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DISECCIN DE UN TRINGULO EQUILTERO PARA OBTENER UN CUADRADO

POR

ELAS LOYOLA CAMPOS

El ttulo de este texto debera ser Vicisitudes de un profesor de matemticas, particularmente cuando aceptamos dar respuesta a una pregunta que nos hace un alumno o un colega. En este caso el ttulo que lleva es la pregunta que me hicieron. Desde hace muchos siglos, unos de los rompecabezas ms conocidos eran los de armar algunas figuras geomtricas con una cantidad determinada de piezas. Recuerdo que mi mam tena unas lminas metlicas con las que se podan formar tanto una T como un rectngulo, las cuales haban sido un regalo que recibi desde pequea. Existe suficiente literatura, a diferentes niveles, tanto de recreaciones matemticas como de investigaciones de altos vuelos sobre la diseccin de figuras y es que tienen aplicaciones variadas, principalmente en el diseo industrial. En esta ocasin, quiero presentar la que da ttulo a este texto con el fin de mostrar el procedimiento que segu para resolver este problema que me fue planteado por mi colega Julio Csar Oliva, profesor de matemticas en Rioja, Argentina. Part del tringulo equiltero, consider que el lado tena una unidad de medida. As, mediante el clebre teorema de Pitgoras, se obtiene una altura con medida 3 2 . En primer lugar discurr que sera conveniente cortarlo para formar un rectngulo y, posteriormente abocarme a cortar ste para construir el cuadrado. Entre menos piezas se obtengan, ms elegante es la solucin. Aunque hay una manera elemental de formar el rectngulo con el corte del tringulo equiltero en dos piezas idnticas, dadas las dimensiones del rectngulo as obtenido, no sera tan fcil la lograr posteriormente el cuadrado. Por ello, decid descomponer al tringulo en tres piezas.

(NOTA: Me referir a las medidas exclusivamente con su magnitud, sin anotar sus unidades, pero cuando me refiera a las medidas de longitud estar suponiendo que son unidades lineales y cuando lo haga con las de rea, se tratar de unidades cuadradas.)

Ahora slo me restara cortar al rectngulo, de rea

3 4 para formar con las piezas un

cuadrado de rea igual, pero el lado de ste cuadrado debe medir 4 3 2 . Dicha medida, que es menor a la unidad, la ubiqu sobre los lados mayores del rectngulo y trac dos tringulos rectngulos, con sus ngulos rectos en las esquinas opuestas, quedando tres piezas: dos tringulos rectngulos idnticos, con catetos de medidas 4 3 2 y 3 4 y un paralelogramo cuyos lados mayores coincidiran con las hipotenusas de los tringulos mencionados. Ahora bien, no debemos perder de vista las tres piezas en las que partimos el tringulo. El resultado de los primeros cortes (en color rojo) sobre estas tres piezas (con los segundos cortes marcados en color azul) me indicaban que ya llevaba seis piezas en esta etapa. Lo que me parecan un nmero an manejable de piezas... En la siguiente ilustracin, colocado en su posicin exacta a dos tringulos rectngulos como esquinas opuestas del cuadrado y el claro que est entre ellas coincide con el ancho tiene el paralelogramo. he los las que

Esto es fcil de entender si pensamos el acomodo siguiente como un deslizamiento del tringulo inferior en el rectngulo. Adems, slo nos restara hacer un corte ms (sealado con lnea punteada en color verde) para obtener el cuadrado! Bueno, por algo al nmero siete lo tildan de mgico...

De esta manera, al hacer el ltimo corte y colocar esa pieza en el lugar adecuado, hemos resuelto el problema planteado por mi amigo Julio. Desde luego, si coloreamos las piezas, podemos ver inmediatamente que se puede pasar del tringulo equiltero al cuadrado y viceversa con mucha facilidad.

Mi tarea estaba hecha y me sent orgulloso de ella. Sin embargo, an me qued con la comezn en la cabeza, deseaba saber si sera posible hacer la diseccin en un nmero menor de piezas. Me pareca claro que deban ser cuatro el valor mnimo pues hay cuatro ngulos rectos en el cuadrado. Le envi mi trabajo a Julio, pero segu pensando que siete piezas eran muchas... Se podra hacer la diseccin con menos? Le ped a Julio que, si l o alguien ms lo lograba me envara la solucin para que yo pudiera dormir tranquilo y no tuviera esta inquietud por ms tiempo... Por lo pronto, y sin esfuerzo, logr una diseccin en seis piezas. Esto sale inmediatamente! Vea que las piezas ms largas (la de color azul y la de color ocre) se mantienen unidas en ambas figuras y el par puede considerarse como una sola pieza. Despus regres a la diseccin elemental del tringulo equiltero en dos partes para formar un rectngulo. No me gustaba porque se hace una reflexin con una de las mitades del tringulo y yo quera slo traslaciones y rotaciones, pues se me complica reconocer las piezas en el espejo. Sin embargo, con ella obtuve cinco piezas. El asunto estaba mejorando...

Estaba pensando la posibilidad de que existiera una diseccin con cuatro piezas, pero en eso estaba cuando, desde Argentina, me respondi mi amigo Julio Csar con un correo cuyo asunto era OTRA SOLUCIN. Para que ya puedas dormir tranquilo, escribi Julio, y envi un dibujo que le mand desde Espaa otro colega donde la diseccin se hace en cuatro piezas. Lamentablemente, el dibujo no traa ni una sola medida, pero se vea factible; aunque evidentemente quien hizo el dibujo dej en sus trazos la evidencia de que no lo haba copiado directamente de un prototipo, pues exista una diferencia de casi 8% en las correspondientes magnitudes lineales de las piezas entre uno y otro polgonos. No obstante, me afan y trabaj primero los ngulos para ver la factibilidad. Con ayuda del lgebra y algo de Geometra Analtica adems de muchos tropiezos con los errores que cometo, ya saben: copiar mal signos o exponentes de una expresin a otra logr demostrar que efectivamente era una diseccin posible y observ que podra articularse. En ese momento, al concluir mi prueba, record haber visto algo similar en un libro clsico. Lo busqu y... S, all estaba! Se trata de un trabajo de construccin geomtrica muy didctico y que inicia el apartado con una afirmacin notable que demostr Hilbert. En la octava reimpresin de la segunda edicin del libro Mathematical Models, de H. M. CUNDY y A. P. ROLLETT, impreso por Oxford University Press Press en 1976, encontr y les transcribo de la traduccin libre que hice:

Diseccin General. Se sabe que si dos figuras rectilneas son equivalentes, entonces cada una de las figuras puede disecarse en un nmero finito de piezas que pueden reacomodarse para formar con ellas a la otra figura. El procedimiento general es algo complicado, pero algunos casos particulares son atractivamente simples, uno de ellos se muestra en la figura siguiente.

Aqu se diseca a un tringulo equiltero en slo cuatro piezas, las cuales pueden reacomodarse para formar con ellas el cuadrado equivalente. Primero encuentre el lado del cuadrado por la construccin usual de la media proporcional entre la mitad de la base y la altura del tringulo. Sean M, N los puntos medios de AC y AB. Corte por MX, con X sobre BC, y MX igual al lado del cuadrado equivalente. Con XL = BC, baje las perpendiculares LH y NK hacia XM, desde L y N respectivamente. Si las cuatro piezas resultantes tuviesen unas bisagras (o goznes) en L, M y N y se rotaran las piezas, podran cerrar hasta formar el cuadrado K1, K2, H1, H2 como lo muestra el segundo diagrama. La demostracin formal se le deja al lector., adems de demostrar que KX = HM. Puede construirse un modelo con placas de metal; es necesario hacer un trabajo de precisin para colocar las bisagras. Otros ejemplos de diseccin de este tipo pueden encontrarse en Mathemathical Recreations, de MAURICE KRAITCHIK. No lo mencionan, pero yo se los complemento, la editorial que publica este libro es Dover Publication Inc., de New York. Ms adelante regresar a dicha publicacin pues vale la pena incluir algunas de las disecciones que all vienen. Seguramente el lector ya lo dedujo, pero no est de ms precisarlo: los polgonos equivalentes son los que tienen la misma rea. Tambin, como un mero recordatorio, enseguida incluyo el mtodo usual para encontrar la media proporcional de dos segmentos (tambin la conocemos como la media geomtrica: Es importante para lo que vendr posteriormente.

ab es la media geomtrica de a y b).

El mtodo se realiza mediante la construccin de una semicircunferencia con un dimetro igual a la suma de los segmentos a los que se obtendr la media. En la figura, este caso son la altura AB (color rojo) y la mitad de la base BC (color verde). Sobre el dimetro, en la

unin de los segmentos se levanta la perpendicular que habr de cortar en un punto (D) a la semicircunferencia, y la magnitud del segmento BD (color azul) construido ser precisamente la media proporcional de los segmentos AB y BC, y tambin ser la medida del lado del cuadrado de rea equivalente. Para quienes deseen hacer la construccin articulada que Cundy y Rollett proponen, les dir que deben tener muy buenas habilidades para el bricolaje. Sin embargo, les procurar hacer menos pesada su labor proporcionndoles las medidas de las piezas. No llam con las mismas letras que Cundy y Rollett a los vrtices de las piezas (obviamente, pues en ese momento ni recordaba que ya lo haba visto). Consider al lado del cuadrado como una unidad. En el punto T del cuadrado coinciden los vrtices del tringulo equiltero cuyo lado mide

2
43

. Con ello, obtuve los siguientes valores que estn

truncados a la octava cifra decimal, pero el lector, a partir de las expresiones con radicales, podr hacerlo con la precisin que necesite (de verdad necesitar ms?).

1 = 0.50000000 2 1 BH = TD = TF = DF = 4 = 0. 75983568 3 1 1 AB = EF = = 0. 57214532 3 4

AH = HG = CD = DE =

BC = FG = 1 BT =
3 24 3 43

1 1 = 0. 42785467 3 4

1 1 = 0. 38676793 3 4

HT = 4 3

1 1 1 = 0.37306774 3 4 24 3

Es momento de hablar sobre algunas de las disecciones que ofrece Maurice Kraitchik en su obra. Cabe aclarar que el autor muestra las construcciones, pero al lector le corresponde hacer las demostraciones necesarias de que tales construcciones son correctas. En el primer problema del captulo correspondiente a las disecciones geomtricas solicita Disecar un rectngulo cualquiera en tres piezas mediante un corte para formar un cuadrado. Esto es

posible slo para algunos rectngulos pues es claro que el nmero de cortes necesario se incrementa conforme aumenta la razn entre la longitud y la anchura (imagine un rectngulo muy alargado y lo ver). En el caso que la razn mencionada sea menor que 2, es decir, el largo no excede al doble del ancho, Hay que construir el lado del cuadrado mediante la media proporcional, en este caso es BF, Con ese radio y haciendo centro en B se obtiene M. As mismo, el segmento CN es perpendicular a BM. Las piezas con 1 y 2 son las correspondientes en el cuadrado y el rectngulo. Si la razn entre la longitud y la anchura no excede el valor 4, es factible realizar la siguiente construccin.

El segmento BM es la media proporcional de los lados del rectngulo, que es el valor del lado del cuadrado. La pieza 3 es la correspondiente en el rectngulo y en el cuadrado. Si el tringulo BAM del rectngulo se desliza sobre su hipotenusa, corresponder al tringulo BAM del cuadrado. El segundo problema pide Disecar un cuadrado en cinco piezas con las que se puedan formar dos cuadrados, uno con el doble de rea que el otro. En este problema, el autor vuelve a utilizar la media proporcional, pero de una manera muy elegante para obtener los lados de los cuadrados cuyas reas estarn en la misma proporcin que guarden los segmentos en los que se parti el lado del cuadrado original. Veamos esto. Usted tiene un segmento dividido en otros dos cuyas medidas a y b estn en razn r. Construya la media proporcional por el mtodo usual, sta medir ab , el punto de la semicircunferencia que le permiti tal construccin y los extremos del segmento forman un tringulo rectngulo cuyos catetos miden m y n.

El segmento que seala a la media proporcional divide en dos tringulos semejantes al tringulo mayor. Al aplicar las propiedades de semejanza se ve que

m2 a m n = , de la cual puede deducir que 2 = = r . b ab b n


Aqu O es el punto medio de AB, adems H parte a este segmento en razn 1:2, la misma razn en la que deseamos las reas de los cuadrados, por tanto AF y BF son las medidas de los lados de los cuadrados buscados. El punto K se obtiene al prolongar el segmento AF, y L es el pie de la perpendicular que se baja hacia AK desde D. El segmento MB tiene la misma medida que KC. El punto N es el pie de la perpendicular que se baja hacia BF desde M. El resto de la construccin es sencillo. Este procedimiento servir para disecar en dos cuadrados si las reas estn en otra razn cualquiera? Otro problema ms que nos plantea Kraitchik es Disecar un hexgono regular en cinco piezas poligonales con las que se pueda formar un cuadrado.

Primero se corta al hexgono por uno de sus dimetros y con las dos piezas se forma un paralelogramo. El punto G, sobre BC, es tal que AG es la media proporcional entre AE y la correspondiente altura del paralelogramo y, por ende, el lado del cuadrado. Por el punto E, baje una perpendicular a la prolongacin del lado AG y llame L al pie de dicha perpendicular, la cual corta en H al lado BF.

Sobre el segmento LA, localice al punto I tal que LI = LE. Sobre el segmento DE, localice al punto M tal que ME = BG. El resto del proceso es producto de la construccin del cuadrado, por ello no abrumar ms al lector y dejar aqu el tema. Cualquier comentario que el lector desee hacerme, lo agradecer; puede enviarlo a mi direccin electrnica: elias_loyola@hotmail.com

BIBLIOGRAFA
Si usted desea saber ms sobre este asunto, puede consultar, adems de los ya mencionados, los siguientes libros: BOLTIANSKI, VLADIMIR. G. Figuras equivalentes y equicompuestas. Coleccin Lecciones populares de matemticas. Editorial MIR, Mosc. 1981. Como todos los libros de esta coleccin, est dirigido a quienes concluyeron satisfactoriamente su educacin media (la de los soviticos de esa poca) y deseen ampliar sus conocimientos. Boltianski parte de algunos conceptos de geometra euclidiana para demostrar algunos teoremas importantes de la diseccin, unos de ellos con resultados verdaderamente sorprendentes. En la primera parte examina la diseccin de los polgonos y en la segunda la de los poliedros. (Desde la desintegracin de la URSS, los libros de esta editorial son difciles de adquirir, pero ahora son fciles de conseguir en formato electrnico por Internet, por ejemplo en la direccin http://www.elibros.cl/matematicas.php. Slo por presumir: mi ejemplar est autografiado por el autor.) LINDGREN, HARRY. Recreational problems in geometric dissections & how to solve them. Dover Publictions, Inc. New York. 1972. Mediante una gran cantidad de ejemplos profusamente ilustrados, y sin las pretensiones a que obligan los formalismos matemticos, el autor muestra valiosas tcnicas de diseccin, entre ellas las que podemos obtener a partir de los teselados. Tambin plantea varios problemas para que el lector los resuelva y las soluciones estn en uno de los apndices. Incluye un captulo para disecciones curvilneas y otro ms para disecciones de slidos.

Elas LOYOLA CAMPOS Aguascalientes, Mxico elias_loyola@hotmail.com