. - COULOMB, A. I. (eds.), Cartulaire, ou histoire diplomatique d Saint Dominique, 3 vols. (Pars 1893-1901). GEI.ABERT, M. - MIIAGRO, J. M., Santo Domingo de Guarnan. Su vida, su orden, sus escr (Madrid 1947). MANDONNET, P., Saint Dominique, l'ide, l'homme et l'oeuvn (Pars 1937). ORTROY, F. VAN, Pierre Ferrand er les premiers biographes de Saint Dominique: Anatecta Bollandiana 30 (1911) 27-28. PELEZ, A., Cuna y abolengo de Santo Domingo de Guarnan (Madrid 1917). SOCIT DES BOLLA-NDISTES (ed.), Bibliotbeca hagiograpbica latina antiquae et mediae tis, I (Bruselas 1898-1899) n.2208-2236; supl.96 y 95. Actualizacin: BOUCHET, J.-R., OP, Saint Dominique (Pars 1988). BUSTOS CASTRO, T. DE, Santo Domingo de Guarnan, predicador del evangelio (Salaman 2000). CASTILLO, H. DEL, op, Historia general de Santo Domingo y de su orden de predicador 3 vols. Reprod. facsmil (Valladolid 2002). DIEGO CARRO, V., Domingo de Guarnan. Historia documentada (Madrid 1973). VICAIRE, M.-H., OP, Historia de Santo Domingo. Nueva ed. espaola por A. VF.LASCO DELGADO (Madrid 2003).

BEATO JUAN FELTON Mrtir (f 1570) El santoral encierra sus sorpresas. Muchas veces tenemos la idea de que es slo un montono e interminable desfile de religiosos y religiosas que se santificaron entre las cuatro paredes de su convento. Pero de vez en cuando nos encontramos con que figuran en los altares, expuestos a la veneracin de los fieles, quienes, mientras estuvieron en la tierra, participaron de nuestro mismo gnero de vida y como nosotros contrajeron un

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da matrimor y vieron alegrado su hogar con la sonrisa de un nuevo ser. i As, por ejemplo, nos ocurre en este da 8 de agosto. El Beato Juan Felton es un ejemplar de santidad seglar, de hombre que en medio del mundo, sin apartarse de l, cultiva las virtudes domsticas, crea un hogar cristiano y sabe luchar con viril entereza por la fe catlica que profesa. Juan Felton perteneca a la nobleza inglesa, era gentilhombre de una vieja familia de Norfolk, en la costa sudeste de Inglaterra, pero viva en Southwark, cerca del monasterio cluniacense de Bermondsey. Cuando lleg la hora de formar un nuevo hogar, Juan puso sus miradas en una mujer tambin noble, unida con personal amistad a la reina Isabel de Inglaterra. Lejos estaban los dos novios, cuando contrajeron matrimonio, de pensar que poco tiempo despus Juan habra de ser cruelmente inmolado a causa de aquella reina que tanta simpata demostraba por la joven esposa. La vida del matrimonio se desarrollaba plcida. Ambos, ntimamente compenetrados, vivan la paz de su hogar, cultivando las virtudes cristianas. Dios les bendijo envindoles un nio, a quien pusieron el nombre de Toms, y que un da habra de imitar, soportando tambin el martirio, a los veinte aos de edad, el precioso ejemplo que le haba dado su padre. Pero... llega el ao 1570, y la angustia que con algunas alternativas haban venido sintiendo los catlicos ingleses desde la triste separacin que Enrique VIII impuso a Inglaterra respecto a la Iglesia, lleg a su colmo. Contra los consejos de moderacin que, pese a la leyenda, consta histricamente que Felipe II dio insistentemente, el enrgico papa San Po V se decidi a dar el paso definitivo: por la bula Regnans in excelsis, promulgada el 25 de febrero de 1570, lanzaba la excomunin contra Isabel, pretendida reina de Inglaterra, y contra sus partidarios. El problema de la fidelidad a su reina y de la fidelidad, al mismo tiempo, a la Iglesia quedaba en rojo vivo para todos los catlicos ingleses. La historia nos da a conocer el furor de la reina al saber esta decisin del Papa. Preludiando lo que tantas veces habra de intentarse, en las ms diversas pocas y en los ms diferentes pa-

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ses, la reina intenta por todos los medios impedir que la bula sea conocida. Se produce entonces un gesto de audacia. El 25 de mayo de aquel ao alguien, antes de que amanezca, se atreve a clavar la bula en la puerta del obispo de Londres. El audaz catlico que tal gesto de valenta tuvo se llamaba Juan Felton. No estaba solo. Le haba ayudado en su empresa un tal Lorenzo Webb, doctor en ambos Derechos. Pero Webb supo desaparecer a tiempo. En cambio, a Felton le esperaba el tremendo castigo por su atrevimiento. En efecto, los policas dirigieron sus pasos hacia la casa de un hombre de leyes, bien conocido como catlico, que habitaba en Lincoln's Inn, un barrio del Londres de entonces. Un registro a fondo les permiti encontrar una copia de la bula. Puesto en interrogatorio el dueo de la casa, consiguen arrancarle el nombre de quien se la proporcion: Juan Felton. Rpidamente vuelan a su casa de Bermondsey y le detienen. Desde el primer momento se intent dar al asunto un giro poltico. Queran a toda costa que Juan confesara que haba actuado bajo la influencia poltica de Espaa, pues bien sabido es que el protestantismo ingls tuvo en su nacimiento una verdadera obsesin antiespaola. Por tres veces fue interrogado, y por tres veces contest Juan con heroica firmeza que en manera alguna haba actuado por otro mvil que no fuera el estrictamente religioso. Por fin, el 8 de agosto fue entregado al verdugo. Mientras caminaba hacia el lugar de la ejecucin, iba recitando los salmos penitenciales. Pronto dieron vista al patbulo, que haba sido levantado precisamente en la misma puerta en la que l haba puesto la bula el 25 de mayo. El mrtir no pudo contener un estremecimiento al contemplar el patbulo, pero inmediatamente se rehizo y declar rotundamente: S, he sido yo quien puso ah la carta del Papa contra la pretendida reina. Y ahora estoy dispuesto a morir por la fe catlica. Tuvo un gesto verdaderamente magnfico. Frente al empeo que tenan sus verdugos de hacer de aquel asunto algo puramente poltico, l quiso separar rotundamente los dos aspectos: mora por la fe catlica, y nada tena contra la reina, fuera de su

Beato Juan Felton

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actitud religiosa. Por eso, con gesto elegante, de autntico noble, se quit de su dedo un anillo y rog que se lo llevaran a la reina como un regalo suyo personal. Hecho esto, se arrodill y rez el Miserere, encomendando su alma a Dios. Despus qued a disposicin del verdugo. Conocida es la inaudita crueldad que Inglaterra us con los catlicos. A Juan Felton le correspondi el ser descuartizado. Entonces se produjo algo que hemos odo muchas veces en labios de los santos como si fuera una amplificacin potica, pero que en este caso tuvo una realidad, testificada por quienes presenciaron el tormento. A medida que le iban descuartizando, Juan continuaba su oracin. Y en el momento en que le arrancaban el corazn se le oy invocar el nombre de Jess. Haba muerto Juan cual corresponde a un modelo y espejo de hombre catlico; ejercitando de una parte la virtud de la fortaleza, no slo en su valenta al atreverse a dar publicidad de aquella manera a la bula de San Po V, sino tambin en la serenidad y valor sobrehumano demostrado en su atroz martirio. Y ejercitando tambin otra virtud autnticamente viril: la grandeza de nimo, con la que fue capaz de enviar un obsequio, desde el patbulo, a la misma reina que le condenaba. Quedaban en la tierra su viuda y su hijo. Como hemos dicho, Toms, que al morir su padre contaba dos aos, muri dieciocho aos despus tambin mrtir por su fidelidad a la Santa Sede. El Beato Juan Felton fue objeto de culto y, por fin, beatificado equivalentemente, es decir, confirmado su antiguo culto por el papa Len XIII en 1886.
PEDRO GARCA CASADO Bibliografa Butkr's Uves ofthe Saints, rev. y refun. por H. THURSTON y D. ATTWATER, I (Londres 1956) 284-285. CAMM, B., Uves ofthe English martyrs, II (Londres 1905) 1-13. POLLEN, J. H., Bd. John Felton: The Month (1902) febrero.

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Ao cristiano. 8 de agosto BONIFACIA RODRGUEZ Virgen y fundadora (f 1905) OSTRO >b

De San Jos, el padre nutricio de Jess y el esposo castsimo de Mara, se dir con razn que fue el santo del silencio, un silencio acompaado de las mejores obras. No hay una sola palabra suya en los evangelios, solamente sus obras de colaboracin pronta y fiel a la obra de Dios. Devotsima de Jos y seguidora de sus huellas, Bonifacia Rodrguez Castro se santificar en el silencio, entregando a Dios su obra y entregndose a s misma por completo a la voluntad de Dios. Como ha dicho Mara Josefa Somoza Lazare, actual superiora general de las Siervas de San Jos, que ella funda con el P. Francisco Javier Buti, si (f 1899), Bonifacia sigue viva en la congregacin y en un nmero creciente de laicas y laicos, que orientan su vida cristiana desde la espiritualidad de Nazaret. Pero no siempre ha sido as. Por muchos aos su vida fue silenciada y su presencia ignorada en la congregacin. Como el grano de trigo, ha pasado largos aos enterrada, olvidada y sin ser reconocida como fundadora. Ella muri en la comunidad de Zamora el 8 de agosto de 1905, y esa comunidad no estaba incluida en la aprobacin pontificia de la congregacin, debido a la marginacin de que era objeto por parte de las hermanas de la casa matriz de Salamanca. Dos aos ms tarde de su muerte la casa se incorpora a la congregacin. No es hasta 1936 cuando se descubre una caja-archivo enterrada por una hermana, Socorro Hernndez, que convivi muchos aos con ella en la comunidad de Zamora. Por medio de una biografa manuscrita y otros documentos apareci claro que la fundadora era Bonifacia, y se supo de su silencio y humildad ante las contradicciones y humillaciones. En 1941 se la reconoce oficialmente como fundadora y en 1954 empieza su causa de beatificacin, lograda el 9 de noviembre de 2003. Su nacimiento tuvo lugar en Salamanca el 6 de junio de 1837; hija de Juan y Mara Natalia, es la mayor de seis hermanos. Era la suya una familia profundamente cristiana. Su padre era dueo de un taller de sastrera. Tiene una infancia normal en un hogar que se va llenando de hijos, y a los quince aos tiene la pena de la muerte de su padre. Su madre se ve en la necesidad de hacer frente sola a una familia numerosa, pero de la

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que solamente dos hijas llegarn a la edad adulta. Bonifacia tiene que ayudar en la casa y aprende el oficio de cordonera, experimentando en s misma las duras condiciones de las chicas obreras, con horario agotador y exiguo jornal. Crece en la fe y se hace una chica devota y de gran vida interior. Logr ahorrar para poder poner su propio taller de cordonera, pasamanera y labores similares. Ella intenta vivir su trabajo con recogimiento, aspirando a vivir la vida de la Sagrada Familia de Nazaret. Se acenta en ella la devocin a la Virgen Inmaculada y a San Jos. Cuando en 1865 se casa su hermana, se queda sola con su madre, y ambas deciden incrementar su , vida de piedad acudiendo diariamente a la iglesia de la Clereca, regentada por la Compaa de Jess. Un grupo de chicas jvenes se le unieron en la creacin de una Asociacin de la Inmaculada y San Jos, llamada posteriormente Asociacin Josefina, en beneficio espiritual y social de las jvenes obreras. Mientras tanto, Bonifacia maduraba la idea de hacerse religiosa de clausura en el monasterio dominico de las Dueas. > Pero en octubre de 1870 llega a Salamanca el jesuta ya citado, P. Buti. Traa consigo una gran inquietud apostlica hacia el mundo de los trabajadores manuales. Bonifacia se puso bajo su i direccin espiritual y sintoniz enseguida con el ideal apostlico: l del jesuta. El sacerdote se puso en contacto con las chicas del entorno de Bonifacia y todas ellas sintieron su influjo bienhechor. Cuando Bonifacia le manifiesta al P. Buti que siente la vocacin religiosa, l le sugiere que colabore con l en la funda- , cin de una nueva congregacin religiosa que planeaba: las Siervas de San Jos, orientada a la prevencin de la mujer trabajadora. La semilla cae en buena tierra. Bonifacia acepta con docilidad ' la propuesta y con seis chicas de su asociacin da comienzo en su propio taller la vida de comunidad el 10 de enero de 1874. Tres das antes el obispo de la ciudad, Fr. Joaqun Lluch y Garriga, ha- , ba firmado el decreto de ereccin del instituto. No tardaron las dificultades en llegar porque era aqul un novedoso proyecto de vida religiosa femenina, inserta en el mundo del trabajo, a imitacin de la Sagrada Familia de Nazaret. Abriendo un taller en cada casa de la congregacin, se ofrecera trabajo a las mujeres pobres, evitando los peligros que en-

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tonces supona para ellas el salir a trabajar fuera de casa. El clero salmantino no terminaba de ver claro este nuevo estilo de vida. El P. Buti tres meses ms tarde sala desterrado de Espaa con sus hermanos jesutas. En enero de 1875 el obispo Lluch era, por su parte, trasladado a la dicesis de Barcelona. Bonifacia se encontr sola y embarcada en su obra. Y vino un tiempo de turbacin. Los nuevos sacerdotes directores sembraron la divisin entre las hermanas y quisieron variar el carisma definido por el P. Buti en las constituciones. ste haba vuelto del destierro y, destinado a Catalua, haba podido fundar otras casas de Siervas de San Jos. Haba que proceder a la unin de estas casas con la de Salamanca. Con este motivo Bonifacia viaj en 1882 a Gerona. La ausencia de Salamanca fue aprovechada para destituirla como superiora; a su vuelta se encontr con humillaciones, rechazo, desprecios y calumnias. Bonifacia guard silencio ante las acusaciones y llev todo con la mayor paciencia, y comprendiendo que su presencia en Salamanca era ya inviable pidi licencia al obispo salmantino, don Narciso Martnez Izquierdo, para intentar una fundacin en Zamora, para lo cual dio su licencia el obispo de esta ciudad, don Toms Balest. Acompaada de su madre, Bonifacia parti para Zamora el 25 de julio de 1883. La casa madre de Salamanca no quiso saber nada de esta casa de Zamora y se vio libre para introducir los cambios apetecidos en las constituciones del P. Buti. Bonifacia procur inspirar en las religiosas de la casa de Zamora el verdadero carisma fundacional, pero conservando siempre el deseo de la mayor unin y fraternidad con la casa matriz de Salamanca. Cuando el 1 de julio de 1901 el papa Len XIII concedi la aprobacin del instituto, qued excluida de esta aprobacin la casa de Zamora. Bonifacia escribi sobre este grave asunto al obispo de Salamanca, pero ste no crey oportuno darle contestacin. Y entonces Bonifacia decidi abordar el tema directamente presentndose en la casa de Salamanca, dispuesta al dilogo y al entendimiento. Pero al llegar, recibi la respuesta de que tenan rdenes de no recibirla. Llena de dolor volvi a Zamora, y devor en silencio la humillacin profunda que aquello significaba. Continu viviendo la vida re-

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Beata Bonifada Rodrigue^ Castro

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ligiosa con entrega plena y total, siempre practicando la caridad, siempre anhelando la unidad, siempre recomendando el amor fraterno. N u n c a abandon la esperanza. Dej t o d o en manos del Seor, asida a una confianza completa en la providencia divina. Y as persever hasta su muerte, que recibi rodeada del amor y la piedad de sus hijas. E n la misa de la beatificacin, el Santo Padre Juan Pablo II dijo en referencia a la figura de madre Bonifacia: Las palabras de Jess en el Evangelio proclamado hoy: "No hagis de la Casa de mi Padre una casa de mercado" (Jn 2,16), interpelan a la sociedad actual, tentada a veces de convertir todo en mercanca y ganancia, dejando de lado los valores y la dignidad que no tienen precio. Siendo la persona imagen y morada de Dios, hace falta una purificacin que la defienda, sea cual fuere su condicin social o su actividad laboral. A esto se consagr enteramente la Beata Bonifacia Rodrguez, que, siendo ella misma trabajadora, percibi los riesgos de esta condicin social en su poca. En la vida sencilla y oculta de la Sagrada Familia de Nazaret encontr un modelo de espiritualidad del trabajo, que dignifica la persona y hace de toda actividad, por humilde que parezca, un ofrecimiento a Dios y un medio de santificacin. Este es el espritu que quiso infundir en las mujeres trabajadoras, primero con la Asociacin Josefina y despus con la fundacin de las Siervas de San Jos, que continan su obra en el mundo con sencillez, alegra y abnegacin.

Bonifacia brilla en el cielo de la Iglesia con la luz de la humildad, la paciencia, la perseverancia, el amor activo y la entrega generosa. A ella encomendamos el amplio m u n d o del trabajo, en el que deseamos se difunda el espritu de Cristo. JOS LUIS REPETTO BETES
Bibliografa AAS 93 (2001) 256-259. L'Osservatore Romano (ed. en espaol) (7-11-2003) 8; (14-11-2003) 9; art. de Mara Josefa Somoza Lazare, p.13-14. CCERES SEVILLA, A. DE, Encinay piedra. M. Bonifacia Rodrigue^ de Castro, Fundadora la Congregacin de Siervas de San Jos (Salamanca 1981).

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'T#, Ao cristiano. 8 de agosto MARA DE LA CRUZ (MARA MACKILLOP Virgen y fundadora (f 1909) ELENA)

Para contar la vida de esta h e r m o s a mujer, lo mejor ser seguir el hilo del discurso que el papa Juan Pablo II pronunci el 19 de enero de 1995 (cf. bibliografa), da en que la llev a los altares, en Australia. C o m o siempre, las gentes se haban arremolinado en torno a la figura del Papa, cuando ste, revestido de su autoridad pontificia, dijo solemnemente que Mara de la Cruz, fundadora de las Hermanas de San Jos, era beatificada para gloria de Dios y alegra de la Iglesia catlica. Y en aquella ocasin, empez su discurso de esta manera: Estamos celebrando un acontecimiento extraordinario en la vida de la Iglesia en esta tierra: la beatificacin de la Madre Mary MacKillop, la primera australiana declarada formalmente beata en el cielo. Me alegro con todos vosotros, con mis hermanos en el Episcopado, con los sacerdotes, los religiosos, con todos vosotros, hombres y mujeres, jvenes y nios, que ofrecis una seal radiante y autntica de la vitalidad de la Iglesia. Doy gracias a Dios porque me ha permitido celebrar esta beatificacin, justamente aqu en tierra australiana. En verdad Australia misma representa una especie de fondo para las reflexiones que querra compartir con vosotros. Isaas escribe: "Abrid camino al Seor en el desierto, enderezad en la estepa una calzada a vuestro Dios" (40,3). El profeta habla de los contrastes de los valles y de las montaas, de terreno accidentado y de llanura. En todo ello naturalmente se refiere a la geografa de la Tierra Santa. Pero estas mismas imgenes, no evocan tambien en la mente la geografa de Australia? En el centro de Australia no existe un enorme desierto, del que nicamente los lmites exteriores son ricos y frtiles? Acaso no existen speras llanuras y profundos valles? Junto a terrenos accidentados no encontramos acaso paisajes apacibles y hospitalarios?.

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C o n estas frases, el Papa nos est contando c m o es la patria de Mara Elena. Naci el ao 1842. Su tierra estaba lejos de la civilizacin. Pareca que los santos slo podan nacer en vila o en Florencia, pero he aqu que nace en Australia una joven con vocacin de santa. Australia, tierra de austeridad y pobreza; tierra de seriedad, sacrificio y dureza.

Beafa Mara de la Cru^ (Mara Elena) MacKillop

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' Los contrastes van ms all de la simple geografa y se hacen tambin evidentes en los orgenes tnicos de la gente. Por su historia de hospitalidad hacia los inmigrantes, Australia se ha convertido en una tierra de encuentros entre culturas y civilizaciones muy diversas. Incluso antes de que los europeos llegasen all, hace ms de dos siglos, los aborgenes haban estado ya presentes durante decenas de millares de aos. En efecto, los etnlogos nos refieren que los habitantes originarios de Australia se encuentran entre los ms antiguos pueblos de la tierra. Estos contrastes entre las gentes y las culturas convierten a vuestra nacin en una maravillosa mezcla de viejo y de nuevo, de suerte que Australia hoy es una tierra de diversidad y de unidad, enriquecida con las aportaciones que estos diversos individuos y grupos prestan a la formacin de la sociedad. El Papa hace alusin a la infancia de Mara Elena. Sus padres eran inmigrantes de procedencia escocesa. Su padre, Alejandro, haba estudiado para sacerdote en Roma, en el colegio de los escoceses, pero dej la carrera sacerdotal y se cas con Flora, hermosa mujer que le r o b el corazn. Fueron felices, pero tuvieron muchas dificultades p o r los continuos viajes que el esposo tena que hacer a Europa. La exhortacin del profeta Isaas adquiere una importancia particular para aquellos que se han reunido aqu, y para todo el pueblo catlico de Australia. Es aqu, en vuestra misma tierra, donde el camino del Seor debe ser preparado, a fin de que Australia sea un lugar donde "va a mostrarse la gloria del Seor, y a una la ver toda carne" (Is 40,5). En efecto, esta gloria se ha revelado ya abundantemente en Mary MacKillop, y la Iglesia, al declararla "beata", dice que la santidad invocada por el Evangelio es australiana de la misma manera que ella era australiana. Es ste el mensaje que deseo dirigir, en particular, a las hijas espirituales de Madre MacKillop, es decir, a los miembros de la Congregacin por ella fundada. Tened la certeza, queridas Hermanas, de que la Iglesia tiene necesidad de vuestro testimonio y de vuestra fidelidad. Tambin Australia estima vuestra presencia y vuestro devoto apostolado. Cuando tena 20 aos, Mara Elena fund una escuela para chicas en su misma casa. Era el ao 1862 y ya se vea en ella un afn de dedicarse a la educacin de las chicas de su pueblo. Tambin trabajaba sin descanso en las labores apostlicas de la parroquia. O sea, una seglar con iniciativa y tesn, enamorada del Reino de Dios, predicadora fiel de la figura de Jess.

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Y, c o m o n o poda ser menos, todo su trabajo desemboc en una congregacin dedicada a la instruccin de la juventud. Esta fundacin se llam de las Hermanas de San Jos. La fund en 1866, a sus 24 aos. Al ao siguiente ya tena escritas las Reglas para el buen funcionamiento de la obra. U n ao despus, en 1868, recibe la aprobacin del obispo. Tena 26 aos. Y profesa los votos cuando tena 27 aos, en 1869. C o m o se ve, una carrera meterica hacia la entrega en bien de los dems. Es significativo que la madre Mary MacKillop haya dado a su Congregacin el nombre de San Jos, una persona que ha confiado su ser y su vida a la providencia amorosa de Dios. Jos de Nazaret era un hombre de confianza ilimitada. Solamente as ha podido vivir la vocacin nica que haba recibido de Dios, de convertirse en el esposo de la Virgen Mara y en el custodio del Hijo de Dios. En la historia de la Iglesia San Jos ha sido siempre un especial modelo de santidad. Sin duda, al dar el nombre de San Jos a su Congregacin, la Beata Mary MacKillop expresaba una cualidad de su vida espiritual, una cualidad que posteriormente se convirti en un carisma para sus seguidores y para aquellos de nosotros que hoy aprendemos de su ejemplo. Mara Elena, ya Mara de la Cruz, pas muchas cruces y desiertos en su vida. Cuando comenzaba con los trabajos de la fundacin, los obispos de Australia estaban en R o m a celebrand o el Concilio Vaticano I (1869-1870). Ellos estaban a lo suyo, que harto trabajo tenan, y al llegar de nuevo a su casa se encuentran con que algunas monjas acusan a su fundadora de visionaria y exigente de una excesiva pobreza. Por precaucin, el obispo le quita la direccin de las chicas, que eran 100 repartidas en 34 escuelas. E n 1871 el obispo de Adelaida despacha a Mara Elena de su propia fundacin y dispensa a 47 monjas de sus votos religiosos. Sin embargo, al ao siguiente, en 1872, este mismo obispo se arrepiente de lo que haba hecho y recibe a la fundadora en la congregacin pidiend o disculpas. Se haba enterado de que Mara de la Cruz era una excelente persona y una monja con todas las de la ley. El obispo comprendi muchas de las actitudes de Mara Elena cuando sta daba ciertas orientaciones a sus monjas. Por ejemplo, tenan que ir de un pueblo a otro para dar las clases a las chicas y ella les dijo que fueran en caballo. Pero en aquellos tiempos, que una monja fuera a caballo era una provocacin, u n

Beata Mara de la Cru^ (Mara Elena) MacKillop

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desatino y una barbaridad. Y los obispos se metan con ella p o r asuntos tan tontos como se. Ella deca: Los tiempos cambian y para estar a la altura de ellos debemos modificar nuestros mtodos. D e ah tambin que haya personas que hoy proclaman a Mara Elena c o m o una p r o m o t o r a del feminismo. D e s d e luego, arremeti contra todas las n o r m a s que haba entonces para las mujeres y adopt novedades para que el trabajo femenino fuera eficaz y cmodo. Y si critican, que critiquen. A propsito de estos hechos, los libros que hablan de Mara Elena cuentan el siguiente chascarrillo digno de mencin: Dicen que haba una vez una familia que siempre quitaba el extremo de la pieza de asado antes de meterla al horno. U n da, una de las chicas pregunt a su madre por qu haca eso. Y la madre le contest que as lo haca la abuela. La chica fue adonde la abuela y le hizo la misma pregunta; y obtuvo la misma respuesta. Y fue hasta la bisabuela a preguntarle a ver p o r qu le quitaba el extremo de la carne al asado. Y sta le contest: "Porque, de lo contrario, n o cabra en la bandeja". Mara Elena se rebelaba contra las costumbres sin sentido, contra las n o r m a s sin explicacin, contra la gente que obra porque s. Ante la amplitud del continente australiano, la Beata Mary ; MacKillop no se ha dejado desanimar por el gran desierto, por las .i inmensas extensiones del interior, ni por la desolacin espiritual , ,. que afectaba a tantos compaeros suyos en la ciudad. Ms bien, prepar audazmente el camino del Seor en medio de las situaciones ms difciles. Con gentileza, coraje y compasin ella fue el < mensajero de la Buena Nueva en medio de los marginados que las chan por la vida y de los chabolistas de la ciudad. Madre Mara de ,,,., la Cruz saba que detrs de la ignorancia, la miseria y el sufrimiento que haba encontrado existan las personas, existan hombres y ? mujeres, jvenes y viejos que suspiraban por Dios y por su justicia. 1S ' Ella lo saba porque era una verdadera hija de su tiempo y de su luB gar: la hija de los inmigrados que se vieron obligados a luchar siempre para construir una vida para ellos en su nuevo territorio. Su historia nos recuerda la necesidad de acoger a la gente, de acercarse a aquellos que estn solos, que sufren privaciones, a los desfavorecidos. Luchar por el Reino de Dios y por su justicia significa luchar por ver a Cristo en el hombre extranjero, encontrarlo en ellos y ayudarles a encontrarlo en cada uno de nosotros.

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E n 1873, cuando tena 31 aos, Mara Elena va a Europa. Qu ilusin le hizo volver a aquellas tierras donde haban nacido sus padres, visitar Roma donde estaba el Papa que la haba defendido siempre! El Papa apoy siempre a Mara Elena, recomend que haya una superiora que efecte los cambios que hagan falta dentro de cada dicesis y puso al da los estatutos sobre la pobreza. Despus Mara Elena fue a Inglaterra, Irlanda y Escocia. Fue sembrando vocaciones y recogiendo fondos para las obras de sus escuelas. La hicieron superiora general en 1875, con 33 aos. ? Al igual que en tiempos de Madre MacKillop, tambin hoy la comunidad cristiana se encuentra ante muchos "desiertos": las tierras estriles, de la indiferencia y de la intolerancia, la desolacin del racismo y el desprecio hacia otros seres humanos, la aridez del egosmo y de la infidelidad: el pecado en todas sus formas y sus expresiones y el escndalo del pecado magnificado por los medios de comunicacin social. [...] En esta solemne liturgia la Iglesia expresa su gratitud a mae Mara de la Cruz, a la comunidad religiosa fundada por ella y a todas las comunidades religiosas. El reciente Snodo de los Obispos dedicado a la vida y a la misin de la vida consagrada ha reconocido plenamente la valiosa contribucin prestada por las comunidades religiosas a la Iglesia, a la cultura y a la civilizacin en todo el mundo. Respondiendo a la invitacin de San Pablo de ser "agradecidos" (Col 13,15), nosotros, con motivo de esta beatificacin, expresamos nuestra gratitud a Cristo Seor por el gran servicio que los hombres y las mujeres consagradas prestan a Australia en el campo de la instruccin y de la sanidad, y as en tantas otras actividades en nombre del bien comn. Pidamos, pues, una nueva floracin de vocaciones religiosas, a fin de que estas comunidades continen siendo un signo vital de la presencia de Jesucristo en medio de vosotros.

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D e nuevo tiene grandes disgustos. Los obispos n o la comprenden y le p o n e n dificultades por todas partes. E n 1885 n o m bran superiora a otra, como si Mara Elena no valiera para nada. As, durante 10 aos (1888-1898) estuvo en fuera de juego, tiempo durante el que se fue a Nueva Zelanda a trabajar en bien de la congregacin. Al morir la superiora nueva, volvieron a nombrarla a Mara de la Cruz y as estuvo hasta que muri el 25 de mayo de 1909, a los 67 aos. La Congregacin fue creciendo mucho, aun en medio de las dificultades que tiene una comunidad grande. E n 1981 tena 1.800 miembros.

Beata Mara de la Cru^ (Mara Elena) MacKillop S, Jess est presente en Sydney y en toda Australia! Por medio de l, toda la creacin, y en particular toda la humanidad, puede dar las gracias al Padre por los dones de la creacin y de la redencin y por las buenas cosas que proceden de las manos del hombre. Cristo confiere a toda la vida un "significado eucarstico". Los hombres y las mujeres de hoy, frecuentemente, olvidan esto y piensan que son los creadores de estos bienes y fcilmente pierden de vista a Dios. De ello se desprende que no consiguen comprometerse por el Reino de Dios y, con demasiada frecuencia, no se preocupan de su justicia. Los santos, al contrario, nos ensean a ver a Cristo presente en Australia, en Sydney, y nos ensean a ver a Cristo como centro y cumbre del don generoso de Dios a la humanidad. Por esta razn, la Iglesia los honra, los eleva a los altares y los propone como modelos a imitar. Ellos son heraldos del verdadero significado de la vida. Bendito sea Dios en sus santos!. Las fotos de Mara Elena nos dicen que era una mujer hermosa. E n su cara se reflejan dos grandes virtudes: una paciencia constante en la adversidad y una autoridad respetada siempre por todos. E r a toda una seora. Se conservan hoy unas 1.000 cartas de esta activa mujer, que, c o m o Santa Teresa, iba escribiendo a medida que recorra su patria explicando el evangelio de Jess. Activa tambin en eso: en dejar p o r escrito el ideal de su congregacin. Las religiosas de Mara de la Cruz estn en Nueva Zelanda y en Per; y en Australia son las mayores educadoras de la juventud. Catlicos y protestantes alabaron siempre el trabajo constante y resignado de las Hermanas de San Jos. Y de ella decan que era ejemplar en vivir la pobreza, en atender a los ms p o bres y en estar al lado de los aborgenes, emigrantes y desgraciados de su tierra.

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La beatificacin de madre Mary MacKillop quiere ser una especie de "consagracin" del pueblo de Dios en Australia. A travs de su testimonio, la verdad del amor de Dios y los valores de su1 Reino se han hecho visibles en este continente, valores que constituyen la verdadera base de la sociedad australiana. Ojal que vuestra nacin pueda permanecer fiel a su herencia cristiana! Ojal que la Iglesia peregrina en Australia pueda continuar llevando hacia adelante su misin, proclamando el reino de Dios y su justicia!. FLIX NEZ URIBE

224 Bibliografa

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Homila de Juan Pablo II en la misa de beatificacin de la madre Mary MacKillop, fundadora de la Congregacin de las Hermanas de San Jos (Sidney, 19-1-95)Ecclesa (1995) n.2722, p.312-332.

SACRA CONGREGATIO PRO CAUSIS SANCTORUM, Beatificationis et canoni^ationis servae D

Mariae a Cruce McKillop... Positio super causae introductione (Roma 1972). O'NKIL, G., SI, Ufe ofmotherMary ofthe Cross (McKillop) (Sidney 1931). The Spirit ofMary McKillop (Melbourne 1962). THORPK, O., Mary McKillop. The Ufe ofmotherMary ofthe Cross, foundress ofthe Sister St. Joseph of the SacredHeart (Londres 1957).

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BEATA MARA MARGARITA (MARA ANA ROSA) CAIANI


Virgen y fundadora (f 1921)

Los ltimos. sta fue la opcin de vida de Mara Margarita Caiani, y as lo recoge un prrafo de la homila pronunciada en la ceremonia de beatificacin que se celebr en Roma el 23 de abril de 1989. El texto de Juan Pablo II dice expresamente que esta beata aprendi a servir a los hermanos entre la gente humilde de su tierra toscana, y quiso ocuparse de los ms necesitados, de los ltimos: los nios marginados, los muchachos del campo, los ancianos, los soldados vctimas de la guerra, internados en los hospitales militares. Mara Ana Rosa, que se era su nombre de pila, naci en Poggio Caiano, en la demarcacin diocesana de Pistoya, el 2 de noviembre de 1863, en el seno de una familia obrera, y fue bautizada al da siguiente. Su padre Jacopo Caiani trabajaba de herrero y fontanero en la Villa de los Mdicis de aquella localidad. Cuando contaba cinco aos, Ana recibi el sacramento de la confirmacin, y a los diez hizo la primera comunin. Particip asiduamente en la vida parroquial, a pesar de que la iglesia quedaba lejos de su casa, y le dio clases particulares un maestro, con el que se inici en los saberes ms elementales. Pronto se vio obligada a echar una mano en la economa familiar trabajando de vendedora de cigarros, un oficio humilde y popular que marcara para siempre su relacin con el pueblo sencillo, del que ella misma era un buen exponente. Muy expansiva de carcter y expresiva en su forma de hablar, como buena vendedora, se sinti inclinada desde su ju-

Heata Mara Margarita (Mara Ana Rosa) Caiani ventud al ejercicio de la caridad con los enfermos y de manera muy especial con los moribundos. Conoca por su experiencia de cigarrera lo que se coca en la vida del pueblo y las necesidades de la gente, sobre todo de los nios y de las familias que vivan la prueba del abandono y la enfermedad. Hasta parece providencial y motivo de justificacin que Mara Ana, nacida un da de los fieles difuntos, sintiera de manera tan determinante la preocupacin caritativa por ayudar a bien morir. No tardara ella misma en experimentar el trance de la enfermedad y de la muerte dentro de su propia familia, pues con pocos aos de diferencia fallecan su hermano Gustavo (1879) con slo once aos, su padre (1884) y su madre (1890). Estas experiencias tan seguidas, lejos de tambalear su nimo, dieron alas a su esperanza cristiana y templaron su fe. Tres aos despus de la muerte de su madre, Luisa Fontini, respondi generosamente Mara Ana Caiani a la llamada de una vocacin religiosa que vena madurando desde haca tiempo. Y as es como, en compaa de una amiga, entra en el monasterio de las benedictinas de Pistoya, aunque slo permaneci all por espacio de un mes, pues lleg a sus odos que un enfermo grave de aquella ciudad iba a morir rechazando los sacramentos, y esta noticia la desazon sobremanera. Quiso entonces, y se lo propuso a la abadesa, que se le permitiera salir del monasterio para acudir a la cabecera de aquel enfermo y ayudarle a bien morir. No fue posible tal permiso, que iba en contra de las normas monsticas, pero a cambio recibi de la madre Teresa de la Cruz el consejo de que regresara a su tierra natal, ya que la ansiedad caritativa del corazn de Mara Ana se poda saciar mucho mejor fuera del monasterio, con la gente con la que haba convivido en sus tiempos de vendedora de cigarros. Este abandono de la vida religiosa fue en realidad slo un parntesis, pues all en su pueblo natal, Poggio Caiano, se fue ahormando su vocacin especfica de atencin e instruccin a los nios. Con una de sus amigas, Mara Fiaschi, puso en marcha una escuela que abri sus puertas en septiembre de 1894, al tiempo de comenzar el curso, y en la cual los chicos adems de recibir la enseanza cristiana se adiestraban tambin en los primeros saberes. Una iniciativa muy oportuna, por no existir en aquella poblacin ninguna escuela pblica.

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Todo empez sin pretensiones y de manera un tanto elemental, pero no tard en contar con el animoso apoyo de varios sacerdotes que no slo vieron aquella escuela con buenos ojos, sino que hicieron todo lo posible para que creciera y fuera un centro de prestigio, para que cuajara esta forma de hacer el bien mediante la enseanza. Uno de aquellos sacerdotes, don Luti, les dio el espaldarazo a las jvenes educadoras con estas palabras: Haced la escuela. El Seor os bendecir. Este apostolado ser como el grano de mostaza del Evangelio y dar con toda seguridad sus frutos. Tambin el entonces obispo de Pistoya le confes un da personalmente: Estoy contento de tu labor, contina sin estancarte, te bendigo a ti y a tus compaeras. Al tiempo que se afianzaba esta obra educadora, Mara Ana atenda con espritu franciscano a los enfermos. El 6 de noviembre de 1896, Mara Ana Caiani y las jvenes Mara Fiaschi y Redenta Frati dejaron sus respectivas casas para vivir juntas en comunidad en una vivienda alquilada, plantando de este modo la semilla de lo que se convertira en una nueva familia religiosa. Por el momento, tenan claro su proyecto de vida, consistente en procurar la propia santificacin, impartir catequesis, dedicarse al apostolado, a la educacin en la escuela y a la asistencia de los enfermos y moribundos. En dos palabras: contemplacin y accin. Pero una accin que comprenda dos opciones caritativas: los jvenes y los enfermos. Unos aos ms tarde, en marzo de 1900, aquella casa de alquiler en la que estaban alojadas pudieron adquirirla en propiedad gracias a las gestiones y ayudas del prroco don Marino Boschi. Esta nueva situacin contribuye a normalizar an ms la vida comunitaria y es entonces cuando Mara Ana se propone redactar un reglamento para uso interno; muy pronto, llegarn las primeras constituciones, aprobadas por monseor Marcelo Mazzanti, obispo de la dicesis de Pistoya, la vspera de la Inmaculada de 1901. Durante el adviento del ao siguiente, el 15 de diciembre de 1902, las jvenes vestan un hbito diseado al estilo del que usaba Santa Margarita Mara de Alacoque, la difusora de la devocin al Sagrado Corazn de Jess, de la que Mara Ana Rosa era fervorosa imitadora. Imitacin manifiestamente demostrada no slo por este detalle indumentario, sino

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porque, a la hora de tomar el hbito, Mara Ana cambia su nombre de pila por el de sor Mara Margarita del Sagrado Corazn. Las seis primeras jvenes de la familia que empez a llamarse Hermanas Mnimas del Sagrado Corazn hicieron su profesin religiosa el 12 de octubre de 1905. Para entonces ya se haban unido al grupo unas cuantas jvenes ms, atradas por el esplndido testimonio de su entrega caritativa. Llegaban nuevos tiempos para la institucin. Era preciso ampliar la casa madre y abrir una nueva filial que fue inaugurada en enero de 1910 en Lastra Signa. Se trataba de un primer paso hacia la expansin dentro de Italia, pues las siguientes zancadas se daran saltando los lmites de Toscana hacia Lombarda y hacia otras regiones. Haba nacido el Instituto bajo la tutela parroquial de Poggio Caiano, pero a medida que se abran nuevos centros se contagiaba su carisma de cercana y cuidado de los ltimos, que podan ser lo mismo hurfanos que enfermos. Si sor Margarita haba sido la fundadora, animadora y gua en los primeros aos de vida del nuevo instituto, en 1915 sera elegida madre general, responsabilidad que recay en ella de por vida. Sus virtudes en primer lugar, y sus dotes de gobierno despus, fueron dejando huella en la espiritualidad de las Mnimas del Sagrado Corazn e impulsando un compromiso de apostolado que las hizo estar en primera lnea en el ejercicio de la caridad. Incluso llegaron a escribir pginas inolvidables de abnegacin y de servicio en muchos hospitales militares italianos atendiendo a los heridos de la primera guerra mundial. Entre las sabrosas pginas que dej escritas la madre Caiani se pueden encontrar verdaderas joyas. Ella era una mujer sencilla y sin demasiadas letras; en cambio posea el don de contar con gracia, escriba como hablaba, con abundancia de diminutivos y vivos colores, valindose de un lenguaje simblico. Todos estos recursos populares los utiliz en sus Cartas circulares, con las que orientaba la espiritualidad de sus religiosas. Consolaris al dulce Jess y repararis tantas injurias como recibe su amabilsimo Corazn, les deca a propsito de la pasin y misterio del Corazn de Cristo traspasado. Y tambin esta perla evanglica que vale para definir su estilo de vida, el valor del ltimo lugar y su compromiso con los ms pobres:

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Nosotras que somos las ms pequeas en esta tierra, vivamos de tal m o d o que seamos muy grandes en el paraso. Y lo obtendremos si amamos mucho y hacemos conocer y amar el amoroso Corazn de Jess procurando imitarlo con humildad y mansedumbre. Oh Amor mo Crucificado, ten piedad de tus Mnimas!.

Ya en 1920, despus de entrar en vigor el Cdigo de Derecho Cannico, las constituciones del Instituto fueron actualizadas conforme a la nueva normativa, y al ao siguiente, el 25 de abril de 1921, las Mnimas del Sagrado Corazn quedaron agregadas a perpetuidad a la O r d e n franciscana, p o r deseo de la madre Margarita y con la ayuda del padre capuchino Rafael Salvi. Esta pertenencia supuso para ellas una nueva etapa, un enriquecimiento de su espiritualidad y hasta un nuevo n o m b r e oficial: Terciarias Franciscanas Mnimas del Sagrado Corazn. En aquella fecha, n o faltaba ya m u c h o para que se cumpliera el final de sus das. Enferma y cansada de tantas fatigas, muri la madre Mara Margarita Caiani en Montughi, cerca de Florencia, el 8 de agosto de 1921, cuando contaba 58 aos de edad.
J O S A N T O N I O CARRO CELADA

Bibliografa L'Osservatore Romano (ed. en espaol) (30-4-1989). Una educatrice profetica: Margherita Caiani, fondatrice delle Minime del Sacro Cuore: L'Osservatore Romano (23-4-1989) 6. RIGON, M. C , Marianna Caiani. La madre M. Margherita Marianna Caiani (Gorle, Brgamo 2002).
J ,

ABATAS MARA DEL NIO JESS BALDILLO U BULUT, PRESENTACIN DE LA SAGRADA FAMILIA (PASCUALA) GALLEN MART, MARA LUISA DE JESS GIRN ROMERA, CARMEN DE SAN FELIPE NERI (NAZARIA) GMEZ LEZAUN, CLEMENCIA DE SAN JUAN BAUTISTA (ANTONIA) RIBA MESTRES
Vrgenes y mrtires (f 1936) El da 8 de agosto de 1936 vino al m u n d o el que escribe esta semblanza biogrfica, y fue el da del martirio de cinco religiosas escolapias que en Valencia dieron testimonio de Cristo con

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s u sangre. Por otro lado, y como antiguo alumno del parvulario de las religiosas calasancias, me siento profundamente ligado a la familia espiritual de la Escuela Pa. El Instituto de Hijas de Mara de las Escuelas Pas, fundado por Santa Paula Montal de San Jos de Calasanz, dio al Seor en la persecucin religiosa de 1936 seis religiosas mrtires, a las que hay que sumar dos seglares profundamente unidas a la congregacin y que han sido beatificadas el 11 de marzo de 2001 junto con las seis religiosas. Los martirios de estas testigos de la fe fueron dos: uno, en Valencia, el 8 de agosto de 1936, y otro en Madrid el 19 de septiembre del mismo ao. En ambos martirios fue un mismo espritu el que anim a las mrtires: su amor a Cristo y a la Iglesia y su fidelidad al carisma escolapio. Las mrtires procedan de diversas regiones espaolas: dos eran catalanas, una era valencia-, na, otra navarra y otras dos andaluzas, y las dos seglares haban nacido en Uruguay. Las escolapias llevaron vidas sencillas y ejemplares, empapadas, como con tanta razn se ha dicho de. ellas, de bienaventuranzas y sonrisas, sembradas por ellas a manos llenas entre las nias y las jvenes. Las dos seglares fueron una prueba magnfica de la eficacia de la formacin humana y religiosa recibida en la Escuela Pa. Sus vidas tienen que leerse para poder acertar con su secreto en clave de servicio y entrega, de fidelidad a la llamada del Seor. Las religiosas no buscaban, en su vida otra cosa que hacer el bien. Servan a Dios y a los hermanos en colegios donde todo era amor y generosidad con la niez y la juventud para acercarlas a Cristo y para inculcarles, una vida pacfica y honesta. Todo cuanto hacan era digno de vida, no digno de muerte. No menos las seglares eran personas de acreditada honestidad y de vida sinceramente cristiana que corresponda a su condicin de creyentes sinceras en Jesucristo.

Al derramar su sangre por Cristo, las mrtires escolapias dieron testimonio de fe en la vida eterna y del valor del evangelio de Cristo, al que es gozoso servir incluso hasta el supremo sacrificio de la vida. Apoyadas en la Cruz de Cristo que se les ofreci a ellas para configurarse con Cristo crucificado, supieron abrazarse a los ms altos ideales espirituales, de cuya vivencia profunda por parte de todos o la mayora se seguira la im-

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plantacin de la civilizacin del amor, en la que no estara el odio, la revancha y la reivindicacin vengativa como los motores del cambio que se le ha querido dar al mundo, pero que por ese camino no puede ser y la historia lo demuestra sino una forma de caer en los peores totalitarismos. A estas mrtires escolapias dedica nuestro Ao cristiano dos biografas extensas: sta del 8 de agosto y la del 19 de septiembre, causada esta ltima por la presencia en el martirologio espaol de 1936 de dos mrtires uruguayas, las primeras de aquella nacin hermana, y de la misma manera que dedicamos una biografa extensa a los siete colombianos de la Orden de San Juan de Dios. Nos ocupamos aqu, por tanto, de las mrtires de Valencia del 8 de agosto de 1936. Y damos noticia de su martirio y de la personalidad de cada una. Las escolapias de Valencia, cuyo colegio se haba fundado en 1886, y haba tenido dos sedes antes de establecerse por fin en calle San Vicente 190, con unas 500 alumnas y unas treinta religiosas de comunidad, pasaron por las mismas dificultades por las que pasaron tantas comunidades religiosas a raz de la proclamacin de la II Repblica el 14 de abril de 1931. No siempre pareci seguro el colegio, y las religiosas se refugiaron en casas particulares. Pero podra decirse que se haban adaptado a la situacin y seguan su labor educativa con denuedo. En 1933 y ante las dificultades que se ponan a la enseanza de los colegios catlicos se form en Valencia la Asociacin civil Sadel Montal bajo la direccin de Lorenzo Colomer Peris, hermano de dos escolapias. Y en marzo de 1936 la asociacin ampli su cobertura a la enseanza primaria, pues hasta entonces se limitaba a la segunda enseanza. Se padecieron algunos sobresaltos que obligaron a que algunas personas adeptas se quedaran de noche vigilando, pero sin que ello supusiera cierre del colegio o suspensin alguna de las clases, celebrndose con normalidad las actividades ordinarias del colegio hasta finales de junio. Era superiora de la casa la M. Loreto Turull. Llegado julio las religiosas permanecieron en el colegio. Pero la guerra espaola estall ese verano, el 18 de julio de 1936. Ese mismo da ardieron diferentes iglesias en Valencia y

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fueron asaltados conventos y colegios de la Iglesia. Por ello el da 19 por la maana las religiosas escolapias, avisadas por los padres escolapios de que corran gran peligro, pues haban odo amenazas contra ellas, hubieron de optar por dejar el colegio y marcharse a las casas de alumnas o exalumnas o familiares que las acogieron. La M. Mara Baldillou y siete religiosas ms se marcharon a un piso al final de la calle San Vicente, que haban alquilado en previsin de necesitar un refugio. El dueo del piso era el chfer del colegio. Algunas familias que las hubieran alojado se hallaban ausentes por vacaciones. En este refugio no se poda vivir sino con mucha inquietud y muchas precauciones y no salan para no llamar la atencin, algunas exalumnas les llevaban los alimentos y atendan cualquier otra necesidad perentoria. La mayora del tiempo lo dedicaban a la oracin, y no podan hacer otra cosa que encomendarse continuamente al Seor pues las noticias que de fuera les llegaban eran de total alarma por lo que en la ciudad estaba sucediendo. El peligro era sabido: una denuncia podra significar el arresto y posterior asesinato de las monjas. Pero ellas no tenan un sitio mejor a donde ir, y se abrazaron a la voluntad de Dios. Se lea en el piso la biografa del hoy Beato Miguel Pro, jesuta mrtir en Mxico, y se animaban las religiosas a ser fuertes en espritu y afrontar lo que la Providencia dispusiera. Escribieron a sus familiares y estaban disponiendo el irse con ellos cuando tuvo lugar el martirio de cinco de ellas. El da 8 de agosto, a las cinco y media de la maana, las religiosas dorman en su piso cuando su sueo fue interrumpido por las apremiantes llamadas a la puerta que haca un grupo de personas que no disimulaba su presencia. Abrieron las hermanas y se encontraron con un grupo de milicianos que las conminaban a ir con ellos al Gobierno Civil donde tendran que declarar. N o caban en el coche ms que cinco. Se decidi que iran la M. Mara Baldillou, la M. Clemencia Riba, la M. Presentacin Gallen, la M. Mara Luisa Girn y la M. Carmen Gmez. Las otras quedaron custodiadas por dos milicianos. Con muy malos modos e improperios las cinco fueron apremiadas a subir al coche, y ste no enfil el camino hacia el Gobierno Civil sino hacia las playas del Saler. Aqu se las hizo bajar y se dispuso su

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fusilamiento. Ellas fueron conscientes y se entregaron al martirio con dignidad y fortaleza, dando vivas a Cristo Rey. Poco ms de una hora despus, el chfer del colegio supo que las haban fusilado y dio la noticia. Sus cadveres fueron llevados al cementerio municipal donde fueron reconocidos y sepultados por familiares y amigos. stos son sus datos: MARA BALDILLOU BULLIT naci en Balaguer el 6 de febrero de 1905, primera hija de Juan y Mara del Carmen. Qued hurfana de madre a los tres meses de edad, y al poco tiempo su padre cas nuevamente con Carmen Bonet, la cual trat y quiso siempre a Mara como su propia hija. Dos nuevos hijos alegraron aquel hogar. Era la suya una familia cristiana y trabajadora. Su padre explotaba en rgimen familiar una pequea tejera. Mara con muy pocos aos comenz a colaborar en el trabajo. Sus primeras letras las aprendi en la escuela dominical vespertina de las Carmelitas de la Caridad, y en cuanto fue una adolescente se coloc como chica de servicio domstico en la casa de los seores Subas. Como estaba cerca la iglesia de los PP. Escolapios, empez a frecuentarla acompaando a su seora y tom como director espiritual al P. Juan Violas, que tambin sera fusilado en el curso de la guerra espaola. Era una joven piadosa, sencilla, humilde y obediente. Se sinti llamada a la vida religiosa y lo consult con su padre espiritual, ste la puso en contacto con las religiosas escolapias. Pidi y obtuvo permiso de sus padres e ingres en la casa-noviciado de Masnou a comienzos de septiembre de 1924. Entr en calidad de religiosa operarla. Hecho el postulantado, visti el hbito escolapio el 23 de marzo de 1925 y tom el nombre de Mara del Nio Jess. Hechos los dos aos de noviciado con mucho aprovechamiento espiritual y progresando mucho en las virtudes de la vida religiosa, el 18 de abril de 1927 hizo la profesin temporal. Seguidamente fue enviada al colegio de su congregacin en Valencia, que ser su nico destino. Fue encargada del dormitorio y comedor de las alumnas internas, ayudando tambin en la enfermera de las mismas. Igualmente cuidaba el comedor de las mediopensionistas, siendo unas 120 nias las que reciban sus cuidados. Estaba pendiente de todas las alumnas y las trataba

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sumo cario y bondad, siendo muy querida de todas, que quedaban encantadas de su trato dulce y amable. Llevaba una intensa vida interior, orando con gran asiduidad y profundidad y profesaba una intensa devocin a la Virgen Mara. La superiora reconoca en ella grandes virtudes, sobresaliendo la obediencia, la humildad, la sencillez y la inocencia. Cuando se vio en el piso refugio a partir del 19 de julio de 1936 decidi escribir a sus padres y hermanos contndoles su situacin. Entonces su hermano Juan decidi ir a Valencia a recogerla. Pero lleg en la maana del 8 de agosto, cuando haca unas horas que haba sido sacada del piso y fusilada. Los milicianos, cautivados de su belleza y juventud, le ofrecieron la libertad pero ella prefiri compartir la suerte de sus hermanas.
PASCUALA PRESENTACIN GALLEN MART

naci en More-

11a, Castelln, el 20 de noviembre de 1872, hija de Francisco y Josefa, y cuarta hija de este matrimonio. Sus padres eran de familia acomodada, dueos de una acreditada platera. Era una familia muy cristiana, que diariamente rezaba el rosario estando todos juntos y vivan en un ambiente de mucha piedad. Su escuela fue la de las Religiosas de la Consolacin, abierta en Morda en 1877 y a la que fueron las cuatro hermanas Gallen. Pascuala y sus hermanas pertenecan a la asociacin de las Hijas de Mara y frecuentaban la iglesia de los PP. Escolapios. En su adolescencia hubo de pasar por dos grandes penas, la muerte de su madre en 1885 y la de su padre en 1888. Su to Pascual se hizo tutor de las cuatro hurfanas. stas aceptaron la voluntad de Dios y fueron una tras otra optando por la vida religiosa: tres seran escolapias y una hija de la Caridad. En poco ms de un ao todas las hermanas ingresaron en la vida religiosa. Pascuala slo tena 17 aos pero se decidi a hacerse religiosa, obtuvo la licencia del tutor y fue admitida en la congregacin de las religiosas escolapias. Su ingreso fue el 20 de junio de 1890 junto con su hermana Josefa. El ingreso fue en el noviciado de San Martn de Provensals. All estaba ya de novicia su hermana Joaquina. El 7 de julio empez el postulantado y el 30 de agosto de 1890 fue la toma de hbito. Su nombre religioso sera Presentacin de la Sagrada Familia. Hizo los dos aos de noviciado con mucho aprovechamiento y el 30 de agosto de 1892 fue admitida

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a la profesin de los votos religiosos, que hizo con su hermana Josefa. Seguidamente fue enviada a la casa de Olesa de Montserrat, en donde estara siete aos. Era un colegio pequeo, de unas 160 alumnas y con diez religiosas en la comunidad. Comenz ayudando en las clases de estudio. Su conducta fue excelente y se granje el amor de todas las personas que trataron con ella. En septiembre de 1899 fue destinada a la casa de Valencia, donde permanecera hasta su martirio. Estuvo encargada de las clases de primaria y de las llamadas calasancias, es decir las clases destinadas a las chicas de menor capacidad econmica. Pona todo su empeo en estas clases a fin de preparar bien a sus alumnas. Cuando ya dejaban el colegio, ella a travs de familiares y exalumnas les buscaba colocacin en oficinas u otros establecimientos, y las jvenes le estaban muy reconocidas. Se le confi durante unos aos la administracin del colegio y de la comunidad, y llev adelante este encargo con mucha competencia y dedicacin. Se dice de ella que conjug la justicia con la caridad y que supo escuchar y atender las situaciones de las familias, especialmente las que tenan dificultades econmicas. Lleg un momento en que por la edad hubo de dejar las clases, y entonces ayudaba en la enfermera, supla ausencias, cuidaba estudios y era solcita en acudir donde fuera necesaria o til. Fue tambin vicesuperiora y como tal ayud a la superiora en cuantas cosas fue requerida. Fue siempre una religiosa de profunda piedad, caritativa, obediente, laboriosa, sencilla y humilde y con un gran sentido de la pobreza evanglica, a imitacin de San Jos de Calasanz. Cuando llegaron los milicianos el 8 de agosto de 1936 la M. Presentacin no fue de las primeras en estar arreglada pero a la madre superiora le pareci que deba ir en aquel primer grupo porque, dados los muchos aos que llevaba en el colegio de Valencia, estaba preparada para contestar al interrogatorio que decan iban a hacerlas. Bast una indicacin de la superiora para que M. Presentacin se mostrase dispuesta a ir. Quienes recogieron su cadver dijeron haber encontrado en su rostro reflejadas la placidez y la bondad.
MARA LUISA G I R N ROMERA naci en Bujalance, Crdoba, el 25 de agosto de 1887, hija de Andrs y Sofa, primera de los cinco hijos del matrimonio. Su padre era procurador. La

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suya era una familia piadosa. En 1891 entra como alumna en el colegio de Santa Ana, de las religiosas escolapias. A los nueve aos hizo la primera comunin, siendo una colegiala ejemplar y aventajada en los estudios. Perteneci a la Asociacin de Hijas de Mara. Al terminar los estudios del colegio, comenz a ayudar a su madre en el hogar, teniendo cuidado de sus hermanos menores y colaborando a que la casa fuera un sitio acogedor y alegre. Sus padres tenan mucha confianza en ella y todo se lo consultaban. Era una joven alegre y simptica, y pasaba temporadas en el cortijo con sus parientes maternos. Un joven, Francisco Toro, le pidi noviazgo y ella accedi, y cuando el joven se coloc en telgrafos en Crdoba, pareci que Mara Luisa se decida definitivamente por el matrimonio. Pero parece que el joven, cuando supo que en realidad la situacin econmica de su novia no era tan boyante como crea, rompi el compromiso. Mara Luisa sinti un gran dolor, pero, ayudada por su familia, lo sobrellev con fortaleza. Y es entonces cuando piensa que quizs lo ha permitido el Seor para que ella se oriente a la vida religiosa. Lo piensa con gran detenimiento, y las religiosas de Bujalance la aconsejan que pase una temporada en el colegio Santa Victoria, de Crdoba, para que con serenidad reflexionara. Tras esta temporada de reflexin se decide y por fin ingresa en la casa-noviciado de Carabanchel (Madrid) el 21 de noviembre de 1915. Hecho el postulantado, el 19 de marzo de 1917 tom el santo hbito de escolapia con el nombre de Mara ljuisa de Jess. Hizo el noviciado con fervor y alegra y el 31 de marzo, Pascua de Resurreccin, de 1918 hizo la profesin de los votos religiosos. Seguidamente fue destinada a Carabanchel, donde estuvo ao y medio, y luego a Valencia, donde estuvo hasta junio de 1920, en que fue enviada a Cuba. Lleg a La Habana el 27 de agosto y qued destinada en el colegio de Nuestra Seora del Buen Consejo. Aqu trabaj con las otras hermanas, unas diez, en la educacin de 100 alumnas, poniendo ella en la tarea mucho celo y entusiasmo. Acept las molestias de unas aulas pobres y mal acomodadas. Daba clases a las alumnas mayores, y procur transmitirles con eficacia los valores cristianos y una buena instruccin. En 1929 fue destinada al colegio de Guanajay, el primero que haban abierto las escolapias en Cuba. El colegio tena unas 200 nias y dio clases M. Mara Luisa en los l-

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timos cursos de primaria y en bachillerato. Tuvo muy buen crdito entre las alumnas y sus familias, cuyo afecto supo ganarse. No sin sorpresa, pero con la alegra de poder volver a abrazar a sus familiares, recibi en 1934 la orden de retornar a Espaa. El 22 de agosto se embarc en La Habana y vino hasta Barcelona, donde supo que se la enviaba al colegio de Valencia. Del 5 al 10 de diciembre estuvo en el colegio de Crdoba y all pudo ir su familia a encontrarse de nuevo con ella. En el colegio de Valencia desempe el magisterio de las clases de primera y segunda enseanza de Letras, materia que era la suya desde el principio. Al ser nombrada superiora la M. Loreto Turull, asumi sus clases la M. Mara Luisa. Con alumnas mayores y exalumnas organiz un catecismo en un barrio perifrico de Valencia. Llegada la necesidad de salir del colegio y refugiarse en un piso el 19 de julio de 1936, ella conserv la calma y se mostr dispuesta a todos los sacrificios. Consta que ya derribada por las balas, levant la cabeza, perdon a sus asesinos y grit vivas a Cristo Rey. NAZARIA G M E Z LEZAUN naci en Eulz, Navarra, el 27 de julio de 1869. Era la segunda hija de Juan y Mara. Su padre era agricultor y posea algunas tierras, en parte heredadas y en parte adquiridas por l, que supo mejorar su patrimonio. El clima de su hogar era un clima de honradez y piedad, con un nivel econmico holgado. Pasadas las circunstancias de la guerra carlista, durante la cual era muy nia, Nazaria se cri en la normalidad. Asisti a la escuela mixta y recibi catequesis en la parroquia. Se inscribi en la Asociacin de Hijas de Mara y consta que hizo repetidas veces la peregrinacin al santuario de la Virgen del Puy, de Estella. Parece que cuando sinti la vocacin religiosa, fueron los PP. Escolapios de Estella, a los que conoca, los que la orientaron a la congregacin escolapia femenina. Obtenida la licencia de sus padres, viaj hasta Carabanchel y a comienzos de marzo de 1893 comenz el postulantado. El 8 de septiembre de aquel mismo ao le fue impuesto el santo hbito y dio comienzo al noviciado, tomando ella el nombre de Carmen de San Felipe Neri. Aprovech muy bien este tiempo de formacin y discernimiento y dos aos ms tarde, el 8 de septiembre de 1895, era admitida a la profesin de los votos religiosos. Destinada al colegio de Valencia, lleg a l el 3 de noviembre de 1895, encarga-

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Ja como ayudante de los trabajos domsticos. Al ao siguiente s e le encarg el cuidado de la portera, y en este oficio perseverara hasta que hubo de dejar el colegio das antes de su martirio. Fueron los suyos en Valencia 41 aos de entrega incondicional al Seor en una gran disponibilidad y servicialidad con todos. Era laboriosa, paciente, equilibrada, afable, desgastando su vida en la obra que el Seor la haba asignado y en la que imit a otros santos que fueron tambin porteros en sus casas religiosas. Reciba a todos con amor y pona caridad y mansedumbre en la atencin de todas las personas. Alma de intensa oracin y de caridad exquisita, dio un ejemplo vlido de verdadera religiosa. Llegadas las difciles circunstancias de julio de 1936, no perdi la serenidad ni la paciencia, y con gran fortaleza abord la muerte martirial con que el Seor premi sus muchos aos de humilde y eficaz servicio.
ANTONIA RIBA MESTRES, llamada familiarmente Antonieta, naci en Igualada, Barcelona, el 8 de octubre de 1893, hija de Juan y ngela, de cuyo matrimonio haca el quinto hijo. Era la suya una familia trabajadora y cristiana, en cuyo seno recibi la educacin en los valores evanglicos. Era Antonieta una nia sensible y piadosa que desde que se abri a la luz de la razn se puso bajo la direccin espiritual del sacerdote don Amadeo Amenos. No menos contribuy a su buena formacin religiosa el estar de alumna desde los cuatro aos en el colegio de las religiosas escolapias, donde tena una ta religiosa de la comunidad. Hizo los estudios de la enseanza primaria no sin algunas dificultades, pero su tesn y aplicacin las superaron. Fruto de su contacto con las escolapias fue el sentir a los 15 aos la vocacin religiosa, y luego de haberse asegurado de que era su verdadera vocacin, pidi permiso a sus padres para solicitar ingreso en el noviciado. El padre objet que era demasiado joven y que la decisin tena que diferirse para ms adelante. Antonieta hubo de someterse a la voluntad paterna y continu sus estudios, colaborando adems en la Asociacin de Hijas de Mara y en la escuela dominical, y ayudando en la parroquia como catequista. De 1910a 1917 colabor activamente en la escuela nocturna para obreras, conocida como la Serfica porque la dirigan los padres capuchinos. Cumplidos los 17 aos sali del colegio

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y se integr en su hogar, repartiendo su tiempo entre la colaboracin con su casa y las obras de apostolado. Sus padres pensaban que para ella era lo mejor el matrimonio, pero ella rechaz varias propuestas matrimoniales que se le hicieron. Ella segua firme en su vocacin religiosa, intentando encontrar una oportunidad para seguirla. sta le lleg cuando su hermana Lola fue pedida en matrimonio por un joven llamado Manuel. Antonieta le dijo a su padre que por qu daba a Lola con tanto gozo a Manuel y no quera darla a ella al propio Seor Jess. El padre entonces cedi y le dio la licencia de entrada en la vida religiosa. El 31 de marzo de 1917 ingres en la casa-noviciado de San Martn de Provensals. Hecho el noviciado, profes los votos religiosos el 31 de mayo de 1919 con el nombre de sor Clemencia de San Juan Bautista. Seguidamente fue enviada a Zaragoza para hacer el juniorado. El 2 de octubre de 1919 era destinada a la casa de Valencia para dedicarse a la educacin de la niez y la juventud. Lo hizo con plena entrega, siendo una religiosa caritativa, humilde, obediente y muy fervorosa. El 31 de mayo de 1922 hizo los votos perpetuos. De la casa de Valencia no la moveran en los ltimos 17 aos de su vida, y en todos ellos sor Clemencia estuvo dedicada a su misin escolapia con todo el corazn. Vivi con intensidad la vida religiosa, y pas con sus hermanas las dificultades que vinieron a raz de abril de 1931. Cuando el 19 de julio de 1936 hubo de dejar con sus hermanas religiosas el colegio y acogerse al refugio del piso, M. Clemencia pens que lo prudente iba a ser irse con su familia. Y con la debida licencia, el 6 de agosto les escribi a sus padres y hermanas para felicitar a su hermana Angelina y ese mismo da a su hermana Lola, que resida en Barcelona, para anunciarle un posible viaje. Al da siguiente vuelve a escribirla y le dice que el sbado 8 de agosto saldra de Valencia para Barcelona. Tena billete para el tren de las 10 de la noche y le pide a su hermana que la espere en la Estacin del Norte. Pero a las 5,30 de la maana se produjo su arresto y posterior martirio, y por ello su hermana fue a la estacin a esperarla en vano. sta es la historia de un martirio glorioso, que consumaron las cinco religiosas escolapias en las playas del Saler, de Valencia, de donde volaron sus almas al cielo. La Iglesia ha reconoc-

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o el carcter de verdaderas mrtires de estas religiosas el 28 de junio de 1999 y les ha concedido la gloria eclesial de la beatificacin el 11 de marzo de 2001 en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires de la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939.
JOS LUIS REPETTO BETES Bibliografa AAS 93 (2001) 834s. ftibliotheca sanctorum. Appendke prima (Roma 1987) cols.114-115. LABARTA, M." L., Educadoras y mrtires escolapias, 1936 (Zaragoza 2001).

BIOGRAFAS BREVES

I.

SAN EMILIANO DE CCICO Obispo (f s. ix)

San Emiliano fue uno de los obispos valientes que hicieron frente a la persecucin desatada contra los obispos, monjes y fieles ortodoxos por el emperador Len el Armenio que a todo trance quera impedir el culto de las sagradas imgenes. Emiliano era obispo de Ccico, en cuya sede sucede al obispo Nicols, y donde brillaba por su bondad y su actitud misericordiosa con todos. Convocado por el emperador, acudi, junto con tantos otros obispos, el ao 815 al palacio imperial a fin de examinar el asunto del culto a las sagradas imgenes. Y Emiliano no tuvo temor alguno para oponerse a que el asunto se tratara all, diciendo: Si esto es un asunto religioso, trtese en la iglesia, no en el palacio. Su valiente actitud le vali ser desterrado por el emperador y muri en el destierro, sin que se sepa a ciencia cierta la fecha. No han faltado quienes lo han tenido por mrtir. Su memoria se celebra el 8 de agosto.

Ao cristiano. 8 de agosto SAN ALTMN DE PASSAU', - Obispo (f 1091) Era natural de Paderborn, Alemania, donde naci a comienzos del siglo XI en el seno de una noble familia. Habindose decidido por la vocacin sacerdotal, march a Pars donde hizo los estudios, y una vez ordenado consigui la canonja de maestrescuela de la catedral de Paderborn, de donde pas a preboste de la catedral de Aquisgrn en 1051, siendo luego nombrado capelln del emperador Enrique III y confesor de la emperatriz Ins de Poitou. Al morir tempranamente el emperador (1056), fue consejero de la emperatriz y su capelln. Acompaado de un muy numeroso grupo de peregrinos viaj hasta Tierra Santa con la intencin de venerar los santos lugares, pero fue atacado por los sarracenos y hubieran sido todos masacrados si no fuera por un emir que tuvo lstima de ellos, y los dej visitar Jerusaln y volver luego a Europa. Estando en Palestina muri el obispo de Passau y la emperatriz influy para que fuese elegido su capelln y consejero, de lo que l se enter en Hungra, estando de regreso a Alemania. Acept viendo en ello una oportunidad de poner en prctica su ideal reformista del clero y la comunidad cristiana, y una vez consagrado, se dedic a ello con energa, teniendo como norte el programa acordado en el snodo lateranense del ao 1059. Impuls la vida comn del clero y la extensin de las comunidades de cannigos regulares. Su dicesis era muy extensa y ocupaba una parte importante de la propia Austria. En 1074 promulg con decisin los decretos de Gregorio VII prohibiendo la simona y el matrimonio de los clrigos, lo que ya le acarre no pocas antipatas. Desatada la lucha entre Gregorio VII y Enrique IV, Altmn tom claramente partido por el papa e hizo publicar en su catedral la bula de excomunin contra el emperador. Esto le vali el exilio y el que se le pusiera un intruso en su sede. Gregorio VII lo sostuvo con sus letras, le quit sus escrpulos de haber sido elegido de forma simonaca, lo confirm en su sede desde la plenitud de la potestad apostlica y Altmn acudi personalmente al snodo de Letrn de 1080. Amparado por el landgrave Leopoldo de Austria pudo establecerse en la parte austraca de su dicesis, muriendo, sin haber podido volver a la capital de su obispado,

Beatos Juan Fingleyy Roberto Bickendike el 8 de agosto de 1091 en Zeiselmauer, siendo enterrado en Gttweig. El nuevo Martirologio romano lo ha incluido en este da. SANFAMIAN Ermitao (f 1150) El nuevo Martirologio romano lo llama ermitao, no monje ni presbtero, aunque se le han atribuido ambas calidades. Se sabe que era natural de Colonia, Alemania, y que su nombre original era Cuardo o Gerardo. En su juventud decidi distribuir a los pobres sus bienes y vivir pobremente como peregrino. Peregrin a los santuarios de Italia y luego vino a Santiago de Compostela, y se dice que luego de estar en el monasterio de los Santos Cosme y Damin, junto al Mio, profes como monje en el cenobio cisterciense de Oseira. Luego march en nueva peregrinacin a Tierra Santa y a su vuelta se estableci como ermitao en Gllese, Viterbo, usando el hbito cisterciense. Aqu muri con fama de santidad el 8 de agosto de 1150. Julio II concedi en 1511 indulgencia plenaria a los fieles en su fiesta. BEATOS JUAN FINGLEY Y ROBERTO Mrtires (f 1586) BICKENDIKE

JUAN FlNGLEY era natural de Barneby en el Yorkshire, donde nace hacia el ao 1555, y estudia en el Caius College de Cambridge, ganndose la vida como mayordomo. Tena hechos ya muchos estudios cuando se decide por el sacerdocio y va al colegio ingls de Reims, donde se ordena sacerdote el 25 de marzo de 1581. Al mes de su ordenacin marcha a Inglaterra y aqu trabaja con gran celo hasta que es arrestado y acusado de traicin por ser sacerdote catlico. Fue encerrado en el castillo de York. Juzgado bajo la dicha acusacin, en la sentencia se afirm que se le consideraba traidor no solamente por haberse ordenado sacerdote en el extranjero sino tambin por haber reconciliado con la Iglesia catlica a algunos subditos de la Reina. Subi al patbulo con gran serenidad y alegra en York el 8 de agosto de 1586.

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Ao cristiano. 8 de agosto

ROBERTO BICKENDIKE naci en Knaresborough, Yorkshjre, en el seno de una acomodada familia. Se cri en la ciudad de York. Conoci el catolicismo y se reconcili con la Iglesia, negndose en adelante a acudir a los templos protestantes. Iba acompaando por la calle a un sacerdote catlico cuando fue arrestado y acusado de ser catlico y de tener una mente traidora. Se le pregunt en el juicio que si el rey de Espaa, agente del Papa, invada Inglaterra, de parte de quin se pondra l, y contest que cuando se diera el caso lo pensara. El jurado lo declar inocente, pero el juez no estuvo de acuerdo con el veredicto y lo hizo juzgar por otro jurado que s lo conden a muerte. Fue ahorcado y descuartizado el ao 1586, pero no se sabe el da. El Martirologio romano celebra su memoria hoy.

SAN PABLO KE
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TINGZHU

Mrtir (f 1900)

Pablo Keue Ting Tchou (o Ke Tingzhu) era un cristiano fervoroso y comprometido al que los misioneros haban hecho responsable del grupo de cristianos de su pueblo, Xixiaodun, en la provincia china de Hebei. El se ganaba la vida como obrero del campo. Y estaba pacficamente en su trabajo cuando los boxers, tras irrumpir en el pueblo, lo buscaron pues les haban indicado que se trataba de un cristiano. Los dems trabajadores que estaban con l rogaron a los boxers que no lo mataran dicindoles que en adelante ya no lo sera, pero l dijo con todo valor que no estaba dispuesto a renegar de su fe. Entonces lo ataron a un rbol y le fueron cortando uno a uno sus miembros hasta que muri y vol su hermosa alma al cielo. Fue canonizado el 1 de octubre del ao 2000 por el papa Juan Pablo II.

BEATO ANTONIO SILVESTRE Presbtero y mrtir (f 1936)

MOYA

Este sacerdote valenciano naci en La Ollera el 26 de octubre de 1892, hijo de un cabo de la Guardia Civil. De nio entr en el seminario conciliar de Valencia, donde hizo todos los es-

* f * T Beato Vladimiro Laskowski

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tudios hasta su ordenacin sacerdotal en 1915. Fue primero sucesivamente coadjutor de Calp y de Quatretonda, pasando luego como cura propio a Otos y luego a La Font de la Figuera (1930). Cuatro aos ms tarde fue cura ecnomo de Santa Tecla, de Jtiva, donde estaba cuando tuvo lugar su martirio. En todos estos sitios manifest un espritu de gran religiosidad y celo apostlico, procurando incrementar por todos los medios la vida cristiana de los fieles, cuidando de manera muy particular el catecismo de los nios. Llegada la guerra espaola (julio de 1936), su templo fue incendiado en los primeros das de agosto, y el prroco hubo de pasar a la clandestinidad, pero no por eso dej de visitar y administrar los sacramentos a los enfermos, celebrando la misa en su casa. El 7 de agosto baj el sagrario a una dependencia de la planta baja e hizo ante l la consagracin al Corazn de Jess ofreciendo su vida. Al anochecer, llegaron unos milicianos y, pese a la resistencia de la familia, se llevaron al sacerdote. Llevado aquella madrugada al puerto de Crcer, all le dispararon varios tiros. Arrastrndose, lleg a Llosa de Ranes, donde lo curaron, pero a la maana siguiente volvieron los milicianos. Al meterlo en el coche, l hizo la seal de la cruz y dijo que perdonaba a todos. Luego lo llevaron a El Saler y all lo mataron. Fue beatificado el 11 de marzo de 2001 en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires de la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939.

BEATO VLADIMIRO LASKOWSKI Presbtero y mrtir (f 1940) Hijo de un profesor de instituto, nace en Rogozno, Polonia, el 30 de enero de 1886. Siente en su adolescencia la vocacin sacerdotal y tras hacer los pertinentes estudios se ordena el 1 de marzo de 1914. Ejerce como vicario sucesivamente en las parroquias de Modrze, Ostrow, Wielkoposki y San Martn de Poznan. En 1917 es designado secretario general de Caritas y en 1923 ecnomo del seminario diocesano y colaborador de la curia episcopal. En 1927 es nombrado comendatario de Lwwek y en 1930 arcipreste de dicho partido. Ah continu hasta la entrada del ejrcito alemn. El 15 de marzo de 1940 es arrestado,

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Ao cristiano. 9 de agosto

pasa unas semanas detenido en Poznan, y luego es llevado a campo de concentracin de Dachau, del que pasa en julio al de Gusen. Aqu a resultas de las torturas muere el 8 de agosto de 1940. Acept con nimo los sufrimientos, y prefiri marchar al campo de Gusen con tal de estar con sus hermanos sacerdotes. Fue beatificado por el papa Juan Pablo II el 13 de junio de 1999.

9 de agosto
A) MARTIROLOGIO

1. Santa Teresa Benedicta de la Cruz (Edith Stein) (f 1942), virgen, de la Orden de Carmelitas Descalzas, mrtir en la cmara de gas del campo de concentracin de Auschwitz, Polonia **. 2. En Roma, en el cementerio de San Lorenzo de la Via Tiburtina, San Romn (f 258), mrtir. 3. En el monasterio de Achonry (Irlanda), San ateo (f 610), obispo y abad. 4. En Kilmore (Irlanda), San Fedlimino, obispo (f s. vi). 5. En Constantinopla, la conmemoracin de los santos mrtires que murieron por defender la sagrada imagen del Salvador colocada sobre la Puerta de Bronce (f 729) *. 6. En Palena (Calabria), Beato Falco, ermitao (f s. xu). 7. En Florencia (Toscana), Beato Juan de Salerno (f 1242), presbtero, de la Orden de Predicadores *. 8. En el Monte Alvernio (Toscana), Beato Juan de Fermo (f 1322), presbtero, de la Orden de Menores *. 9. En Londres (Inglaterra), Beato Ricardo Bere (f 1537), presbtero, monje cartujo y mrtir bajo Enrique VIII *. 10. En Rochefort (Francia), Beato Claudio Richard (f 1794), presbtero, monje benedictino y mrtir *. 11. En Salamanca, Beata Cndida Mara de Jess (Juana Josefa) Cipitria (f 1912), virgen, fundadora de la Congregacin de las Hijas de Jess **. 12. En Barbastro (Huesca), Beato Florentino Asensio Barroso (f 1936), obispo y mrtir **. 13. En Barcelona, beatos Rubn de Jess Lpez Aguilar y seis compaeros: Arturo (Luis) Ayala Nio, Juan Bautista (Jos) Velzquez Pelez, Eugenio (Alfonso Antonio) Ramrez Salazar, Esteban (Gabriel) Maya Gutirrez, Melquades (Ramn) Ramrez Zuloaga y Gaspar (Luis Modesto)

Santa Teresa Benedicta de la Cru^ (Edith Stein) pez Perdomo (f 1936), religiosos de la Orden de San Juan de Dios, todos ellos colombianos, mrtires **. 14. En Azany (Huesca), beatos Faustino Oteiza Segura, presbtero, y Florentino Felipe Naya (f 1936), religiosos ambos de la Orden de las gscuelas Pas, mrtires *. 15. En Args (Toledo), Beato Guillermo Plaza Hernndez (f 1936), presbtero, de la Hermandad de Sacerdotes Operarios Diocesanos del Sagrado Corazn de Jess, mrtir *. 16. En Carcagente (Valencia), Beato Germn (Jos Mara) Garrigues Hernndez (f 1936), presbtero, de la Orden de Menores Capuchinos, mrtir **.

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B)

BIOGRAFAS EXTENSAS

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SANTA TERESA BENEDICTA DE LA CRUZ (EDITH STEIN)


Virgen y mrtir (f 1942)

Estamos ante una de las ms grandes figuras de la humanidad p o r su calidad humana, p o r su capacidad mental asombrosa y por su misin en la Iglesia de Dios con la conciencia clara de tener que asumir la cruz de su pueblo judo y llevarla hasta el calvario del martirio en Auschwitz. E n el curriculum vitae que ella misma puso al final del extracto de su tesis doctoral publicada en 1917 p o d e m o s leer: ' El 12 de octubre de 1891 nac yo, Edith Stein, en Breslau, hija del fallecido comerciante Siegfried Stein y de su mujer Auguste (de nacimiento Courant). Soy ciudadana prusiana y juda. Desde octubre de 1897 a Pascua de 1906 frecuent la escuela Viktoria (instituto estatal) de Breslau, y desde Pascua de 1908 a Pascua de 1911, el instituto (sin griego), que le estaba agregado y en el que realic despus el examen de bachiller. En octubre de 1915 logr, despus de superar un examen complementario de griego en el instituto San Juan de Breslau, el ttulo de bachiller de un instituto en humanidades. Desde Pascua de 1911 hasta Pascua de 1913 frecuent la universidad de Breslau. Durante los cuatro semestres siguientes estudi filosofa, psicologa, historia y germanstica en la universidad de Gotinga. En enero de 1915 aprob el examen de estado pro facltate docendi en propedutica filosfica, en historia y en alemn, tambin en Gotinga. A finales de ese semestre interrump mis estudios y estuve ocupada durante algn tiempo en el servicio de la Cruz Roja. Desde febrero hasta octubre de 1916 sustitu en el instituto arriba citado de Breslau a un profesor enfermo. A continua-

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A-o cristiano. 9 de agosto cin me traslad a Friburgo para trabajar como asistente del profesor Husserl.

A travs de esta pgina autobiogrfica ya intuimos la categora de esta persona hasta ese ao de la defensa de su tesis. Categora que ir subiendo desde esa fecha hasta su martirio y se ver reconocida en su canonizacin y nombramiento eclesial de compatrona de Europa. Los datos acumulados p o r ella en esa ficha de 1917 los irem o s desgranando y complementando a continuacin. Edith Stein, la m e n o r de once hermanos, de nacionalidad alemana, naci en Breslau el 12 de octubre de 1891 de familia juda. Da del Kippur, festivo para los hebreos. N o ha cumplido los dos aos cuando muere su padre. Mi padre muri, as lo cuenta ella, en un viaje de negocios de una insolacin. Tuvo que ver un bosque en un da caluroso de julio y andar a pie un gran trecho. Cay al suelo desvanecido y lo encontraron muerto. La madre, c o m o la mujer fuerte de la Biblia, se decidi valientemente a seguir con el negocio del marido y sacar adelante la familia con siete hijos: , Quera desenvolverse por s misma y no aceptar ninguna ayuda de nadie, y adems quera mantener el negocio y hacerlo prosperar. Claro que no entenda todava demasiado del negocio de la madera.

Pero se hizo p r o n t o con los conocimientos relativos al negocio maderero y logr prosperar. Edith era una nia precoz, una nia prodigio. Se daba cuenta de todo, recordaba cosas de sus d o s / t r e s aos, t o d o lo que oa de relatos, poesas, etc., se le grababa en la memoria para siempre. Cuando la quisieron llevar a la guardera, a r m una zapatiesta memorable: Esto, dir, lo consider muy inferior a mi dignidad. El llevarme cada maana era una verdadera batalla. No era nada amable con mis compaeros y difcil conseguir que jugase con ellos. Cuando se acercaba su sexto cumpleaos decidi f y terminar con el odiado jardn de infancia. Dije que a partir de ese da. quera ir sin ms discusiones a la "escuela grande"; ste era el nico regalo de cumpleaos que yo deseaba, Si no se me conceda esto, no quera ningn otro regalo.

Santa Teresa benedicta de la Cru% (Edith Stein)

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Al fin, se le concedi lo que peda la chiquilla y el 12 de octubre de 1897 comenz a ir a la escuela, aunque el curso se haba ya iniciado en Pascua. Enseguida se la vio distinguirse por su aplicacin y aprovechamiento, llamando la atencin por sus genialidades. > En los primeros aos de mi vida, dice, era como un azogue, viva, siempre en movimiento, de genio chispeante, ocurrente, atrevida y entrometida. Adems indomable, voluntariosa y colrica cuando algo me contrariaba. Cuando tena unos siete aos sufri un cambio muy notable. Comenz a prevalecer en ella la razn, en lugar del capricho, y mi anterior obstinacin pareci desaparecer y, en los aos siguientes, fui una nia fcilmente manejable. Si desobedeca, peda enseguida perdn. Y se senta feliz cuando se haba restablecido la paz. Las explosiones de clera fueron ya muy raras, alcanzando pronto un autodominio de tal modo que casi sin lucha poda mantener una paz armnica. En la escuela Viktoria comienza en 1898 los estudios primarios y all mismo estudia el bachillerato. En 1906 le sobreviene una gran crisis interior. Con el mismo ardor con que tomar otras decisiones importantes en su vida, esta vez decide abandonar la escuela. Mi madre no opuso la menor resistencia a mi decidida voluntad: "no te forzar deca, te dej entrar en la escuela cuando t quisiste, puedes dejarla ahora si t lo quieres". Adems de la escuela, y a ciencia y conciencia, abandona tambin la religin, no encontrando ningn sentido en ella. Interrumpidos sus estudios, pas diez meses en Hamburgo con su hermana Else ayudndola en las tareas de la casa y en la atencin a sus nios. Mi madre no me exigi regresar, si bien, a buen seguro, echaba de menos a su pequea. Vuelta a casa, un da mientras su madre la peinaba le pregunt si no tena ninguna ilusin por nada. Edith contest que senta el no haber ido al instituto. La madre le busc profesores de matemticas y latn que la preparasen para el ingreso en el sptimo curso. Tuvo tambin que repasar el francs, el ingls y la historia. Llegado el da del examen, fue la nica aprobada. Haba comenzado de nuevo su vida de estudiante. Terminados los cursos de bachille-

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Ao cristiano. 9 de agosto

rato, el 3 de marzo de 1911 tuvo que hacer el examen extraordinario para el acceso a la universidad. Ella misma habla de sus aos en la universidad de Breslau las asignaturas que sigui, los profesores y compaeros de estudio que tuvo; todo ello con unos juicios de valor que admiran y con una cantidad enorme de detalles. Su pluma parece una cmara fotogrfica. Estudi durante cuatro semestres en aquella universidad. Me encontraba muy a gusto con el da completamente ocupado y me senta como un pez en el agua clara y al calor del sol. Se encontraba tan a gusto en aquella alma mater que le pareca imposible separarse de ella p o r su propia voluntad. Pero en esto, como ms tarde tantas veces en la vida, pude romper los lazos tan aparentemente fuertes con un simple movimiento, y volar libre como un pjaro que rompe su atadura. Se senta impulsada a marchar y as lo hizo. E n una de sus confesiones autobiogrficas dej dicho: No poda actuar mientras no tuviera un impulso interior. Pero, una vez que algo suba a la clara luz de la conciencia y tomaba firme forma racional, nada poda detenerme. E n abril de 1913, bajo ese impulso interior, pasa a la universidad de Gotinga, atrada por la fama de Husserl, creador y padre de la fenomenologa c o m o cuerpo de doctrina filosfica. Tena Edith veintin aos y toda yo era expectacin ante lo que deba producirse. La ciudad contaba entonces con unos 30.000 habitantes. La universidad y los estudiantes eran el centro de la vida; era en verdad una ciudad "universitaria". Y Edith se mova en ese ambiente con toda soltura y facilidad. Adems de Husserl, influy n o p o c o en este tiempo en ella Max Scheler, catlico y saturado de ideas catlicas. Confiesa que su contacto con este m u n d o para ella hasta entonces desconocido , " No me condujo todava a la fe, pero me abri una esfera de "fenmenos" ante los cuales ya nunca ms poda pasar ciega. No en vano nos haban inculcado que debamos tener todas las cosas ante los ojos sin prejuicios y despojarnos de toda "anteojera". Las limitaciones de los prejuicios racionalistas en los que me haba

Santa Teresa Benedicta de la Cru\ (Edith Stein) educado, sin saberlo, cayeron y el mundo de la fe apareci sbitamente ante m. Por el m o m e n t o , andaba tan metida en sus estudios que n o prest demasiada atencin a las cuestiones de la fe. Me conform, dice, con recoger sin resistencia los estmulos de mi entorno y fui tras formndome, casi sin notarlo. El profesor Husserl acepta dirigirle la tesis doctoral que versar sobre La empatia, y Edith se entrega a la investigacin de una manera tan absorbente que termina literalmente agotada. N o obstante, en 1914 prepara su examen de licenciatura y a mediados de enero siguiente se presenta al E x a m e n de Estado, o b teniendo la calificacin ms alta. Ilusiones y proyectos estudiantiles se vieron sacudidos por el comienzo de la guerra, que Alemania declar a Rusia y despus a Francia en agosto de 1914. Edith se sinti patriticamente concernida y al llegar a su casa en Breslau se dijo: Ahora yo no tengo una vida propia. Todas mis energas estn al servicio del gran acontecimiento. Cuando termine la guerra, si es que vivo todava, podr pensar de nuevo en mis asuntos personales. Inmediatamente sigui u n curso preparatorio de enfermeras para estudiantes universitarias. A p r o b a d o el cursillo, de abril a septiembre de 1915 se alista c o m o asistenta de enfermera de la Cruz Roja, dedicndose a atender a los enfermos contagiosos en el hospital austraco en Mhrisch-Weisskirchen. D e su experiencia y quehacer en el hospital da mil detalles: ^ En nuestro hospital estaban representadas todas las naciones de la monarqua austro-hngara: alemanes, checos, eslovacos, eslovenos, polacos, rutenos, hngaros, rumanos, italianos. No faltaban tampoco gitanos. Adems alguna vez llegaba un ruso o un turco.

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Le toc atender durante tres meses a enfermos de tifus. Pas despus a ayudar en el quirfano y a prestar toda clase de atenciones (lavarlos, hacerles las camas...) a los heridos que iban llegando de los campos de batalla, siendo el vendaje una de sus ocupaciones preferidas. Terminada su etapa de enfermera, regres a su m u n d o universitario y, despus de haber hecho u n examen de griego, para poder acceder al ttulo de doctor, ya, sin prdida de tiempo, se

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Ao cristiano. 9 de agosto f Sias(.

dedic a la preparacin de su tesis por entero. E n esta poca de su vida en la que tanto incidieron sobre m cuestiones humanas y me afectaron en mi interior, hice, sin embargo, acopio de todas mis fuerzas para sacar adelante mi trabajo, que me pesaba tremendamente desde haca ms de dos aos. Fue llenando pginas y pginas y durante tres meses se la vio escribiendo de u n tirn, sin parar. Despus de casi un ao de ausencia se acerca a Gotinga. Se entrevista con Reinach, su antiguo profesor, que ha vuelto del frente por su cumpleaos y para pasar las Navidades con los suyos. Reinach la haba animad o m u c h o en la preparacin de la tesis y se alegra de que la lleve ya tan adelantada. A partir de febrero de 1916, en sustitucin de u n profesor enfermo, da clases de latn, alemn, historia y geografa en la escuela Viktoria de Breslau. Las vacaciones de Pascua las ocupa en ir dictando el texto de su tesis a dos de sus primas. Era un gran trabajo, pues la tesis haba crecido desmesuradamente [...]; el manuscrito, pasado a mquina en un papel de actas fuerte y blanco, era tan voluminoso que no pude encuadernarlo en un tomo. Me hicieron tres cuadernos con tapas flexibles azules y una cubierta rgida en la que caban los tres cuadernos.

Envi la obra por correo a Friburgo, en cuya universidad se encontraba ahora c o m o profesor titular su director, E d m u n d o Husserl. Tambin se traslad Edith a Friburgo y, despus de varias conversaciones, se fij el examen de doctorado (examen rigorosum) para el 3 de agosto a las seis de la tarde. E s e da y a esa hora haca u n calor horroroso. Antes de pasar al lugar del examen, que fue la sala de reuniones de la Facultad de Ciencias Polticas, Edith pas p o r la cafetera, pidi caf helado y se comi una gran torta, como si n o pasara nada. El examen result muy bien. Al terminar a las ocho, despus de dos horas, los profesores se quedaron solos para deliberar sobre la nota que le iban a dar. La calificacin fue la mxima de summa cum laude. La esperaban con sus amigas en la casa del profesor. Su mujer haba trenzado una corona de hiedra y

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margaritas y se la pusieron a Edith, que pareca una reina. Husserl estaba radiante de alegra [...]; ya era pasada media noche cuando nos despedimos, puntualiza Edith. El 4 p o r la maana sali ya de Friburgo, se detuvo cosa de un da en Gotinga y el 5 por la tarde estaba ya de vuelta en Breslau, para recomenzar el da 6 la escuela, sustituyendo al profesor enfermo. El ttulo completo de la tesis es: Sobre elproblema de la empatia en su desarrollo histrico y bajo elpunto de vista fenomenolgico. La parte publicada en Halle 1917, llevaba el ttulo: Sobre elproblema de la empatia. Se imprimieron solamente (en 1917) la segunda, la tercera y la cuarta parte de su exposicin doctoral. Tratan de la esencia de los actos de empatia, de la constitucin del individuo psico-fsico, y de la empatia en cuanto comprensin de personas racionales. E n un viaje a Heidelberg, en cuya universidad haba deseado estudiar, ms que las obras de arte o los m o n u m e n t o s histricos de la ciudad le llamaron la atencin dos cosas de tipo religioso. La primera: haba entrado con sus acompaantes unos minutos en la catedral, y, mientras estbamos all en respetuoso silencio, entr una seora con su cesto del mercado y se arrodill en un banco, para hacer una breve oracin. Esto fue para m algo totalmente nuevo. En las sinagogas y en las iglesias protestantes, a las que haba ido, se iba solamente para los oficios religiosos. Pero all llegaba cualquiera en medio de los trabajos diarios a la iglesia vaca como para un dilogo confidencial. Esto no lo he podido olvidar. i Segunda cosa: k Otra vez lo que ms me impresion fue algo distinto de esta maravilla del mundo [el castillo, el Neckar y los manuscritos del Caballero Cantor en la universidad]: una iglesia compartida, que partida en la mitad por una pared, se utilizaba una parte para el oficio protestante y la otra para el catlico.

Cuando haba estado en Friburgo para la defensa de su tesis, sabiendo que Husserl estaba necesitando de un asistente, Edith se atrevi a decirle: La seorita G o t h e m e dijo que usted necesita u n asistente. Cree usted que yo podra ayudarle?. El maestro, t o d o contento, acept la oferta. Para comenzar ese trabajo se traslad a Friburgo en octubre. Lo primero de todo haba que ocuparse del manuscrito de las Ideas de Husserl. Tuvo

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adems Edith que aprender rpidamente taquigrafa, ya que el maestro se serva m u c h o de ella para sus anotaciones. El esfuerzo que le supona a Edith revisar t o d o el material de las Ideas del maestro era enorme. Y comenz a resultarle aburrido. Las dificultades eran mayores de lo que en u n principio se haba imaginado. A lo inmenso de aquella labor de revisin y de organizacin, trabajar con el querido maestro es "complicadsimo: lo grave del caso es que de ninguna manera quiere trabajar en comn", sigue su trabajo, ya con ms libertad, pues el maestro anda ocupado en otros estudios y ella, partiendo de los materiales de que dispone trata de establecer en una elaboracin homognea el hilo conductor del pensamiento, segura de que el propio Husserl n o sera capaz de desenvolverse a travs de los materiales y siempre quedara atascado en los detalles. Su trabajo de asistente la absorbe completamente. Y llega a llamar al trabajo sobre las Ideas del maestro: Mi otro hijo de dolores. Enjuiciando su tarea dir en marzo de 1918: Por lo que se refiere a mi trabajo como asistente, le dir que he pedido a Husserl quedar libre para la prxima temporada. El ordenar manuscritos, a lo que hace meses se limita mi tarea, poco a poco ha llegado a resultarme algo insoportable.

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El maestro accedi a la peticin, aun sintindolo mucho. Pero unos meses despus, en julio, hace saber Edith a su amigo Ingarden: ltimamente Husserl me ha interpelado varias veces y de forma acuciante para ver si deseaba retomar el puesto de asistente. N o quiso tomar de ninguna manera esa obligacin, contentndose con ofrecerle alguna ayuda puntual en temas que ella conociera. Husserl en una carta de recomendacin a Edith encomia noblemente toda esta labor, manifestando: Trabaj para m durante ao y medio como profesora adjunta, y me prest excelentes servicios no slo poniendo en orden mis manuscritos para extensas publicaciones cientficas, sino tambin y no menos ayudndome en mi labor de docencia acadmica. Estando de asistente en Friburgo le llega la noticia de la muerte de Adolf Reinach, cado en el frente el 16 de noviembre de 1917. Se trataba de un gran profesor, que haba captado perfectamente la realidad y el m t o d o fenomenolgico. Edith se

Santa Teresa Benedicta de la Cru\ (Edith Stein) sinti afectadsima por aquella desgracia. Y en una de sus cartas dir: Lo que ahora busco es tranquilidad y el restablecimiento de mi autoconciencia, completamente deshecha. Le duele especialmente la pena que tendr la joven esposa de Reinach. E n estos pensamientos est, cuando recibe carta de sta que la invita a hacerse cargo de los trabajos filosficos de su marido. Edith acepta encantada y all va a Gotinga, pensando qu p o dr decir a la viuda para consolarla en aquella prdida. Pero cul es su sorpresa cuando ve c m o la seora Reinach ha encajado el golpe, desde su fe en Cristo Jess! Aquella cercana a su gran amiga, tan conforme con la voluntad del Seor, le abri los ojos. Aos ms tarde dar el siguiente testimonio: Fue ste mi primer contacto con la Cruz y con la virtud divina que comunica a los que la llevan. Por primera vez vi palpablemente ante m a la Iglesia nacida de la pasin redentora de Cristo en su victoria sobre el aguijn de la muerte. Fue el momento en que se quebr mi incredulidad, palideci el judaismo y apareci Cristo: Cristo en el misterio de la Cruz. El profesor J. Hirschmann, SJ, declar: El motivo decisivo de su conversin al cristianismo fue, como ella misma me cont, el ver cmo la seora Reinach fue capaz de asumir, por medio de la fuerza del misterio de la cruz, la muerte de su marido, cado en el frente durante la primera guerra mundial.

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H a llamado la atencin a sus bigrafos el dato de que Edith Stein n o entrase en la iglesia evanglica a la que perteneca la seora Reinach y otros de sus amigos y conocidos. E n el camino de la conversin plena de esta gran buscadora de la verdad la esperaba otra sorpresa. Entre Edith y su amiga Hedwig Conrad-Martius y el esposo de sta haba una gran amistad y confianza. Con frecuencia iba Edith a Bergzabern donde el matrimonio tena una granja. Una de las veces que estaban all, los dueos se tuvieron que ausentar y qued Edith sola. La duea de la casa le dijo: Aqu tienes todos estos libros; srvete de ellos c o m o quieras. E n u n m o m e n t o dado jai r'

agarr a la buena de Dios y saqu un voluminoso libro. Llevaba por ttulo: Leben derHeiligen Theresia von Avila (Vida de Santa Teresa de vila), escrita por ella misma. Comenc a leer, y qued al

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punto tan prendida que no lo dej hasta el final. Al cetrar el libro dije para m: "Esto es la verdad!". As reconstruye la escena su bigrafa. Directamente anunciado por Edith es ms sobrio el reato: "En el verano de 1921 cay en mis manos la Vida de nuestra santa Madre Teresa de Jess, que puso fin a mi larga bsqueda de la verdadera fe". Del libro de Santa Teresa pasa a otros dos libros: el catecism o y el misal, que c o m p r enseguida y se los aprendi. Ya con estos conocimientos de una catecmena, all mismo, en Bergzabern, entra en la iglesia. Est diciendo la misa un venerable anciano con gran recogimiento. Esper a que terminara la accin de gracias para abordarle. Despus de una breve conversacin, le ped el bautismo. Me mir muy sorprendido, respondindome que para entrar en la Iglesia se requera una cierta preparacin. "Cunto tiempo lleva Vd. instruyndose en la fe catlica me dijo y por quin?". Por toda respuesta, no supe ms que balbucear: "Por favor, reverendo padre, examneme". Tras el examen con resultado bien positivo, se acord la fecha del bautismo para el uno de enero de 1922.

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Haba que buscar una madrina de bautismo. Edith quiso que la madrina fuese su amiga H. Conrad-Martius. El obispo accedi a que hiciera de madrina sta, tambin filsofa, de otra confesin cristiana. Edith iba ataviada con el vestido de novia de su madrina. Haba pasado toda la noche anterior, la noche vieja, en vigilia de oracin. E n el libro de bautizados se asent esta partida: El primero de enero del ao del Seor 1922, Edith Stein, de treinta aos de edad, doctor en filosofa, ha sido bautizada. Naci en Breslau, el 12 de octubre de 1891, de: Siegfried Stein y Augusta Courant. Vino (a la Iglesia) del judaismo, despus de instruccin y preparacin convenientes. Recibi los nombres de Teresa, Hedwige. Su madrina fue Hedwige Conrad, de soltera Martius, domiciliada en Bergzabern. Firmado: Eugenio Breitlig, sacerdote.

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La madrina dir: <dLo ms bello de t o d o era su alegra radiante, una alegra infantil. Nada ms bautizarse recibi la primera comunin, que frecuentar ya todos los das de aqu en adelante. El 2 de febrero, m o n s e o r Sebastin, obispo de Espira, la confirm en su capilla particular. Aos ms tarde escribir: Cuando el 1 de enero de 1922 recib el santo bautismo, pens que aquello era slo una preparacin para la entrada en la Orden.

Santa Teresa Benedicta de la Cru^ (Edith Stein) Pero, unos meses ms tarde, despus de mi bautismo al encontrarme por vez primera frente a mi madre, advert claramente que ella no podra encajar por el momento el segundo golpe. No es que se fuera a morir por ello, pero la llenara de una amargura de la que yo no quera ser responsable. Deba esperar con paciencia. El primer golpe, el anuncio de su conversin, se revisti de patetismo. Vuelta a casa anduvo buscando el m o m e n t o propicio para decrselo a su madre. Se arrodill ante ella y, mirndola fijamente, le dijo con m a n s e d u m b r e y firmeza: Madre, soy catlica!. Y aquella mujer que con herosmo bblico haba arrostrado su destino y con sus siete hijos haba llegado a las cumbres de la vida, sinti desfallecer sus fuerzas: c o m e n z a llorar. E s t o n o se lo esperaba Edith, que jams haba visto llorar a su madre. Lo mejor, lo nico era llorar con ella. E d i t h se queda en casa cosa de medio ao y, con extraeza de su madre, la acompaa a la sinagoga y reza con ella los salmos. Ser la madre la que tendr que reconocer: Jams h e visto rezar a nadie c o m o a Edith. Pero, cmo llena Edith todos los aos que corren desde su entrada en la Iglesia hasta que pueda entrar en el Carmelo: 1922-1933? Su deseo de retirarse al convento se ve obstaculizado por su director espiritual, el vicario general de Espira, Joseph Schwind: Rechaza l rotundamente todos los planes prematuros de vida claustral, tambin en atencin a su madre, y le i m p o n e un largo perodo de espera en el mundo. Nada menos que diez aos. Pero el mismo J. Schwind, atendiendo a los deseos de soledad y recogimiento que manifestaba su dirigida, le permite dejar provisionalmente la filosofa y l mismo se encarga de proporcionarle un puesto de trabajo en el que pueda actuar c o m o maestra en u n marco de recogimiento. D e s d e abril de 1923 comenz su actividad c o m o maestra de literatura, alemn, historia en el instituto y escuela de magisterio de las Dominicas de Santa Magdalena de Espira. E n una de sus cartas a Ingarden (5-2-24) hace una descripcin y u n gran elogio de este centro al que estaban vinculados una gran cantidad de centros docentes. En su mayora las alumnas estn en internado, y all vivo yo tambin. Mi habitacin es muy pequea, pero en ningn sitio me he sentido tan a gusto.

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Su obra pedaggica, su influjo espiritual en las alumnas y en las mismas religiosas dominicas fue extraordinario. Para m la cuestin principal, naturalmente, es la base religiosa de la vida entera, declarar sin falta. Durante estos aos, adems de su actividad docente tan intensa, se prodiga impartiendo u n buen n m e r o de conferencias en varias localidades: Espira, Kaiserslautern, Nuremberg, Salzburgo (Austria), Bendorf, Heidelberg, Ludwigshafen, Munich...; participa en congresos cientficos, publica varios trabajos; traduce textos del cardenal N e w m a n , de Santo Toms, etc. E n 1927 muere Joseph Schwind, su padre espiritual y consejero. Desde 1928 Edith acude a la abada benedictina de Beuron, pasando all la Semana Santa y la Pascua y haciendo all en silencio ejercicios espirituales. Pero en 1933 la llev a la abada u n motivo especial. E n enero ha conquistado el poder Hitler; y en abril se publica la ley que prohibe a los judos estar en cargos pblicos. Edith, camino de Beuron, asiste a la H o r a Santa en el Carmelo de Colonia-Lindental. Ms que atender a la pltica del vicario catedralicio, que se expresa muy bien y de forma impactante, anda ocupada en su interior muy seriamente: Yo hablaba con el Salvador y le deca que saba que era su cruz la que ahora haba sido puesta sobre el pueblo judo. La mayora no lo comprenderan, pero aquellos que lo supieran, deberan cargarla libremente sobre s en nombre de todos. Yo quera hacer esto. l nicamente deba demostrarme cmo. Al terminar la celebracin tuve la certeza interior de que haba sido escuchada. Pero en qu consista el llevar la cruz, eso an no lo saba.

Continuando viaje a la maana siguiente, lleg a Beuron. El motivo especial al que ya ha aludido lo explcita ms ampliamente. Llevaba semanas pensando si n o podra hacer algo en la cuestin de los judos. Y piensa en Roma. Planea viajar a Roma y tener con el Santo Padre (Po XI) una audiencia privada para pedirle una encclica. Pero n o quera dar ese paso sin consultar con d o m Rafael Walzer, el archiabad mi abad que acababa de llegar del Japn. Hechas las pertinentes averiguaciones en Roma, se vio que n o haba posibilidades de obtener una audiencia privada: Por lo que desist de mi viaje y me decid por escribir. S que mi carta fue entregada sellada al Santo Padre. Algn tiempo des-

Santa Teresa Benedicta de la Cru^ (Edith Stein) pues recib su bendicin para m y para mis familiares. Ninguna otra cosa se consigui. Ms adelante he pensado muchas veces si no le habra pasado por la cabeza el contenido de mi carta, pues en los aos sucesivos se ha ido cumpliendo punto por punto lo que yo all anunciaba para el futuro del catolicismo en Alemania.

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Qu anuncio profco contena la carta de Edith a Po XI? La carta no se ha podido divulgar hasta mediados de febrero de 2003, cuando en el Archivo Vaticano se ha abierto al pblico el material relativo al pontificado de Po XI. La carta hay que leerla de rodillas y con la respiracin entrecortada. Dice as:
Santo Padre! Como hija del pueblo judo, que, por la gracia de Dios, desde hace once aos es tambin hija de la Iglesia catlica, me atrevo a exponer ante el Padre de la Cristiandad lo que oprime a millones de alemanes. Desde hace semanas vemos sucederse acontecimientos en Alemania que suenan a burla de toda justicia y humanidad, por no hablar del amor al prjimo. Durante aos los jefes nacional-socialistas han predicado el odio a los judos. Despus de haber tomado el poder gubernamental en sus manos y armado a sus aliados entre ellos a sealados elementos criminales, ya han aparecido los resultados de esa siembra de odio. Hace poco el mismo gobierno ha admitido el hecho de que ha habido excesos, pero no nos podemos hacer una idea de la amplitud de estos hechos, porque la opinin pblica est amordazada. Pero a juzgar por lo que he venido a saber por informaciones personales, de ningn modo se trata de casos aislados. Bajo presin de voces del extranjero, el rgimen ha pasado a mtodos "ms suaves". Ha dado la consigna de que no se debe "tocar ni un pelo a ningn judo". Pero con su declaracin de boicot lleva a muchos a la desesperacin, porque con ese boicot roba a los hombres su mera subsistencia econmica, su honor de ciudadanos y su patria. Por noticias privadas he conocido en la ltima semana cinco casos de suicidio a causa de estas persecuciones. Estoy convencida de que se trata slo de una muestra que traer muchos ms sacrificios. Se pretende justificar con el lamento de que los infelices no tienen suficiente fuerza para soportar su destino. Pero la responsabilidad cae en gran medida sobre los que lo llevaron tan lejos. Y tambin cae sobre aquellos que guardan silencio acerca de esto. Todo lo que ha acontecido y todava sucede a diario viene de un rgimen que se llama "cristiano". Desde hace semanas, no solamente los judos, sino miles de autnticos catlicos en Alemania, y creo que en el mundo entero, esperan y confan en que la Iglesia de Cristo levante la voz para poner trmino a este abuso del nombre de Cristo. Esa idolatra de la raza y del poder del Estado, con la

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que da a da se machaca por radio a las masas, acaso no es una patente hereja? No es la guerra de exterminio contra la sangre juda un insulto a la Sacratsima Humanidad de Nuestro Redentor, a la Santsima Virgen y a los apstoles? No est todo esto en absoluta contradiccin con el comportamiento de Nuestro Seor y Salvador, quien an en la Cruz rog por sus perseguidores? Y no es eso una negra mancha en la crnica de este Ao Santo que debera ser un ao de paz y de reconciliacin? Todos los que somos fieles hijos de la Iglesia y que consideramos con ojos despiertos la situacin en Alemania nos tememos lo peor para la imagen de la Iglesia si se mantiene el silencio por ms tiempo. Somos tambin de la conviccin de que a la larga ese silencio de ninguna manera podr obtener la paz con el actual rgimen alemn. La lucha contra el catolicismo se llevar por un tiempo en silencio, y por ahora con formas menos brutales que contra el judaismo, pero no ser menos sistemtica. No falta mucho para que pronto, en Alemania, ningn catlico pueda tener cargo alguno si antes no se entrega incondicionalmente al nuevo rumbo. A los pies de Su Santidad pide la Bendicin Apostlica, Dra. Edith Stein, Profesora en el Instituto Alemn de Pedagoga Cientfica. Mnster / W Collegium Marianum. E n la carta, como se ve, se presenta la autora c o m o profesora de pedagoga en Mnster. D e hecho, haba ido a Mnster el 29 de febrero, bisiesto, de 1932. E n ese mismo ao pas p o r las carmelitas descalzas de Wrzburg y pidi con m u c h o apremio permiso para entrar en la Orden. Me fue negado con miras a mi madre y a la actividad que desempeaba desde haca varios aos en la vida catlica. Ahora a su vuelta de Beuron el 20 de marzo de 1933, en fuerza de las leyes antijudas tuvo que renunciar a su docencia en el mencionado Instituto. Por estos caminos torcidos se iba escribiendo su futuro, como ella va sealando finamente en su correspondencia: El Seor sabe qu es lo que me tiene preparado. Unos diez das despus de su vuelta de Beuron le vino el pensamiento: No ser ya tiempo, por fin, de ir al Carmelo? Desde haca casi doce aos era el Carmelo mi meta. El 30 de abril, domingo del Buen Pastor, se dirige a la iglesia de San Ludgerio, donde se celebraba la fiesta de aquel santo.

Santa Teresa Benedicta de la Cru\ (Edith Stein) ' A ltima hora de la tarde me dirig all y me dije: "No me ir de aqu hasta que no vea claramente si puedo ir ya al Carmelo". Cuando se imparti la bendicin tena yo el s del Buen Pastor. Aquella misma noche escribi a su padre abad solicitando su beneplcito para emprender el nuevo camino. A mediados de mayo le lleg el permiso para dar los primeros pasos. La situacin haba cambiado, las circunstancias eran otras. El archiabad, sopesando todo el bien que Edith estaba haciendo en el mundo y la situacin especial de su anciana madre, le haba siempre negado el permiso para retirarse al convento. Esta ve2 vio tan claro como ella que sa era la voluntad del Seor. Alguien se ha preguntado con toda clarividencia: No son los mismos enemigos de la cruz los que le abren a ella la puerta del Carmelo? Qu podra todava objetar su padre espiritual de Beuron contra su proyectada entrada? Acaso no ha sido barrida, de la noche a la maana, su prometedora vida cientfica?. A medioda del 27 de mayo se dirigi a Colonia. La acompaaba una amiga suya y amiga de las monjas descalzas. Llegadas al monasterio, pas primero al locutorio la seorita acompaante mientras Edith esperaba en la iglesia. Arrodillada junto al altar de Santa Teresita, me sobrecogi dice la paz del hombre que ha llegado a su fin. Acabado el tiempo de las visitas, tendra que volver Edith por la tarde, para entrevistarse con las monjas despus de vsperas. Pero, mucho antes de vsperas ya estaba yo nuevamente en la capilla y rec las vsperas con ellas. Iban a ser las tres y media cuando la llamaron al locutorio. La recibieron la madre priora, Josefa, y Teresa Renata (Posselt), entonces superiora y maestra de novicias y que ser ms tarde priora y la primera bigrafa de Edith. En la entrevista la candidata explic su caso y cmo el pensamiento del Carmelo no la haba abandonado nunca desde 1921; nunca haba pensado en hacerse dominica o benedictina a pesar de haber tratado con estas dos familias religiosas, y aadi: Siempre fue como si el Seor me reservase en el Carmelo lo que slo ah poda encontrar. Les conmovi. Tendr que volver cuando el P. provincial est all; le esperan pronto. Pero la visita anunciada del reverendo se hace esperar. Edith movida por el Espritu Santo dice ella escribe a la priora pidindole una respuesta rpida, pues, dada su sita-

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cin, necesita saber pronto a qu atenerse. La superiora la llama a Colonia; antes de ir a hablar con el delegado diocesano de monjas, vuelve a entrevistarse con las mismas madre Josefa y Renata y con Marianne Praschma. Esta ltima ir a Breslau para la fundacin all planeada y visitar a la familia Stein, tratando amistosamente con doa Augusta. Terminada la visita de Edith al Delegado episcopal con buenas esperanzas de ser admitida, volvi al convento. Despus de Vsperas, la recibieron todas las capitulares en el locutorio; le hicieron preguntas y ms preguntas, hasta la hicieron cantar y tuvo que cantar una cancioncilla, cosa que se le hizo ms difcil que hablar ante miles de personas en alguna de sus conferencias. La priora le comunic que la votacin para ser admitida la haran al da siguiente. Tuve que partir aquella noche sin saber nada. Al da siguiente recibi en Mnster el telegrama prometido: Alegre aprobacin. Saludos. Carmelo. Lo ley y se fue a la capilla a dar gracias a Dios. Hasta mediados de julio tena tiempo para recoger sus cosas en Mnster y despedirse del Marianum. De acuerdo con las descalzas de Colonia ira all a pasar la fiesta del Carmen, 16 de julio, con ellas. Y se quedara un mes como husped en las habitaciones de la portera. ste era el plan preestablecido y se cumpli. A su casa, preparando el terreno, haba escrito diciendo que haba encontrado acogida entre las monjas de Colonia y que en octubre se trasladara all definitivamente. Creyeron que se trataba de un nuevo puesto de trabajo y la felicitaron. El mes pasado en la hospedera fue pare Edifh un tiempo felicsimo. Segua todo el horario, trabajaba en las horas libres y poda ir con frecuencia al locutorio. As se iba enterando ms y mejor del espritu del Carmelo, de sus exigencias, obligaciones, ideales. El 14 de agosto parti para Breslau, detenindose a celebrar la solemnidad de la Asuncin en la abada benedictina de Maria Laach, entre Bonn y Coblenza. Su madre revivi cuando Edifh lleg a casa. No saba lo que la esperaba. Y el primer domingo de septiembre:
Estaba sola con mi madre en casa. Ella estaba sentada haciendo punto junto a la ventana. Yo muy cerca de ella. Por fin me solt la pregunta por largo tiempo esperada: "Qu es lo que vas a hacer

Santa Teresa Benedicta de la Cr^ (Edith Stein) en las monjas de Colonia?". "Vivir con ellas". Desde aquel momento se perdi la paz. Un peso oprimi toda la casa. De vez en cuando mi madre me diriga un nuevo ataque al que segua una nueva desesperacin en silencio. La especie de pulso espiritual entre madre e hija n o se decantaba por ningn lado: Deba dar el paso sumergida completamente en la oscuridad de la fe. Muchas veces durante aquellas semanas pensaba: Quin se quebrantar de las dos, mi madre o yo? Pero ambas perseveramos hasta el fin. El ltimo da que pas en casa fue el de su cumpleaos: 12 de octubre. Se celebraba tambin ese da el cierre de la fiesta juda de los tabernculos. Edith acompa a su madre a la sinagoga. Iban juntas en el tranva; Edith le dice: La primera temporada es slo de prueba. D o a Augusta replica: Cuando te propones t una prueba, bien s yo que la superas. Aquella n o che fue de lo ms doloroso para ambas. N o pudieron dormir ninguna de las dos. El da 13 fue Edith, c o m o todos los das, a la misa de cinco y media en la iglesia de San Miguel. Para la hora del desayuno ya estaba en casa con toda la familia. Mi madre trat de tomar algo pero en seguida retir la taza y comenz a llorar como la noche anterior. Nuevamente me acerqu a ella y la tuve abrazada hasta el momento de partir. Una de sus sobrinas exclam al despedirla: El E t e r n o te asista!. E n verdad que necesitaba toda la ayuda del cielo para dar ese paso. Mi madre me abra2 y bes con el mayor cario. U n minuto despus mi madre sollozaba en alto. Sal rpidamente. D o s de sus hermanas, Rosa y Else, la acompaaron a la estacin. Edith apostilla: Era realidad lo que haca poco apenas me atreva a soar. Ninguna explosin de alegra al exterior, pues era terrible lo que quedaba tras de m. Pero estaba profundamente tranquila, en el puerto de la voluntad divina. Lleg a Colonia al anochecer. Pas la noche en casa de una ahijada suya, Hedwig Siegel, mi catecmena, c o m o la llamaba Edith, porque la haba preparado ella para el bautismo que ha-

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ba recibido el 1 de agosto de 1933 en la sala capitular de la catedral de Colonia, y haba sido su madrina. Muy temprano avis por telfono de su llegada al convento y pas a saludar. La entrada en clausura sera despus de Vsperas. Atendi al canto solemne de esta hora litrgica con su ahijada en la iglesia. Eran las primeras Vsperas de la solemnidad de Santa Teresa. Despus del rezo tomaron juntas un caf. Y acompaada por su ahijada y amiga y por una hermana de la Madre Teresa Renata se encamin hasta la puerta de clausura. Finalmente se abri. Y yo atraves con profunda paz el umbral de la casa del Seor. La recin entrada tiene ya 42 aos. Su vocacin es un poema con ese gran protagonista que es el Dios de Abrahn, de Isaac, de Jacob, de patriarcas y profetas y el Dios de Jesucristo. Antes de la llegada de Edith a Colonia han ido llegando seis grandes bales de libros. Ninguna otra carmelita haba llevado consigo un ajuar como se. Comenta ella en tono humorstico: La hermana se preocup de su custodia y se dio buena maa para dejar separados, al desempaquetar, los de teologa, filosofa, filologa, etc. (as estaban clasificados los bales). Pero al final todos se mezclaron. Sus primeros pasos en la vida claustral saben a infancia espiritual: doctora, profesora, conferenciante, escritora famosa, a sus 42 aos aprendiendo las minucias de la vida conventual: lavar platos, barrer, coser, etc., todo ello era nuevo para ella y en esta escuela de humildad le tocaba ahora ejercitarse da a da. En el noviciado estaban con ella dos jovencitas que ya haban hecho la primera profesin y una postulante para lega. Edith sacaba unos veinte aos a sus compaeras. Casi pareca como si Edith misma hubiera olvidado su pasado, su ciencia y sus talentos y slo estuviera dominada por el deseo de ser nia entre nias. La pobreza de la celda conventual la encantaba y era para ella un smbolo del despojamiento interior, que deja al alma sin nada propio y que la fuerza a anonadarse totalmente en Dios.

Ya desde postulante comienza a llamarse Teresa Benedicta de la Crw%j como ella misma haba solicitado. Fue pasando el medio ao del postulantado con toda felicidad, alegra y buen humor. El 15 de febrero de 1934, puesta de rodillas ante la comunidad,

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pidi la gracia de vestir el hbito de las descalzas. La fecha de la toma de hbito fue el 15 de abril. Enterada la familia, su hermana Rosa le pregunt si quera algo para esa fecha. Edith le pidi el vestido de gala y Rosa le envi una gruesa tela de seda blanca que ms tarde sirvi para ornamentos de altar, que an se guardan en el Carmelo. Con esta misma tela se confeccion la casulla que estren el papa Juan Pablo II cuando beatific a Edith en Colonia el 1 de mayo de 1987. Dada la calidad de la candidata al hbito, el acontecimiento fue de un esplendor singular. All tantos conocidos y amigos del mundo universitario, en el que no poda faltar su amiga la doctora Conrad-Martius. Segn la costumbre entonces vigente en Alemania y en otros pases, la que iba a vestir el hbito sala a la iglesia ataviada como una novia e iba saludando a los concurrentes. As se hizo en el caso y para todos tuvo Edith una palabra amable, respirando cuando los alegres repiques de todas las campanas anunciaban el comienzo de la ceremonia. Desde la sacrista sali el abad de Beuron, acompaado del clero presente, para recibirla y la llev hasta el altar. Despus de la misa solemne dom Rafael dirigi una gran alocucin, poniendo a prueba la humildad de Edith. A continuacin el P. provincial de los descalzos, P. Teodoro, dirigi a la pretendienta las preguntas de rigor acerca de sus deseos, peticiones y propsitos, y recibida la bendicin, la novia entra en la clausura; arrodillndose besa el crucifijo que se le ofrece y rpidamente se despoja del traje de fiesta y se le viste el hbito marrn de la monja carmelita descalza. Pasados unos das de la toma de hbito, el P. provincial hizo la visita cannica al monasterio de Colonia y despus de hablar con Teresa Benedicta bien informado de sus estudios y trabajos filosficos dio orden de que dejasen libre a Edith de otras ocupaciones para que pudiese culminar lo que hasta su entrada tena en el taller. Medida excepcional sta, y muy acertada. Terminado el noviciado, despus de diez das de ejercicios espirituales, hizo su profesin el 21 de abril de 1935, domingo de Pascua. La ceremonia tuvo lugar en la intimidad del convento sin el aura festiva de la toma de hbito. Una catedrtica amiga que la visit pocos das despus, certifica: Inolvidable me que-

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twac'l,

d la expresin radiante y su aspecto totalmente virginal en la semana de la profesin. Pareca 20 aos ms joven, sintindome totalmente contagiada de su felicidad. Deba haber recibido grandes gracias de Dios, como los santos. El 14 de septiembre de 1936 haca Edith la renovacin de sus votos, conforme a lo establecido para todas en aquel da de la exaltacin de la Santa Cruz. Al terminar dijo a una de sus connovicias con la que tena mucha confianza: Al estar en la fila para renovar los votos, mi madre estuvo junto a m. He sentido claramente su presencia. Ese mismo da un telegrama, desde Breslau, le traa la noticia del fallecimiento de doa Augusta. Haba muerto mientras su hija renovaba sus votos religiosos. Tres meses justos despus Edith se cae por la escalera y se rompe el brazo y el pie izquierdo. Hay que hospitalizarla. Mientras se encuentra en el hospital llega su hermana Rosa a Colonia. De esta manera puede Edith asistir, el 24 de diciembre, al bautismo de su hermana en la capilla del hospital de Santa Isabel. Terminada la ceremonia, vuelve al convento y en la misa de Navidad Rosa recibe la primera comunin en la iglesia del Carmelo. Pasados los tres aos de la primera profesin, Edith hizo su profesin perpetua el 21 de abril de 1938, en la intimidad conventual. Aquellos das muere su gran profesor y admirador Edmundo Husserl. El da 1 de mayo tuvo lugar la imposicin del velo negro por parte del obispo auxiliar, Dr. Stockums. A esta ceremonia ya asista no poca gente de fuera. A la par que estos acontecimientos de tono alegre y pacfico se iban desarrollando otros que no podan menos de preocupar a quien reflexionaba sobre ellos. Ha quedado ya como un estigma en la historia la llamada noche de los cristales rotos. Ya vena de atrs, pero esa noche del 9 al 10 de noviembre de 1938 se manifest de un modo violento el odio antijudo. Tras la quema de la sinagoga y otros atropellos injustificados contra los judos, se pens ya en firme y se decidi la conveniencia de un traslado de Edith a otro Carmelo fuera de Alemania. As, hechos los preparativos indispensables, un mdico amigo de la comunidad se ofrece a pasar la frontera con la fugitiva en la noche y en las

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tinieblas. Y as lo hace el 31 de diciembre de 1938. A las 8 de la maana del da siguiente llegaban al monasterio de Echt, en Holanda. Arrancarse de Colonia y de hermanas tan queridas le result muy doloroso, pero haba que hacerlo para evitar males mayores a la comunidad. Las descalzas de Echt, convento que haba sido fundado por las descalzas expulsadas de Colonia en 1875, acogieron a Teresa Benedicta con los brazos abiertos. De las 17 monjas que componen la comunidad, 13 son alemanas. La integracin en el nuevo grupo no le supuso ningn esfuerzo especial. Las monjas de Echt puntualizan con un cierto humor que Edith, aunque se lo propona muy en serio, no logr nunca hacerse a los trabajos prcticos. Aun cuando coga la escoba, se la vea cuan poco prctica era para este menester domstico tan sencillo. Lo mismo pasaba con las labores de mano. Nunca pas del estadio de los principiantes. Ms o menos, como antes en Colonia. Pero, como siempre, sus actividades intracomunitarias ms propias eran de suma utilidad para las compaeras. Aqu, por ejemplo, se ocup en dar clases de latn y explicar el Breviario a las novicias, ser la maestra de las hermanas legas, etctera. Sus actividades de escritora no cesan tampoco. Al acercarse el IV centenario del nacimiento de San Juan de la Cruz (1942) escribi la obra conocida como La ciencia de la cru%. Estudio sobre San Juan de la Cru%. Trabajo poderoso que slo vio la luz en 1950. El 1 de septiembre de 1939 Alemania invade Polonia. Comienza la Segunda Guerra Mundial, la peor de lo peor. Al ao siguiente, el 10 de mayo Holanda es tambin ocupada por las tropas de Hitler. Ante esta situacin se trata de conseguir el traslado de Edith al monasterio de Le Pquier en Suiza. La comunidad suiza aprueba el traslado por unanimidad. A pesar de los esfuerzos realizados no pudo salir de Holanda. De igual manera, como ella misma dice en una de sus cartas (9-4-1942): <Jlecib tambin de un Carmelo espaol la invitacin de ir all, lo que ahora tampoco sera posible. No se sabe a punto fijo de qu Carmelo se trataba: La Encarnacin de Avila, el convento de Segovia? De todos modos el traslado a Suiza, a Espaa, a Estados Unidos, a donde fuera, era imprescindible. Tampoco se logr.

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Multiplicndose en Holanda las vejaciones, secuestros, atropellos de todas clases contra los judos, la jerarqua eclesistica holandesa levant la voz proftica en una pastoral valiente en la que se denunciaba tanta injusticia. La pastoral dada en Utrecht el 20 de julio de 1942, fue leda el domingo siguiente, da 26, en todas las iglesias y capillas en todas las santas misas y en la forma acostumbrada. Los atropellos siguieron y se aumentaron: El 2 de agosto fueron detenidos y secuestrados en todas las casas religiosas de Holanda los moradores no arios. En Echt no se saba nada de esto, pero a las 5 de la tarde, mientras estaban las monjas comenzando la oracin y Teresa Benedicta estaba leyendo el punto de meditacin, llamaron a la superiora a la portera. La madre, creyendo que se trataba de la entrega del permiso para ir a Suiza, dijo a Edith que bajara al locutorio, en cuya parte de fuera estaba ya su hermana Rosa. Los visitantes eran miembros de la Gestapo (SS, Schutzstaffeln). Le piden que en menos de cinco minutos abandone el convento, que llame a la superiora. Mientras sta entra en el locutorio, sor Benedicta va al coro, se arrodilla ante el Santsimo y sale diciendo a las monjas: Rueguen, hermanas. Una le pregunta: A dnde va, sor Benedicta?. En menos de diez minutos debo dejar el convento; pero hacia dnde?.... El tiempo concedido haba sido rebasado con mucho, cerca de media hora. El alma se arrancaba con esta despedida. Edith y Rosa montaron en el coche que llevaba a otros deportados y desaparecieron. El comisario general declar abiertamente que como los eclesisticos catlicos no transigen con ninguna negociacin, nos vemos obligados por nuestro lado a considerar a los judos catlicos como nuestros mayores y peores enemigos, y, por este motivo, a cuidar tan rpidamente como sea posible de su traslado al Oriente. La represalia contra la pastoral de julio era patente. Las estaciones del va crucis de Edith y de su hermana Rosa, despus de la del prendimiento en Echt, fueron escalonndose: el mismo da 2 fueron llevadas al campo de concentracin de Amersfoort (Holanda); dos das despus, el 4, traslado al campo de Westerbork, todava en Holanda. El Consejo Judo enva un

Santa Teresa Benedicta de la Cru% (Edith Steiri) telegrama al monasterio de E c h t urgiendo envo de ropa de abrigo, mantas, medicamentos, al campo de Westerbork. Las descalzas preparan para las hermanas Stein u n buen cargamento: mantas, pequeos paquetes, libros, candelas, comestibles y no s lo que sali, refiere una de las monjas. U n par de recaderos de confianza cargaron con maletas, cajas y paquetes y pudieron entregarlo todo a las desnatarias. La carta de la priora y de las hermanas del Carmelo la recibi Edith cerrada, p o r conducto de la polica holandesa. E n t r e las cartas iba una nota autgrafa de Edith, encontrada en su celda. E n el reverso de una estampa haba escrito el ofrecimiento de su vida p o r la conversin de los judos. La estampita perecera con ella. Los emisarios de E c h t hablaron con ellas y aos ms tarde hicieron u n relato conmovedor de aquel encuentro. Sor Benedicta, alegre y agradecida por los saludos, envos y muestras de cario de las hermanas de Echt, cont cul haba sido su camino desde la salida del convento: Roermond, a la comisara del lugar; en coche a Amersfoort, llegando a las tres. Tratadas con delicadeza p o r los soldados alemanes, ya en el campo de concentracin fueron tratadas brutalmente por los de la SS. A la maana siguiente traslado al campo de Westerbork junto a Hooghalen. Impresionaba la dignidad de su persona, dichosa de poder ayudar a todos con palabras de consuelo y con oraciones. E n sus ojos brillaba el fulgor misterioso de una santa carmelita. E n otro relato de un judo llamado Julio Marcan, de Colonia, que sobrevivi a la deportacin, se habla de E d i t h de esta manera: Entre los presos que entraron en el campo el 5 de agosto llamaba la atencin sor Benedicta por su gran paz y resignacin. La desolacin en el campo y la excitacin entre los recin detenidos eran indescriptibles. Sor Benedicta daba vueltas por los corros de seoras, consolando, ayudando y tranquilizando como un ngel, Muchas madres, casi en delirio, no se preocupaban en todo el da de sus criaturas y estaban sumergidas en la ms confusa zozobra. Sor Benedicta tomaba a los pobres nios, los lavaba y peinaba, y cuidaba de su alimentacin y aseo. Todos los das que permaneci en el campo desarroll, entre lavar y limpiar, una activa caridad hasta el punto de admirar a todos.

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El da 7 llegan al campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. N o tenemos noticias particulares de lo sucedido en estos dos das. A la ltima estacin se llega el 9 de agosto en Auschwitz. Segn parece, el mismo da de su llegada al campo son asesinadas en la cmara de gas. N u e v o m o d o diablico de hacer mrtires. Verificando las noticias que han ido llegando, al fin, en las listas oficiales de defunciones, lista 34, hecha el jueves 16 de febrero de 1950, se puede leer: Nm. 44074. Edith Teresia Hedwig Stein, nacida el 12 de octubre de 1891, en Breslau, de Echt, fallecida el 9 de agosto de 1942. El mismo da con el nm e r o siguiente aparece Rosa Stein. Edith tena 51 aos. Ante los horrores del campo de concentracin y la maldad increble del nazismo y de otras aberraciones monstruosas se ha podido lanzar la pregunta: Cmo hablar de Dios despus de Auschwitz, smbolo de situaciones en las que el mal llega al lmite? Se puede seguir hablando de Dios desde la experiencia de su presencia en la ausencia, desde el sufrimiento de Dios, y desde otras vertientes de purificacin y de cruz redentora. Edith Stein recorri el camino de la bsqueda del misterio de Dios y, una vez que lo encontr, hizo la experiencia de Auschwitz, testimoniando que en medio del absurdo y de la malicia humana, Dios est presente y cercano, sufre con nosotros, nos ayuda a llevar el peso de la cruz en la noche de la fe y nos capacita para hablar de l y para dar testimonio de su presencia en el corazn de las personas y del mundo (C. Maccise).

As es, pero el misterio sigue. Auschwitz, estacin final del calvario de Edith! Pero enseguida comienzan los misterios gloriosos. Aunque la fama de su martirio se difunde enseguida, slo a primeros de enero de 1962 el cardenal de Colonia Josef Frings abra el proceso de canonizacin de Teresa Benedicta de la Cruz. Se prolong por dos aos. Las actas del proceso diocesano completo que se cerr el 9 de agosto, a los 30 aos de la muerte de Edith, se mandaron a Roma en 1972. Se hicieron tambin lo que se llama pesquisas rogatoriales en otras 22 curias eclesisticas, y el total de testigos en los procesos de sor Benedicta fueron 109. E n 1983 se dio permiso para incoar el debate acerca de las virtudes heroicas. E n 1987 se propuso en la reunin correspondiente de la Congregacin una doble duda: si constaba de las virtudes he-

Santa Teresa Benedicta de la Cru^ (Edith Stein) roicas de Edith y de su martirio y la causa del mismo. Recibidos por el Papa los pareceres requeridos de cardenales y telogos, que fueron afirmativos, se m a n d que se preparase el decreto sobre las virtudes heroicas y sobre el martirio. Y Su Santidad declar el 26 de enero de 1987 que Consta acerca de las virtudes teologales de la fe, esperanza y caridad hacia Dios y hacia el prjimo, y de las virtudes cardinales: prudencia, justicia, templanza y fortaleza y de sus anejas, practicadas en grado heroico; consta igualmente del martirio y su causa de la Sierva de Dios Teresa Benedicta de la Cruz (en el siglo: Edith Stein), monja profesa de la Orden de los Carmelitas Descalzos, en el caso y a los efectos de que se trata. El decreto es bastante novedoso si pensamos que cuando se trata de mrtires n o se plantea el caso de sus virtudes heroicas, que h a n llegado a esa culminacin con el martirio. Aqu se habla de martirio y de heroicidad de virtudes. La beatificacin tuvo lugar el 1 de mayo de 1987 en el estadio de ftbol de Colonia, con una gran homila de Juan Pablo II. Le alegraba la presencia de n o pocos hermanos y hermanas judos, sobre todo familiares de Edith Stein. O n c e aos despus, seguido t o d o el trmite jurdico y aprobado el milagro de la curacin completa de una nia llamada Teresa Benedicta McCarthy, de la dicesis de Boston, fue canonizada en Roma en la Plaza de San Pedro el 11 de octubre de 1998. Tambin en esta ocasin el Papa, particularmente contento, salud de un m o d o especial a los miembros de la familia Stein presentes, y traz el perfil espiritual de la nueva santa. Una joven, en busca de la verdad, gracias a la callada labor de la gracia divina, se transform en santa y en mrtir [...]; hija eminente de Israel e hija fiel de la Iglesia. ,, < [...] Descubri que la verdad tena nombre, Jesucristo, y desde , aquel momento el Verbo encarnado lo fue todo para ella. Contem; piando ya como carmelita ese perodo de su vida, escriba a una benedictina: "Quien busca la verdad, consciente o inconsciente;tl mente busca a Dios". Ve -i Mediante la experiencia de la cruz, Edith Stein pudo abrirse el paso hacia un nuevo encuentro con el Dios de Abrahn, de Isaac y de Jacob. Fe y cruz se le revelaron inseparables. Comprendi la '***'" enorme importancia que para ella tena "ser hija del pueblo elegido '" ' y pertenecer a Cristo no slo espiritualmente, sino tambin por un vi. vnculo de sangre".

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Uta?,

Con u n motuproprio el 1 de octubre de 1999 el Papa nombraba compatronas de todo el continente europeo a Santa Brgida de Suecia, a Santa Catalina de Siena y a Santa Teresa Benedicta de la Cruz. E n el documento papal se habla de cada una de ellas por separado. D e Edith Stein se dice: A travs de su vida y del drama de su muerte se presenta como una declaracin viviente de la peregrinacin humana, cultural y religiosa, que incorpora en s lo ms ntimo de la tragedia y de la esperanza de todo el continente europeo. Y ms adelante se proclama: Declarar hoy a Edith Stein compatrona de Europa es lo mismo que colocar sobre los confines de este viejo continente la bandera de la reverencia, de la tolerancia, de la benevolencia, exhortando a hombres y mujeres a que se entiendan y acojan mutuamente, dejando a un lado cualquier diversidad tnica, cultural y religiosa, para que se constituya una sociedad verdaderamente fraterna. E d i t h Stein es una santa peculiar, n o slo santa p o r sus virtudes y p o r la gloria del martirio, sino que ostenta una riqueza doctrinal de la ms alta calidad. N o es ste el lugar para hablar largamente de sus muchos libros y escritos. Bastar apuntar algo de la presentacin que hacen de su produccin literaria los editores de sus Obras completas en espaol (en curso de publicacin). La distribucin es muy sencilla y por los simples ttulos se adivina la riqueza mltiple. 1. Etapa fenomenolgica (1916-1922). Sobre el problema de la empatia. Causalidad psquica. Individuo y comunidad. Una investigacin sobre el Estado. Qu es la fenomenologa? Introduccin a lafilosofa. Sobre la esencia del movimiento. 2. Acercamiento a la filosofa cristiana (1925-1931). LM fenomenologa de Husserly la filosofa de Santo Toms. Hacia una confrontacin. Potenciay acto. Significado ideolgico de la fenomenologa. Conocimiento, verdad, ser, y Ser actual e ideal. Especies-arquetipo y modelo. Ubertady gracia. Serfinitoy ser eterno: ensayo de una ascensin al sentido del Ser. La filosofa existenralde M. Heidegger. La fenomenologa. 3. Sus conferencias (1928-1931). Verdady claridad en la ensean^ay en la educacin. La dignidad de la mujer y su importancia para la vida delpueblo. Los tipos de psicologay su significado para la pedagoga.

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Aportes de los Institutos monsticos en la formacin religiosa de la j ventud. Fundamentos tericos del aspecto social de la educacin. Edu eucarstica. El ethos de la profesin femenina. Sobre la idea de lafo cin. Principios fundamentales de la formacin de la mujer. El mister Navidad. Determinacin vocacional de la mujer. Isabel de Hungra. D rrollo de la vida segn el espritu de Santa Isabel de Hungra. Vocac del hombrey de la mujer segn el orden de la naturalezay de la gracia intelectoy los intelectuales. Formacin de lajuventud a la lu^ de lafe c lica. Vida cristiana de la mujer. El arte de la educacin materna. Tie difciles y enseanza. Naturaly sobrenatural en el Fausto de Goet Ea mujer como miembro del Cuerpo mstico de Cristo. Profesora defo cin universitaria y profesora de formacin de magisterio. Mensaje d acadmicas catlicas. Fundamento terico de la formacin de la muje 4. Etapa antropolgico-teolgica (1932-1933). Problemas de laformaran de la mujer. Eaformacin de la persona humana. Antropo ga teolgica. 5. Etapa espiritual y mstica (1933-1942). a) De carcter autobiogrfico: Autobiografa: Vida de unafamilia juda. Cmo llegu al Carmelo de Colonia. Testamento. Voto de hacer lo ms perfecto, b) ditaciones: Dichosos los pobres de espritu. Amor por la Cru%. Sancta cretio. Exaltacin de la Cru% Vida escondida y Epfana. En ocasin profesin de la hermana Miriam. Eas bodas del Cordero. En lafiesta la Epifana de 1941. Elevacin de la Cru%. Eos Tres Reyes Magos c) Escritos histrico-doctrinales: Sobre la historia y el espritu de Carmelo. Santa Teresa Margarita del Corazn de jess. Amor con am Viday obra de santa Teresa de Jess. Madre Francisca de los infinito ritos de jess (1804-1866). Un reformador conventual: P. Andrs de S Romualdo (1819-1883). Mara-Amada de Jess (1839-1874). 300 aos del Carmelo de Colonia, d) Escritos de espiritualidad y de mstica: Una maestra en la educacin y en la formaran. Ea oracin de Iglesia. Castillo Interior. Eos caminos del conocimiento de Dios. Cien la Cru%. Estudio sobre san Juan de la Cru%. e) Escritos menores Pie2as teatrales para el mbito conventual. Poesas. 6. Epistolario. De valor extraordinario. Unas 679 cartas. En esta semblanza hemos publicado la que escribi a Po XI. 7. Recensiones de libros de importancia. 8. Escritos necrolgicos. 9. Cuadernos de notas y apuntes de sus aos de estudios, etc.

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10. Traducciones. Entre ellas, dos obras de Santo Toms, una de San Buenaventura, etc. Ante tanta riqueza mental y espiritual, alguien, lleno de entusiasmo, ha pensado que la podran declarar doctora de la Iglesia por tantas respuestas luminosas como ha dado a grandes problemas de nuestros tiempos. La idea no est mal; pero habra que armar una revolucin en la praxis de la Iglesia, ya que no hay ningn mrtir que sea doctor de la Iglesia, habiendo sido considerado siempre superior el martirio a la doctrina. Si se abre esta puerta, entrara por ella enseguida: Ignacio de Antioqua, Cipriano, Ireneo, etc., etc. Siendo un ttulo eclesistico, nada impedira que una mrtir como Edith ostentara las tres aureolas de que habla su padre San Juan de la Cruz (Cntico B, 30,7): la aureola de virginidad, la aureola de los santos doctores, la aureola de los mrtires.
J O S VICENTE RODRGUEZ, OCD Bibliografa

AAS 80 (1988) 297-305 [homila de la beatificacin en Colonia]; ms textos sobre ella: 289-297, 307, 321, 334-335. AAS 89 (1997) 808-809 [milagro para la canonizacin], AAS 91 (1999) 593-596 [decreto de canonizacin]. AAS 92 (2000) 220-229 [Motuproprio: nombramiento de compatrona de Europa], Cuadernos de Pensamiento (1999) n.3. Especial dedicado a Edith Stein. Homila de Juan Pablo II en la misa de beatificacin: Ecclesia (1987) n.2327, p.25-27. EDITH STEIN, Obras completas. I: Escritos autobiogrficosy Cartas (Burgos 2002), bib grafa, p.102-117; escritos en espaol, p.100-102. El proyecto comprende cinco volmenes, de los que slo se han publicado el 1 y el IV. GARCA FERNNDEZ, C, Edith Stein o la bsqueda de la verdad (Burgos 1998). Edith Stein. Una espiritualidad de frontera (Burgos 1998). GARCA ROJO, E., Una mujer ante la verdad (Aproximacin a la filosofa de Edith Stein) (Madrid 2002). GARCA ROJO, J., Itinerario espiritual de Edith Stein a travs de sus cartas: Revista de Espiritualidad SOS (1996) 513-539. HERBSTRITH, W., El verdadero rostro de Edith Stein (Madrid 1990). MIRIBEL, E., Edith Stein hija de Israely mrtir de Cristo, 1891-1942 (Madrid 1956). POSSELT, T. R., Edith Stein. Una gran mujer de nuestro siglo. Nueva ed. corregida y anotada por F. J. Sancho Fermn (Burgos 1998). SANCHO FERMN, F. J., Edith Stein, modelo y maestra de espiritualidad (Burgos -'1998).
SIMEN DE LA SAGRADA FAMILIA - CASTRO, G., Carta sellada de Edith Stein (A Su

Santidad Po XI sobre la persecucin de los judos en Alemania: 12 de abril de 1933): Monte Carmelo 111 (2003) 1-32. THERESIA A MATER DEI, Edith Stein. En busca de Dios (Estella, Navarra 1969; 31980).

Beata Cndida Mara de Jess (Juana Josefa) Cipitria ?fT .o-: BEATA CNDIDA MARA DE JESS (JUANA JOSEFA) CIPITRIA Virgen y fundadora (f 1912) > - ^ T <g jjl
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Merecera ser estudiado un curioso fenmeno que se registra en la Espaa del siglo XIX: varios religiosos exclaustrados, tras la supresin de rdenes religiosas y otros penosos avatares, ponen en marcha distintas congregaciones femeninas que hoy siguen pujantes y se expanden con proyeccin misionera. As, la Congregacin de Hijas de Jess, conocidas generalmente como jesuitinas. Aqu el personaje clave es el P. Miguel de los Santos San Jos Herranz, jesuta exclaustrado a raz de la revolucin de 1868. Al ao siguiente se encuentra en Valladolid con una sirvienta vasca de 24 aos, Juana Josefa Cipitria y Barrila. Desde hace varios aos es dirigida espiritual de otros jesutas que han sabido orientarla muy bien en la oracin, la piedad eucarstica, el espritu de sacrificio y el amor a los pobres. El P. Miguel de los Santos sabe aplicar muy bien las reglas ignacianas del discernimiento de espritus cuando Juana Josefa le abre su alma: el 2 de abril de 1869, estando en oracin, le vino la idea de fundar una congregacin denominada Hijas de Jess, dedicada a la educacin cristiana de las clases humildes. Conforme a los cnones de la pobre prudencia humana cualquier consejero prudente rechazara el proyecto con rotundidad: Juana Josefa careca de la indispensable preparacin para tal cometido. Pero el P. Miguel comprendi con claridad ser sta la voluntad de Dios y l mismo se apresur a impartir a Juana Josefa la indispensable preparacin intelectual. Los precedentes de la futura fundadora no pudieron ser ms humildes. Naci el 31 de mayo de 1845 en el casero de Berrospe, perteneciente a la villa guipuzcoana de Andoain, entre Tolosa y San Sebastin, a pocos kilmetros de Loyola, de una modestsima familia de tejedores. Como todos los hogares del entorno, el de los Cipitria y Barrila era profundamente religioso. All se hablaba y se rezaba en vascuence. El Aita gurea (Padrenuestro) y Agur Mara (Avemaria) sonaban con la misma naturalidad que el ir y venir de las lanzaderas del telar del aita. Nueve aos despus (1854), la familia se encuentra en Tolosa, y all prende en Juana Josefa la devocin a su gran paisano

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San Ignacio. Un excelente sacerdote dirige sus pasos. Lleva su mismo apellido materno: Martn Barrila Ardazun. Con slo 18 aos (1862), manteniendo la inocencia, marcha a Burgos para buscarse la vida como sirvienta en un distinguido hogar, el del magistrado don Jos Sabater Moguerdes. La esposa, Hermitas Becerra, se percata muy pronto de la extraordinaria calidad cristiana de la joven. La compenetracin espiritual entre la seora, de excepcionales virtudes, y su sirvienta se produce desde el primer momento. Por su parte, Juana sabe muy bien dnde hallar la direccin espiritual que necesita. Los padres Ramn Sureda y Rafael San Juan, jesuitas, marcan su camino asctico de oracin y sacrificio: Juana Josefa se convierte en un alma de oracin casi continua. Seis aos despus (1868) se traslada a Valladolid con la familia Sabater Becerra. Cuando el P. Miguel de los Santos asume su direccin espiritual, Juana Josefa es ya un instrumento en las manos de Dios para realizar sus designios: ,t "' f La educacin catlica de los pueblos, mediante la enseanza del catecismo a los prvulos de uno y otro sexo y con la educacin cristiana de las nias, ensendoles todas las artes y labores propias de la mujer cristiana.

Dnde comenzar? Todo lo anterior debe quedar atrs, dando paso a un nuevo comenzar, libre de cualquier condicionamiento. Salamanca tiene siempre especial atractivo, con su gloriosa tradicin religiosa y cultural, generadora de almas nuevas: Oh Salamanca hermosa / oh nutriz generosa de almas nuevas.... Ya en la ciudad del Tormes (1871), Juana Josefa cuenta con sus primeras compaeras. Junto a ellas est el P. Miguel de los Santos, que intensifica su formacin. La congregacin de las Hijas de Jess es aprobada el 3 de septiembre de 1872 por el obispo de Salamanca fray Joaqun Lluc y Garriga, carmelita, ms tarde cardenal-arzobispo de Sevilla. Todo est a punto el 8 de diciembre de 1873. En la Iglesia jesutica de la Clereca, el P. Miguel celebra la misa de la Inmaculada Concepcin y emiten sus primeros votos la fundadora y sus compaeras. Ella ha tomado el nombre de Cndida Mara de jess, bien significativo del candor de un alma del todo entregada a Jesucristo. Antes de un mes (6 de enero de 1874)

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abre en la misma Salamanca el primer colegio. Madre Cndida no se olvida de su anterior condicin de sirvienta: junto al colegio se establece una escuela dominical para sirvientas o empleadas de hogar, como hoy se dice. El decenio siguiente es decisivo: las vocaciones afluyen, las demandas crecen, nuevos colegios se abren... Es necesario reelaborar y completar las constituciones de la nueva congregacin. El padre Miguel de los Santos escribe de su puo y letra el sumario de las Constituciones ignacianas y lo pone en manos de la fundadora. El espritu de San Ignacio late en las nuevas constituciones de las Hijas de Jess: Nuestra vocacin es para discurrir y vivir en cualquier parte del mundo donde se expresa mayor servicio de Dios y ayuda a las almas. [...] Que son para ensear internas y externas, ricas y pobres, aqu y all, donde la mayor gloria de Dios.... Usen el mtodo ms alegre todas las maestras constantemente. El 22 de enero de 1892 aprueba las Constituciones el obispo de Salamanca: lo es en este momento fray Toms Cmara y Castro, de la Orden de San Agustn, famossimo en toda Espaa. La tutela cautelosa de la Compaa de Jess sigue mostrndose eficaz. Con gran visin de la situacin espaola, y bien aleccionada por anteriores experiencias, la congregacin obtiene el 18 de julio de 1899 el reconocimiento a efectos civiles, para poder realizar en Espaa sus fines educativos. La madre Cndida viaja a Roma a comienzos del siglo XX. Tras la obtencin del decretum laudis (6 de agosto de 1901) presenta sus constituciones en la entonces Sagrada Congregacin de obispos y regulares. Ella misma las expone y las defiende. La aprobacin definitiva se produce el 27 de octubre de 1902. Indudablemente, en este acercamiento de la fundadora a la Sede de Pedro hay un seguimiento fiel de las huellas de San Ignacio de Loyola. Pero la aprobacin definitiva de Roma no respondi solamente al contenido literal de unas constituciones, sino a los frutos ya cosechados en la aplicacin fiel de las mismas. Una cascada de fundaciones se estaba produciendo por obra de una

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mujer del todo carente de recursos materiales... Ella iba adelante con una fe inquebrantable en la Providencia: colegios en Salamanca, Arvalo, Tolosa, Segovia, Medina del Campo, Brasil... Detalles de la vida de la santa fundadora? Sobran todos ante las palabras que ella pronuncia el 9 de agosto de 1912, a punto de morir: Cuarenta y un aos de vida religiosa y no recuerdo ni un solo momento que no haya sido para mi Dios. El P. Miguel lo haba profetizado en la misa fundacional del da de la Inmaculada: Llegaris a ser una congregacin de unin, de amor, de verdadero y fructfero apostolado, llevando siempre por estrella de vuestros caminos a Mara Inmaculada. En el acto de su beatificacin por Juan Pablo II, el 2 de mayo de 1996, se evidenci la extensin de las Hijas de Jess por todo el mundo: Japn, Filipinas, China, Estados Unidos, Cuba, Repblica Dominicana, Venezuela, Colombia, Brasil, Argentina, Bolivia, Italia, Espaa...
J O S MARA D A Z FERNNDEZ Bibliografa
CNDIDA MARA DE JESS, Cartas (Madrid 1983).

CRUZ, M.a C, Teresa de jess - Cndida Mara de jess. Estudio comparativo (Salaman 2002). FEBRERO LORENZO, M.a A., Doble vertiente. Guin biogrfico de la madre Cndida Mar jess (Salamanca 1964). FRAS TOMERO, M . ' C , Biografa de la sierva de Dios, madre Cndida Mara de jess (jua Josefa Cipitria y Barrila), fundadora de la Congregacin de las Hijas de jess (Ro 1983). GARCA ALCAIDE, S., 1M R. M. Cndida Mara de jess. Su institutoy sus fundaciones (Va lladolid 1923). PREZ, N., Vida de la R. M. Cndida Mara de jess (juana Josefa Cipitria), fundadora d las Hijas de Jess (Valladolid 1931).

BEATO FLORENTINO

ASENSIO

BARROSO

Obispo y mrtir (f 1936)

El obispo administrador apostlico de Barbastro, don Florentino Asensio Barroso, no tena aparato de radio en su residencia episcopal, pero se pudo enterar del alzamiento del 18 de julio de 1936 por medio de un amigo que le transmiti, adems, la preocupacin por los acontecimientos que se avecinaban. Al

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da siguiente, domingo, el obispo predic en la misa de doce de la catedral, como vena haciendo desde que el 26 de abril tom la determinacin de explicar personalmente al pueblo el catecismo. A esa misma hora era arrestado en Barbastro el primer sacerdote, un beneficiado de la catedral. Al enterarse el obispo de que los sacerdotes estaban siendo detenidos, elev una protesta al Ayuntamiento, pero no obtuvo ms respuesta que su propia detencin. El da 20 por la maana una patrulla se dirigi al palacio episcopal, por orden del comit local, para buscar armas, una burda disculpa que justificaba un minucioso registro. Seran las diez cuando unos integrantes de la patrulla se apostaron a ambos lados de la puerta de la residencia episcopal, mientras que otros entraban al claustro buscando a don Florentino. En realidad la detencin del obispo haba sido acordada por grupos anarquistas y confirmada por el comit local que comunic la orden, pero ya lo saba toda la ciudad. Tras permanecer en arresto domiciliario e incomunicado con el exterior durante dos das, el obispo fue llevado al colegio de los escolapios el 22 de julio, donde estaban ya retenidos varios misioneros claretianos. Don Florentino, aunque fue encerrado en una habitacin individual, pudo darse perfecta cuenta de la peligrosa situacin en que se encontraban aquellos religiosos. Vea desde su ventana cmo hileras de sacerdotes y religiosos eran conducidos a la crcel o a la muerte. Tres das ms tarde, fiesta de Santiago, pudo celebrar misa en el oratorio del colegio, pero enterados los vigilantes, de inmediato quedaron prohibidos los actos de culto, aunque se las arreglaron para mantener el reservado y comulgar e incluso hacer la novena al Sagrado Corazn. Cualquier pretexto vala para deshacerse del obispo, al que acusaban de haber mantenido contactos polticos con algunos diputados a Cortes, mientras l pasaba aquellos das entregado a la oracin y confiando en que Dios estaba a su lado y no le abandonara hasta el final. En la tarde del 8 de agosto, despus de una arenga de Durruti desde el balcn municipal, llegaron miembros del comit de Barbastro, esposaron a don Florentino en el colegio y con la disculpa de someterlo a un nuevo interro-

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gatorio lo trasladaron al ayuntamiento. De all lo condujeron a la crcel, donde se encontr con ms sacerdotes detenidos, y donde sin duda fue insultado, torturado y mutilado. En la madrugada del 9 de agosto de 1936 fue sacado de la crcel, cargado en la caja de una camioneta y llevado, con otros doce condenados, segn opinin popular, a las tapias del cementerio para fusilarlos. Durante el trayecto, dicen que don Florentino no cesaba de repetir esta frase: Qu hermosa noche para m!. Los del pelotn de fusilamiento, extraados de tal expresin, le preguntaron si se imaginaba a dnde lo llevaban; a lo que contest sin titubear y con una vehemente esperanza: Me llevis a la casa de mi Dios y Seor, me llevis al cielo. Se cree que seran las dos de la maana cuando lo fusilaron. Una vez abatido, le dispararon tres tiros de gracia. Muri rezando y perdonando a sus ejecutores. Se difundi por Barbastro la creencia de que el obispo haba sido brbaramente mutilado. Muchos aos despus, al exhumar sus restos y comprobar que su cuerpo estaba momificado, se le encarg un examen legal a un equipo de mdicos que certific, en abril de 1993, cmo al cadver le faltaban los testculos y la bolsa del escroto, pero no el resto de los rganos genitales externos. Esta constatacin forense ha venido a testificar que las ltimas horas de don Florentino debieron transcurrir entre grandes dolores, aunque soportados con dignidad y heroicamente. Cuando el obispo de Barbastro fue fusilado por los milicianos en la madrugada del 9 de agosto dando el ms alto testimonio de Cristo con la entrega de su vida, haban pasado muy pocos meses de su consagracin en la catedral de Valladolid y slo 147 das de pastor en su pequea dicesis aragonesa, en la que hizo su entrada casi de tapadillo, pues las autoridades locales se opusieron a cualquier manifestacin popular y festiva de bienvenida. Don Florentino Asensio Barroso era originario de Vlasexmir, un pueblo de la provincia de Valladolid, entonces perteneciente a la dicesis de Palencia. All naci el 16 de octubre de 1877, y en su parroquia dedicada a la Asuncin, hoy ya integrada en el arzobispado vallisoletano, fue bautizado ocho das despus. Entre esta localidad y Villavieja del Cerro, de donde eran

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sus padres Jacinto Asensio y Gabina Barroso, pas Florentino los aos felices de su infancia en un ambiente familiar modesto, sin que ello fuera obstculo para recibir una educacin solvente y cristiana, en la que fueron determinantes no slo sus padres, sino tambin el prroco y el maestro de Villasexmir. En esta parroquia natal recibi en 1878 el sacramento de la confirmacin de manos del obispo de Palencia y el 1 de mayo de 1887 la primera comunin. Tena Florentino un hermano mayor en el noviciado de los agustinos de Calella (Barcelona) que acababa de emitir sus primeros votos. Influido por esta experiencia, siente Florentino ganas de continuar los pasos de su hermano y responder, ingresando en los agustinos, a la llamada de su vocacin sacerdotal, pero le hicieron desistir los superiores de esta Orden, que no lo admitieron por ser muy joven, aunque s le aconsejaron que estudiase humanidades en su dicesis. As fue como realiz sus estudios en el seminario metropolitano de Valladolid, donde recibira las rdenes menores en 1899, as como el subdiaconado y diaconado en 1900. El obispo auxiliar de Valladolid, monseor Mariano Cidad, lo ordena sacerdote el 1 de junio de 1901, con tan slo 23 aos de edad. El nuevo misacantano quiso celebrar su primera misa en el pueblo de sus padres, en la iglesia de Villavieja del Cerro, el da del Sagrado Corazn. Se estren pastoralmente como coadjutor de Villaverde de Medina y antes de terminar el ao le encomendaron otras dos pequeas parroquias cercanas. En la primavera de 1903 lo llama el obispo a Valladolid, a su lado, para responsabilizarle del archivo episcopal y al mismo tiempo ocuparse de la capellana de las Hermanitas de los Pobres, pero no por mucho tiempo, pues dos aos despus ya era capelln de las Siervas de Jess. Desempe sucesivamente los oficios de secretario particular y mayordomo del arzobispo Jos M. Cos y Macho. Ante las dudas que le asaltaban a la hora de aceptar estos cargos curiales, porque le distanciaban de su vocacin pastoral, su hermano Cipriano, el agustino, le aconsej que los aceptase por obediencia pues tambin en los pasillos de la curia est Dios. Pero, en compensacin, busc tiempo para llevar pan y catecismo a los acogidos en los asilos de las Hermanitas de los Pobres.

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Sin abandonar estas funciones de servicio al obispo vio cumplidas sus aspiraciones de ampliar estudios eclesisticos, y empez a frecuentar las aulas de la Universidad Pontificia de Valladolid donde obtuvo el doctorado en Teologa al terminar el curso 1905-1906. La brillantez con que culmin los estudios le haca idneo para explicar metafsica, asignatura que explic en el seminario hasta 1910. En este mismo ao toma posesin de una canonja en la catedral y posteriormente queda vinculado al claustro de la Universidad. Todos estos cargos le distraan de su ms querida dedicacin, que era el apostolado de la confesin y de la predicacin, pero acomod su horario para entregarle lo mejor de su rendimiento pastoral. Fue confesor de las Oblatas, del monasterio de las Huelgas, y como consiliario del Sindicato Femenino desde 1923 a 1935, dio muestras de gran ponderacin y habilidad para afrontar los problemas en aquellos tiempos de tan grave tensin laboral. Desde la parroquia de la catedral metropolitana, de la que fue nombrado prroco en 1925, don Florentino Asensio hizo de la predicacin del catecismo a los adultos no slo un reclamo para toda la ciudad de Valladolid por su claridad y bien decir sino tambin un pulpito de excelente doctrina preparada con minuciosidad. Era un gran predicador, ms que de campanillas de slidos contenidos y admirable exposicin. Durante 10 aos, de 1926 a 1935, recibi esta encomienda del arzobispo Gandsegui. Pero adems de este apostolado de la palabra, don Florentino se entreg apasionadamente a fomentar la devocin al Corazn de Jess, haca visitas frecuentes al santuario de la Gran Promesa y se ocup de dirigir el Apostolado de la Oracin durante los aos en que los jesutas se vieron obligados a marchar de Espaa. Estaba cantado que don Florentino era candidato a obispo en la boca de todos, pero no slo circulaba como rumor, pues a mediados de 1935 aparecen los primeros indicios de figurar entre los elegidos. Estaba vacante por aquellas fechas la sede de Barbastro, entonces administracin apostlica, despus del traslado de su pastor, monseor Mutiloa Irurita, a la dicesis de Tarazona. sta fue la propuesta que el nuncio Tedeschini le hizo a don Florentino el 5 de junio, y de una manera ms perentoria se

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la repiti el da de la Virgen del Pilar. En esta segunda entrevista el candidato expuso sus dificultades para aceptar, pero ms que su incompatibilidad lo que dej meridianamente clara fue su humildad, aunque tambin su disposicin a obedecer. De hecho, la Santa Sede lo nombr obispo titular de Eurea de Epiro el 11 de noviembre de 1935 y doce das despus administrador apostlico de Barbastro. En el medio tiempo entre su nombramiento y su consagracin episcopal, que tuvo lugar en la catedral de Valladolid el 26 de enero de 1936, don Florentino se dispone para el gran acontecimiento con temor y temblor, pero consciente de que sa era la voluntad de Dios. Elige como lema episcopal estas palabras de Jess: Ut omnes unum sint. El da de la ordenacin hubo presencia aragonesa en Valladolid y representantes de su dicesis, entre ellos un cannigo de la catedral y el rector del seminario. El nuevo obispo sali de viaje para su toma de posesin el 13 de marzo, pero antes se detuvo en Zaragoza con el fin de visitar a su metropolitano, el arzobispo Rigoberto Domenech. Se enter en la capital aragonesa de que grupos revolucionarios trataban de boicotear su entrada en Barbastro fomentando desrdenes. sta fue la razn por la que don Florentino no slo demor su llegada hasta el 16 de marzo, un da despus de lo previsto, sino que renunci a las manifestaciones populares con que suele acogerse a un nuevo obispo. Una pequea caravana de coches con un mnimo squito se par a las 11,15 ante el prtico de la catedral, donde le esperaban numerosos diocesanos. Aqu estamos, dijo don Florentino cuando ech pie a tierra y pis suelo barbastrense. A continuacin, ya en el interior del templo, la ceremonia discurri con toda solemnidad, entre saludos, agradecimientos y una magistral explicacin sobre el alcance de su lema episcopal. Slo haban pasado dos das desde su entrada y ya supo que no haba gustado a las autoridades, que adoptaron una decisin nada complaciente con la Iglesia, enviada por escrito al obispo y a los prrocos el 21 de marzo: prohibido tocar las campanas de todas las iglesias de la ciudad. De poco vali la protesta que present el 7 de abril. Con todo, pese a las zancadillas municipales frecuentes, el obispo nunca se descompuso en sus actuaciones,

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antes bien procur suavizar las tensiones. Incluso contribuy con dinero propio a los planes municipales contra el paro y m a n d restaurar unos lienzos de muralla del palacio episcopal ofreciendo trabajo y secundando as los deseos de la oficina de colocacin. Creca en Barbastro una impetuosa oleada de anticlericalismo, una vez que el Frente Popular se hizo con el poder municipal. Se lleg a tomar la decisin de controlar las actividades de las asociaciones religiosas y aun de espiar cuanto dijera el prelado en sus predicaciones, de tal manera que un par de vigilantes se apostaban con disimulo tras las columnas de la catedral y no perdan puntada de cuanto all se deca. Tambin fue estrechamente observada la actitud de algunos miembros de la Adoracin Nocturna. Precisamente u n o de estos fervorosos adoradores fue el gitano Ceferino Malla, apodado El Pel, mrtir tambin c o m o d o n Florentino y ambos beatificados el 4 de mayo de 1997. Se conocan, se haban visto en una reunin de la Adoracin N o c t u r n a celebrada pocos das antes de su muerte en la residencia episcopal. La Conferencia Episcopal Espaola en u n mensaje sobre esta beatificacin deca: La comunin en la fe les impuls a los dos a forjar una amistad nada corriente entre un obispo y un gitano. Por dar testimonio de esta fe mueren casi el mismo da en circunstancias similares [...] La Providencia los ha unido en una misma ceremonia de glorificacin, tal vez como signo ltimo de una amistad que puede ser un mensaje claro para el entendimiento entre payos y gitanos. C o n otros asuntos, preocupantes para su dicesis, tuvo que pelear el obispo Asensio. N o se podan tocar las campanas, fue profanado el cementerio y vio c m o se destrua el edificio del seminario, cuya propiedad haba sido devuelta a la dicesis en 1934 por una sentencia del Tribunal de Huesca, pero una posterior decisin, inesperada, del Ministerio de Finanzas vino a conceder el 21 de mayo de 1936 la propiedad al Ayuntamiento. Con todo, pese a la brevedad de su pontificado, d o n Florentino desempe una activa labor pastoral. Escribi en los pocos meses que estuvo al frente de la dicesis varias cartas pastorales. E n la primera, del mes de abril, desarroll la doctrina del cuerp o mstico de Cristo, anticipndose algunos aos a la encclica que sobre el mismo tema escribira Po XII; la segunda, publica-

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da en mayo, la dedic a la catequesis, su apostolado predilecto, siguiendo las directrices de la Acerbo nimis de San Po X; y p o r ltimo, en vsperas del mes de junio, escribi una exhortacin sobre el Sagrado Corazn de Jess, que era su devocin preferida. Adems, dio buena muestra de su inters p o r la cuestin social, en aquellos m o m e n t o s de turbulencia, sentando las bases para la creacin de un sindicato de inspiracin cristiana, integrado en la Accin Catlica e inspirado en la doctrina de la Rerum novarum de L e n XIII, tarea a la que ya se haba entregado en sus tiempos de Valladolid. Fue u n buen pastor. Esta cualidad la resalt Juan Pablo II en la homila de su beatificacin en Roma. Dijo el Papa: ' C .; Ante los peligros que se vean venir, no abandon su grey, sino que, al estilo del Buen Pastor, ofreci su vida por ella [...] llev hasta sus ltimas consecuencias su responsabilidad de pastor al morir por la fe que viva y predicaba.

Tres aos ms tarde, en el jubileo de los obispos, lo mencion entre los testigos, junto a Diego Ventaja, Manuel Medina y Anselmo Polanco asesinados durante la guerra civil espaola, que han dado a Cristo el supremo testimonio del martirio, siguiendo el ejemplo de los apstoles y fecundando la Iglesia con el derramamiento de su sangre. Los restos mortales del Beato Florentino Asensio Barroso se hallan incorruptos en la capilla de San Carlos de la catedral de Barbastro. JOS ANTONIO CARRO CELADA
Bibliografa

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BEATOS RUBN DE JESS LPEZ AGUILAR Y COMPAEROS HOSPITALARIOS DE COLOMBIA Arturo (Luis) Ayala Nio, Juan Bautista (Jos) Velzquez Pelez, Eugenio (Alfonso Antonio) Ramrez Salazar, Esteban (Gabriel) Maya Gutirrez, Melquades (Ramn) Ramrez Zuloaga, Gaspar (Luis Modesto) Pez Perdomo Religiosos y mrtires (f 1936) De entre los 71 hermanos de la Orden de San Juan de Dios martirizados el ao 1936 en Espaa y beatificados el 25 de octubre de 1992 se singularizaron por una causa muy concreta los mrtires conmemorados hoy: no eran espaoles. Estaban en Espaa de huspedes en orden a su formacin como religiosos, y no tenindose en cuenta esta circunstancia de ser extranjeros, ni la de haberse acogido expresamente a esta condicin de extranjeros, fueron asesinados por ser religiosos. El odio a la fe qued en su martirio reflejado de forma terriblemente evidente. La provincia espaola de San Juan de Dios se hizo presente en Colombia el ao 1920. Y esta presencia para hacer las obras de misericordia propias de la Orden fue tan bien recibida por el pueblo colombiano que muy pronto la estima a los hermanos se hizo general, y empezaron a surgir las vocaciones a la Orden entre los jvenes de aquella entraable nacin. Los superiores consideraron oportuno que algunos de los hermanos colombianos pasasen temporadas en Espaa donde podan ver la vida y la pujanza de la Orden que no cesaba de incrementarse y extender sus ramas como frondoso rbol en la causa de la hospitalidad. Consideraron la estancia en Espaa positiva para la ulterior formacin de los hermanos colombianos. Siete de estos hermanos se hallaban en el sanatorio psiquitrico de San Jos, de Ciempozuelos, cuando tuvo lugar la revolucin del 18 de julio de 1936 y empez la declarada persecucin a la Iglesia. Este centro benfico vena padeciendo numerosas dificultades desde el triunfo en febrero del Frente Popular. Los hermanos haban sentido tantas amenazas que se dirigieron a las autoridades y pidieron un piquete militar de proteccin, teniendo en cuenta el gran nmero de enfermos que se encontraban en la institucin. Tras el 18 de julio los milicianos

Beato Rubn de Jess Upe^Aguilary compaeros rodearon el sanatorio con la declarada intencin de que no escapase ningn fraile. Pudieron sin embargo los hermanos mantenerse al frente del sanatorio hasta que el da 31 de julio se les notific que el sanatorio quedaba incautado por el Gobierno, poniendo el Ayuntamiento de Ciempozuelos un gerente y un jefe de personal. Obedecieron los superiores religiosos la orden de incautacin y entregaron el mando del sanatorio y entonces les fue intimada la segunda orden tremenda: quedaba en adelante prohibido el culto religioso y haba que proceder a la desaparicin de todos los smbolos religiosos. Los hermanos recibieron de sus superiores la licencia para poder salir del sanatorio y buscar sitio donde refugiarse, pero la comunidad tom la determinacin de permanecer unida, y ningn hermano se fue, ofrecindose a atender a los enfermos mientras les fuera posible. Muy sigilosamente, y muy de maana, la comunidad se reuna en la capilla del noviciado para asistir a la santa misa y recibir la comunin, y el superior provincial, Padre Guillermo Llop, les dijo con toda claridad a los religiosos que se estaba en una generalizada persecucin religiosa, y que deberan estar preparados para lo que viniese perseverando en la oracin los unos por los otros. El da 7 de agosto hubo un cacheo por la tarde y todos los hermanos quedaron en el recibidor en calidad de detenidos, y se les amenaz con toda claridad con la muerte. Pero en los das previos los superiores se haban preocu-1 pado de alegar la calidad de extranjeros de los siete hermanos colombianos, y pidieron que se les permitiera la repatriacin. Acudieron al Sr. Ministro de Colombia en Espaa, el cual comprendi la razn con que se le pedan los documentos diplomticos necesarios y procedi a extenderlos, de modo que quedaba claro que los siete eran colombianos y que los siete deseaban dejar Espaa para volver a su pas. Por otra parte el comit revolucionario de Ciempozuelos, advertido de la calidad de extranjeros de estos hermanos, dijo que no tena inconveniente en dejarlos partir. El da 7 de agosto, sobre las dos de la tarde, salieron del sanatorio en una furgoneta dispuesta por el citado comit y custodiada por milicianos, pero antes de subir a ella los cachearon y les quitaron las cruces, medallas y toda clase de

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F[ \M(3.

smbolos religiosos. Y para garanta les pusieron un bra2alete con los colores de la bandera colombiana. El P. provincial les dio dinero para pagar el pasaje a Colombia pero en el camino les fue quitado. Llegados a Madrid, el Ministro de Colombia, don Carlos Uribe Echeverri, se hizo cargo amablemente de ellos y ultim todos los detalles de su salida de Espaa, consiguiendo garanta diplomtica del Gobierno espaol. El sacerdote don Abdn Perdices, a quien los superiores de la Orden, previendo la incautacin de sus fondos, haban dado sumas de dinero para lo que pudiera ser necesario, les provey nuevamente de fondos. Y en la noche de ese mismo da 7 de agosto salieron en tren hacia Barcelona, acompandolos un dependiente de la Legacin Colombiana, Carlos Ruiz Alvarado, y estando convenido que en Barcelona los esperara el cnsul de Colombia en la Ciudad Condal, D. Ignacio Ortiz Lozano, a quien el Ministro llam por telfono. ste se ocupara de adquirir los pasajes y de acompaarlos hasta el barco. Los siete hermanos, vestidos de paisano naturalmente, llevaban el brazalete con los colores colombianos y el sello de la Legacin de Colombia en Madrid. Segn declar posteriormente el cnsul de Colombia en Barcelona, los hermanos no lo saban pero en el viaje llevaban vigilantes. El cnsul haba ido repetidamente a la estacin pero no coincidi con la llegada de los hermanos, y entonces se decidi a esperarlos en el consulado. Pas toda la maana del da 8 de agosto y no haban llegado. Y entonces un miliciano le avis de que los hermanos colombianos estaban detenidos en la calle Balmes. Se dirigi all el cnsul y le aseguraron que efectivamente estaban all los hermanos pero que no le permitan verlos. Y es que desde Madrid se haba avisado de la llegada de los hermanos. Los esperaron en la estacin unos milicianos y a la bajada del tren los arrestaron. Le alegaron al cnsul que los pasaportes eran falsos y que no se poda poner en libertad a los hermanos. Insisti el cnsul y entonces le ensearon uno de los pasaportes pudiendo comprobar su veracidad y legalidad. As lo aleg el cnsul pero se le dijo que haca falta permiso de la FAI. Se present el cnsul en la sede de la FAI donde le informaron no saber nada del asunto. Volvi a la calle Balmes y volvi a re-

Beato Rubn de Jess Upe\Aguilary

compaeros

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clamar pero le dijeron que slo al da siguiente podra ver a los hermanos. Al da siguiente, 9 de agosto, muy temprano, el cnsul volvi a la calle Balmes y reclam ver a los hermanos pero le dijeron que estaban en el Hospital Clnico. El cnsul lo comprendi en el acto: aquella noche haban asesinado a los siete hermanos. Y en efecto, como declarara luego el portero del Comit Popular de la calle Balmes, los hermanos colombianos haban pasado el tiempo de su detencin con calma admirable, haban confortado a los otros detenidos que encontraron all y haban dedicado su tiempo a la oracin, ponindose en las manos de Dios con entera confianza. Y en la madrugada fueron sacados y fusilados, llevando sus cadveres al Hospital Clnico. El cnsul lleg al hospital y exigi se le condujera a donde estaban los cadveres. Lo llevaron al stano y all encontr ms de cien cadveres, unos sobre otros, algunos completamente desnudos. Pese a la fetidez, y con ayuda de uno de los empleados, el cnsul por los documentos logr reconocer los siete cadveres de los hermanos ms el del empleado de la Legacin que igualmente haba sido asesinado. El cnsul posteriormente redact protesta oficial al consejero de Gobernacin de la Generalitat de Catalua. Los restos mortales fueron luego enterrados en fosa comn con otros muchos, habiendo sido halladas fotografas de los mrtires ya asesinados. Estos mrtires son las primicias del santoral colombiano. Con ellos se ha abierto el Martirologio de una tan querida y catEca nacin. La tierra de Espaa recibi su sangre y sus cuerpos, mientras que Cristo Redentor en el cielo reciba sus almas. Ellos hacen un nuevo y magnfico lazo de unin entre Colombia y Espaa. stos son sus datos personales: RUBN D E JESS LPEZ AGUILAR haba nacido en Concepcin, departamento de Antioquia, el 12 de abril de 1908. Educado cristianamente, el 2 de diciembre de 1930 ingres en la Orden Hospitalaria, y profes en ella el 27 de marzo de 1932. Durante la guerra del Chaco trabaj como hospitalario en Pasto, en el hospital de la Orden convertido en hospital militar, y

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. S ftu8

dio un gran ejemplo de entrega y servicialidad cristianas. Vino a Espaa en abril de 1934, y cuando las cosas en Espaa empeoraron escribi en una carta que peda al Seor la gracia del martirio. ARTURO (Luis) AYALA N I O haba nacido en Palpa, departamento de Boyac, en Colombia, el 7 de abril de 1909 y fue bautizado con el nombre de Luis, que cambiara por el de Arturo al ingresar en el noviciado. Recibi una educacin religiosa esmerada que inspir en l sentimientos de adhesin a Cristo y decidi a los 19 aos dedicar su vida a la hospitalidad en la Orden de San Juan de Dios, en la que ingres el 11 de mayo de 1928, haciendo la profesin de los cuatro votos de la Orden el da 8 de diciembre de 1929. Al ao siguiente fue destinado a Espaa, prestando sus servicios hospitalarios en los sanatorios de Ciempozuelos y Mlaga. Vistas sus buenas cualidades, los superiores le propusieron se preparase para el sacerdocio, y as lo acept l, y durante los aos 1934-1936 sigui los estudios sacerdotales.
JUAN BAUTISTA QOS) VELZQUEZ PELEZ

haba nacido en

Jardn, departamento de Antioquia, en Colombia, el 9 de julio de 1909 y en el bautismo recibi el nombre de Jos, que cambi por el de Juan Bautista al ingresar en el noviciado. De sus cristianos padres recibi una buena educacin y al llegar a la juventud hizo los estudios de magisterio. Terminada su carrera comenz a ejercer su profesin, pero se sinti llamado a la vida religiosa y el 29 de febrero de 1932 ingresaba en la Orden Hospitalaria, en la que pronunciara los votos religiosos el 24 de septiembre de 1933. Destinado a Espaa en abril de 1934, estuvo en las casas de Crdoba, Granada y Ciempozuelos. E U G E N I O (ALFONSO ANTONIO) RAMREZ SALAZAR haba nacido el 2 de septiembre de 1913 en La Ceja, departamento de Antioquia, en Colombia, y recibi en el bautismo los nombres de Alfonso Antonio que cambiara por el de Eugenio en el noviciado. Tambin tuvo la suerte de nacer en un hogar cristiano que foment en l los sentimientos religiosos, los cuales maduraron hasta su vocacin a la Orden Hospitalaria, en la que ingresa el 6 de junio de 1932, profesando el 24 de septiembre de 1933. Trasladado a Espaa en septiembre de 1934, estaba destinado en la casa de Ciempozuelos.

Beato Rubn de Jess Upe^Aguilary compaeros


ESTEBAN (GABRIEL) MAYA GUTIRREZ haba nacido en Pacora, departamento de Caldas, en Colombia, el 19 de marzo de 1907 y recibi en el bautismo el nombre de Gabriel que luego cambiara en el noviciado. Recibi una buena educacin religiosa y cultural. Ingresa en la Orden Hospitalaria el 15 de julio de 1932, y fue destinado a Espaa en abril de 1935, estando de familiar en el sanatorio de Ciempozuelos. MELQUADES (RAMN) RAMREZ ZULOAGA

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haba nacido

en Sonsn, departamento de Antioquia, en Colombia, el 13 de febrero de 1909 y fue bautizado con el nombre de Ramn. Decide su vocacin religiosa a los 24 aos e ingresa en la Orden Hospitalaria el 18 de junio de 1933 tomando en el noviciado el nombre de Melquades y profesando el 25 de diciembre de 1934. Para completar su formacin hospitalaria vino a Espaa en abril de 1935, residiendo en el sanatorio de Ciempozuelos. GASPAR (LUIS MODESTO) P E Z PERDOMO haba nacido en La Unin, departamento de Huila, en Colombia, el 15 de junio de 1913 y fue bautizado con el nombre de Luis Modesto. Con 19 aos, el 22 de abril de 1933, ingresa en la Orden Hospitalaria y toma el nombre de hermano Gaspar. Hace la profesin religiosa el 6 de enero de 1935. Unos meses ms tarde es enviado a Espaa y estaba residiendo en el sanatorio de Ciempozuelos. Todas las noticias que hay sobre ellos respecto a su conducta como hospitalarios elogian sus buenas cualidades y magnficas actitudes. Todos ellos eran muy buenos religiosos, sencillos, humildes, entregados a sus obras de misericordia, obedientes y amables. No tenan nada que ver con la poltica espaola, en la que nunca entraron, y no le hicieron ningn mal a nadie. Su muerte se debi a una alevosa traicin y pisote no solamente el derecho natural de toda persona a la vida y el derecho igualmente natural a la libertad religiosa, sino tambin las normas ms elementales de las relaciones diplomticas entre dos pases civilizados, e indica el grado de arbitrariedad y anarqua en que viva Espaa en el verano de 1936. Para ellos sin embargo aquella muerte tan injusta fue el trampoln hacia la gloria de Dios. Rodeados del fulgor de su generosa entrega a la causa de Cristo

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Ao cristiano. 9 de agosto

. jfe*&

y de los enfermos, ellos brillan en el firmamento de la Iglesia como las siete primeras estrellas colombianas.
J O S LUIS R E P E T T O BETES

Bibliografa

MARCOS, O., Testimonio martirial de los Hermanos de San Juan de Dios en los dias de la pers cucin religiosa espaola (Madrid 1980). LIZASO BERRETE, F., OH, Heatos Braulio Mara Corres, Federico Rubioy compaeros m res. 71 Hermanos de San Juan de Dios testigos de la misericordia hasta el martirio (Mad 1992). MONTERO MORENO, A., Historia de la persecucin religiosa en Espaa 1956-1939 (Madr 2 2004) 227-228.

BEATO

GERMN

(JOS MARA) HERNNDEZ Presbtero y mrtir (f 1936)

GARRIGUES

N o u n n m e r o ms. U n acto singular en el apretado p r o g r a m a de celebraciones jubilares a lo largo del ao 2000. Me refiero a la histrica conmemoracin ecumnica de los testigos de la fe del siglo XX que dio cita en Roma, en la tarde del tercer d o m i n g o de Pascua 7 de m a y o a catlicos, ortodoxos, anglicanos y protestantes. Habl Juan Pablo II: La experiencia de los mrtires y de los testigos de la fe no es caracterstica slo de la Iglesia de los primeros tiempos, sino que tambin marca todas las pocas de la historia. En el siglo xx, tal vez ms que en el primer perodo del cristianismo, son muchos los que dieron testimonio de la fe con sufrimientos a menudo heroicos. Muchos pases de antigua tradicin cristiana volvieron a ser tierras donde la fidelidad al Evangelio se pag con un precio muy alto. Una recuperacin martirial con la singularidad de su extensin a casi todas las Iglesias y comunidades eclesiales del siglo XX, justificacin de la solemne celebracin jubilar. Tambin en labios del Papa: En nuestro siglo "el testimonio ofrecido a Cristo hasta el derramamiento de la sangre se ha hecho patrimonio comn de cat-

Beato Germn (Jos Mara) Garrigues Hernndez^

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lieos, ortodoxos, anglicanos y protestantes" (Tertio milknifw adveniente, 37). f1

Insistente la alusin pontificia: El ejemplo de los heroicos testigos de la fe es verdaderamente hermoso para todos los cristianos [...] El ejemplo luminoso de cuantos, desde inicios del siglo XX hasta su fin, experimentaron la persecucin, la violencia y la muerte a causa de su fe y de su conducta inspirada en la verdad de Cristo. Y son tantos! [...] Son como un gran cuadro de la humanidad cristiana del siglo xx. Un mural del Evangelio de las Bienaventuranzas, vivido hasta el derramamiento de sangre. Para ellos pide Juan Pablo II gratitud y veneracin. Por alusin cobr actualidad la realidad martirial espaola de los aos treinta del siglo XX. U n a cruenta andadura, estirada casi tanto c o m o la dcada, inaugurada con la proclamacin de la II Repblica el 14 de abril de 1931, descaradamente anticlerical; saludada oficialmente, desde Roma y a nivel nacional, con respeto y con espritu de colaboracin sincera. Pero madrugaron las llamas, provocadas, cebndose sacrilega y gravemente en algunos templos de Madrid, Valencia y Mlaga, p o r citar slo unas ciudades. Fue el ensayo. Cuando el estallido revolucionario de Asturias o c t u b r e de 1934 la anarqua ira a peor. El afn persecutorio se manchara de sangre. Pagaran con su vida n o pocos sacerdotes y religiosos ya canonizados nueve hermanos de La Salle y un sacerdote pasionista, conocidos c o m o los mrtires de Turn. Una radicalidad que subira de tono en febrero de 1936 de resultas del triunfo frentepopulista. E n t o n c e s seran nuevos incendios de templos, derribos de cruces, expulsiones de eclesisticos, restriccin de cultos, prohibicin de ceremonias religiosas pblicas, amenazas. Pero el vendaval de sangre y fuego llegara en el mes de julio de 1936. Elocuente el testimonio del ministro Manuel de Irujo. Quien, en una reunin gubernamental en Valencia -a la sazn capital de la Repblica a principios de 1937, retrataba ante sus compaeros de gabinete la realidad nacional: La situacin de hecho de la Iglesia, a partir de julio pasado, en todo el territorio nacional, excepto el vasco, es la siguiente:

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.ja*; . .

Ao cristiano. 9 de agosto

tsS

a) Todos los altares, imgenes y objetos de culto, salvo muy contadas excepciones, han sido destruidos, los ms con vilipendio. b) Todas las iglesias se han cerrado al culto, el cual ha quedado total y absolutamente suspendido. c) Una gran parte de los templos, en Catalua con carcter de normalidad, se incendiaron. d) Los parques y organismos oficiales recibieron campanas, clices, custodias, candelabros y otros objetos de culto, los han fundido y an han aprovechado para la guerra o para fines industriales sus materiales.

e) En las iglesias han sido instalados depsitos de todas clases, mercados, garajes, cuadras, cuarteles, refugios y otros modos de ocupacin diversos. J) Todos los conventos han sido desalojados y suspendida la vida religiosa en los mismos. Sus edificios, objetos de culto y bienes de todas clases fueron incendiados, saqueados, ocupados y derruidos. g) Sacerdotes y religiosos han sido detenidos, sometidos a prisin y fusilados, sin formacin de causa por miles, hechos que, si bien amenguados, continan an, no tan slo en la poblacin rural, donde se les ha dado caza y muerte de modo salvaje, sino en las poblaciones. Madrid y Barcelona y las restantes grandes ciudades suman por cientos los presos en sus crceles sin otra causa conocida que su carcter de sacerdote o religioso. h) Se ha llegado a la prohibicin absoluta de retencin privada de imgenes y objetos de culto. La polica que practica registros domiciliarios, buceando en el interior de las habitaciones, de vida ntima personal o familiar, destruye con escarnio y violencia imgenes, estampas, libros religiosos y todo cuanto con el culto se relaciona o lo recuerde. Y el nada sospechoso Salvador de Madariaga, desde Buenos Aires, en 1955, confirmara la realidad de la cruenta persecucin religiosa en Espaa:
Nadie que tenga a la vez buena fe y buena informacin puede negar los horrores de esta persecucin. Q u e el nmero de sacerdotes asesinados haya sido diecisis mil o mil seiscientos, el tiempo lo dir. Pero que durante estos meses y aun aos bastase el mero hecho de ser sacerdote para merecer pena de muerte, ya de los muchos tribunales ms o menos irregulares que como hongos salan del pueblo popular, ya de revolucionarios que se erigan a s mismos en verdugos espontneos, ya de otras formas de venganza o ejecucin popular, es un hecho plenamente confirmado.

Fue una autntica tormenta de verano. Un diluvio de sangre. Un puado de miles de mrtires: obispos, sacerdotes, semi-

Beato Germn (Jos Mara) Gatrigues Hernndez

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naristas, religiosos, religiosas, padres y madres de familia, jvenes laicos: Su testimonio no debe ser olvidado. Palabras de Juan Pablo II tambin en ocasin solemne, en la Plaza de San Pedro, en la maana del 11 de marzo del 2001, en la homila de la liturgia de proclamacin de la gran hornada levantina de beatos vctimas de la aludida persecucin. Las primeras glorificaciones cannicas del tercer milenio. Numricamente doscientos treinta y tres cristianos de distinto sexo, edad y condicin religiosa, presentados por la archidicesis de Valencia; segn reconocimiento papal: Ejemplo de valenta y constancia en la fe [...], modelo de coherencia con la verdad profesada [...], honra del noble pueblo espaol y de la Iglesia. Entre ellos, una docena de franciscanos capuchinos; sacerdotes y hermanos, entre los veintitrs y ochenta aos, procedentes de las distintas comunidades de la provincia religiosa de Valencia. Un puado de mrtires que, sumado al total de vctimas a lo largo y a lo ancho de la geografa patria, da un total de noventa y cuatro vidas inmoladas. Un tributo que clasifica dcimos a los capuchinos entre las cuarenta y tantas familias religiosas masculinas afectadas por la persecucin religiosa espaola de 1936. Destacado fue el protagonismo de JOS MARA GARR1GUES HERNNDEZ, en religin: fray Germn de Carcagente. Cuando el estallido revolucionario sumaba diez aos de domiciliacin en el convento de Alcira (Valencia); con ms de veinte aos de vida religiosa compartidos residencialmente con Totana, en la provincia de Murcia, y Masamagrell y Ollera, poblaciones valencianas. Hijo de Juan Bautista y Mara Ana, que, generosos con Dios, le ofrecieron tres de sus ocho frutos matrimoniales, todos franciscanos capuchinos. Germn, nacido y bautizado en Carcagente (Valencia) el 12 de febrero de 1895, ingres en el seminario serfico de Masamagrell siguiendo las huellas de su hermano Domingo. Visti el hbito el 13 de agosto de 1911 y se comprometi con votos simples en fecha 15 del mismo mes, del ao siguiente, y solemnemente el 18 de diciembre de 1917. Recibi el presbiterado el 9 de febrero de 1919.

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Ao cristiano. 9 de agosto

De entrada, fue dedicado por sus superiores a la enseanza; inicialmente en tierras murcianas, en calidad de educador y profesor en el colegio San Buenaventura de Totana; ms tarde realizara estas mismas actividades acadmicas en Masamagrell, pero en este caso en el seminario serfico. En Ollera estrenara nuevamente cargo y responsabilidad: vicemaestro de novicios. En Alcira, la poblacin ms beneficiada de su vida ministerial, fray Germn tuvo a su cargo la escuela primaria gratuita que instrua y formaba a los nios que compartan barrio con la comunidad capuchina. Y, adems, fomentaba el culto, organiz una schola cantorum, atenda el confesionario y visitaba a los enfermos; procurando socorrerles en sus necesidades materiales. De carcter bondadoso y afable en el trato. Alegre, simptico. Siempre con la sonrisa en los labios. Se deca de l que era un ngel. La radicalizacin poltica espaola, en febrero de 1936, aconsej la disolucin de la comunidad religiosa de Alcira. Fray Germn fue incorporado al convento de Valencia. Tiempos difciles, de inseguridad y zozobra, insinundose persecutorios, en los que el capuchino de Carcagente coment en la intimidad: Si Dios me quiere mrtir me dar fuerzas para sufrir el martirio. La explosin revolucionaria de julio le llev a la casa paterna, contrastando su serenidad y su entereza con las maysculas inquietudes de su madre y de una hermana: Qu cosa mejor que morir por Dios?. Al anochecer del 9 de agosto los revolucionarios invadieron el domicilio de los Garrigues. Germn, a quien no conocan, les gui en la requisa. Y, ya en la calle, los perseguidores fueron advertidos de la identidad del acompaante. Pasos atrs, pues, y la consiguiente detencin. Fue llevado al cuartel de la Guardia Civil, ahora improvisada crcel, y al filo de la medianoche del 9 de agosto de 1936 vino la inmolacin. El altar fue el puente ferroviario sobre el Jcar. Previamente la vctima haba besado las manos de los verdugos, perdonndoles: Os perdono, porque s que vais a matarme; y aadi: Yo no he hecho mal a nadie. Que sea lo que Dios quiera. E hinc las rodillas en el suelo, ofrecindose para el sacrificio.

Santos Mrtires de Constantinopla

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Malherido rod por el terrapln hasta el ro. Los fuseros bajaron y lo remataron. Al da siguiente, tras el levantamiento judicial, el cadver fue conducido al hospital municipal, donde las religiosas enfermeras, que le haban reconocido, le limpiaron. Apareca con su tpica sonrisa, helada sobre el rostro. Los restos mortales recibieron sepultura en el cementerio de Carcagente. Actualmente esperan la resurreccin de los muertos en la iglesia del convento de Masamagrell. Fue beatificado el 11 de marzo de 2001 por el papa Juan Pablo II en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires de la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939.
JACINTO PERAIRE FERRER Bibliografa

boletn Informativo Capuchino Internacional (BICI) (2001) n.154, enero-febrero. CRCEL ORT, V., La gran persecucin. Espaa, 1931-1939 (Barcelona 22000). Persecuciones religiosas y mrtires del siglo XX (Madrid 2001). CRCKL ORT, V. - FITA REVERT, R., Mrtires valencianos del siglo XX (Valencia 1998). MONTERO MORENO, A., Historia de la persecucin religiosa en Espaa 1936-1939 (Madr 2 2004). E'Osservatore Romano (9-3-2001).

C)

BIOGRAFAS BREVES

SANTOS MRTIRES DE CONSTANTINOPLA Mrtires (f 729) El nuevo Martirologio romano sigue dando este da 9 de agosto la memoria de los mrtires que en Constantinopla dieron su vida en defensa de la veneracin de la sagrada imagen del Salvador que iba a ser derribada y que estaba en la Puerta de Bronce del palacio. Pero, mientras el antiguo Martirologio daba algunos nombres, el nuevo prefiere dejarlos en el anonimato y solamente recordar que hubo un nmero indeterminado de fieles que dieron su vida en defensa del culto de las sagradas imgenes. El martirio tuvo lugar en la capital del Imperio siendo emperador Len III Isurico que en 725 dio el decreto prohibiendo las sagradas imgenes, decreto con el que no estuvo de acuerdo el patriarca San Germn que hubo de presentar su dimisin y

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marchar al destierro. Cuando fue a ser retirada la imagen del Salvador que estaba en la Puerta de Bronce del palacio, se desencaden un tumulto popular que trajo consigo la muerte de quien estaba en la escalera para derribar la sagrada imagen, y como consecuencia de ello hubo una represalia imperial que caus la muerte de varios defensores de la ortodoxia. Sus reliquias fueron encontradas el ao 869 y se reaviv as la memoria y la veneracin de los santos mrtires. Se escribi una passio en la que se dan los nombres de los mrtires pero su historicidad no est comprobada. Su memoria se celebra el 9 de agosto.

BEATO JUAN DE
t'O

SALERNO

Presbtero (| 1242)

Nactck, en 1190 en Salerno en el seno de una noble familia normanda, a los quince aos marcha a Bolonia para estudiar. Estando all conoci al Beato Reginaldo de Orlens, que determin su entrada en los dominicos en 1219. Con otros religiosos es enviado ese mismo ao a Florencia para la fundacin del convento dominicano local. En mayo de 1221 participa en el captulo general de la Orden en Bolonia, presidido por el propio santo Domingo, para cuya muerte el 6 de agosto del mismo ao vuelve a Bolonia. El cardenal Hugolino, que ser papa con el nombre de Gregorio IX, le concede la iglesia de Santa Mara Novella, de la que toma posesin el 20 de noviembre de aquel ao. Su predicacin asidua contra la hereja patarina le vale que Gregorio IX, quien le dio varias seales de su confianza, lo nombre inquisidor; ejerce el cargo con tanta suavidad y eficacia que logra muchas conversiones sin dictar una sola sentencia de condena. Cientos de personas acudan a l a pedirle sus consejos, a escuchar su predicacin y a confiarle sus limosnas para los pobres. En 1230 funda el primer convento de dominicas en Florencia. No hay seguridad de la fecha exacta de su muerte, ciertamente posterior a 1231 y situada generalmente hacia el 1242. Su memoria se celebra el 9 de agosto. Fue confirmado su culto por el papa Po VI el 2 de abril de 1783.

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Beato Ricardo

Bere

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BE>4T0/L14NDEFERM0 Presbtero y ermitao (f 1322)

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Juan naci en Fermo en una familia acomodada el ao 1259. Confiada su educacin a los cannigos regulares de San Agustn, no tiene sino unos catorce aos cuando elige de forma personal ingresar en los franciscanos, cuya santa regla profesa. Parece que las divisiones ocasionadas entre los franciscanos por el tema de la pobreza, llev a Juan a sentirse mal en medio de la polmica, y entonces San Buenaventura, general de la Orden, lo destina a la comunidad del Monte Alvernia, donde San Francisco tuvo la experiencia mstica de la impresin de las llagas. Debidamente autorizado y ya sacerdote, construye una celdilla en las faldas del monte donde se va a vivir en soledad y absoluta austeridad, dedicado a la contemplacin, y donde el Seor le recrea con xtasis y visiones celestiales. Frecuentaba las oraciones comunes del cenobio pero viva el resto del tiempo en su amada soledad. Llevado de su celo apostlico, sala algunas veces de su retiro para predicar la palabra de Dios, y una vez lo hizo ante el papa y la corte pontificia, que apreciaron mucho su fervor religioso y sabidura espiritual. Muri el 9 de agosto de 1322 y, enterrado en su convento de Alvernia, se le atribuyeron enseguida muchos milagros. Se le ha llamado tambin JUAN DE ALVERNIA (della Verna). Su culto inmemorial fue confirmado el 24 de junio de 1880 por el papa Len XIII.

* * -*? Ricardo Bere (o Beer) era monje cartujo del monasterio de esta Orden en Londres. Luego de que el prior San Juan Houghton fuera martirizado con otros dos priores en mayo, se puso un nuevo prior que, ayudado de otros monjes, quera que todos los miembros de la comunidad acatasen la voluntad del rey Enrique VIII. El 18 de mayo de 1537 toda la comunidad prest el juramento pedido, pero diez religiosos se negaron, entre ellos el padre Ricardo Bere, sacerdote. Pocos das despus fue llevado con sus compaeros a la crcel y sometido a la tortura de es-

BEATO RICARDO BERE Presbtero y mrtir (f 1537)

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tar encadenados y con una argolla en el cuello y se les comenz a dejar morir de hambre. Durante un mes se les pudo introducir algunos alimentos pero luego se cort toda fuente de suministros, y as fueron muriendo por hambre los intrpidos confesores de la fe. El padre Ricardo Bere falleci el 9 de agosto de aquel ao. El papa Len XIII lo beatific por decreto, junto con otros mrtires, el 9 de diciembre de 1886.

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s-;

BEATO CLAUDIO

RICHARD

Presbtero y mrtir (f 1794)

r* Claudio Richard naci el 19 de mayo de 1741 en Lrouville, La Meuse, Francia. Educado cristianamente, al llegar a la juventud opta por la vida monstica e ingresa en la abada de San Hidulfo, de Moyen-Moutier, donde el 12 de mayo de 1760 hace la profesin religiosa y, oportunamente, se ordena sacerdote. Ejerci diversos cargos en varios monasterios de su congregacin monstica. Fue vicario en Ban-de-Sept (1783), subprior en Saint Mont (1784) y director de las Damas del SS. Sacramento como miembro de la abada de San Leopoldo, de Nancy (1787). Al llegar la revolucin y la supresin de las rdenes monsticas, l opta por la vida comn el 6 de enero de 1791, negndose a prestar el juramento constitucional, y quedndose en Nancy para la atencin espiritual de las almas que se dirigan con l. Por ser no-juramentado fue arrestado el 26 de noviembre de 1793 y encerrado en el exconvento llamado des Tiercelins. Por el mismo motivo fue deportado a Rochefort, donde consta que ya estaba el 5 de mayo de 1794. Se ofreci para atender a los sacerdotes enfermos hasta que l mismo se contagi y muri el 9 de agosto de 1794, dejando a todos el suave olor de su dulzura, bondad, caridad y dems virtudes. Tuvo una larga y dolorosa agona, que sobrellev con gran paciencia. Fue beatificado por el papa Juan Pablo II el 1 de octubre de 1995.

Beatos Faustino Oteiza Seguray Florentino Felipe Naya

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BEATOS FAUSTINO OTEIZA SEGURA FLORENTINO FELIPE NAYA Religiosos y mrtires (f 1936)

El 9 de agosto de 1936 se presentaron dos hombres en la llamada Casa Zaydin, donde estaban dos religiosos escolapios de la comunidad de Peralta de la Sal, y dijeron que ambos deban acompaarles a Fonz donde tenan que deponer en una causa. Uno de ellos, el sacerdote P. Faustino Oteiza, se dio cuenta de que se trataba realmente de la hora del martirio y dirigindose al hermano Florentino Felipe le dijo que haba llegado la hora de ir al cielo. Pidi un poco de tiempo que le fue concedido, confes a las personas de la casa, se visti de paisano para impedir que fuera profanado el hbito religioso y dio su bendicin a todos los presentes. Los dos religiosos renovaron su profesin religiosa con todo fervor. A las cuatro de la tarde los recogi un coche. La calle estaba llena de gente, que acudi a despedirlos en el ms respetuoso silencio. El coche parti camino de Azany y, ya en trminos de esta poblacin, par el coche, los religiosos fueron obligados a bajar y all los fusilaron. Rociados sus cadveres con gasolina, fueron quemados pero no del todo, y por ello les enterraron en el mismo lugar de su martirio; al trmino de la guerra sus restos fueron trasladados a la iglesia escolapia de Peralta de la Sal. Estos son sus datos personales. FAUSTINO OTEIZA SEGURA naci en Ayegui, Navarra, el 14 de febrero de 1890. Decidida su vocacin religiosa, ingres en la Orden Escolapia en Peralta de la Sal y pronunci la profesin religiosa el 15 de agosto de 1907. Hechos los estudios sacerdotales, primero hizo la profesin solemne el 15 de julio de 1912 y se orden sacerdote en Tarrasa, el 14 de septiembre de 1913. Destinado primero a la escuela infantil de Peralta, en 1919 fue nombrado ayudante del maestro de novicios y en 1926 maestro de novicios. Cumpli con total entrega esta labor formadora de los futuros escolapios y supo infundir en ellos el espritu evanglico de San Jos de Calasanz. Desde 1920 padeca parkinson, lo que llev con gran paciencia y entereza, procurando cumplir sus deberes con toda puntualidad. Cuando el 8 de noviembre de 1933 hubo un intento de incendiar el colegio escolapio, slo

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Ao cristiano. 9 de agosto '*-* < -'>?

el P. Faustino y otro hermano quedaron dentro del mismo. Tras el 18 de julio de 1936 las cosas se pusieron muy difciles para los religiosos. El da 23 fueron obligados a dejar el colegio e irse a la llamada Casa Clari, donde se prepararon al martirio y de donde fueron sacados todos menos los mrtires de hoy, que el 29 de julio fueron llevados a la Casa Zaydin, y de aqu, como queda dicho, fueron sacados el da 9 de agosto. FLORENTINO FELIPE NAYA era natural de Alquzar, Huesca, donde naci el 10 de octubre de 1856 y fue bautizado con el nombre de Francisco. Tuvo una familia muy cristiana en la que abundaban las vocaciones religiosas. Llegado a la adolescencia se dedic a las labores del campo y entr al servicio de un rico propietario. Por su medio conoci a los padres escolapios e ingres en la Orden Escolapia como hermano lego, profesando el 7 de marzo de 1880 los votos temporales y el 29 de abril de 1883 los votos solemnes. Trabaj siempre en la cocina y el comedor, pasando por varios colegios de la Orden y llegando al de Peralta de la Sal en 1929. Los ltimos aos ya poda trabajar poco porque tena problemas de vista y odo a causa de su avanzada edad. En la expulsin de los religiosos y la hora del martirio demostr gran serenidad y firmeza. Muri con el rosario en las manos. Juan Pablo II los beatific el 1 de octubre de 1995 en el grupo de 13 escolapios martirizados en diversos das y en varios lugares en 1936.

BEATO GUILLERMO PLAZA HERNNDEZ Presbtero y mrtir (f 1936) Naci en Yuncos, Toledo, el 25 de junio de 1908, en el seno de una familia pobre pero con hondos sentimientos religiosos. En 1920 ingres en el seminario de Toledo donde hizo los estudios hasta primero de teologa, siendo un seminarista ejemplar. Entonces decide su adscripcin a la Hermandad de Sacerdotes Operarios Diocesanos del Sagrado Corazn de Jess. Prosigue sus estudios en Tortosa y Zaragoza, y se ordena sacerdote el 26 de junio de 1932 en Toledo. Luego de estar varios aos en el seminario de Zaragoza, para el curso 1935-1936 fue destinado al

Beato Guillermo Pla^a Hernndez

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seminario mayor de Toledo, donde, igual que en Zaragoza, se hizo querer de los seminaristas p o r su agrado y bondad. Una vez estallada la guerra, el 22 de julio sali con dos seminaristas para ir a casa de Antonio Ancas, donde permaneci dieciocho das entregado a la oracin. La madre de Antonio Ancas pens que le dara mejor proteccin si lo enviaba con su hijo a Cobisa. U n miliciano, ignorante de que Guillermo era sacerdote, llev a ambos hasta el pueblo; al bajar en la plaza, una joven lo reconoci y sin malicia dijo que era sacerdote. El miliciano denunci al comit haber trado un sacerdote. El presidente del comit lleg a la casa y conmin a Guillermo a n o moverse de ella pues iban a venir a recogerlo. Guillermo se entreg a la oracin. Cuando lo recogieron lo maltrataron dndole bofetadas y golpes de fusil. E n el trmino de Args lo llevaron junto a un rbol para matarlo. Guillermo pregunt quin iba a matarlo para besarle la mano. Mientras bendeca a sus verdugos fue acribillado a balazos, era el 9 de agosto de 1936. Aquel mismo da muri su madre, a quien l haba pedido le dejasen visitarla antes de morir, pero los verdugos le negaron este consuelo. Fue beatificado por Juan Pablo II el 1 de octubre de 1995 en el grupo de 9 sacerdotes operarios diocesanos martirizados en diversos das del ao 1936.

10 de agosto
A) MARTIROLOGIO

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1. La fiesta de San Lorenzo (f 258), dicono y mrtir en Roma **. 2. La conmemoracin de los santos mrtires que padecieron en Alejandra de Egipto bajo el imperio de Valeriano siendo prefecto Emiliano (t 257). 3. En Dunblane (Escocia), San Blano (f s. vi), obispo. 4. En Alcamo (Sicilia), Beato Arcngelo Piacentini de Calatafimi (f 1460), presbtero, de la Orden de Hermanos Menores **. 5. En lid (Japn), Beato Agustn Ota (f 1622), jesuta y mrtir *. 6. En Rochefort (Francia), beatos Claudio Jos Jouffret de Bonnefont, de la Sociedad de San Sulpicio, Francisco Francois, religioso capuchino, y Lzaro Tiersot, monje cartujo (f 1794), presbteros y mrtires *.

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7. En El Saler (Valencia), Beato Jos Toledo Pellicer (f 1936), presbtero y mrtir *. 8. En Valencia, Beato Juan Martorell Soria (f 1936), presbtero, de la Congregacin Salesiana, mrtir. E igualmente se conmemora este da al religioso de la misma congregacin Pedro Mesonero Rodrguez, martirizado en fecha indeterminada en Vedat de Torrent, dentro de la misma persecucin religiosa *. 9. En el campo de concentracin de Dachau (Baviera), beatos Francisco Drzewiecki, de la Congregacin de la Pequea Obra de la Providencia, y Eduardo Gryzmala (f 1942), presbteros y mrtires *.

B)

B I O G R A F A S EXTENSAS

SAN LORENZO Dicono y mrtir (f 258) Conocemos a San Lorenzo y su martirio p o r el testimonio verdico, por la majestad romana y por el vuelo pindrico del himno en loor suyo del poeta probablemente cesaraugustano Aurelio Prudencio, que quiz haba nacido en Zaragoza y debi de morir all por el ao 410, cuando, empujado p o r la enorme vitalidad de su pueblo, al frente de sus hordas de visigodos (o sea los godos de allende el Danubio), Alarico, poderoso e inexorable c o m o una inundacin, aneg la ciudad de Roma y amag anegar la civilizacin latina. La extrema pasin del dicono Lorenzo haba dejado en la antigedad cristiana un recuerdo indeleble: pero n o qued tras ella ningn autntico documento escrito. El primero que la consigna c o m o tradicin voltil, en inaprehensible estado de fluidez, es San Ambrosio. El segundo que la asume y la transforma en materia potica es el autor del Peristephanon, el ms grande poeta cristiano hasta que, a los novecientos aos de distancia, se irgui, ms alto que las Pirmides, ms perenne que el bronce, el florentino D a n t e Alighieri. Prudencio canta la efusin de sangre cristiana con orgistica embriaguez. Prudencio es hemlatra, es decir, idlatra de la pasin y de la sangre derramada por amor de Cristo. Prudencio, que es celtibrico, podra parecer btico, verbigracia de Crdoba y del linaje del Sneca de las tragedias y de Lucano, cantor de guerras ms que civiles; de Crdoba, dije, patria de hombres en-

San Lorenzo

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iutos bellos y fuertes que luchan a hierro con bestias generosas y pugnaces, en un circo sonante, lleno de pueblo, vido de emocin. Lorenzo es el ms clebre de los mrtires de la persecucin de Valeriano. Muri a los diez das del mes sextil (agosto) del ao 258, cuando, segn la usada expresin de Dmaso, que ilustr la ceguera de las catacumbas, desde los das en que el hierro del tirano, secuitpia viscera Matris, rajaba las entraas de la piadosa Madre, la Iglesia. Cmo pudo silenciar el espaolsimo Prudencio su comn origen celtibrico y espaol con el dicono del papa Sixto; Prudencio, digo, que en su libro de Las Coronas consagra a los mrtires, inequvocamente de Espaa, sus ms audaces ditirambos y proclama como verdad axiomtica: Hispanos Deus aspicit benignus: que Dios mira con ternura especial a los hispanos porque ofrecen a Cristo tantas y tan preciosas vctimas como Tarragona, y Calahorra, y Zaragoza, y Mrida envan al cielo? Silencio inexplicable. Lorenzo, el ao 258, era el primero de los siete diconos de la Iglesia de Roma, la ms recia y pura de sus columnas blancas. La persecucin de Valeriano, que arrebatado se lo llev, iba enderezada contra los miembros de la jerarqua eclesistica: obispos, presbteros, diconos. Este carcter de la persecucin sealbale al golpe de los perseguidores. l era el principal de los siete diconos encargados de socorrer a los pobres y de administrar las temporalidades eclesisticas, en aquella coyuntura y sazn no contentibles. La Iglesia era propietaria de vastos cementerios y posea una bien nutrida Caja donde se custodiaban las cotizaciones de sus miembros. De ella era el encargado Lorenzo; se le llamaba dicono del Papa, y no era desusado que sucediera al Pontfice que le promovi a esta categora eminente. No ignoraban los paganos que, a favor de las leyes sobre las asociaciones funerarias (Deorum Manium iura sancta sunto), la Iglesia gozaba de la propiedad de considerables latifundios debidos a la munificencia de los fieles y saban que en cada ciudad funcionaba la caja eclesistica, alimentada con voluntarias aportaciones peridicas, al estilo de una moderna sociedad de socorros mutuos. El Estado codiciaba estos fondos, quiz exagerndolos. Allende de esto, sordamente cunda en los medios

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populares un siniestro rumor de orgas nocturnas. Roma entonces, como siempre, haba sido Civitas omnium gnara et nihil reticens que crea saberlo todo y todo lo parlaba. Frecuentaban estas orgas los adeptos de la fe nueva, segn se crea, y que los presbteros, en primorosos vasos de oro labrados a cincel, beban sangre humana, en cenas como la mitolgica de Tiestes; y que las salas de estos festines nefandos iluminbanse con antorchas de cera oliente a miel y a flora rupestre, fijas en ureos candelabros. No aparece en esto bien visible la deformacin de una sinaxis eucarstica? El mismo da o el siguiente de la pasin de Sixto, que fue decapitado, el prefecto de Roma llama a Lorenzo. Prudencio pone en boca del magistrado un curioso captulo de cargos, desprovisto de toda realidad histrica, invencin del poeta todo l, que demuestra, empero, un gran conocimiento de los prejuicios dominantes en la poca en que el poeta sita la escena. Nada spero responde Lorenzo; nada turbio; responde, s, con socarronera que llamaramos aragonesa, si aragons fuera San Lorenzo: Es rica, s, la Iglesia, no lo niego. Nadie en el mundo es ms rico que ella. El propio emperador no tiene tanta plata acuada como la Iglesia tiene. No rehuso entregarle los numismas con su efigie y la inscripcin que traen; dseme un plazo siquiera breve para reunir e inventariar caudal tan copioso y precioso como Cristo atesora. Lorenzo habla como un meticuloso contador. El prefecto le concede un lapso de tres das. Lorenzo recorre la opulenta urbe, dives opum, como Virgilio la denomin; eptome del orbe, como la llam un cosmgrafo, eptome de todas sus grandezas y de todas sus miserias. Macabra fue la exposicin de las riquezas de la Iglesia que Lorenzo inventari. Sbese por una carta del papa San Cornelio que a mediados del siglo III la Iglesia de Roma socorra a unos mil quinientos pobres y viudas menesterosas. All mostraba el ciego, sumido en tinieblas interiores, los blancos ojos, hurfanos de mirada, que con un bculo previo guiaba el paso vacilante; all el cojo, con un cayado, rega el paso desigual; all el ulceroso destilando podre; all el lisiado con la mano encanijada. Ven y vers el dicono dice al prefecto todo un atrio espacioso, lleno de vasos ureos. Aquella hueste

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de desarrapados, aquella parada horrible de ver, ante los ojos atnitos del funcionario romano, elev un horrsono alarido. Mezcladas con esa muchedumbre aullante estaban las suaves vrgenes consagradas, las viudas castas que, tras el dao del primer himeneo, quisieron ignorar el calor de la aeja llama. sta era la mejor porcin de la Iglesia, el joyel de ms precio con que se ataviaba. C o n esta dote la Iglesia place a Cristo; ste es su ms lindo tocado; ste es su tesoro; sta es la rica cuenta de sus pobres. E n el h i m n o que Prudencio puso en la boca afluente de Lorenzo corren desatados el nfasis btico de A n n e o Sneca y el mordedor sarcasmo del bilbilitano Valerio Marcial. El prefecto, burlado y mofado, ataja esas tantas strophas del dicono con una irnica y escalofriante amenaza: Yo tengo entendido que la muerte para el mrtir es apetitosa; la tendrs. Podrs saborearla con morosa delectacin. Te mullir un blando tlamo de ascuas. Ya me traers nuevas de Vulcano. Lorenzo sube al lecho de carbones encendidos, que para l fue blando c o m o de ramas y de flores. La lumbre purprea de juventud que irradi la frente del protodicono Esteban entre el granizo de la lapidacin circund cual si fuera un rostro de ngel la serena faz de Lorenzo y la b a de tiernos rosicleres. Antes de que su pensamiento naufragara en el sopor de la muerte Lorenzo lo repos en Roma, en aquella Roma tan obcecada y tan amada, a la que el spero Tertuliano, con inefable ternura, llam con homricas reminiscencias vergel de Alcnoo, frutecido de pomas de oro; jardn de Midas, plantado de rosales. Oh romano! Lorenzo exclama por boca de Prudencio. Quieres que te revele cul fue la causa de tus laboriosos triunfos? Ha sido Dios, que quiere la fraternidad de todos los pueblos; que todos encorven su trente bajo una ley nica; que todos se tornen romanos. Roma y la paz son una misma cosa: Pax et Roma tenent. El fundador de Roma no es Rmulo. Es Cristo el fundador de estas murallas. He aqu que todo el humano linaje mora en el dominio de Remo. Concede, oh Cristo, a tus romanos que sea cristiana esa ciudad por la cual t sembraste en todas las otras una misma creencia. Que no sea impa la cabeza cuando los miembros abandonan la supersticin; que Rmulo se torne fiel y el mismo Numa sea creyente. Todava el error de Troya ofusca la Curia de los Catones. Purifcala, oh Cristo, de esa mancilla; enva un nuevo mensaje

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por tu ngel Gabriel para que la ceguera de Julo reconozca al Dios verdadero. Aqu los cristianos tenemos ya prendas firmsimas, en los dos Prncipes de los Apstoles, evangelizador el uno de las gentes, el otro que ocupa la ctedra suprema y empua las llaves del reino de los cielos. Oxe, afuera ya, Jpiter adltero; deja ya libre a Roma. Pablo te echa de aqu y Pedro de aqu te destrona!.

Y en este punto, la mente del mrtir moribundo, en vuelo acrrimo, se hunde en una consoladora lontananza: Veo a un Prncipe futuro que vendr a su tiempo justo y cerrar los templos desiertos; obstruir las puertas de marfil; condenar los nefastos umbrales y sus goznes de bronce ya no chirriarn; limpios de sangre sucia se erguirn, no adorados ya ni suplicados los bellos mrmoles que ahora reciben culto idoltrico.

ste fue el fin del canto y el fin de la vida. El espritu sigui la voz del vidente. La muerte de Lorenzo fue la muerte de la idolatra. Alejado de Roma, sin duda, escriba Prudencio su esplndido himno, puesto que proclama bienaventurados tres veces a los moradores de la ciudad que podan venerar a Lorenzo en la sede misma de sus huesos, coser su pecho con la tierra sagrada y regar con lgrimas el lugar santo. Al cuitado Prudencio, el Ebro, que le divida de los vascones, los Pirineos nevados, los Alpes altos y profundos, mantenanlo alejado de la ciudad de Roma, riqusima de huesos heroicos y de sepulcros santos. Tena que contentarse con levantar el corazn y los ojos al cielo tan alto y tan lejano hacia la Ciudad de Dios. D e esta ciudad inenarrable es Lorenzo muncipe adscrito; por esto lleva en la corte celestial la corona cvica y es cnsul perpetuo de la Roma celestial. Illic inenarrabili adiectus Urbi municeps quem Roma coelestis sibi legit perennem Consulem. Prudencio se reconoce indigno de que Cristo incline sus odos hacia s; pero, por el patrocinio de los mrtires que cant, puede conseguir audiencia y alivio; y se atreve a poner su nombre c o m o reo de Cristo.

Beato Arcngel de

Calatafimi

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No de otra manera el piadoso y generoso donante, en las tablas devotas del Renacimiento, en Flandes o en Italia, aparece postrado a los pies de la santa imagen agigantada. As a los pies de San Lorenzo se nos muestra Prudencio, poeta suyo y nuestro, con las manos juntas, con las rodillas en el suelo, humilde, suplicante, pequeito:
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Bibliografa

Audi benignus suppcem Christi reum Prudentium. (Oye benigno a este reo de Cristo, Prudencio, que acude suplicante).
LORENZO RIBER

FRANCHI D E CAVALIER, P., Note agiografiche:fascok 5." (Roma 1915) 65-82. Art. en Romische Quartalschrift 14 (1900) 159-176. DELEHAYE, H., Art. en Analecta hollandiana 19 (1900) 452-453. LECLERCQ, H., Gril, en F. CABROL - H. LECLERCQ (dirs.), Dictionnaire darchohgie chrtienne et de liturgie. V I / 2 : Gothicum-Hypsistariens (Pars); y Laurent, en ibd., vol. V I I I / 2 : Latran-Lexique. HUELSEN, C , he chiese di Roma nelMedio Evo (Florencia 1927) 280-297; reimp. anasttica: Roma 2000. Actualizacin: PEART Y PEART, D . , San Lorenzo, santo espaol y osense (Huesca 1987).
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BEATO ARCNGEL. DE CALATAFIMI Presbtero (f 1460)

Arcngel de Calatafimi, conocido tambin por Arcngel Placentino, presbtero italiano de la Orden de Frailes Menores, naci a finales del siglo XIV, ao de 1390 sobre poco ms o menos, en Calatafimi, dicesis de Trapani, regin de Sicilia, en el seno de una cristiana familia placentina, o de los Piacentini. El hecho de portar de Calatafimi como apellido preposicional y ms comn, al fin y a la postre un topnimo, deriva precisamente del lugar de nacimiento, una pequea ciudad que se alza casi al extremo del oeste siciliano. Calatafimi es, en efecto, localidad siciliana que los mapas colocan no lejos de Alcamo y ms bien cerca de las ruinas de Segeste. Dista 150 km. de Agrigento; 211 de Caltaniseta; 318 de Catania; 328 de Messina; 69 de Palermo;

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286 de Ragusa; 367 de Siracusa, y 38 de Trapani, a cuya provincia pertenece. Tiene un castillo morisco y en su frtil comarca verdean hermosos viedos y olivares como inequvoca seal de la buena dieta mediterrnea. Siglos despus de nuestro beato pas por all Garibaldi con sus tropas. Luego de haber desembarcado en Marsala el 11 de mayo de 1860 con 1.000 voluntarios a los que se haban unido algunos insurrectos, se encontr de manos a boca por el monte de Pianto Romano, cerca de Calatafimi, con las fuerzas reales, a las que hostig y oblig al desalojo de sus posiciones y a encontrar refugio en Calatafimi, posicin que al da siguiente abandonaron para batirse en retirada sobre Palermo. El combate de Calatafimi influy mucho en el resultado de la expedicin de Garibaldi y en la suerte de Sicilia. Calatafimi muestra hoy con orgullo al forastero, entre sus glorias religiosas, el monte Giubino, sobre cuya cspide se venera la imagen de la Madre de las Misericordias, y en donde tambin es posible admirar la gruta santificada siglos hace por las penitencias del beato ermitao Arcngel. Dicen los conocedores del lugar que quien pruebe a coronar aquellas cumbres conseguir recrear los ojos percibiendo el indescriptible encanto de un paraje prdigo en quietud y cielos azules, se alegrar con el disfrute de la naturaleza contemplando el sugestivo panorama que desde all se divisa. Desde tan magnfico belvedere la vista puede hacer un barrido por las maravillas del entorno y, con suavidad y deleite, recorrer desde la pequea iglesia a los cercanos bosques, tambin los hondos valles que a los pies del monte se extienden, y las cercanas montaas recortando apabullantes y caprichosas el horizonte. No es extrao, por tanto, insisten los bigrafos y reporteros del lugar, que el beato Arcngel, sensible a la hermosura de la naturaleza, pudiera recrear la vista y el corazn contemplando el cosmos, y elevarse desde las cosas creadas hasta el mismo Creador. En aquel monte, adems, a causa de lo que digo, se respira mariologa por los cuatro puntos cardinales, y el beato Arcngel, que all vivi y all se santific al socaire de una tierna devocin a la Virgen Madre, devino pronto, era de esperar, el ministro de las misericordias de Mara. Ella seguramente se encarg de ir dila-

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tando el corazn generoso de su siervo ponindolo en estrechsima relacin con el de su divino Hijo. Arcngel perteneca, se ha dicho, a la clebre saga de los Placentinos. Inclinado desde la niez a una piedad firme y bien orientada, slida, y lleno de aversin al mundo, de cuyos peligros recelaba siempre con cautela, a veces incluso con miedo cuando no con temor y legtimo comedimiento, se retir muy joven an a la vida solitaria en una gruta de esta regin montaosa, no lejos de su ciudad. Alejado del mundanal ruido, que dira Fray Luis, y siguiendo la escondida senda de tantos anacoretas antiguos, cuyas dursimas penitencias siguen orlando desde miniaturas y leyenda las pginas del santoral, decidi esconder su vida al siglo en aquella caverna, donde pasaba noches y das como un Elias redivivo aplicado a la oracin y a la meditacin de las cosas santas. Su tierna devocin mariana, por lo dems, le mereci a partir de entonces frecuentes apariciones de la Seora. El hecho es que, como en tales casos suele ocurrir, la fama de su vida penitente rebas pronto los discretos lmites del anacortico retiro y alcanz luego a difundirse incontenible por la comarca, de modo que el piadoso porte y los atinados consejos del hombre de Dios que ya era nuestro benemrito eremita llegaron sin esfuerzo a los ms apartados rincones del lugar y consiguieron atraerse con facilidad al gento comunal y provinciano, pendiente de sus diarias oraciones cuando no menesteroso de su eficaz ayuda y valimiento. Resonantes milagros confirmaron sin tardanza este bien ganado crdito de santidad. Pero tanta y tan frecuente afluencia de paisanos y forasteros termin por convertir aquello, claro es, en meta de peregrinacin y en lugar de encuentro, y el bueno de Arcngel, como es natural, comprendi que el rumbo de aquellas cosas no poda llevarle a buen puerto. Se afligi mucho, y de qu manera!, al comprobar tanta miseria humana y tanta necesidad como aquel ro de gente le traa con su aluvin de historias, miserias, chismes, problemas y diario trajn. Sensible y tierno como era, le llegaban al alma las necesidades muchas veces insolubles de tanta pobreza y de tanto dolor. Por otro lado, las preguntas de unos y otros, con el cua-

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dro crtico que a menudo entraaban, ponan en grave aprieto la humildad de su espritu. Razn por la cual, celoso ya de su propia salud espiritual y temiendo las seducciones siempre insidiosas de la vanidad, a fin de no ser distrado por el pueblo, acab por dejar aquel sitio y trasladarse a un retiro eremtico ms seguro cerca de Alcamo, donde abrigaba la esperanza de esconderse con mayor facilidad a las indiscretas miradas del mundo. Pero se equivoc. Tambin aqu su virtud se dej notar pronto el bien, a la postre, acaba emergiendo con esplendor y no fue difcil descubrirle como el hombre de Dios admirado y querido, como el testigo proftico buscado y requerido. Esta segunda vez, no obstante, ante las instancias de los habitantes de Alcamo, no pudo sustraerse a la direccin de un viejo y abandonado hospicio de pobres y viandantes, que en breve tiempo se encarg de volver nuevo y funcional. As y todo, cumplido tan laudable encargo de restauracin, y puesto que la vida eremtica le segua seduciendo ms y ms cada da, resolvi, una vez concluida la obra, abandonar de nuevo el bullicio de la gente para volver a la soledad de una cueva, donde disfrutar del dulce reposo en la oracin y la penitencia, a Dios consagrados los momentos todos de su austera vida. As rodaban las cosas, con nuestro Arcngel entregado de cuerpo y alma a su amada soledad y con ella, y por ella, al pleno gozo del pacfico y saludable retiro cuando el papa Martn V decret en 1426 suprimir a todos los eremitas que poblaban la Sicilia, muy numerosos all. Arcngel entonces, ante la forzosa renuncia al refugio por el que tanto haba suspirado y que tanta serenidad le procuraba, y en modo alguno deseoso de volver a la vida del mundo, decidi abrazar la vida religiosa entrando en los Frailes Menores Observantes de Palermo. All tom el hbito de manos del Beato Mateo de Agrigento, reformador de las costumbres de aquella poblacin y vicario provincial de la Observancia en Sicilia, el cual, adems, llegara a ser, andando el tiempo, obispo de la Primera Orden (1380-1451), cuyo culto aprob Clemente XIII el 22 de febrero de 1767. Nacido en Agrigento el ao 1380, de padres oriundos de Espaa, Mateo se haba hecho franciscano en Espaa cuando

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frisaba en los 18 de edad y haba trabajado luego con San Bernardino de Siena por volver al primitivo ideal la Orden franciscana. Edific muchos conventos, centros de espiritualidad franciscana y casas donde vivir el serfico espritu del Poverello.: Elegido en 1443 Provincial de Sicilia contaba entonces sta con 50 conventos, de los que 38 llevaban el nombre de Santa Mara de Jess, haba recorrido la isla llevando el Santo Nombre de Jess por doquier, haba predicado el Evangelio, recordado a los sacerdotes su dignidad, reavivado la fe del pueblo,' convertido pecadores, refrendado el mensaje de su predicacin por numerosos milagros. Fue maestro y forjador de santos, a quienes quiso como colaboradores suyos, entre ellos nuestro benemrito Arcngel de Calatafimi. Una vez emitida la profesin, Arcngel recibi la orden de trasladarse a Alcamo con la encomienda de transformar en convento el hospital ya antes dirigido por l y ahora bajo el ttulo de Santa Mara de Jess. Lo que haba sido en su vida eremtica, volvi a serlo en este nuevo lugar, por supuesto que adaptado a la nueva situacin, pero con igual fervor y anlogo perfume de sus heroicas virtudes. Se aplic tambin ahora con ahnco a las delicias de la oracin, a la mansedumbre de la humildad, a la prontitud de la obediencia y a la maceracin de los ms rigurosos sacrificios. Indudablemente que su pertenencia a la Primera Orden Franciscana le abri vas nuevas, tal vez antes desconocidas, para agradar a Dios. Haba sabido leer la divina voluntad en los quehaceres ms dispares de su precedente biografa, poniendo siempre en ello alma y corazn, y no era el caso de que todo aquello se viniese abajo de pronto. As que, luego de su profesin religiosa, y en vista de la intensa vida de fervor lo mismo ahora entre los frailes de San Francisco que antes en la soledad del eremitismo, fue nombrado Provincial de los Observantes de Sicilia. Austero consigo mismo y muy observante de la Regla, procur por todos los medios mantener entre los hermanos la primitiva pureza del clebre documento franciscano, y se puede asegurar que, en cuanto superior mayor, supo cumplir para provecho de todos sus religiosos los deberes propios de un celoso y caritativo pastor. . . . . . . .i... ....^-.-.,.->.

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Aun cuando ms que gobernar prefiriese predicar y cuidar de las almas y, en suma, la gloria de Dios, los compromisos pastorales le hicieron dejar a menudo su retiro conventual para volcarse de lleno en los trabajos apostlicos, consiguiendo convertir a empedernidos pecadores. Dios volva eficaz su palabra, corroborada, insisto, por numerosos milagros. Con paterno nimo y firme pulso rigi por un trienio la Provincia franciscana de Sicilia. Concluido ste, volvi humilde y solcito a la prctica de la obediencia conventual y con renovado entusiasmo juvenil se entreg a interminables horas de meditacin y, cuando hizo falta, al duro ejercicio del apostolado por ciudades y pueblos de Sicilia. Finalmente, y tras largos aos entre penitencias y salud de las almas, un sbado de la Virgen, las alas de la hermana muerte lo llevaron, anciano ya, hasta las invisibles y eternas cumbres de Dios: era el 28 de julio de 1460 (segn Castagna). Otros sostienen que muri en Alcamo el 10 de agosto. La ms reciente obra biogrfica de Ferrini-Ramrez dice: Muri en Alcamo el 10 de abril de 1460 en el convento de Santa Mara de Jess, por l fundado. Tena 70 aos (p.242). Sepultado en la mencionada iglesia de Santa Mara de Jess, inmediatamente empez a rendrsele culto pblico. El papa Gregorio XVI confirm ese culto inmemorial el 9 de septiembre de 1836. Antes de las ltimas reformas del calendario su fiesta se celebraba el 5 de julio. Entre los Frailes Menores Observantes se da tambin la del 26 de julio. En la ltima edicin del Martirologio romano, ao 2001, figura el 10 de agosto. Insigne por su austeridad de vida y su aficin a la soledad, varn lleno de piedad y sana doctrina, esclarecido antes y despus de su muerte con milagros, su cuerpo reposa dentro de una elegante urna de mrmol debajo del altar de Santa Rosala, en la mencionada iglesia, adonde fue trasladado desde la sepultura comn de los frailes cuarenta aos despus de su partida a la casa del Padre. La traslacin se hizo a instancias de los mismos habitantes de Alcamo. En la tapa sepulcral figura su efigie, de ptima factura por cierto, la ms parecida que de l se conserva segn los expertos, justo porque fue esculpida poco despus de haber fallecido, cuando an perduraba su figura en la retina de muchos que le haban conocido.

Bfi-tv Ck. Beato Arcngel de Calatafimi

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C o n motivo del V centenario de su muerte (1460-1960), y entre los actos organizados para la solemne celebracin del evento en la ltima semana de abril de 1960, tiempo pascual, se procedi al reconocimiento cannico de los restos y a su colocacin en nueva y artstica urna. La O r d e n de Frailes Menores escribi con tal motivo una carta circular exhortando desde San Agustn a la imitacin de sus santos, y en concreto del Beato Arcngel. Ellos, afirma ciertamente San Agustn a propsito de los mrtires, y el juicio es vlido para santos y beatos, no tienen necesidad de nuestras festividades, porque gozan en los cielos en compaa de los ngeles; pero gozan con nosotros no si los honramos, sino si los imitamos. El mismo hecho de honrarlos a ellos es de provecho para nosotros, no para ellos. Pero honrarlos y no imitarlos no es otra cosa que adularlos mentirosamente (Sermn 325,1).
P E D R O L A N G A , OSA

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Bibliografa

CASTAGNA, G. A., II V centenario del B. Arcangelo da Calatafimi: L'Osserratore Romano (14-6-1961). CLARY, L. DE, L 'aureole sraphique, ou vies des saints et bienheureux des trois Ordres Saint-Franfois, II (Pars 1882) 55. D'ALENC;ON, E., Archange de Calatafimi, en Dktonnaire d'histoire et de gographie ecclsiastique. III: Anforaria-Arfons (Pars 1924) col 1533. FERRINI, G. - RAMREZ, J. G., OFM, Santos franciscanos para cada dia (Ass 2000) 241-242. GioiA, A., II beato Arcangelo Placenta da Calatafimi (Palermo 1926). LEBAT, R., Art. en Analecta Bollandiana 45 (1927) 441-442. Martyrologium romanum, o.c, 421, n.4; 669. MORABITO, G., Arcangelo da Calatafimi, en Bibliotheca sanctorum, II (Roma 1962) col.373. TERRANOVA, L., Ijettera circolare in occasione del V centenario della morte de/B. Arcang Calatafimi 1460-1960. Curia Provinciale, Convento La Gancia (Palermo 1961). WADDING, L. DE, Annales Ordinis Minorum, XV (Roma) 354-355.

314
C)

Ao cristiano. 10 de agosto
B I O G R A F A S BREVES >-.

BEATO AGUSTN OTA Religioso y mrtir (f 1622) Ota haba nacido en Ogica, pequea poblacin del reino japons de Firando, hacia el ao 1572 en el seno de una familia pagana. Pero siendo un muchacho entr en contacto con los jesutas y, abandonando los dolos, se convirti al Dios vivo y verdadero y recibi el santo bautismo adoptando el nombre cristiano de Agustn. Durante varios aos ejerci el cargo de sacristn en la misin jesuta, pero el Beato Camilo Constanzo lo eligi como su catequista y compaero de correras apostlicas, y desde entonces comparti los trabajos del intrpido misionero y quera tambin compartir su condicin de religioso jesuta. Llevaba tres meses en la isla Ikitsuki con el citado misionero cuando habiendo ste decidido ir a la isla de Noxima, el catequista que lo hospedaba, futuro mrtir, el Beato Gaspar Cotenda, decidi acompaar al misionero y a su ayudante, y as los tres se embarcaron en una barca de remos. Pero apenas se haba alejado de tierra cuando una cristiana que poco antes se haba confesado con el P. Constanzo y que deseaba a todo trance convertir a su marido, habl con ste de la presencia del misionero y de la oportunidad para convertirse y que en caso de que l se decidiera, ella podra conseguir que el misionero volviera. El marido fingi estar interesado, pero se fue a las autoridades y denunci la presencia del P. Constanzo sealando que se diriga a Noxima. Entonces mandaron tres lanchas con hombres armados. No lo hallaron ya en Noxima sino en la pequea isla de Ucu, a media legua de distancia, y all sorprendieron a los tres el 24 de abril de 1622. La isla no perteneca al reino de Firando y por tanto all la detencin sera ilegal, pero el administrador de la misma se los entreg, y volvieron con ellos al reino de Firando. Tras el interrogatorio, los llevaron a la isla de Ikinixima donde quedaron encarcelados. Se dio cuenta a la capital y se esper la respuesta. Desde la crcel Agustn escribi al P. provincial de la Compaa de Jess solicitando su admisin en la Orden, pero la carta no le lleg al padre hasta el da antes de la muerte del catequista. Lo admiti como novicio, y al da siguiente Agustn

Beato Claudio ]osJouffret de Bonnefonty compaeros fue decapitado, sellando con su sangre su fe cristiana. Fue beatificado el 7 de julio de 1867 por el papa Po IX.

BEATOS CLAUDIO JOS JOUFFKET DE FRANCISCO FRANCOIS Y LZARO Presbteros y mrtires (f 1794)

BONNEFONT, TIERSOT

El 10 de agosto de 1794 perecieron en los pontones de Rochefort tres sacerdotes all detenidos y que sucumbieron por su fidelidad a Cristo y a su Iglesia: Claudio Jos Jouffret de Bonnefont, perteneciente a la Sociedad de San Sulpicio, Francisco Francois, franciscano capuchino, y Lzaro Tiersot, monje cartujo. stos son sus datos personales: CLAUDIO JOS JOUFFRET D E BONNEFONT naci en Gannat, Allier, Francia, el 23 de diciembre de 1752. Con veintitrs aos entra en el seminario diocesano de Clermont, del que pasa muy pronto a la Sociedad de San Sulpicio, en la que se ordenar sacerdote. Fue superior de filsofos en el seminario de Orlens, hizo su tiempo de soledad en la casa sulpiciana de Issy, luego pasa a Tulle y luego a Clermont, y por fin el 23 de febrero de 1790 fue nombrado superior del seminario menor de Autun. Al llegar el obispo constitucional en 1791, los superiores y alumnos de su seminario lo reciben muy mal y terminan por irse, yndose Claudio Jos el 10 de mayo. Seguidamente abandona Autun y se instala en Moulins. En carta suya del 16 de septiembre de 1792 l explica al ministro de Justicia por qu no se le puede exigir el juramento de fidelidad a la constitucin civil del clero. Jouffret estaba bajo sospecha, se interceptaba su correspondencia y, al descubrirse que se carteaba con un deportado, fue arrestado y llevado a la crcel de Moulins. Para impedir que lo enven a Rochefort, l alega su mala salud y pide se le haga un examen mdico. El mdico que lo examina determina que tiene una doble hernia y que no debe ser deportado, pero pese a ello se determina su deportacin y sale para Rochefort en el convoy que deja Moulins el 25 de noviembre de 1793, pasa un tiempo en Saintes, y est en abril en Rochefort. Llevado al barco Les Deux Associs, vio claro que se le vena encima la muerte y se prepar para ella con total entrega a la voluntad de Dios

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<Av.I

y gran paciencia. Persona afable y de dulce carcter, prudente y pacfico, dej una honda impresin por sus virtudes en sus compaeros. Muri el 10 de agosto de 1794. Fue enterrado en la isla de Aix. FRANCISCO FRANCOIS naci en Nancy el 17 de enero de 1749, y en su adolescencia decidi su vocacin en la Orden capuchina. Hecho el noviciado, profes solemnemente el 24 de enero de 1769 con el nombre de fray Sebastin en el convento capuchino de Saint-Mihiel en Lorena. Como escolstico estuvo en Pont--Mousson, pasando luego por los conventos de Nancy y Commercy, y recibiendo oportunamente el sacerdocio. Su ltimo destino fue Nancy. Se present espontneamente al Comit de vigilancia de Nancy, que el 9 de noviembre de 1793 lo arrest y envi a la crcel. El 26 de enero de 1794 era declarado sano y capaz por tanto de ir a la deportacin, al haberse negado a prestar el juramento constitucional. En mayo de ese ao ya estaba en Rochefort. Religioso lleno de piedad y que haba cumplido con mucha escrupulosidad sus deberes conventuales, dio gran ejemplo de piedad, vida de oracin y paciencia. Llevado al llamado pequeo hospital, se le hall muerto, de rodillas y con las manos juntas, el 10 de agosto de 1794. Fue enterrado en la isla de Aix. LZARO TiERSOT naci el 29 de marzo de 1739 en Semuren-Auxois, Cte-d'Or, Francia, hijo de un comerciante. Tras sentir la vocacin monstica, ingres en la cartuja de Nuestra Seora de Fontenay, en la que profes el 18 de diciembre de 1769. Recibi oportunamente la ordenacin sacerdotal, y viva la vida profunda y escondida de los monjes cartujos cuando la Revolucin Francesa suprimi los monasterios y se vio obligado a dejar su cartuja. En su convento tena el cargo de vicario. Se retir a la ciudad de Avallon. Habindose negado a prestar el juramento constitucional, fue arrestado el 19 de abril de 1793. Pero los administradores del distrito, comprobando que los sacerdotes detenidos no haban perturbado el orden pblico, aconsejaron enviarlos a los consejeros generales para confirmar la medida. Llevado a Auxerre, se le juzg apto para la deportacin y con otros catorce compaeros sacerdotes fue enviado en abril de 1794 a los pontones de Rochefort, siendo embarcado

fl-,*

Beato Jos Toledo Pellker

IryrmeU

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en el Washington. Se cree que su enfermedad se debi a que no se acostaba de noche para no quitar sitio a sus compaeros vecinos que lamentaban que apenas se podan estirar cuando se acostaban. Se le propuso ir al hospital pero l responda que quera morir entre sus hermanos. Obligado a ir, pareci mejorar pero l anunci su muerte. Mostr gran paciencia, dulzura y espiritualidad. Muri el 10 de agosto de 1794. Los tres fueron beatificados el 1 de octubre de 1995 por Juan Pablo II.

BEATO JOS TOLEDO PELUCER Presbtero y mrtir (f 1936) Este sacerdote valenciano nace en Llaur el 14 de junio de 1909, en el seno de una familia muy cristiana. Luego de ser monaguillo en su parroquia, pas al colegio de los PP. escolapios en Alzira. Dijo en su casa que quera ser sacerdote pero le pidieron que primero hiciera el bachillerato; por fin lo dejaron ingresar en el colegio de San Jos de Valencia, donde hizo las humanidades. Pas luego al seminario conciliar de Valencia. La llegada de la Repblica y la quema de iglesias que la acompa no merm su decisin de ser sacerdote, manifestando que estaba dispuesto a llegar incluso al martirio. En 1934 se orden sacerdote. Simultane el servicio militar con el cargo de capelln del colegio de Jess-Mara. Luego fue enviado como coadjutor a Baeres, donde realiz una amplia labor sacerdotal en los crculos de estudio, la catequesis, la direccin espiritual, la asistencia a la Accin Catlica, etc. Era msico y organista y puso su habilidad al servicio del apostolado, organizando dos coros y cuidando mucho las celebraciones litrgicas. Como desde febrero se rumoreaba que iban a quemar la iglesia, los coadjutores se llevaban el Santsimo a sus casas y as, cuando el 22 de julio de 1936 le exigieron las llaves de la iglesia, no fue profanado el sacramento. Seguidamente los sacerdotes y algunos fieles consumieron las hostias consagradas. El Beato Jos se march con otro sacerdote a Bocairente pero all fueron arrestados y devueltos a Baeres, ingresando en la crcel. El da 27 fue la quema de las imgenes de la iglesia y los sacerdotes esperaron el

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martirio; por ello se confesaron el uno al otro. Al otro sacerdote lo pusieron en libertad, y a l lo dejaron salir el 5 de agosto pero a condicin de irse a su pueblo de Llaur. A los dos das de estar all sali un bando obligando a todos los sacerdotes a presentarse y fueron obligados a ir a trabajar al campo. A Jos le asignaron cortar aliagas y malezas en el monte. Debi presenciar la quema de objetos sagrados y del archivo de la parroquia. El 10 de agosto por la maana fue obligado a subir a un camin. l vio claro que era su fin y dej sus enseres a un amigo para que se los diera a su madre. Aquel mismo da fue fusilado en El Saler de Valencia. Fue beatificado el 11 de marzo de 2001 por el papa Juan Pablo II en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires de la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939. En la resea biogrfica de Vicente Crcel Ort y Ramn Fita Revert aparece su martirio fechado el 10 de septiembre de 1936.

BEATOS JUAN MARTORELL SORIA Y PEDRO MESONERO RODRGUEZ Religiosos y mrtires (f 1936) El Martirologio romano conmemora hoy la gloriosa memoria de estos dos religiosos salesianos, el uno sacerdote y el otro estudiante, que dieron la vida por la fe en agosto de 1936. El sacerdote, don Juan Martorell Soria, fue inmolado con toda seguridad el da 10 de agosto, pero el estudiante, Pedro Mesonero Rodrguez, parece que fue el da 21, no obstante lo cual el Martirologio lo conmemora hoy, alegando que se ignora la fecha. stos son sus datos personales: JUAN MARTORELL SORIA naci en Pcasent, Valencia, el 1 de septiembre de 1889. Estudi en el colegio salesiano de Valencia y de ah le vino su vocacin. Profes como religioso salesiano en 1914 y al acabar sus estudios fue ordenado sacerdote el ao 1923. Pas los cinco aos siguientes en diversos colegios salesianos hasta que en 1928 lo enviaron al colegio de Valencia, como prroco de la iglesia aneja de San Antonio Abad. Fue un prroco excelente, entregado con gran celo al bien de sus feli-

Beatos Francisco Drzewieckiy Eduardo Gty^mala

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greses, especialmente de los ms pobres. Organizaba con mucho inters el catecismo de los nios, visitaba a los enfermos y atenda a todos sus deberes con plena dedicacin. Cuando en julio de 1936 los religiosos fueron llevados a la Crcel Modelo, l estuvo con ellos, y una vez liberado busc un sitio donde refugiarse, pero no lo hall y fue nuevamente detenido. Volvi a su colegio, esta vez convertido en checa, y all lo pudieron ver ensangrentado y acurrucado en un rincn. Fue sacado la noche del 10 de agosto y eliminado, sin que se haya podido saber el paradero de su cadver.
PEDRO MESONERO RODRGUEZ

naci en Aldearrodrigo,

Salamanca, el 29 de mayo de 1912. Cuando decidi su vocacin religiosa, ingres en la Congregacin Salesiana, profesando en Gerona en 1931. Tres aos ms tarde era destinado a Valencia como joven maestro y all estaba cuando los sucesos de julio de 1936. Llevado con los dems a la Crcel Modelo y liberado el 29 de julio, se fue con don Fidel Martn a buscar refugio. Estuvieron en Meliana y luego en Torrente; luego l solo se fue a Almcera. All acudi al comit local en busca de un salvoconducto pero comprendi que haba sido un error y procur huir. Un grupo de milicianos de Meliana lo reconoci, lo apres y lo mat de un disparo. Ambos fueron beatificados el 11 de marzo de 2001 por el papa Juan Pablo II en la ceremonia conjunta de los 233 mrtires de la persecucin religiosa en Valencia de los aos 1936-1939.

BEATOS FRANCISCO DRZEWIECKI Y GRYZMALA l ' Presbteros y mrtires (f 1942)

EDUARDO

* El da 10 de agosto de 1942 fueron transportados a la cmara de gas los sacerdotes Francisco Drzewiecki y Eduardo Gryzmala, internados ambos en el campo de concentracin de Dachau, y declarados invlidos para el trabajo, motivo por el que fueron eliminados. Ambos consumaron as sus padecimientos por Cristo y alcanzaron el reino de los cielos.
FRANCISCO DRZEWIECKI

haba nacido el 26 de febrero de

1908 en Zduny, junto a Lowicz, Polonia. A los 16 aos decide

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Ao cristiano. 10 de agosto

su vocacin religiosa e ingresa en la congregacin de la Pequea Obra de la Providencia, fundada por el Beato Luis Orione, en Zdunska Wola. Aqu estovo hasta 1931 como estudiante y ayudando en el colegio. Ese ao parte para Italia, concretamente a Tortona, donde prosigue los estudios, hace el noviciado y es admitido a la profesin religiosa. Se ordena sacerdote el 6 de junio de 1936. Es nombrado director del Pequeo Cottolengo de Castagna-Gnova y superior de los clrigos y candidatos a la vida religiosa. Vuelve a Polonia en diciembre de 1937 como prefecto del seminario menor de Zdunska Wola. En 1939 es enviado a Wloclawek como ayudante del personal religioso en la pastoral parroquial y en la direccin del Pequeo Cottolengo. Y aqu estaba cuando las tropas alemanas invadieron Polonia^ Fue arrestado el 7 de noviembre de 1939 por la Gestapo. Pasa dos meses encarcelado en Wloclawek y luego es enviado al campo de internamiento de Lad. En agosto de 1941 pasa poi] los campos de Szczyglin y Sachsenhausen, para ser finalmen-j te destinado al de Dachau. Los trabajos y malos tratos minaron] su salud hasta que fue declarado invlido y llevado a la cmara de gas. EDUARDO GRYZMALA haba nacido en Kolodziaz el 29 de septiembre de 1906. Era una persona de notables cualidades de inteligencia y carcter que ya desde joven destac. Vive en Wloclawek y all conoce el movimiento scout cuyo espritu sintoniza con el suyo. A los veinte aos ingresa en el seminario y el 14 de junio de 1936 se ordena sacerdote. Marcha a Roma y se doctora en derecho cannico por la Universidad Gregoriana. Vuelve a Polonia y es catequista en Konin, vicario en Kalisz y en 1938 prefecto del Instituto de Mecnica, al tiempo que defensor del vnculo y secretario de la curia episcopal. Al llegar la guerra, se instala en Aleksandrw Kujawski. El obispo, desde el destierro, lo nombra vicario general de la regin septentrional de la dicesis. La Gestapo lo arresta el 26 de agosto de 1940. Es internado en el campo de Sachsenhausen, y en diciembre de ese mismo ao es trasladado al de Dachau. Las duras condiciones del campo derrumbaron su salud, y por ello fue declarado invlido y gaseado. Fueron beatificados por el papa Juan Pablo II el 13 de junio de 1999.

Santa Clara de Ass

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11 de agosto
A) MARTIROLOGIO

1. La memoria de Santa Clara de Ass (f 1253), virgen, primera de las Damas Pobres de la Orden de Menores, discpula de San Francisco **. 2. En Comana del Ponto, San Alejandro el Carbonero (f s. ni), obispo *. 3. En Roma, en el cementerio ad dos lauros de la Via Labicana, San Tiburcio (f s. m-iv), mrtir. 4. All mismo la conmemoracin de Santa Susana, celebrada entre los mrtires (fecha desconocida). 5. En Ass (Umbra), San Rufino (f s. iv), obispo y mrtir. 6. En Benevento (Campania), San Casiano (f s. iv), obispo. 7. En Evreux (Galia), San Taurino (f s. v), obispo. 8. En Irlanda, Santa Atracta (f s. v), abadesa. 9. En la provincia de Valeria (Italia), San Equicio (f a. 571), abad. 10. En Cambrai (Austrasia), San Gaugerico (f 625), obispo *. 11. En Arles (Provenza), Santa Rusticla (f 632), abadesa. 12. En Gloucester (Inglaterra), Beatos Juan Sandys y Esteban Rowsham, presbteros, y Guillermo Lampley (f 1587), mrtires bajo el reinado de Isabel I *. 13. En Rochefort (Francia), Beato Juan Jorge (Santiago) Rhem (f 1794), presbtero, de la Orden de Predicadores, mrtir *. 14. En Agullent (Valencia), Beato Rafael Alonso Gutirrez (f 1936), mrtir **. Con l se conmemora al Beato Carlos Daz Ganda, martirizado hoy en el mismo sitio *. 15. En Prat de Compte (Tarragona), Beato Miguel Domingo Cendra (f 1936), religioso de la Sociedad Salesiana, mrtir *. 16. En los confines del Tbet, Beato Mauricio Tornay (f 1949), cannigo regular de la Congregacin de los Santos Nicols y Bernardo, mrtir **.

B)

BIOGRAFAS EXTENSAS

SANTA CLARA DE ASS


Virgen (f 1253)

Preciosa es en la presencia del Seor la muerte de sus santos (Sal 115,15). Musitando estas palabras suba Santa Clara de Ass, verdaderamente clara, sin mancilla ni obscuridad de peca-

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Ao cristiano. 11 de agosto

do, a la claridad de la eterna luz, en la augustijbcte.dAatardecer del da 11 de agosto de 1253. a 1 :. ' ' ' ; , ; Cabe el pobre camastro permanecan llorosas sus hijas, transidas de dolor por la prdida de la amantsima madre y gua experimentada. All estaban los compaeros de San Francisco. Fray Len, la ovejuela de Dios, ya anciano; fray ngel, espejo de cortesa; fray Junpero, maestro en hacer extravagancias de raz divina y decir inflamadas palabras de amor de Dios. All arriba, los asisienses seguan conmovidos los ltimos instantes de su insigne compatriota. Prelados y cardenales y hasta el mismo Papa la haban visitado en su ltima enfermedad. Y todos tenan muy honda la persuasin Inocencio IV quiso en un primer momento celebrar el oficio de las santas vrgenes, que no el de difuntos de que una santa haba abandonado el destierro por la patria. Solamente ella lo haba ignorado. Su humildad no la haba dejado sospechar siquiera cuan propiamente se cumplan en su muerte aquellas palabras del salmo de la gratitud y de la esperanza, que sus labios moribundos recitaban. Muerte envidiable, corona de una vida ms envidiable todava, por haber ido toda ella marcada con el sello de la ms absoluta entrega al Esposo de las almas vrgenes. Porque Clara Favarone, de noble familia asisiense, oy desde su primera juventud la voz de Dios que la llamaba por medio de la palabra desbordante de amor y celo de las almas de su joven conciudadano San Francisco de Ass. Con intuicin femenina, afinada por la gracia y la fragante inocencia de su alma, adivin los quilates del espritu de aquel predicador, incomprendido si es que no despreciado por sus paisanos, que haba abandonado los senderos de la gloria humana y buscaba la divina con todos los bros de su corazn generoso. Y se puso bajo su direccin. Los coloquios con el maestro florecieron en una decisin que pasma por la seguridad y firmeza con que la llev a la realidad. Renunciando a los ventajosos partidos matrimoniales que le salan al paso y al brillante porvenir que el mundo le brindaba, huy de la casa paterna en la noche del Domingo de Ramos de 1211. Ante el altar de la iglesia de Santa Mara de los ngeles, cuna de la Orden franciscana, Clara ofrend a Dios la belleza de sus dieciocho aos, rodeada de San Francisco y sus primeros compaeros.

Santa Clara de Ass

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Se visti de ruda tnica, se abraz a dama Pobreza, de la que a imitacin de su padre y maestro hara su amiga inseparable, y se dedic a la penitencia y al sacrificio. N o tard en llegarle la ocasin de probar que su empeo n o era capricho de nia mimada o fantasa de jovencita soadora, sino resolucin de carcter equilibrado y alma movida de inspiracin divina. Apercibidos sus parientes de la fuga de la joven, salieron en su busca. Y descubierto su retiro, trataron de quebrantar su propsito por todos los medios, alternando las muestras de cario y suavidad con la violencia ms insolente. Vindose en peligro, Clara se acogi como a seguro a la iglesia e hincndose de hinojos junto al altar, con una m a n o se asi de la mesa sagrada, mientras con la otra se destocaba la cabeza, mostrndosela desguarnecida de su deslumbradora cabellera. La decisin que haba tomado, era irrevocable. Sus familiares vencidos la dejaron en paz. Superada felizmente esta primera batalla, para poderse dedicar a la contemplacin de las cosas celestiales se refugia entre los muros de San Damin, y all "escondida con Cristo en Dios" (Col 3,3) por espacio de cuarenta y dos aos, nada encontr ms suave, nada se propuso con ms ahnco que ejercitarse con toda perfeccin en la regla de Francisco y atraer a ella, en la medida de sus fuerzas, a otros (Po XII). Se adivina ms fcilmente que se describe el empeo que la santa puso en el ejercicio de todas las virtudes y sus progresos en la perfeccin. E s sabido que la mujer est dotada de u n sentido innato de la belleza c o s a estupenda y b u e n a y que defiende y aprovecha ese don con habilidad e ingenio, tarea en la que muchas veces excede p o r loca vanidad las fronteras de la licitud y de la prudencia. Santa Clara lo saba, pero nunca pens matar tendencia semejante, sino que en seguimiento de su maestro y padre, que de todas las criaturas haca escala para subir a Dios, la puso al servicio de lo nico necesario, de la salvacin y santificacin del alma, sobrenaturalizndola. Con psicologa y elegancia muy femenina ofrece al alma u n espejo y la estimula con palabras inflamadas a que se mire y remire cada da para engalanarse, n o con las vanidades y riquezas caducas, sino con las bellsimas flores de las virtudes, ya que el espejo n o es otro que Cristo Jess, cuya imitacin constituye el nervio de

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toda autntica santidad. All ver el alma la pobreza bienaventurada, la santa humildad y la caridad inefable, el sacrificio hasta el anonadamiento p o r amor nuestro. La vida y pasin de Jess debe ser el objeto preferido de su meditacin. Jess-Eucarista. Jess-Nio en el pesebre. Y junto a Jess, su bendita Madre, a la que profesar una devocin sin lmites. Las enseanzas que la santa ha consignado en sus cartas n o son retrica sonora. Son, por el contrario, la afirmacin tajante y absoluta de una realidad vivida con plenitud de conviccin (Casolini). La Leyenda de su vida, escrita por Toms de Celano, bigrafo del padre y de la hija, y su Proceso de canonizacin en que sus compaeras e hijas declararon, con la emocin de lo vivido, lo que haban observado en su santa madre, nos hablan con la voz de la verdad de sus penitencias increbles: de su amor a Jess, de su meditacin de los dolores de Cristo, de su inalterable paciencia y alegra en medio de sus crnicas enfermedades y continuas mortificaciones, de su intenso amor a Jess-Eucarista, que a sus ruegos salv de la profanacin a las religiosas y a la ciudad del pillaje, de su corazn de madre y maestra; en fin, de las gracias extraordinarias con que Dios la regal en el destierro. j, i i i;i \' #"' Es sorprendente cmo esta mujer que se haba despojado de toda preocupacin humana, estaba llena de los ms abundantes y copiosos dones de celestial sabidura. A ella, en efecto, acuda no slo una multitud ansiosa de orla, sino que se servan de su consejo obispos, cardenales y alguna vez los romanos pontfices. El mismo Serfico Padre, en los casos ms difciles del gobierno de su Orden, quiso escuchar el parecer de Clara; lo que de modo especial sucedi cuando, preocupado y dudoso, no saba si dedicar a sus primeros compaeros tan slo a la contemplacin o prescribirles tambin trabajos de apostolado. En tal circunstancia acudi a Clara para mejor conocer los designios divinos y con su respuesta qued totalmente tranquilo. Estando as dotada de tan grandes virtudes, se hizo digna de que Francisco la amara ms que a las dems y encontrara en ella un poderoso auxiliar para afirmar la disciplina de su vida religiosa y fortalecer su Instituto; confianza que los acontecimientos vinieron a confirmar felizmente ms de una vez (Po XII).

Con acierto insuperable, pues, se llama la misma santa en su testamento plantita del bienaventurado Francisco. Y lo fue por haberla l transplantado del m u n d o al jardn del Esposo, por la entraable amistad que los uni de por vida y por ser ella genuina heredera y copia fiel del espritu del maestro. Conserva-

Santa Clara de Ass ^

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ba muy vivo el recuerdo del ejemplo del pobrecillo de Cristo y de sus palabras; que vivieran siempre en la santsima pobreza y no se apartaran de ella por consejo o enseanza de nadie. Tan entraablemente am la santa abadesa la pobreza total y absoluta en seguimiento de Cristo pobre, que rechaz una y otra vez con sumisin y reverencia, pero con viril energa, las posesiones que los Papas le ofrecieron repetidamente y las mitigaciones que en la prctica de esta virtud le proponan. Su tesn santo lleg a triunfar de los escrpulos de la curia y del Papa, que finalmente confirm, dos das antes de que la santa muriera, la regla para su Orden, en que se profesa la altsima pobreza que ella haba aprendido del padre San Francisco. El bello gesto de Clara a los dieciocho aos repic en el pecho de la juventud femenina de Ass con sones de alborada invitadora a seguir las huellas de Jesucristo pobre. Primero su hermana Santa Ins, cuya entrada en religin a los pocos das de la de Clara provoc en la familia Favarone una tempestad ms fiera an, calmada milagrosamente, luego una multitud de doncellas de la nobleza y del pueblo; ms adelante Beatriz, su hermana mayor, e incluso su propia madre, la noble matrona Ortalona, buscaron raudales de pureza, de luz y sacrificio en el conventito de San Damin bajo la obediencia y maternal direccin de Clara, que acept el cargo de abadesa obedeciendo el mandato de San Francisco. No fue el monasterio, como podra pensarse con mentalidad errada, sepulcro de juventudes tronchadas en flor, que trataran de ocultar tras los muros conventuales su blandenguera o cansancio de la vida. Fue, por el contrario, activsimo taller perfeccionador de almas, que con la potencia irradiadora de su intensa vida espiritual report a la sociedad incalculables beneficios, aun materiales. Aquella entraable hermandad sobrenatural en el amor y la pobreza entre personas salidas de distintas capas sociales, destruy con la fuerza arrolladura del ejemplo muchas impurezas de prejuicios sociales, odios banderizos e dolos de oro y corrupcin. Pronto brinc las fronteras de Umbra y de Italia la fama de la virtud de Santa Clara y sus <d3amas Pobres, sembrando Europa, antes de 1253, de monasterios que la juventud femenina de los pases cristianos pobl rpidamente, atrada por el ideal

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de pureza y sacrificio vivido por las damianitas de Ass. La vida y obras de las clarisas, a ejemplo y p o r mandato de su santa fundadora, c o m o aguas vivas que regaran el campo de la Iglesia, fluyeron en el decurso de siete siglos en beneficio espiritual del pueblo de Dios. Y an hoy el mensaje de Clara Favarone de Ass n o ha perdido su sugestiva atraccin ni ha agotado su eficacia renovadora. N o es estril recuerdo histrico, sino vida palpitante en la multitud de monasterios, ms de seiscientos, y de religiosas, ms de doce mil, que pese a casi dos siglos de revoluciones y despojos, y pese al desinters e incomprensin de los mismos hijos de la Iglesia, nos es dado encontrar en todos los ngulos de la tierra. Son ms de doscientos los monasterios que hay en Espaa, donde desde el ao 1228, en que se abri el primero, ha alcanzado tal florecimiento la obra de Clara de Ass, que supera a la misma Italia. Santa Clara fue canonizada el 15 de agosto de 1255 por su amigo y protector el papa Alejandro IV. E n la bula de canonizacin hace un bellsimo panegrico de la virgen asisiense, que servir de colofn a esta semblanza de la Vlantita del padre San Francisco. Fue alto candelabro de santidad dice Alejandro IV, rutilante de luz esplendorosa ante el tabernculo del Seor; a su ingente luz acudieron y acuden muchas vrgenes para encender sus lmparas. Ella cultiv la via de la pobreza de la que se recogen abundantes y ricos frutos de salud [...] Ella fue la abanderada de los pobres, caudillo de los humildes, maestra de continencia y abadesa de penitentes.
JUAN M E S E G U E R F E R N N D E Z , OFM

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Beato Rafael Alonso Gutierre^


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BEATO RAFAEL ALONSO


Mrtir (f 1936)

GUTIRREZ

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Nace el 14 de junio de 1890 en Onteniente (Valencia). A los veintisis aos contrae matrimonio con Adelaida Ruiz Caada (24 de septiembre de 1916), tienen seis hijos. Hombre profundamente religioso, vivi autnticamente su vocacin seglar dedicndose al apostolado en la parroquia de Santa Mara. Ejerci su trabajo cotidiano como administrador de correos en Albaida, facilitando la circulacin y difusin de la prensa catlica, y aos despus, en Onteniente, su ciudad natal. Perteneci a varias asociaciones piadosas: Sagrado Corazn de Jess y Escuela de Cristo, fue terciario franciscano, miembro de la Adoracin Nocturna, secretario de la Legin Catlica, presidente de los Hombres de Accin Catlica y de la junta parroquial de Santa Mara, colaborando, adems, en la catequesis. Hombre culto como era, particip en diferentes crculos de estudio, dando conferencias de propaganda y buenas lecturas cristianas, debiendo soportar denuncias y molestias en distintas ocasiones. Fue un luchador abnegado, dispuesto a aceptar el martirio que presenta desde el primer momento, mostrndose en toda ocasin con igualdad de nimo y optimista, conservando su alegra de espritu, exhortando siempre a ponerse en manos de la divina providencia. Sus paisanos le tenan gran aprecio, destacando su temperamento serio, fuerte y vivo. Una personalidad moral de cualidades extraordinarias, en donde la gracia bautismal haba producido esplndidos frutos. Un fiel laico autntico, coherente, que cumpla escrupulosamente sus deberes profe-

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sionales y form un hogar cristiano, enseando a sus hijos el temor de Dios. Su intensa actividad apostlica le hizo blanco de los enemigos de la religin, considerndolo el principal catlico de esta ciudad. Al iniciarse, el 18 de julio de 1936, la guerra civil y la persecucin contra la Iglesia catlica, era consciente de lo que le poda ocurrir, pero su estado de nimo no vacil. El 24 de julio, durante la vigilia de la Adoracin Nocturna, junto con Carlos Daz, ofreci su vida por la salvacin de Espaa, y aunque se senta perseguido no se escondi, llevando una vida normal. No se acobard. En la noche del 3 al 4 de agosto, despus de cenar y rezar el rosario, como era costumbre, se presentaron unos milicianos en su domicilio mientras escuchaba por la radio los comentarios sarcsticos de los que narraban la destruccin del patrimonio artstico del templo de los Santos Juanes de Valencia. Abri la puerta l mismo, y acompa a los milicianos sin protesta alguna que, segn dijeron, le llevaban a declarar. Se despidi de su esposa y cuatro hijas con un abrazo, encomendando a su mujer la educacin cristiana de las nias, confiando siempre en Dios. Lo encarcelaron en el templo de San Francisco, convertido en prisin, donde haba un centenar de detenidos entre quienes se hallaba el cura arcipreste de Onteniente, don Juan Belda, su gran amigo, tambin martirizado das despus. No le permitieron hablar con nadie, y le tenan vigilado y separado de todos. Los milicianos sometan a los prisioneros a burlas y malos tratos, que stos soportaron con gran entereza y nimo cristiano. El da 6 de agosto, a ltima hora de la tarde, llegaron unos milicianos del comit de Ayelo de Malferit, reclamando la entrega de tres presos: Rafael Alonso, Carlos Daz y Eduardo Latonda que era uno de los detenidos ms jvenes con el pretexto de llevarlos a declarar. En un autobs de La Concepcin, continuamente vigilados, les condujeron al palacio de los marqueses de Malferit, de la localidad mencionada, donde se haba congregado un gran nmero de curiosos y vecinos, recibindoles con insultos y escarnios. Acto seguido les llevaron al calabozo local, donde al cabo de unas horas les dieron un botijo de agua y dos sillas; des-

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pues de una frugal colacin, los tres detenidos rezaron el rosario. En torno a las tres de la madrugada hicieron acto de presencia los milicianos preguntando por el ms joven, Eduardo Latonda, y sacndole de la crcel le llevaron brazos en alto al cementerio local. En la capilla del camposanto es interrogado, recibiendo una paliza con palas de raz de olivo, devolvindole al pueblo. Desde su nueva posicin pudo ver cmo una hora ms tarde pasaba su compaero Carlos Daz, brazos en alto, apuntado por los milicianos. Al regresar ste sacaron a Rafael Alonso, que, al cabo de mucho tiempo, regresaba, totalmente abatido, gimiendo de dolor. A bordo de otro autobs fueron devueltos a Onteniente en la maana del da 7 de agosto, encarcelndolos en la iglesia de San Carlos. N o pudo cargar Rafael Alonso con su equipaje debido al lastimoso estado en que se encontraba. Tendido de bruces sobre una colchoneta, no quiso que nadie le viese la espalda hasta que lleg el mdico, don Rafael Rovira, quien pudo constatar que estaba desollado desde los hombros hasta las nalgas, con heridas de puntapis en las piernas. Los milicianos de Ayelo de Malferit le haban juzgado en la Casa del Pueblo, conducindole despus al cementerio local, obligndole a cavar una fosa donde decan que le iban a enterrar. Efectivamente, le enterraron, dejndole slo la cabeza fuera, intimndole a que renegara de su fe. Luego vino la tortura y el apaleamiento. Al interrogarle para que nos dijese quines le haban martirizado tan cruelmente, manifest: "Eso no interesa. Queda en manos de Dios, y no les guardo rencor", con una calma y tranquilidad admirables. Mientras estuvo en la crcel mantuvo la entereza cristiana que era tpica en l, rezando con gran intensidad y confianza en la providencia divina. El da 10 de agosto su mujer fue a llevarle comida: Me dijo que le dola todo, que no poda dormir, pero que aquello no tena importancia, y me despidi dicindome que tuviera confianza en Dios, que nada me faltara. Esa misma noche los milicianos sacaron de la prisin a Rafael Alonso, a Carlos Daz y al doctor Jos M.a Garca Marcos. En un taxi los llevaron hasta el trmino de Agullent, donde, segn haban acordado, deban asesinarles. En primer lugar a Carlos Daz. Al

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llegar a la entrada de dicho pueblo, en la curva en donde se inicia una bajada en direccin a Albaida, les obligaron a bajar y a bocajarro les dispararon, pero Carlos Daz se adelant a los milicianos, cubriendo con su cuerpo el de Rafael Alonso. Los tres cayeron en tierra. Seran las dos de la madrugada, pero Rafael Alonso no haba muerto. Recobr el conocimiento, y pidi auxilio a una persona que pasaba por all en aquel momento, quien, a su vez, dio noticia al comit de Onteniente de sus voces. En el intervalo, hacia las cuatro de la madrugada, el alcalde de Agullent informado por un guarda rural, parti junto con el secretario del ayuntamiento hacia aquel lugar, encontrando los dos cadveres, y a Rafael Alonso, que peda auxilio. Recogieron al herido, lo llevaron al convento de las capuchinas, y le prodigaron algunos auxilios. No quiso delatar los nombres de sus verdugos y exhort a sus familiares a perdonar a sus enemigos. Como manifest que quera confesarse se dio aviso a uno de los sacerdotes ocultos en el pueblo. Alrededor de las once de la maana el alcalde de Agullent fue a Onteniente por un mdico, don Rafael Rovira, quien al reconocerle dijo que no haba solucin, tena el vientre acribillado a balazos. A todos llam la atencin su gran entereza: Tena una gran serenidad que nos dej maravillados. No pronunci ninguna palabra de protesta, ni queja alguna sobre su situacin, y an aadi: Muero muy a gusto si es para bien de mi patria. Rodeado de su esposa e hijas entreg su alma al Creador a las tres de la tarde, recibiendo sepultura en el cementerio de Agullent. El ao 195