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Estudios recientes sobre el Pentecostalismo en el Cono Sur: problemas y perspectivas

Alejandro Frigerio (Universidad Catlica Argentina/CONICET)

Publicado en El Pentecostalismo en Argentina Alejandro Frigerio, ed. Pags. 10-28 Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina Biblioteca Poltica Argentina No. 459 - 1994 El presente trabajo se propone realizar una resea de los trabajos aparecidos en los ltimos seis aos (1988-1993) acerca del Pentecostalismo en el Cono Sur, identificando las principales reas temticas abordadas por los estudiosos. De esta manera se intentar sistematizar el conocimiento producido recientemente sobre el tema, principalmente en el sur de Brasil, Uruguay y Argentina. Esta tarea resulta particularmente relevante si se considera que los estudios globales ms actualizados sobre el protestantismo en Amrica Latina (Stoll 1990, Martin 1990) prcticamente no incluyen resultados de estudios acadmicos realizados en Argentina y Uruguay dado lo reciente de las investigaciones sobre tal rea temtica en estos pases 1. Por el contrario, dichos estudios globales recurren casi exclusivamente a las referencias -siempre parciales- obtenidas de observadores evanglicos calificados. En tanto, las reseas dedicadas especficamente a los trabajos sobre Pentecostalismo (Soneira 1991, Droogers 1991) se refieren con exclusividad a los estudios clsicos realizados en Brasil y Chile y no incluyen por lo tanto las investigaciones recientes llevadas a cabo en todos los pases del rea geogrfica que nos ocupa. En los ltimos aos los autores que se han ocupado del tema en el Cono Sur han resaltado principalmente la expansin de iglesias que practican lo que podra considerarse una nueva variante de pentecostalismo. De este neopentecostalismo , los acadmicos han analizado principalmente sus formas de organizacin, su utilizacin de los medios masivos de comunicacin, la circulacin del dinero y su agresiva prdica contra las religiones afrobrasileas. Otras caractersticas relevantes del movimiento, como la
1 Para una resea de los estudios sobre protestantismo en Argentina ver Wynarczyk (1994), y para el caso uruguayo Pi Hugarte (1994).

2 teologa de la prosperidad y la guerra espiritual an aguardan un anlisis ms detallado. A diferencia de los estudios clsicos que enfatizaban variables macrosociolgicas para explicar la expansin del pentecostalismo, los estudios ms recientes, basados principalmente en la observacin participante, se focalizan ms en las ventajas adaptativas que el Pentecostalismo presentara para quienes a l se convierten, especialmente en su capacidad de modificador de las relaciones de gnero en el mbito domstico y de la comunidad religiosa. Por ltimo, varios trabajos comparan las similitudes, diferencias y ventajas comparativas del Pentecostalismo, las religiones afrobrasileas y las comunidades eclesiales de base. 1. El Neopentecostalismo en el Cono Sur Caractersticas Si el Pentecostalismo es la variante protestante que ms se ha expandido en el Cono Sur (y tambin en Latinoamrica toda, ver Stoll 1990 y Oro 1993b), las grandes responsables de este crecimiento en los pases del sur del continente son iglesias que, si bien adhieren de manera general a los principios doctrinarios del Pentecostalismo tradicional, presentan ciertas caractersticas propias que permiten hablar de un neopentecostalismo . Oro (1992: 10-20), quien realiza la ms exhaustiva caracterizacin del fenmeno, propone que el neopentecostalismo, como tipo ideal, presenta las siguientes caractersticas: - atrae a las capas sociales menos favorecidas; - sus lderes (y fundadores) son personas de gran carisma, a quienes se les atribuyen grandes poderes; - son iglesias con poca relacin con el mundo cristiano, y se oponen fuertemente a los grupos no cristianos, especialmente los afro-brasileos; - no exigen de sus fieles una vinculacin confesional semejante a la exigida por las iglesias pentecostales tradicionales; - estimulan la expresividad emocional durante las ceremonias, con un uso intensivo de la musica, discursos inflamados y la fuerte participacin de la audiencia; - proponen soluciones espirituales para los problemas en el campo social; - realizan un uso intenso de medios de comunicacion de masa; - los rituales de curacin y exorcismo ocupan un lugar importante, an a travs de los medios de comunicacin - se estructura empresarialmente, con una amplia circulacin del dinero.

3 Esta caracterizacin, basada principalmente en las iglesias neopentecostales brasileas (especialmente la Iglesia Pentecostal Dios es Amor y la Iglesia Universal del Reino de Dios) tamben se puede aplicar para los grupos neopentecostales del Uruguay (que en su mayora son filiales de estas dos iglesias brasileas, o productos de esciciones de las mismas -Pi Hugarte 1992, Guigou 1993, Cisneros et. al. 1993-). El caso argentino presenta algunas diferencias, ya que si el campo neopentecostal en el pas incluye a las filiales locales de Dios es Amor y la Iglesia Universal del Reino de Dios, no se agota de ninguna manera en ellas, ya que estas iglesias ocupan un lugar marginal dentro del campo evanglico en general (son acusadas por los propios evanglicos de ser "sectas" y practicar curanderismo 2). Las iglesias neopentecostales desarrolladas en Argentina tienen mucho ms xito en el pas que las de origen brasileo, y presentan algunas diferencias con los grupos caracterizados por Oro. En primer lugar, los lderes de las iglesias neopentecostales argentinas ms importantes han logrado, luego de varios aos de demostrar su poder de convocatoria, ser aceptados por el establishment evanglico 3. En segundo lugar, aunque se exhorta al diezmo, la exaccin monetaria de los fieles no es tan intensa como en el caso brasileo. Por otra parte, las iglesias tienen en Argentina una mayor insercin (aunque no mayoritaria) en las capas medias de la poblacin y si bien atacan a las religiones afrobrasileas, stas no parecen ser su principal y exclusivo enemigo. Wynarczyk, en su trabajo sobre el evangelista argentino Carlos Annacondia, y desde una perspectiva ms mica , propone como caracterstica adicional del neopentecostalismo argentino la guerrilla (o guerra) espiritual, como "un designio militante de hacer exorcismos, en los cuales, invocando el nombre de Jesucristo, los creyentes sujetan el o los demonios que se apoderan de una persona y los expulsan...... la guerra se desenvuelve en pequeas batallas para liberar un hombre, una casa, un barrio.." (1993: 84), y, en ltima instancia, el pas entero . Seala el autor que algunos seguidores de la teora de la guerra espiritual resignifican creencias o prcticas populares (en el nordeste
2 Por otro lado, segn testimonios recolectados por Cisneros et. al. (1993: 23), los grupos neopentecostales brasileos tampoco son consideradas como parte de las "iglesias evanglicas" por los pentecostales evanglicos uruguayos. Sin embargo, las relaciones que se establecen con los grupos brasileos no son solamente de exclusin; cuando el pastor Edir Macedo, lder de la Iglesia Universal del Reino de Dios fue encarcelado en Brasil, el peridico interdenominacional argentino El Puente -que siempre es muy crtico de las prcticas de esta iglesia brasilea - public la noticia en primera plana, junto con el texto de la frrea defensa que en su favor realiz la Asociacin Evanglica Brasilea (El Puente, julio 1992). 3 Sobre este mismo tema, ver el trabajo de Wynarczyk y Semn en este volumen. Matt Marostica analiza el desarrollo del proceso de unificacin de los evanglicos argentinos en su tesis doctoral para el departamento de Ciencias Polticas de la Universidad de California, Berkeley.

4 argentino las del Pombero y San La Muerte , por ejemplo, y en la Capital "demonios de control mental" o "de artes marciales") y "planean estrategias de visitas y oracin para expulsarlos" (1993: 85). Teniendo en cuenta la caracterizacin general propuesta por Oro, con las salvedades antes expuestas, propongo que el neopentecostalismo argentino se caracteriza principalmente por enfatizar la sanidad , la liberacin y la prosperidad , y como consecuencia de estos tres elementos, por una mayor orientacin hacia el mundo . Los diferentes pastores resaltarn estos elementos en mayor o menor medida en su discurso y en la prctica ceremonial 4. Debido a que la mayor parte de los estudios acadmicos sobre el neopentecostalismo versan principalmente sobre el accionar de las agrupaciones Dios es Amor y la Iglesia Universal del Reino de Dios en Brasil y Uruguay, los anlisis se focalizan en las caractersticas de estas iglesias que ms han llamado la atencin de los estudiosos: la circulacin del dinero; la utilizacin intensiva de los medios de comunicacin con fines religiosos; los enfrentamientos con las religiones afrobrasileas (Umbanda-BatuqueCandombl) y su organizacin institucional. La circulacin del dinero La adquisicin de grandes salas (generalmente ex-cines) en localidades ms o menos cntricas; el arrendamiento de importantes estadios de ftbol para reuniones anuales; la compra de espacios radiofnicos -principalmente- y, en menor medida, televisivos; y la notoria circulacin de dinero de manos de los fieles a las iglesias en las ceremonias de culto y en las grandes concentraciones llamaron la atencin -y la oposicin- de los medios de comunicacin y del clero catlico y protestante en los tres pases. Esta circulacin del dinero -de manos de los fieles a las de los pastores- es tambin cuestionada por la mayor parte de los estudiosos, los ms crticos de los cuales las consideran verdaderas "empresas de cura divina" (Alves 1982), en las cuales los aspectos mercantilistas primaran sobre los aspectos religiosos (Rolim 1990: 62-63) 5.
4 La constatacin de la aparicin de nuevos desarrollos dentro del pentecostalismo tambin es motivo de reflexin por parte de autores evanglicos: Saracco afirma que la teologa de la prosperidad ha relegado a un segundo plano a una de las caractersticas tan fundamentales del pentecostalismo como es el bautismo en el Espiritu Santo (1990: xi); Deiros destaca la creciente presencia de lo que l denomina protestantismo popular en Argentina (1992: 161-180). 5 Luego de describir el funcionamiento de tres iglesias pentecostales, afirma Rolim: "Se puede decir que una gran diferencia entre las dos iglesias -Brasil para Cristo y la Asamblea de Dios- y Dios es Amor, aparece en la manifestacin clara y explcita de un comercialismo mezclado con expresiones religiosas" (1190: 62).

5 Trabajos ms recientes realizados en las iglesias ms polmicas, la Iglesia Universal del Reino de Dios y Dios es Amor, describen las estrategias mediante las cuales los pastores obtienen donaciones e intentan, asimismo, comprender las representaciones del dinero de los actores involucrados (fieles y miembros de las iglesias). As, Pi Hugarte (1992: 90-91) observa que se presenta la actividad terapetica de la iglesia como un servicio, justificando entonces que se cobre por el mismo; la actividad religiosa sera as una continuacin de la vida cotidiana y presentara sus mismas reglas de funcionamiento. Por otro lado, la utilizacin de la pasajes bblicos que hacen referencia a la necesidad de desprenderse de bienes materiales para aspirar a recompensa proveera una legitimacin religiosa. La inclusin del dinero en el discurso teolgico tambin es sealada por Guigou (1993a: 107), quien muestra su rol en la guerra espiritual al citar a un pastor que afirma: " Estamos en una guerra contra Satans... contra los hechiceros, contra la macumba. Necesitamos ms templos, ms audiciones. Hay que pagar alquileres.... Necesitamos ms templos para dar la bendicin de Jesucristo, para derrotar a Satans....". Segn el mismo autor la utilizacin del dinero indica tambin los diferentes niveles de integracin a la iglesia: los clientes efectuaran donaciones por problemas puntuales, mientras que los fieles tendran su carnet de diezmista y aportaran regularmente. Tanto Guigou como Oro (1992) sealan que en estas iglesias los asistentes tendran evidencias de que el dinero que aportan est bien utilizado, ya que los testimonios de curacin son una garanta de que los pedidos son escuchados, y la continua apertura de nuevos templos y adquisicin de espacios radiales -a la vez que permite nuevos pedidos monetarios- muestra la utilizacin del dinero al servicio de Dios. Por ltimo, como sealan estos tres estudiosos, en estas iglesias se produce una "apropiacin" (Oro) o un "reciclado" (Guigou) de elementos del repertorio simblico de los fieles (presentes -en mayor o menor medida, segn los distintos autores- en el catolicismo popular y en las religiones afrobrasileas). El intercambio de dinero por sanacin y liberacin se inscribe en una "lgica de la reciprocidad" (Oro 1992) que no es de ninguna manera ajena al repertorio cultural de los sectores populares. La utilizacin de medios de comunicacin El uso intensivo de los medios de comunicacin por parte de los grupos pentecostales tambin llam la atencin de los investigadores. El estudio pionero sobre el tema es, sin duda, "La Iglesia Electrnica en Amrica Latina", de Assman (1987). Este trabajo fue

6 realizado en menos de tres meses por un telogo y socilogo catlico (y realizado desde una ptica catlica, como se admite en el prlogo) a pedido de la Asociacin Mundial para la Comunicacin Cristiana Consejo de Iglesias. Pese a brindar datos valiosos el trabajo sobredimensiona el impacto de la "iglesia electrnica" en Amrica Latina -ms por lo que sugiere que por lo que efectivamente afirma- 6. Si en Estados Unidos los programas de los predicadores electrnicos llegan a una audiencia tradicionalmente religiosa y no muy importante, el efecto de estos programas en un contexto cultural diferente tiene que ser forzosamente menor 7. La aparicin de programas televisivos producidos y protagonizados por pastores locales -principalmente en Brasil- es un tema que an espera ser investigado en profundidad; comenzando por cuestionar si el concepto de "iglesia electrnica" -tal como se desarrolla en el contexto norteamericano- puede, efectivamente, ser aplicado a la realidad latinoamericana (Gutwirth 1991, Oro 1991). Oro (1991) contribuye al anlisis de las mltiples dimensiones del fenmeno al intentar comprender los significados del discurso de los pastores que aparecen en los programas radiofnicos y televisivos de dos grupos neopentecostales brasileos: La Iglesia Universal del Reino de Dios y la Iglesia Evanglica Pentecostal Cristiana. Segn este autor, los programas transmitiran los siguientes significados: proselitista , al ser una fuerte propaganda de las bondades de estas congregaciones; teraputico , ya que se afirma que se pueden lograr curaciones a travs de la radio y la televisin; ideolgico , en la medida en que se buscan explicaciones sobrenaturales para los problemas materiales, sin cuestionar el sistema social; legitimador , puesto que el acceso a los medios masivos sera para sus miembros indicador del prestigio social que su grupo alcanz; y econmico -al predicar insistentemente la necesidad del diezmo.

6 Es necesario sealar que es el propio Assman quien -con una honestidad poco frecuente- aclara en varias oportunidades que el suyo es un estudio preliminar, planteando sus propias limitaciones y sealando los temas que es necesario investigar en el futuro. Sin embargo, tratamientos posteriores del tema -tanto acadmicos como ensaysticos o periodsticos- dan por demostrado lo que Assman tan slo sugiere, creando as una imagen desproporcionada del verdadero papel desempeado por la "iglesia electrnica" en la expansin evanglica en el continente. Por otro lado, estas interpretaciones parecen basarse en el presupuesto de la "omnipotencia manipulativa" de los medios masivos, teoria que no es aceptada actualmente en los estudios sobre comunicacin (ver Alsina 1989). 7 Los estudios realizados sobre el tema en Estados Unidos muestran que la audiencia de los programas religiosos es bastante menor de la que pregonan sus realizadores y sus opositores. Los entre 10 y 20 millones de americanos que ven los distintos programas son fuertemente religiosos, conservadores, van a una iglesia local y no la substituyen por los ministerios electrnicos. El hecho de que vean los programas religiosos es una expresin de su religiosidad previa, y no el origen de la misma . Pese a sus formatos cada vez ms modernos, imitando programas seculares, no logran captar a la audiencia no-religiosa (Hoover 1988: 63-72). Por otro lado, el pblico prefiere contribuir financieramente primero con su iglesia, y luego con los programas religiosos (Gutwirth 1991).

7 El uso intensivo de la radio como forma de ampliar el espacio y el tiempo ceremonial -transmitiendo sesiones de curacin, exorcismos y testimonios de sanacin- es sealado por Pi Hugarte (1992) en su estudio de la Iglesia Dios es Amor en el Uruguay . Dicha iglesia alcanza entre 16 y 19 horas de transmisin diarias en Montevideo. En un anlisis de la emisin radiofnica de programas religiosos, Cisneros et. al. (1993) muestran que sta es hegemonizada por los distintos grupos evanglicos : de un total de 211 horas semanales de programas religiosos radiofnicos, los grupos neopentecostales utilizan un 54,5%; otros grupos pentecostales evanglicos un 42%, los catlicos un 2,5%, y los Umbandistas un 1%. Para el caso argentino, no existe, desgraciadamente, ningn trabajo acadmico que analice el uso intensivo que los diferentes grupos evanglicos realizan de los medios de comunicacin 8. Neopentecostalismo vs. religiones afrobrasileas Otro tema propio del neopentecostalismo que llam la atencin de los investigadores son los conflictos que stos establecen con las religiones afrobrasileas. En los casos ms extremos -nuevamente, la Iglesia Universal del Reino de Dios y Dios es Amor- el ataque a las diversas variantes de religiosidad afrobrasilea llega a constituirse en un elemento central de su prdica y prctica ceremonial. Si, como apunta Soares para el caso de la Iglesia Universal del Reino de Dios, se considera que la principal misin de la misma es "identificar y eliminar el Mal a travs de la expulsin de los demonios", y los orixs africanos y los guas espirituales de la Umbanda son vistos como manifestaciones del "Mal" que entran en los cuerpos, no extraa que los creyentes se crean no slo en el derecho sino en el deber de combatir estas religiones (Soares 1990: 82-83). Jungblut (1992), analizando la misma iglesia, afirma que en la construccin de la identidad religiosa la identificacin de los competidores con el demonio facilita la exclusividad de la propia asociacin con Dios. En Uruguay, las filiales de estas iglesias (y sus derivadas) tambin se enfrentan con la Umbanda. Guigou (1993b) estudia los diferentes mbitos en que se producen las confrontaciones: durante los cultos pentecostales (en las prcticas de exorcismo); en las
8 Al igual que en toda Amrica Latina, la radio es el medio preferido, pero algunos pastores vernculos han accedido -durante ciertos perodos- a la televisin abierta, por espacios de 5 minutos al abrir y/o cerrar la programacin (pastor Hctor Gimnez) o con programas propios de una hora en medio de la noche (pastor Claudio Freidzon). A partir de 1993 un canal de cable dedicado exclusivamente a temas espirituales y esotricos brinda un espacio para varios programas de diversas denominaciones.

8 festividades pblicas Umbandistas y en los programas radiales pentecostales 9. Todos estos autores, a su vez, consideran que esta confrontacin sirve como una estrategia de desarrollo del pentecostalismo, que as ganara los fieles descontentos de las religiones afrobrasileas. Organizacin institucional En Uruguay y Argentina, sobre todo, quizs porque el estudio acadmico de los grupos evanglicos en general, y pentecostales en particular, se halla en sus comienzos, varios de los trabajos se dedican a describir modalidades de organizacin y funcionamiento de los grupos ms exitosos. As, Pi Hugarte (1992) realiza una detallada descripcin del desarrollo, organizacin, doctrina y prcticas religiosas de la Iglesia Dios es Amor en Uruguay. En Argentina, Wynarczyk (1989) describe en su pionero trabajo los ministerios de los tres pastores locales ms populares: el reverendo Omar Cabrera, el pastor Hctor Anbal Gimnez y el evangelista Carlos Annacondia. Su estudio de estos religiosos permite avizorar las diversas modalidades que adopta la actividad evanglica en Argentina: desde reuniones ntimas de celulas familiares en casas particulares, pasando por congregaciones en templos pequeos, a iglesias que convocan centenares de creyentes en antiguas salas de cine, hasta llegar a campaas y cruzadas de evangelismo y sanidad en tiendas al aire libre o en estadios de ftbol. El Ministerio Ondas de Amor y Paz del pastor Hctor Gimnez (cuya fama trascendi las fronteras de su grupo religioso para convertirse en el pastor evanglico emblemtico para el resto de la sociedad) es tambin analizado en sus diveras facetas por Tort, Pessina y Soneira (1993). 2. Caracteristicas adaptativas del Pentecostalismo desde el punto de vista de los individuos Si los estudios clsicos sobre pentecostalismo en Sudamrica realizaban un anlisis de tipo macrosociolgico, identificando las caractersticas de las sociedades (y sus procesos de cambio) que posibilitaran el crecimiento del Pentecostalismo (Droogers 1991), los

9 La confrontacin simblica parece estar dando paso a la confrontacin fsica. Soares (1990) relata que existieron tentativas de invasin de terreiros por parte de los creyentes, y Guigou (1993b) describe cmo, durante la fiesta para Iemanj en las playas montevideanas mientras los Umbandistas dejan sus ofrendas los pentecostales entonan cnticos, lanzan exhortaciones a travs de megfonos para que la playa "sea de Dios y no del diablo", intentan convencer a los seguidores de Iemanj a pasarse al pentecostalismo, y los menos sutiles patean las ofrendas dejadas por los Umbandistas.

9 estudios recientes adoptan una perspectiva ms centrada en el individuo, e intentan dilucidar las ventajas que para ste otorga la adopcin de una nueva religin. Mariz (1990), en un artculo que seguramente influir en la manera de concebir el Pentecostalismo, analiza el papel de las iglesias Pentecostales como articuladoras de estrategias de supervivencia econmicas y sicosociales. Seala que, desde un punto de vista econmico, los lderes de las agrupaciones obtienen un sustento econmico y prestigio social y poltico. Para los miembros, estas comunidades religiosas se constituyen en redes informales de apoyo mutuo que permiten un mayor acceso a recursos materiales, agregndose las redes sociales preexistentes sin substituirlas. A nivel sicosocial, la conversin al Pentecostalismo transforma las actitudes individuales respecto del consumo, eliminando gastos no vitales para la subsistencia familiar y enfatizando el ahorro. Al resaltar la existencia de un plan divino donde el creyente juega un rol protagnico, le otorga un sentido de poder que le permite enfrentar las penurias cotidianas. Por ltimo, el nfasis en la curacin constituye a las iglesias Pentecostales en un poderoso recurso de salud para las poblaciones desposedas. Otra rea donde la adopcin del Pentecostalismo parece presentar significativas ventajas adaptativas para los conversos es en el rea de las relaciones de gnero 10. En su influyente estudio realizado en Colombia sobre los efectos de la conversin en la vida domstica de las mujeres, Brusco (1986) seala que el Pentecostalismo es uno de los pocos movimientos que tuvieron xito en modificar las relaciones de gnero en la vida domstica. Segn esta autora, la religin pentecostal sirve a los intereses prcticos de las mujeres, al mejorar las circunstancias materiales de la familia -el marido concentra sus recursos econmicos dentro de la misma- y adems sirve a sus intereses estratgicos, ya que la relacin hombre-mujer ya no es ms regida por valores machistas sino por los valores evanglicos. Aunque la mujer sigue subordinada al hombre, ahora las aspiraciones del marido coinciden mucho ms que antes con las de su esposa. Gill (1990) nota el mismo proceso en su estudio de las mujeres pentecostales en La Paz (Bolivia), y seala, asimismo, que la participacin en estas comunidades es la nica forma en que las mujeres pueden establecer nuevas relaciones -fuera de su parentela- de una forma socialmente apropiada. La frecuente asistencia a las ceremonias religiosas valida estas nuevas relaciones y permite la existencia de un sentido de comunidad. As, el Pentecostalismo permite el fortalecimiento de las relaciones entre mujeres y una

10 Para una revisin ms exhaustiva de la literatura referida a Pentecostalismo y gnero, ver Tarducci (1993).

10 redefinicin de las relaciones hombre-mujer que ayudan a afrontar las cada vez ms severas condiciones socio-econmicas. Sin conocer estos trabajos, Slootweg (1991) tambin resalta la mejora experimentada por las mujeres en su vida cotidiana luego de su conversin a una iglesia pentecostal en Iquique, Chile, especialmente si ambos cnyugues adoptan la nueva religin. En el caso de que el marido no la adopte, la relacin entre ambos puede desmejorar. De cualquier forma, la mujer gana algo de independencia y encuentra en sus pares religiosos un grupo de apoyo. Si consideramos que, segn se desprende de diversos estudios, aproximadamente dos terceras partes de quienes asisten a iglesias pentecostales son mujeres, resulta ms facil comprender el atractivo de esta religin para los sectores populares. Que sean sectores populares resulta de particular importancia. Tarducci -quien en su trabajo con mujeres pentecostales en el gran Buenos Aires realiza observaciones similares a las expresadas anteriormente- advierte que no se debe pensar que este movimiento cumple la misma funcin en todo tiempo y lugar, pero que en una situacin de extrema pobreza, en un contexto cultural machista y en una poca en que el Estado no brinda asistencia social ni se avizoran soluciones colectivas a mediano plazo, "el pentecostalismo sirve a los intereses prcticos de las mujeres, an cuando legitima el poder y la autoridad de los hombres" (1993: 95). 3. Los pentecostales en el nuevo mercado religioso: ventajas y desventajas. Oro (1993) compara al Pentecostalismo con otras religiones populares (afrobrasileas, espiritistas, orientales) que tambin tienen gran xito en el Brasil, y seala tres caractersticas que, en mayor o menor medida, compartiran: 1) son religiones eficaces ante la demanda de sentido: permiten enfrentar situaciones problemticas de la vida cotidiana, brindando bienes y servicios, smbolos y creencias, que le permiten dar sentido y adaptarse a la situacin conflictiva; 2) son religiones encantadas que proponen una cosmovisin que permite sacralizar la naturaleza y la vida y el mundo cotidiano de los individuos, en contraposicin con las religiones histricas que, por adaptarse a la modernidad, se desencantaron; 3) son religiones de trance que, por medio de estados alterados de conciencia, permiten alcanzar dimensiones de significado ms profundo. Tomando la ciudad de So Paulo como ejemplo, Prandi (1992a) seala la disminucin de los espacios pblicos de expresin ante el creciente deterioro de las condiciones urbanas y la desaparicin de los tradicionales espacios religiosos de encuentro como las procesiones, las novenas y las grandes fiestas parroquiales. Ante esta carencia, las nuevas

11 religiones que se expanden por el Brasil estaran proveyendo nuevos espacios pblicos de expresin, aunque cada variante religiosa los construya a su manera. Para el caso de los pentecostales, la vida pblica es importante aunque siempre dentro del grupo religioso, donde la intimidad del individuo debe adaptarse a un cdigo moral estricto. En cambio, dentro de las comunidades eclesiales de base se enfatizara la defensa de intereses colectivos, pero con casi nula posibilidad de presentar cuestiones relativas al foro ntimo de los individuos; en un contexto donde la prctica ritual tendra poca importancia. En los templos afrobrasileos, la intimidad no es ocultada ni juzgada, y el mundo pblico profano es un espacio que debe ser conquistado por cada individuo con la ayuda de su orix . Si, como vimos, algunas iglesias neopentecostales ven a su principal enemigo en las religiones afrobrasileas, para muchos intelectuales latinoamericanos la competencia estara dada entre las iglesias pentecostales y las comunidades eclesiales de base. Un estudio clsico en este sentido es el de Rolim (1980) que resume las divergencias usualmente sealadas entre ambas: "(las comunidades eclesiales de base y las iglesias pentecostales)... asumen diferentes posiciones polticas, declaradas u ocultas. La postura pentecostal es de sumisin, marginalizando a sus adeptos y apartndolos de cualquier actitud contestaria. Si es posible encontrar seales de protesta, stas se inscriben en el plano de lo simblico. Las CEBs se sitan en una tendencia gradualmente cuestionadora, oponindose (con mayor o menor nfasis) a la situacin de pobreza y cuestionando la organizacin social donde pesan -como dicen sus documentos- los intereses de pocos contra los deseos de la mayora pobre " (1980: 193). Algunos autores recientes cuestionan el optimismo por el potencial liberador de las CEBs, as como el supuesto conservadurismo de los pentecostales. Mariz (1988) propone que ambos movimientos brindan a sus participantes experiencias subjetivas muy semejantes. Para ello, distingue los valores ideales, explicitados en el discurso -en los cuales se focalizaron estudios anteriores- de los valores vividos y expresados en los comportamientos diarios. A este nivel no habra tantas diferencias como usualmente se sostiene, ya que, a largo plazo, las diferencias de comportamiento socio-econmico y poltico de los miembros de ambos grupos no sern tan diferentes. En la visin de Mariz, ambos grupos: ofrecen valores que aumentan la auto-estima de los sectores populares; brindan una red de apoyo de dimensin nacional; permiten desarrollar la habilidad de liderar grupos, de hablar en pblico y de organizacin y movilizacin; motivan para aprender a leer; estimulan la adopcin de un estilo de vida sobrio, utilitario y asctico, constituyen un canal de defensa de intereses grupales y/o de clase y brindan apoyo sicolgico durante crisis personales (1988: 17).

12 Por otro lado, haciendo referencia no tanto ya a las CEBs sino al rol de la teologa de la liberacin en Amrica Latina, Stoll (1990) se pregunta si, pese al expresar tan explcitamente los intereses de los pobres, la teologa de la liberacin no estar perdiendo contacto con los grupos a los cuales aspira a representar. La masividad del crecimiento de las iglesias pentecostales y su xito en mejorar la vida de muchos de sus miembros evidenciara que quizs no exista una relacin entre la perspicacia del anlisis de la situacin social que estas iglesias realizan y su valor para la sobrevivencia de las camadas pobres. Estudios recientes introducen un nuevo actor en la contienda. Del anlisis de Prandi (1992a, 1992b) se desprende que el enfrentamiento principal en los aos venideros no ser entre las CEBs y los pentecostales, sino entre stos y la Renovacin Carismtica Catlica, debido a las caractersticas comunes que comparten. Segn el mismo autor, los desarrollos religiosos actuales parecen llevarnos "cerca de la magia, lejos de la poltica". 4. Conclusiones En recientes estudios sobre el crecimiento del Pentecostalismo en Latinoamrica, Stoll (1990) y Martin (1990) sostienen que el continente se est volviendo protestante. Si bien la expansin del Protestantismo -y en particular del Pentecostalismo- es innegable, la evidencia proveniente de los estudios empricos realizados en el Cono Sur atenuaran el impacto cultural de esta expansin . Si consideramos que -al menos para el caso de los pases de esta area- el motor del crecimiento del Protestantismo son las iglesias neopentecostales con caractersticas locales propias (ya sea en sus variantes brasileas, o en sus variantes argentinas) parecera ms correcto afirmar que en estos pases el Protestantismo se est latinoamericanizando, adquiriendo caractersticas de la cultura local. Si bien es difcil realizar afirmaciones contundentes respecto del neopentecostalismo, dada la diversidad de manifestaciones que encierra 11 y las diferencias entre las variantes de origen brasileo y argentino, tan slo el hecho de tomar conciencia del surgimiento de un nuevo tipo de pentecostalismo puede tener consecuencias beneficiosas para estudios posteriores. En efecto, el reconocimiento de la existencia de esta nueva variante podra ayudar a resolver, al menos en parte, algunas de las paradojas que Droogers (1991) seala

11 De la misma forma que tambin resulta difcil realizar afirmaciones taxativas acerca del "Pentecostalismo", dada la variedad de formas de organizacin, tipos de liderazgo y nfasis doctrinales que se encuentra en las distintas iglesias.

13 tanto para el Pentecostalismo latinoamericano como para los estudios que sobre el mismo se han realizado. Una lectura crtica de estos estudios no slo debe tomar en cuenta las particulares perspectivas -y supuestos confesionales y polticos - utilizadas por los autores, sino que tambin debera considerar que el pentecostalismo que estudiaron Willems y D'Espinay -para nombrar los autores ms citados- no es el mismo que se presenta ante los estudiosos actuales. Una descripcin ms densa -en el sentido Geertziano-, una mayor preocupacin por aprehender las categoras micas de los informantes y el reconocimiento del caracter contextual de los enunciados y las conductas
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resolvera muchas de las caractersticas paradjicas de esta religin y conducira a El nfasis neopentecostal en la obtencin de sanidad, liberacin y prosperidad (todos

estudios menos valorativos y con una mayor comprehensin del universo de los actores. bienes que ayudan a mejorar la vida aqu y ahora) muestra la mayor orientacin hacia el mundo que la religin va adquiriendo 13 . Este es un mundo, sin embargo, que a travs de la guerra espiritual y el accionar individual de los creyentes se debe volver cada vez
14.

ms cristiano -razn por la cual el neopentecostalismo deviene cada vez ms en un movimiento transformador del mundo Estas son observaciones cuya investigacin debe ser profundizada en estudios posteriores dado que, como afirmara al principio de este trabajo, el estudio acadmico del Pentecostalismo y sus diversas formas recin comienza en Uruguay y Argentina. Para el caso de Brasil, los estudios recientes sealan la aparicin de un neopentecostalismo -con caractersticas diferentes del argentino- y privilegian la observacin participante en diversas instancias de la vida de los devotos. Al tomar en cuenta ya no slo los discursos de los pastores, o los valores ideales sino las experiencias vividas de los individuos surge

12 La idea de que muchas de las contradicciones que aparecen en diferentes estudios acerca del pentecostalismo se resolveran si los estudiosos reconocieran que el conocimiento religioso vara contextualmente y , consecuentemente, explicitaran los diversos contextos en que tal conocimiento es enunciado y puesto en prctica me fue sugerida por la Dra. Mara Julia Carozzi. 13 Marostica (op. cit.) tambin resalta la preocupacin pentecostal por lo que sucede en este mundo. Saracco, un autor evanglico, afirma: "Hoy el argumento pasa por lo que Dios hace aqu y ahora por el ser humano. No se apela al paraso futuro como alternativa de la realidad adversa, sino a un presente paradisaco. Es interesante notar la paradoja de que el movimiento religioso cristiano contemporneo al que ms se lo ha acusado de escapista ha llegado a ser el ms preocupado por lo terrenal..." (1990: xii). 14 Una discusin en profundidad de este punto excede los lmites de este trabajo. Una prueba -al menos parcial de esta afirmacin- es su creciente apropiacin y resignificacin de diversos elementos de la cultura contempornea -discutidos en los trabajos de Semn y Semn y Wynarczyk en este volumen y el reordenamiento que producen en las relaciones de gnero en la vida domstica -discutidas ms arriba -.

14 otra visin del Pentecostalismo que resalta sus ventajas adaptativas, especialmente en contextos de pobreza.

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